Le 25 juin 2021, le gouvernement américain a publié un rapport préliminaire de neuf pages sur les ovnis, ou, comme il les appelle maintenant, phénomènes aériens non identifiés, ou PAN. Le rapport est le dernier événement notable dans ce qui a été une renaissance pour les ovnis ces dernières années. Greg Eghigian est un historien des sciences à Penn State qui a publié des recherches et écrit un livre sur l’ histoire des ovnis aux États-Unis. Nous avons parlé avec lui pour le podcast The Conversation Weekly la veille de la sortie du nouveau rapport pour mieux comprendre l’histoire culturelle des ovnis aux USA

Vous trouverez ci-dessous des extraits de notre conversation qui ont été modifiés pour plus de longueur et de clarté.

Lien vers l’article initial

Quand l’idée des ovnis est-elle apparue pour la première fois ?

L’idée des extraterrestres et que d’autres mondes pourraient être habités remonte en fait à l’Antiquité. La question faisait l’ objet d’un véritable débat parmi les philosophes, les scientifiques et les théologiens du monde occidental au XVIIIe siècle et il était largement admis que des civilisations extraterrestres existaient.

Mais quelque chose a changé au 19ème siècle. C’est à ce moment-là que vous commencez à voir ces rapports de personnes voyant ce qu’ils disent faire voler des navires au-dessus d’eux . Les choses que les gens décrivent à l’époque ressemblent beaucoup à ce qu’ils connaissaient – ​​ils ont littéralement vu des navires et des navires qui flotteraient normalement sur la mer en vol . Certains verraient des bateaux à vapeur.

Mais ce n’est vraiment qu’à partir de l’été 1947 que l’on a commencé à parler régulièrement de voir des objets volants que certains attribuaient à des extraterrestres.

Que s’est-il passé en 1947 ?

Une photo granuleuse en noir et blanc montrant une soucoupe volante dans le ciel.

Dans les années qui ont suivi l’histoire d’Arnold, les observations et les rapports d’OVNI – comme cette prétendue photo d’un OVNI de 1952 – ont explosé en nombre. George Stock/Wikimedia Commons

Un pilote du nom de Kenneth Arnold pilotait son petit avion près du mont Rainier dans l’État de Washington. Alors qu’il volait, il a dit qu’il avait vu une sorte de lueur ou de brillance qui avait attiré son attention et qu’il craignait qu’il n’ait peut-être une collision avec un autre avion. Quand il a regardé, il a vu ce qu’il a décrit comme neuf navires de forme très étrange volant en formation .

Après l’atterrissage d’Arnold, il a signalé ses observations aux autorités d’un aéroport voisin et a finalement parlé à des journalistes. Lorsqu’un journaliste a demandé à Arnold de décrire comment les choses se déplaçaient, il a dit : « elles volaient comme une soucoupe le ferait si vous la sautiez sur l’eau. ” Certains journalistes entreprenants très intelligents ont proposé le titre “soucoupes volantes” et à partir de ce moment-là, ils étaient des soucoupes volantes – même si Arnold n’a jamais prononcé la phrase lui-même.

Un sondage Gallup six semaines après l’événement a découvert que 90% des Américains avaient entendu le terme soucoupe volante . Ce fut le début du phénomène que certains appellent l’ère des soucoupes volantes et l’idée contemporaine des ovnis.

En quelques jours, d’autres personnes dans le pays ont commencé à rapporter avoir vu des choses similaires dans le ciel . En quelques semaines, l’ US Air Force a décidé d’examiner les rapports . L’histoire d’Arnold a également suscité beaucoup d’intérêt dans la presse et bientôt les médias internationaux ont couvert cette histoire. C’était un phénomène mondial en quelques mois.

Qui commence à s’intéresser aux ovnis ?

Une vieille couverture de magazine montrant une soucoupe volante dessinée à la main.

Dans les années 50, des groupes de passionnés d’OVNI ont commencé à émerger. Amazing Stories Magazine/Wikimedia Commons

Deux choses se sont produites en parallèle : d’abord, les enquêtes parrainées par le gouvernement aux États-Unis, en particulier au sein de l’Air Force. À partir de 1947, l’Air Force a mis en branle un certain nombre de projets différents, tous essentiellement intéressés par une question : les ovnis représentent-ils une menace pour la sécurité nationale ? Le gouvernement n’était pas intéressé par une analyse scientifique approfondie de ces choses.

D’un autre côté, de 1947 à 1950, vous avez eu une grande partie du grand public qui était complètement fascinée par le mystère des soucoupes volantes. Que sont-ils? Sont ils réels? S’ils sont réels, qui est derrière eux ? Certaines personnes ont lancé l’idée d’extraterrestres, mais ce n’est pas vraiment la théorie principale à laquelle les gens ont souscrit. La plupart des gens – s’ils pensaient que les observations étaient réelles – pensaient qu’il s’agissait soit d’ armes secrètes de l’armée américaine, soit d’armes secrètes ou d’avions secrets des Soviétiques .

Ainsi, de cette fascination s’est développée ce que l’on pourrait appeler l’équivalent des groupes de fans – des clubs de soucoupes volantes. Celles-ci sont devenues les graines de la croissance dans les années 1950 et 1960 pour les organisations ufologiques d’ abord au niveau local, puis national et enfin au niveau international .

Comment les programmes gouvernementaux s’intègrent-ils dans l’écosystème ovni ?

Une grande partie de ce que l’Air Force a fait était à huis clos et censé être clandestin. Le gouvernement a publié des fichiers depuis de nombreuses années qui montrent qu’un nombre considérable d’observations d’OVNI étaient des personnes voyant des avions secrets comme le U2. Il n’est pas surprenant que l’Air Force essaie de garder un contrôle strict sur ce qui est révélé au public.

Mais ce contrôle strict est l’une des nombreuses choses qui ont alimenté les théories du complot au fil des ans . L’idée parmi les croyants aux OVNIS est devenue « Le gouvernement ne nous tire pas dessus. D’une manière ou d’une autre, nous devons amener ces personnes à divulguer toutes les informations qu’elles connaissent.

Une vidéo d'avion de la Marine d'un OVNI.

En 2017, un certain nombre de vidéos et de rapports d’anciens militaires américains ont ravivé un intérêt déclinant pour les ovnis. Marine américaine

Quelle est la perspective américaine moderne sur les ovnis ?

Jusqu’aux années 90, la guerre froide a joué un rôle formateur vraiment fondamental dans la façon dont les gens aux États-Unis imaginaient les ovnis – à la fois en termes de façon dont nous pensons aux perspectives de l’humanité sur le plan technologique, mais aussi en ce qui concerne les peurs et les angoisses entourant la guerre froide . Mais à la fin de la guerre froide, l’intérêt a chuté. De la fin des années 1990 au début des années 2000, la couverture médiatique était minime .

Tout a changé avec les révélations de 2017 sur le projet secret d’OVNI au Pentagone . Cela a stimulé un regain d’intérêt pour les ovnis. La façon dont les médias parlaient des ovnis contenait beaucoup des mêmes éléments qu’avant : ces choses sont-elles étrangères ? S’ils ne sont pas étrangers, sont-ils de notre armée ou de l’armée de quelqu’un d’autre ? Les gens qui ont poussé le récit et les histoires d’observations opèrent-ils de bonne foi ou sont-ils des escrocs ?

À bien des égards, tout cela rappelait vraiment les années 1940 et 1950.

Recevez nos meilleures histoires sur la science, la santé et la technologie. Inscrivez-vous à la newsletter scientifique de The Conversation .]

Voyez-vous un changement dans la façon dont les scientifiques pensent des ovnis ?

Dans mes conversations avec des scientifiques, j’ai vu un certain mouvement vers une volonté de dire : « Ce truc mérite peut – être d’être examiné plus sérieusement . » Le changement important depuis les années 1990 – en particulier pour les astrophysiciens et les astronomes – a été la découverte de tant de planètes autour d’autres étoiles qui pourraient éventuellement abriter la vie.

Je suis enthousiasmé par la perspective d’une étude plus approfondie – à la fois en tant que phénomène qui doit être étudié par les physiciens, mais aussi en tant que phénomène social et culturel. Le mystère engendre la spéculation, et le phénomène OVNI n’est pas un puzzle qui peut être facilement résolu. La partie mystère donne aux gens l’occasion de poser de grandes questions non seulement sur la place de l’humanité dans l’univers, mais sur les limites de la technologie et du savoir. Je pense que c’est pourquoi les gens reviennent sans cesse à la question des ovnis.