Par André Bernardo, BBC

 

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L'opération Prato a enquêté sur les ovnis au Pará dans les années 1970 — Photo : collection Edison Boaventura Junior via BBC

L’opération Prato a enquêté sur les ovnis au Pará dans les années 1970 — Photo : collection Edison Boaventura Junior via BBC

Ce 5 décembre 1977, le capitaine de l’Air Force Uyrangê de Hollanda Lima était anxieux. Après tout, il a eu une réunion de plus avec le brigadier Protásio Lopes de Oliveira, commandant du 1er commandement aérien régional (Comar 1), à Belém. Pour la première fois depuis qu’il a commencé à enquêter sur l’apparition présumée de soucoupes volantes dans la région de Pará , le capitaine Hollanda aurait quelque chose à rapporter à ses supérieurs.

À des occasions précédentes, chaque fois que quelqu’un lui demandait s’il avait vu quelque chose d’étrange, il disait simplement : « J’ai vu des lumières. Rien d’autre. Cette fois-là, cependant, le capitaine Hollanda et le sergent João Flávio Costa avaient aperçu, quelques jours auparavant, une « section énorme » , d’ environ 100 mètres de long , survolant la rivière Guajará-Mirim.

A 70 mètres du navire où ils se trouvaient, cet objet, en forme de ballon de football américain, « grand et pointu », avait été photographié et filmé par les militaires. Il n’y avait plus aucun doute : il s’agissait d’un objet volant non identifié (OVNI). Et, à l’intérieur, il devait y avoir une « créature extraterrestre ».

Au moment de la rencontre, le brigadier Protásio ne partageait pas l’enthousiasme du capitaine Hollanda. Au contraire. Après avoir écouté attentivement l’histoire, il a ordonné la suspension de l’opération . Sa décision, à ce jour, intrigue les ufologues.

« Malheureusement, tous les soldats qui ont participé à l’opération Prato sont déjà morts. Le dernier, d’ailleurs, était le capitaine Hollanda », déplore le journaliste et ufologue Ademar José Gevaerd, rédacteur en chef du magazine UFO. « L’Air Force prétend que toutes les informations liées à l’opération Prato ont déjà été rendues disponibles, mais je ne le crois pas », dit-il.

En août 1997, Gevaerd a reçu un appel du capitaine Hollanda, voulant programmer une interview. Parallèlement, lui et le co-éditeur du magazine, Marco Antônio Petit, se sont rendus à Cabo Frio, dans la région de Lagos à Rio de Janeiro.

Rapport de 'O Estado do Pará';  opération a produit une collection de milliers de documents, photos et vidéos — Photo : Carlos Mendes collection via BBC

Rapport de ‘O Estado do Pará’; opération a produit une collection de milliers de documents, photos et vidéos — Photo : Carlos Mendes collection via BBC

Chez lui, le colonel à la retraite a raconté les détails de l’opération. Il a raconté ses nombreuses observations, a admis qu’il avait peur d’être enlevé et a révélé que l’enquête était amplement documentée. Il y avait plus de 500 photographies à elles seules, sans parler de 16 heures de séquences (aux formats Super-8 et Super-16) et d’un tas de 2000 pages de reportages.

« Ce monstre bleu, bien qu’il ait une très forte lueur, pouvait être regardé directement sans piquer les yeux », a-t-il déclaré au magazine UFO.

Deux mois après avoir accordé l’interview grandiloquente, le colonel Hollanda s’est suicidé en se pendant dans sa chambre avec la corde de sa robe. Certains ont émis l’hypothèse qu’il avait été assassiné pour avoir révélé des informations classifiées et mis en danger la sécurité nationale. Ou, encore, celui qui a assuré que Hollanda n’est pas mort : il vient de changer d’identité et de quitter le pays.

Gevaerd réfute ces versions. « Je ne crois pas à la gravure de fichiers ou à la théorie du complot. Il avait déjà tenté de se suicider », dit-il.

‘Rayons de lumière’

Pour ces raisons et d’autres, l’Opération Prato continue d’être distinguée par les ufologues de tout le Brésil comme l’un des cas les plus intrigants d’observations d’OVNI jamais enregistrés dans le pays. Les premiers rapports ont commencé à faire surface en septembre 1977.

Les habitants de Colares, Mosqueiro et Ananindeua, entre autres villes de Belém, affirment avoir été attaqués par des « rayons lumineux » venant du ciel.

« Deux orifices parallèles, comme si des aiguilles avaient pénétré la peau des gens », a décrit le psychiatre Wellaide Cecim Carvalho, alors directeur de l’Unité de santé de Colares, un village de pêcheurs à 96 km de la capitale, à l’équipe du programme Direct Line – Mystère, diffusé en août. 25, 2005.

Selon les rapports du médecin, des patients ont été admis au centre de santé avec des symptômes d’anémie, de vertiges et de fièvre, ainsi que des marques de brûlures au premier degré sur le corps. Bientôt, le phénomène fut surnommé par les riverains de « chupa-chupa » ou « lumière vampire ».

« Je n’ai jamais oublié la panique imprimée sur les visages des personnes qui affirmaient avoir été attaquées par des lumières qui descendaient du ciel et leur faisaient couler du sang », se souvient le journaliste Carlos Mendes. Prévu pour couvrir l’affaire par le journal O Estado do Pará, il estime avoir interrogé 80 témoins.

 

Gevaerd et Hollanda, sur une photo d'archive ;  pendant quatre mois, des soldats sont restés sur la côte du Pará, armés de jumelles, d'appareils photo et de caméscopes pour enquêter — Photo : Archives personnelles via BBC

Gevaerd et Hollanda, sur une photo d’archive ; pendant quatre mois, des soldats sont restés sur la côte du Pará, armés de jumelles, d’appareils photo et de caméscopes pour enquêter — Photo : Archives personnelles via BBC

Pris d’effroi, les habitants de la région se sont unis pour chasser les envahisseurs. Il ne leur venait pas à l’esprit que l’intrus pouvait venir d’une autre planète. L’hypothèse la plus probable était l’œuvre du diable ou châtiment divin.

La nuit, des familles entières ont allumé des feux, frappé des boîtes de conserve et déclenché des feux d’artifice. D’autres, plus religieux, priaient le chapelet. D’autres encore brandissaient des bâtons, des pierres et des fusils. Face au désespoir de la population, le maire a demandé l’aide des Forces armées.

C’est alors que le colonel Camilo Ferraz de Barros, chef de la 2e section de Comar 1, a convoqué le capitaine Hollanda, alors commandant de Para-Sar, un escadron d’élite de l’armée de l’air brésilienne (FAB) qui menait des opérations de recherche et la mission.

« Punition divine » contre « Action communiste »

Rapport de 'O Estado do Pará';  Les ovnis ont provoqué la panique dans la population du Pará — Photo : Collection Carlos Mendes via BBC

Rapport de ‘O Estado do Pará’; Les ovnis ont provoqué la panique dans la population du Pará — Photo : Collection Carlos Mendes via BBC

Pendant quatre mois, Hollanda et ses hommes sont restés sur la côte du Pará, armés de jumelles, d’appareils photo et de caméscopes, entre autres gadgets. De jour, ils ont interrogé des victimes d’attaques et des témoins d’observations. La nuit, ils surveillaient le ciel à tour de rôle.

« L’opération Prato était la plus grande mission militaire jamais réalisée pour enquêter sur les ovnis dans le monde », a déclaré Gevaerd. Thiago Luiz Ticchetti, président de la Commission brésilienne des ufologues (CBU), est d’accord : « Ce qui m’impressionne le plus, c’est le fait que nous ayons enquêté sur quelque chose d’aussi incroyable et, même aujourd’hui, nous ne sommes pas en mesure d’expliquer ce qui s’est passé. »

L’équipe dirigée par le capitaine Hollanda comprenait, entre autres, le 1er lieutenant docteur Pedro Ernesto Póvoa. Le 26 octobre 1977, le psychiatre s’est rendu dans un village appelé Santo Antônio de Ubintuba, dans la municipalité de Vigia, pour entendre des rapports d’observations et d’attaques de lumières inhabituelles.

Lors de la rédaction de son rapport, le psychiatre a prononcé le verdict : « Hystérie collective ».

« Après que les faits eurent fait la une des journaux, les militaires de l’armée de l’air ont tenté de contrôler la presse. Ils ont dit que nous, les journalistes, agissons avec sensationnalisme et que les nouvelles publiées ne servaient qu’à semer la panique », explique le journaliste Carlos Mendes.

À un moment de l’opération, des agents de l’ancien Service national d’information (SNI) ont été appelés pour aider aux enquêtes.

Jorge Bessa était l’un des officiers du SNI déployés à Belém. Lors de son premier jour sur Ilha do Mosqueiro, à 80 km de la capitale, il a vu un objet lumineux vers 20h00.

« Il a cligné des yeux trois fois, a effectué de petites manœuvres puis a disparu à grande vitesse. Il n’a laissé aucun doute sur le fait qu’il a obéi à un ordre intelligent », raconte Bessa, qui a raconté ses aventures dans le livre Flying Discs in the Amazon, sorti l’année dernière. « Le phénomène était visible pour tout le monde. Il suffisait de regarder le ciel », dit-il.

Collection

Quarante ans plus tard, les ufologues tentent toujours d’accéder au matériel collecté lors de l’opération Plate. « Où sont les photos que le capitaine Hollanda et son équipe ont prises ? Et les images ? Quelle était la fin de ce matériel ? », demande Thiago Luiz Ticchetti, de la CBU.

Par l’intermédiaire de son bureau de presse, l’Air Force a informé que tout le matériel OVNI disponible a déjà été envoyé aux Archives nationales. Et plus encore : il ne dispose pas de professionnels spécialisés pour mener des investigations scientifiques ou émettre des avis sur ce type de phénomène aérien.

Mais ce ne fut pas toujours ainsi. Entre 1969 et 1972, l’Air Force disposait d’un organe spécifique pour s’occuper de la question. Jusqu’à ce qu’il soit éteint par le gouvernement militaire, le système d’enquête sur les objets aériens non identifiés a trouvé plus de 70 cas d’observations de soucoupes volantes.

Aujourd’hui, la collection d’ovnis est l’une des plus visitées des Archives nationales. Au cours des 30 derniers jours seulement, il y a eu près de 12 000 visites. Sur un total de 753 rapports disponibles, matériels couvrant une période de 63 ans (1952-2015), seuls six concernent l’opération Prato. Ils s’étendent du 2 septembre 1977 au 28 novembre 1978 et couvrent 15 municipalités de l’intérieur du Pará.

« Le matériel disponible pour la consultation publique n’est que la pointe de l’iceberg », explique l’ufologue Edison Boaventura Júnior, président du Groupe ufologique de Guarujá (GUG).

Selon Gevaerd, la fille du brigadier Protásio, un éducateur à la retraite, est l’une des rares chanceuses à avoir eu accès aux images top secrètes. « Parmi d’autres faits terrifiants, elle cite le navire-mère planant au-dessus du fleuve Amazone », allègue-t-il.

Une autre scène impressionnante, souligne Edison, est celle qui révèle un OVNI submergé dans les eaux de la rivière Tapajós en plein jour. Le tournage, selon l’ufologue, a été réalisé par le sergent João Flávio Costa, le bras droit du capitaine Hollanda.

« La seule certitude que j’ai est que nous sommes confrontés à l’une des plus grandes énigmes de l’ufologie. Et plus encore : les observations ne sont pas terminées », déclare Edison, affirmant que « 40 ans plus tard, des soucoupes volantes continuent d’apparaître dans cette région ».