Comment un journaliste déterminé a brisé la première histoire « virale » du journalisme OVNI

À l’occasion du 60e anniversaire de l’enlèvement de Hill UFO, il est temps de remettre les pendules à l’heure sur la façon dont l’histoire a attiré l’attention mondiale pour la première fois en 1965 sur la base du journalisme de John Luttrell Sr.
Montage par Stellar 2021 | Betty et Barney Hill, Look Magazine, Paul Fusco, 1966 | John Luttrell Sr. de Marty Luttrell

Nous savons tous comment l’histoire de l’enlèvement de Betty et Barney Hill est devenue publique, n’est-ce pas ? C’était le sujet d’un livre de 1966, The Interrupted Journey , de l’auteur John Fuller. Il est devenu un best-seller après avoir été extrait dans deux numéros du magazine Look publiés en octobre de la même année. Ce livre a été adapté en un téléfilm en 1975, The UFO Incident , avec James Earl Jones et Estelle Parsons.

C’est un joli récit, largement répété dans les documentaires en streaming, les livres sur les ovnis et même Wikipedia.

Le problème avec cette version est qu’elle efface l’histoire de la façon dont l’histoire a été réellement étudiée et portée à l’attention du public en premier lieu, et elle minimise la contribution du journaliste qui l’a rapportée. Son nom était John H. Luttrell Sr.

Alors ici, à l’occasion du 60e anniversaire du rapport d’enlèvement de Betty et Barney Hill, mettons les pendules à l’heure.

25 octobre 1965

Le 25 octobre 1965, le premier des cinq articles est paru dans le journal Boston Traveler avec le titre, en gros caractères gras : « Un refroidisseur d’OVNI : ont-ils saisi un couple ? Dans une histoire créditée à John H. Luttrell comme le « premier d’une série », cela a commencé :

« Une nuit de terreur, de confrontation et d’enlèvement par les occupants d’un vaisseau spatial d’une autre planète, a été racontée par un couple du New Hampshire sous hypnose clinique… Leur histoire, bien que divulguée publiquement ici pour la première fois, est connue des responsables gouvernementaux et aux scientifiques du monde entier enquêtant sur des objets volants non identifiés. Fait ou fantasme, l’histoire du couple est l’une des plus étonnantes de l’ère spatiale.

Boston Traveler, 25 octobre 1965, par John H. Luttrell

En raison de l’intérêt suscité par cette série, le Boston Traveler a vendu le plus grand nombre d’exemplaires de journaux en plus de huit décennies de publication et a reçu plus de 3 000 demandes de réimpression.

United Press International (UPI) l’a récupéré et l’a réimprimé à travers le pays dans de nombreux journaux locaux, et il s’est également répandu à l’échelle internationale.

Instantanément, Betty et Barney Hill ont reçu des appels téléphoniques d’ufologues et de journalistes de tous les coins de la Terre. Les lettres affluaient des vieux et des jeunes, des étudiants et des témoins d’autres observations. L’histoire des Hills était électrisante et elle a pris feu pour la première fois pendant la saison des vacances de 1965, quatre ans après les événements des Montagnes Blanches du New Hampshire.

Les reportages de Luttrell contiennent toutes les bases. Les Hills rentraient d’une lune de miel à travers les Montagnes Blanches. Ils ont vu un objet qui les suivait et ils l’ont vu comme un engin avec des êtres à bord avec leurs propres yeux et à travers des jumelles. La prochaine chose qu’ils savaient, c’était deux heures plus tard et ils étaient à trente milles de l’endroit où ils s’étaient arrêtés. En proie à la peur et aux cauchemars, ils ont finalement demandé l’aide d’un hypnotiseur dont les régressions ont révélé qu’ils avaient été emmenés à bord de l’engin et soumis à des examens médicaux.

Un point clé, cependant, est que ce n’est qu’un an après que Luttrell et le Boston Traveler ont publié ce récit que l’auteur John Fuller a fait publier son livre The Interrupted Journey par Dial Press , et que ces extraits ont été publiés avec un immense succès par Look. magazine. Tout cela a attiré l’attention du monde entier sur l’affaire Hill, encore une fois, mais à une échelle encore plus grande.

Ainsi, plutôt que de considérer le livre de Fuller comme le pistolet de départ de l’analyse mondiale que provoquerait l’affaire Hill, c’est la série de journaux locaux de Luttrell parue douze mois plus tôt qui a vraiment fait avancer les choses.

En plus de cette erreur par omission, au fil des ans, le droit de John Luttrell de signaler et le droit du Boston Traveler d’imprimer l’histoire des Hills ont été remis en question comme étant en quelque sorte contraires à l’éthique et une violation flagrante de la vie privée de Betty et Barney. . La vérité est qu’au moment de la publication, Luttrell était déjà un journaliste primé avec un curriculum vitae distingué . Il a trouvé l’histoire à l’ancienne – du cuir de chaussures et une oreille collée au sol.

Les gens parlaient

Malgré les protestations au cours des années selon lesquelles les Hills n’étaient en quelque sorte pas publics avec leur histoire, la vérité est que c’est un miracle qu’un journaliste entreprenant n’ait pas battu Luttrell en premier lieu. Voici un aperçu incomplet —

  • Le jour où Betty et Barney Hill sont revenus, ils l’ont dit aux locataires de l’étage. Betty en a ensuite parlé à sa sœur, Janet Miller, qui l’a également dit à son mari et à sa nièce. Janet en a immédiatement parlé à l’un de ses voisins qui était physicien. Elle s’est également entretenue avec l’ancien chef de la police de Newton, New Hampshire. À combien de personnes le physicien et le chef de la police à la retraite ont-ils parlé ? Et à qui ces gens ont-ils parlé ? Et à qui ces gens ont-ils parlé ? Son implication montre à quel point les histoires sensationnelles de voir une soucoupe volante de près se déplacer rapidement.
  • Betty a appelé l’US Air Force à Pease AFB dans la ville voisine de Newington le lendemain de leur retour, et elle et Barney ont raconté leur histoire à un officier au téléphone. Le lendemain, le major Paul Henderson de Pease AFB a pris un deuxième compte rendu complet des Hills et a rapidement déposé un rapport avec le projet Blue Book. Il est important de noter que Luttrell a également signalé le fait qu’après l’atterrissage à Blue Book, « le cas de Hill retient l’attention prioritaire de la division des technologies étrangères du commandement de l’armée de l’air à Wright-Patterson Field à Dayton, Ohio ». Son article soulignait que la division était dirigée par la Central Intelligence Agency, et qu’elle « prend le relais et enquête sur les rapports d’OVNI que l’Air Force ne peut pas expliquer ».
  • Le 26 septembre 1961, Betty a écrit une longue lettre au directeur du National Investigations Committee on Aerial Phenomenon (NICAP), Donald Keyhoe, qui l’a transmise au directeur adjoint Richard Hall qui en a envoyé une copie à l’astronome et enquêteur du planétarium Hayden Walter Webb. Le 21 octobre 1961, les Hill se sont réunis chez eux pendant plus de six heures avec Webb qui rédige un rapport dactylographié de six pages. L’amie de Webb, Cheryl Wellock, était également présente. Le 25 novembre 1961, Betty et Barney ont rencontré chez eux deux autres membres du NICAP, l’ingénieur principal d’IBM CD Jackson et le rédacteur Robert Hohman. Était également présent un ami de longue date des Hills, le major James McDonald, un officier du renseignement de l’Air Force récemment retraité.
  • Environ une semaine et demie après l’événement, Betty a parlé à sa collègue et amie Gail Peabody du ministère du Bien-être public des rêves qu’elle faisait. Elle a peut-être aussi parlé à son patron, George E. Murphy.
  • Il y avait aussi un certain nombre de professionnels de la santé que les Hills ont consultés – de leurs médecins privés à une série de psychiatres/thérapeutes qui incluent le Dr Patrick Quirke (printemps 1962); Dr Duncan Stephens d’Exeter, New Hampshire (été 1962); et enfin le Dr Benjamin Simon de Boston (automne 1963), l’homme qui a fini par conduire les régressions hypnotiques devenues si célèbres. Toutes ces personnes étaient vraisemblablement liées à la confidentialité des patients, mais l’affaire était si sensationnelle qu’il est raisonnable de supposer qu’elles et/ou leur personnel auraient pu en parler à quelques personnes qui en ont également parlé à quelques personnes.
  • Le 23 novembre 1962, juste un an après l’événement, les Hill se sont adressés à un groupe de discussion au domicile de leur pasteur de l’Église unitarienne et universaliste, le révérend John Stewart McPhee. Ils sont restés pour répondre aux questions. Dans le public se trouvait le capitaine de l’USAF Ben Swett. Le 3 mars 1963, les Hill menèrent une discussion à l’Église Unitarienne-Universaliste sur la vie dans l’Univers devant le « Club des couples » de leur église et racontèrent à nouveau leur expérience OVNI. Le 7 septembre 1963, le capitaine Ben Swett donna une conférence formelle sur l’hypnose lors d’une réunion à l’Église unitarienne-universaliste. Par la suite, les Hill lui en ont dit plus sur leur histoire et ont discuté de l’hypnose.

Ce n’est même pas une liste exhaustive, et cela ne prend pas non plus en compte le grand nombre d’autres personnes qui ont entendu l’histoire de quelqu’un qui l’a entendue depuis les Collines dans un jeu géant de tag téléphonique d’observation d’OVNI. À l’exception des médecins, aucune de ces personnes n’avait d’obligation établie de traiter les informations de manière « confidentielle » (comme l’ont prétendu plus tard les Hills) étant donné qu’elles n’étaient pas les avocats ou les médecins des Hills.

Tout cela, cependant, est le prologue de la grosse erreur commise par les Hills, étant donné leurs protestations ultérieures selon lesquelles tout ce qu’ils voulaient était de garder le silence sur ce qui leur était arrivé.

Luttrell entend l’histoire

« Au cours des mois et des années écoulés depuis le 19 et le 20 septembre 1961 », déclare l’article, « Barney et Betty Hill ont puisé leur force dans les amis sur lesquels ils comptent pour un jugement mûr. »

L’une de ces amies était Lorraine D’Allessandro de Weymouth, MA, une femme qui était devenue amie avec les Hills après avoir lu leur cas dans le NICAP Bulletin en 1963. Au fil du temps, elle avait accueilli Betty et Barney chez elle en tant qu’invités du week-end. , leur a rendu visite à Portsmouth et les a même accompagnés dans les montagnes à la recherche du site réel de leur enlèvement. Il semble qu’elle ait invité les Hills au groupe d’étude sur les ovnis des deux États (Massachusetts et Rhode Island) . Elle est devenue l’une des principales sources de Luttrell lorsqu’il préparait son reportage.

Le 3 novembre 1963, les Hill ont parlé devant plus de 200 personnes lors d’un groupe d’étude ouvert au public sur les ovnis à deux États à Quincy, dans le Massachusetts. Lors de cette réunion, Barney a exposé en détail l’observation de la soucoupe, y compris la composante temporelle manquante, et les effets physiques sur leur voiture, etc. Betty a suivi ses remarques et a exposé, encore une fois en détail, le contenu de ses rêves, y compris être emmenés à bord de l’engin et avoir des expériences effectuées sur eux.

Les deux Hills ont répondu aux questions du public à la fin de la présentation. C’était un travail si complet qu’une semaine plus tard, Jeanne Weller, la secrétaire/trésorière du groupe, a écrit aux Hills leur « excellent mémoire sur leur expérience » et a déclaré qu’elle avait « reçu de nombreux appels de membres et d’invités complimentant » leur présentation.

Il y a deux points essentiels à souligner ici.

  • Premièrement, les tentatives des Hills de qualifier ces remarques de « confidentielles » et de les protéger d’une manière ou d’une autre contre la couverture médiatique sont simplement naïves. Ils ont raconté leur histoire devant des centaines de personnes dans un forum ouvert. Si quelqu’un a laissé le chat sortir du sac ici, c’était lui.
  • Deuxièmement, il semble que Luttrell était l’un de ces invités qui ont assisté à cette réunion publique à l’invitation d’un de ses voisins qui était membre du groupe.

On ne sait pas si Luttrell était là en personne ou a acquis plus tard une cassette audio du discours des Hills. Son article précise qu’« un enregistrement a été mis à la disposition du Voyageur » de la séance publique. Qu’il l’ait rendu disponible ou que quelqu’un d’autre l’ait fait, il n’a jamais révélé ses sources ou ses méthodes. Betty Hill a toujours pensé qu’il l’avait enregistré lui-même. Même si cela est vrai, de nombreux journalistes enregistrent les réunions publiques auxquelles ils assistent afin de pouvoir les transcrire et en obtenir des citations précises. Ce n’est guère le même comportement que d’enregistrer de manière contraire à l’éthique et/ou illégale un appel téléphonique privé et de ne pas dire à l’autre personne que vous le faites.

En tout cas, ce serait presque exactement deux ans plus tard avant que l’histoire de Luttrell n’éclate dans le Boston Traveler . Cela suggère que plutôt que de sauter pour exploiter ce qu’il a appris, le journaliste a été méthodique.

Qui était John H. Luttrell Sr. ?

John Luttrell était un vétéran de la Seconde Guerre mondiale, où il a servi en tant que spécialiste du renseignement avec le 9th Army Air Corps sur le théâtre européen. Affecté au 410e escadron de chasseurs-bombardiers, Luttrell a reçu six étoiles de bataille de campagne.

Après la guerre, il est allé travailler pour le Woonsocket Call où il avait travaillé avant la guerre en tant que copieur. En tant que journaliste à part entière, il a publié des articles difficiles exposant la corruption de la police et des municipalités. Il a reçu le prix Heywood Broun de la Newspaper Guild en 1951.

John Luttrell Sr. interviewe Robert F. Kennedy

Il a été recruté par le Boston Daily Record en tant que journaliste judiciaire et d’investigation, où son histoire sur la consommation de drogues illégales et la prostitution rampante par les détenues de la maison de correction pour femmes de l’État a remporté le prix Amasa Howe du Boston Press Club en 1957. Il a également travaillé comme présentateur chez WBZ à Boston et a aidé à affiner le concept « Eyewitness News ». Tout cela, remarquez-le, avant qu’il ne commence à travailler comme chroniqueur et journaliste pour ce qui était initialement connu sous le nom de Boston Traveler-Herald .

Selon son fils Marty Luttrell, qui avait 15 ans lorsque l’histoire de Hill a éclaté, son père avait deux emplois, en tant que journaliste et rédacteur de nouvelles : « La plupart du temps, il était parti avant que je me lève, retournant à la maison après 11 heures. les nouvelles de l’horloge avaient été diffusées. John Luttrell devait être un travailleur acharné. En plus de sa femme et de ses sept enfants, sa mère vivait également avec la famille.

L’enquête de deux ans

Pendant le temps après que les Hills ont si publiquement fait exploser leur propre confidentialité et avant la publication en octobre 1965, Luttrell a travaillé l’histoire, lentement d’abord, puis de son propre aveu, dans un rapprochement rapide sur une période de trois mois à la fin. Une grande partie de ce travail consistait à pourchasser des amis des Hills pour voir qui pourrait confirmer et compléter les détails de leur histoire.

Voici comment ce processus s’est déroulé selon Luttrell dans une interview (condensée) avec l’animateur de radio Allan Derry en 1965 :

« Certes, ces gens (les Collines) méritaient toute considération. Mais alors, où tracez-vous la ligne ? Entre le maintien d’un certain degré d’intimité personnelle ou le droit de savoir du public ? Si vous aviez entendu cette histoire de première main d’un couple à qui cela est censé arriver, combien de temps pourriez-vous garder le silence à ce sujet ? Combien de temps quelqu’un pourrait-il garder le silence à ce sujet ? C’est tellement excitant. Tellement fascinant. C’est une chose que vous voulez dire aux autres. Et finalement, c’est comme ça que je l’ai eu. Et il a fallu du temps pour découvrir qui étaient ces personnes, puis pour essayer de les persuader que le meilleur intérêt du grand public serait servi s’ils se présentaient. »

Il y avait deux autres sources clés d’informations détaillées que Luttrell traquait avec la même acharnement que ceux qui avaient entendu les Hills raconter leur histoire.

Les deux rapports, en particulier celui du NICAP, ont été élaborés à partir de plusieurs conversations avec les Hills et d’entretiens en personne assez longs.

Luttrell déclare dans les articles qu’il a eu accès aux deux rapports dans sa propre enquête. « Le Voyageur , à sa demande et après un délai d’un mois », a écrit Luttrell, « a reçu ce qui était censé être une copie réelle du rapport d’information de l’Air Force 100-1-61, préparé à l’origine par le major Paul W. Henderson du 100th Bomb Wing à la base aérienne de Pease. De plus, il fait référence au rapport d’enquête du NICAP, y compris des citations d’interviews de son auteur Walter Webb ainsi que du psychiatre de Hill, le Dr Benjamin Simon.

Il est inconcevable que l’histoire soit restée complètement cloisonnée à l’Air Force ou au NICAP. C’était convaincant et de nombreuses personnes dans les deux organisations tentaient de juger de son exactitude. Ils ont clairement tendu la main à un groupe plus large pour des réflexions et des analyses. Les rapports étaient tous deux des secrets de polichinelle attendant que quelqu’un les traque.

En fin de compte, Luttrell a eu un autre coup de chance dans son enquête. Deux mois avant la publication de ses articles, le 30 août 1965, Walter Webb a rendu une version exhaustive de 60 pages de son « Rapport final » pour le NICAP (dix fois plus long que son original déposé en 1961) qui faisait référence aux régressions hypnotiques, et il a été diffusé au sein de la direction de l’organisation. C’est une lecture qui brûle la grange et il est absolument insondable de penser que personne n’en a parlé avec ses amis. Luttrell avait dit qu’il avait passé deux mois sur sa dernière phase de recherche et un mois à écrire. Cela signifierait que ce rapport aurait pu tomber sur ses genoux à mi-chemin de son enquête, lui permettant de recouper les faits et d’étoffer son histoire. Vous pouvez lire le rapport complet ici.

Fait important, il semble que Luttrell ait également pu avoir un accès réel à certaines des bandes et/ou transcriptions des séances d’hypnose du Dr Benjamin Simon avec les Hills. Quelqu’un qui les avait lui a probablement donné – et il ne peut pas y avoir beaucoup de suspects (c’est-à-dire le Dr Simon, sa secrétaire). Nous ne le saurons jamais car Luttrell n’a jamais révélé ses sources. C’est souvent exactement ainsi que fonctionne le journalisme.

En fin de compte, entre les rapports de l’Air Force et du NICAP, les nombreux amis des Hills et les séances d’hypnose, Luttrell a probablement eu accès à de nombreuses informations détaillées, toutes provenant de l’histoire racontée par Barney et Betty Hill eux-mêmes. Tout cela semble également avoir été obtenu par des méthodes journalistiques établies et éthiques.

Personne ne blâme Betty et Barney Hill d’avoir besoin de parler aux gens de ce qui s’est passé. Ils voulaient des réponses, et l’événement était si traumatisant que la thérapie par la parole était un moyen nécessaire pour commencer à guérir. Pourtant, étant donné les données, il était inévitable qu’un journaliste entende parler de l’affaire. John Luttrell Sr. était justement cet homme.

Le droit du public de savoir

Il n’y a rien de subreptice à obtenir des rapports qui ont été faits par des institutions publiques (Air Force) ou privées (NICAP) qui interagissent avec le public. Parfois, ces documents sont donnés ouvertement. Parfois, comme dans les Pentagon Papers qui sont passés de Daniel Ellsberg au New York Times , ils sont donnés par des lanceurs d’alerte à l’intérieur de l’institution. C’est une « fuite ». Ce que le Boston Traveler a fait, c’est un rapport.

La manière dont un journaliste entre en possession de tels documents ne détermine pas s’ils peuvent faire l’objet d’un reportage, mais seulement s’ils les considèrent comme légitimes. De plus, les sources de ces rapports (c.-à-d. Betty et Barney Hill) ne conservent pas de droits exclusifs quant à leur distribution une fois qu’elles ont raconté leur histoire.

Les bandes d’hypnose et/ou les transcriptions sont une autre histoire, bien sûr. Le Dr Simon avait une obligation de confidentialité envers les patients, et il est clair que les Hills se sont sentis trahis de voir les détails de ces séances sur papier. Encore une fois, cependant, si la confidentialité était rompue, c’était par l’intermédiaire de Simon et de son bureau ou par quelqu’un qui distribuait le rapport du NICAP. La confidentialité n’est pas transférée comme une obligation au déclarant, ni contrôlée par le patient, quelle que soit la sensibilité de l’information.

En l’état, Luttrell a contacté les Hills à plusieurs reprises, demandant une interview. Il a parlé à Barney au téléphone. Il se rendit chez eux et les attendit pour leur parler en personne. Il leur a écrit des lettres polies leur demandant de reconsidérer la possibilité de lui parler.

À aucun moment, il ne s’est engagé à retenir l’histoire s’ils n’accordaient pas d’interview. Au lieu de cela, il a suivi la pratique journalistique courante selon laquelle le sujet de l’histoire est informé que le journaliste fait l’histoire en toutes circonstances, mais souhaite inclure ses contributions et commentaires dans le cadre du rapport pour garantir la plus grande exactitude.

Néanmoins, Betty et Barney Hill étaient à la fois en colère et effrayés par ce qu’ils considéraient comme une violation de leur vie privée et ils avaient besoin de quelqu’un à blâmer. Pendant la phase de recherche de Luttrell, sachant qu’il enquêtait sur leur histoire, ils avaient consulté deux avocats cherchant à forcer le Boston Traveler à ne pas publier leur histoire. Le couple craignait que Betty ne perde son emploi d’assistante sociale à l’enfance dans l’État du New Hampshire et que Barney perde une éventuelle nomination à la Commission des droits de l’homme de l’État.

Bien que l’on puisse comprendre leurs craintes, les deux avocats leur ont dit la vérité sur la loi – les Hills ne pouvaient pas interdire la publication d’un reportage à l’avance et, après sa publication, leur seul recours serait de poursuivre pour diffamation s’il était faux. .

En d’autres termes, il n’y a pas de contrainte préalable telle qu’interprétée par les tribunaux, et la vérité est une défense lorsqu’il s’agit de journalisme. Ce que John Luttrell Sr. a écrit dans le Boston Traveler était aussi vrai qu’on pouvait le vérifier à l’époque, provenant à presque 100 % des déclarations de Betty et Barney Hill elles-mêmes, telles qu’elles ont été racontées à d’autres.

Et, en réalité, si quelqu’un a un privilège, c’est le journaliste qui est protégé par le premier amendement. Selon l’ Encyclopédie du Premier Amendement :

L’idée derrière le privilège du journaliste est que les journalistes ont un droit limité au premier amendement de ne pas être forcés de révéler des informations ou des sources d’information confidentielles devant les tribunaux. Les journalistes s’appuient sur des sources confidentielles pour rédiger des articles traitant de questions d’importance publique légitime . De nombreux journalistes… apprécient leur rôle de « chiens de garde neutres et d’observateurs objectifs ».

L’affaire Hill était-elle une question d’importance publique légitime? Eh bien, si vous pensez que les enlèvements comportent un potentiel de menace, comme l’ont soutenu des chercheurs comme le Dr David Jacobs, alors rapporter leur expérience pourrait être l’une des histoires les plus importantes jamais rapportées dans l’histoire de l’humanité.

C’est un truc audacieux, venant d’un journal local du milieu des années 1960. Si cela ne fait rien d’autre, cela renforce le fait que John Luttrell agissait dans l’intérêt du public en écrivant à ce sujet, et qu’il était prêt à parler honnêtement de la structure du pouvoir à Washington.

L’essentiel est que les reportages de Luttrell étaient solides, il avait parfaitement le droit de suivre cette histoire, les gens lui disaient ce qu’ils savaient ou lui donnaient accès aux reportages. De plus, la réponse du public aux articles a été extrêmement positive, démontrant de manière crédible que la question de l’enlèvement présumé d’étrangers était une question d’importance publique légitime, et a facilement effacé tous les critères du premier amendement.

Fichiers manquants

À titre d’exemple de la minutie du travail de Luttrell, lorsqu’il faisait ses recherches pour ses articles sur le Boston Traveler , il a localisé des témoins supplémentaires qui ont vu un objet étrange dans le ciel au même moment où les collines se rencontraient. Les articles déclarent: « … l’objet rencontré par les Hills a également été vu par une demi-douzaine d’autres résidents du New Hampshire. » Dans une lettre du 7 juillet 1976 au chercheur Stanton Friedman, Luttrell déclara :

«Je me souviens avoir interviewé entre 12 et 14 personnes différentes de différentes communautés autour de Franconia Notch, NH, dont aucune ne se connaissait mais qui se souvenaient toutes avoir vécu le même site (sic) au même moment que les Hills au même endroit. Cela a été essentiellement établi en traçant des lignes comparables d’emplacements (sic) sur une carte de la zone et toutes recoupées exactement au même endroit signalé par M. et Mme Hill.

Ce ne sont pas les dossiers de John Luttrell. Ceux-là ont disparu.

Les rédacteurs en chef de Luttrell ne voulaient apparemment pas perdre de temps et d’espace dans l’histoire principale de l’enlèvement de Betty et Barney Hill. Ces témoins n’ont été ni nommés ni cités et n’ont pas fait partie de l’histoire telle que publiée fin octobre 1965.

Malheureusement, lorsque Luttrell a quitté son emploi au Traveller , il a remis tous ses dossiers à son éditeur. Au fil des ans, ces fichiers ont tout simplement disparu. Ils sont présumés disparus et peut-être détruits dans l’un des plus grands actes de myopie journalistique jamais enregistrés.

Friedman est capturé ! co-auteur, Kathleen Marden (la nièce de Betty Hill) a rencontré plusieurs personnes dans ses discours de la région du New Hampshire qui ont prétendu être des témoins, mais toutes n’ont pas réussi à affirmer clairement qu’elles se trouvaient dans la même région au même moment. et j’ai vu la même chose que les collines.

Enfin (et ironiquement), dans cette même lettre à Stanton Friedman, Luttrell a déclaré: « … J’insiste pour que mon nom ne soit pas publié par vous ou toute autre personne qui pourrait me ramener dans cette situation, même par déduction. » Alors, oui, l’homme qui n’avait aucun problème à nommer des noms avec Betty et Barney Hill demandait que son propre nom ne soit pas dans les médias parce qu’il avait lui-même un nouvel emploi à l’époque, en dehors du journalisme, et il se sentait associé avec une affaire d’enlèvement pourrait compromettre sa réputation.

Dans tous les cas, bien que cela puisse être considéré comme un long plan, Trail of the Saucers encourage toute personne connaissant un témoin principal encore en vie, ou les membres de la famille de celui qui peut se porter garant de l’histoire d’un témoin, à nous contacter dans la section commentaire associée à cet article.

L’histoire de deux reporters

Il s’est avéré que, environ deux semaines après la publication de l’histoire de Luttrell, le 7 novembre 1965, les Hills ont encore une fois fait monter la pression sur leur affaire lorsqu’ils ont pris la parole à l’église unitaire-universaliste Pierce Memorial à Douvres, New Hampshire. Il faisait froid et pluvieux, mais il n’y avait que des places debout avec les 400 sièges occupés et un haut-parleur jouant au débordement dans le sous-sol et les couloirs. Ils étaient des rock stars de l’ufologie à ce stade, qu’ils le veuillent ou non.

Comme John Luttrell l’avait été deux ans plus tôt lors de la réunion sur les ovnis à deux États, dans cette audience se trouvait John Fuller , le chroniqueur de The Saturday Review , qui écrira et publiera The Interrupted Journey un an plus tard en 1966.

Le voyage interrompu de John G. Fuller, octobre 1966

Fuller était dans la région en train d’interroger des témoins pour ce qui allait devenir son premier livre sur les ovnis, L’incident d’Exeter . Il savait qu’il avait un tigre par la queue par l’accueil sauvage que la nuit des Hills avait suscité. Lui et Walter Webb du NICAP ont rencontré Betty et Barney pour prendre un café après leur présentation, et ils ont dîné le lendemain soir. Fuller leur a proposé l’idée d’un livre sur leur expérience de la nuit. Finalement, il a conclu un accord pour les Hills, le Dr Benjamin Simon et lui-même pour partager les bénéfices. Ce livre est sorti à la fin de 1966, s’est vendu à plus de 300 000 exemplaires et est arrivé en tête de la liste des best  sellers du New York Times . C’était une sensation.

La vérité est que le livre de Fuller n’est pas le parangon du journalisme comme il a été décrit. Pour commencer, il a modifié les faits en fonction de son récit.

  • Il n’aimait pas l’idée que Barney récupère une arme dans le coffre la nuit de l’enlèvement, alors il l’a changé pour un démonte-pneu.
  • Il n’aimait pas l’idée que Barney se fasse prélever un échantillon de sperme et un examen rectal, alors il a simplement omis ces parties cruciales.
  • Il ne voulait pas qu’une lettre que Betty écrive au major à la retraite du NICAP, Donald Keyhoe, mentionnant une aide psychiatrique pour avoir cette référence, il la coupa donc sans commentaire.

Fuller a extrait les faits du véritable récit, cédant évidemment à la pression de son éditeur, le Dr Simon, des Hills et de sa propre sensibilité.

À l’opposé, Luttrell a essayé d’intégrer autant de faits que possible dans son travail, se considérant comme travaillant uniquement pour le public. Toutes les erreurs qu’il a pu commettre étaient en étant le premier à écrire sur l’affaire et en faisant face à la non-coopération active des Hills et de nombre de leurs amis.

John Fuller était la personne qui a commercialisé l’enlèvement de Hill avec son livre. Il savait depuis le début que c’était un sujet d’intérêt public énorme et son contrat avec les Hills et Simon montre qu’il pensait à l’exploitation cinématographique et/ou télévisuelle.

John Luttrell n’a reçu que le salaire qu’il recevait en tant que journaliste et rien de plus. Il n’a conclu aucun accord et était une voix indépendante.

Sa place dans l’histoire

John Luttrell aurait peut-être écrit la première ébauche de l’histoire du siècle. Pourtant, sa contribution a été diminuée et la majeure partie du mérite a été attribuée à un autre écrivain qui s’est simplement tenu sur ses épaules. Espérons que cet article commence le processus historique pour remettre les pendules à l’heure.

S’il y avait une justice dans le monde, il y aurait un John H. Luttrell Sr. Journalism Award for Excellence in UFO Reporting .