Malgré les histoires naïves sur les voyages interstellaires dans la science-fiction, les créatures biologiques n’ont pas été sélectionnées par évolution darwinienne pour survivre au voyage entre les étoiles. Un tel voyage s’étendrait nécessairement sur plusieurs générations, puisque même à la vitesse de la lumière, il faudrait des dizaines de milliers d’années pour voyager entre les étoiles du disque de notre galaxie et 10 fois plus à travers son halo. Si jamais nous rencontrons des traces d’extraterrestres, ce sera probablement sous la forme de la technologie, pas de la biologie. Des débris technologiques pourraient s’être accumulés dans l’espace interstellaire au cours des derniers milliards d’années, tout comme les bouteilles en plastique se sont accumulées à la surface de l’océan. La chance de détecter des reliques technologiques extraterrestres peut être simplement calculée à partir de leur nombre par unité de volume près de nous plutôt que de l’Équation de Drake, qui s’applique strictement aux signaux de communication des civilisations vivantes.

Sur un podcast récent sur mon livre Extra-terrestre, on m’a demandé si l’on devait s’attendre à ce que l’intelligence extraterrestre suive les fondements rationnels de la moralité, comme l’a soigneusement formulé le philosophe allemand Emmanuel Kant. Cela nous préoccuperait lors d’une rencontre. Sur la base de l’histoire humaine, j’ai exprimé le doute que la moralité recueillerait un engagement global de tous les êtres intelligents dans la voie Lactée.

Au lieu de cela, un code de conduite qui permet aux systèmes de technologie extraterrestre de dominer la galaxie les rendrait également plus susceptibles d’être la façon dont nous rencontrerions d’abord des extraterrestres. Pratiquement, cette règle agira comme une sorte d’évolution darwinienne par sélection naturelle, privilégiant des systèmes capables de persévérer sur de longs temps et distances ; et se multiplient rapidement et se propagent à la vitesse la plus élevée avec des mécanismes d’auto-réparation qui atténuent les dommages tout au long de leur voyage. De tels systèmes pourraient déjà avoir atteint les zones habitables autour de toutes les étoiles de la Voie lactée, y compris notre soleil. La plupart des étoiles formées des milliards d’années avant la nôtre, et l’équipement technologique envoyé depuis des planètes habitables proches d’elles aurait pu nous précéder de suffisamment de temps pour dominer la galaxie avant que nous ne commencions à exister en tant qu’espèce technologique.

Nos propres systèmes d’ intelligence artificielle remplaceront probablement de nombreuses caractéristiques de l’intelligence humaine au cours de la prochaine décennie. Il est donc raisonnable d’imaginer des systèmes d’IA connectés à des imprimantes 3D qui se répliqueraient à la surface des planètes et s’adapteraient aux circonstances changeantes tout au long de leur voyage entre les planètes grâce à l’apprentissage automatique . Ils pourraient hiberner pendant de longs voyages et s’allumer près des étoiles, utilisant la lumière des étoiles pour recharger leur approvisionnement en énergie. Dans cet esprit, il est concevable que la structure mince et plate qui aurait pu caractériser l’objet interstellaire ‘Oumuamua était destiné à recueillir la lumière du soleil et à recharger ses batteries. La même parabole aurait également pu servir de récepteur pour les signaux de communication de sondes déjà déposées sur des planètes habitables, comme la Terre ou Mars.

Et en parlant de telles sondes, si un ou plusieurs des phénomènes aériens non identifiés (UAP) discutés dans le rapport du Pentagone au Congrès sont potentiellement d’origine extraterrestre, alors les scientifiques ont l’obligation de déchiffrer leur objectif en collectant plus de données sur leur comportement. En raison de la longue temporisation de tout signal depuis son point d’origine, ces objets sont susceptibles d’agir de manière autonome. Comment pouvons-nous savoir si un système d’IA extraterrestre autonome est un ami ou un ennemi ?

Les premières impressions peuvent être trompeuses, comme dans l’histoire du cheval de Troie utilisé par les Grecs pour entrer dans la ville de Troie et gagner la guerre de Troie . Par conséquent, nous devons d’abord étudier le comportement des sondes extraterrestres pour déterminer le type de données qu’elles recherchent. Deuxièmement, nous devrions examiner comment ils réagissent à nos actions. Et n’ayant plus le choix, nous devrions attirer leur attention de manière à promouvoir nos intérêts.

Mais plus important encore, l’humanité devrait éviter d’envoyer des messages contradictoires à ces sondes, car cela perturberait notre interprétation de leur réponse. Toute décision sur la manière d’agir doit être coordonnée par une organisation internationale telle que les Nations Unies et contrôlée de manière cohérente par tous les gouvernements de la Terre. En particulier, il serait prudent de nommer un forum composé de nos experts les plus accomplis dans les domaines de l’informatique (pour interpréter le sens de tout signal que nous interceptons), de la physique (pour comprendre les caractéristiques physiques des systèmes avec lesquels nous interagissons) et stratégie (pour coordonner la meilleure politique pour atteindre nos objectifs).

En fin de compte, nous pourrions avoir besoin d’utiliser notre propre IA afin d’interpréter correctement l’IA extraterrestre. L’expérience sera aussi humiliante que de compter sur nos enfants pour donner un sens au nouveau contenu sur Internet en admettant que leurs compétences informatiques dépassent les nôtres. La qualité de l’expertise et de l’IA pourrait être plus importante que la force physique ou l’intelligence naturelle pour déterminer l’issue d’un champ de bataille technologique.

Étant l’espèce la plus intelligente sur Terre, notre destin a été jusqu’à présent sous notre contrôle. Cela peut ne pas être vrai après notre rencontre avec des systèmes d’IA extraterrestres. Par conséquent, la maturité technologique obtient un sentiment d’urgence pour la survie darwinienne dans la compétition mondiale des civilisations de la Voie lactée. Ce n’est qu’en devenant suffisamment avancés que nous pourrons surmonter les menaces des équipements technologiques extraterrestres. Espérons que dans la course galactique, nos systèmes d’IA déjoueront les extraterrestres. Tout comme dans les fusillades du Far West, le survivant pourrait être celui qui est le premier à dégainer une arme sans hésiter.

Ceci est un article d’opinion et d’analyse; les opinions exprimées par l’  auteur ou les auteurs  ne sont pas nécessairement celles de Scientific American .