Auteur : Adam Dodd

Tuteur, Université du Queensland

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Un rapport du groupe de travail américain dédié à l’enquête sur les OVNIS – ou, dans le jargon officiel, les UAP (Unidentified Aerial Phenomena) – n’a ni confirmé ni rejeté l’idée que de telles observations pourraient indiquer des visites extraterrestres sur Terre.

Vendredi 25 juin, le Bureau du directeur du renseignement national (ODNI) a publié son rapport de renseignement non classifié très attendu , intitulé « Évaluation préliminaire : phénomènes aériens non identifiés ».

Le document est une brève version de neuf pages d’un rapport classifié plus important fourni aux commissions des services du Congrès et des forces armées. Il évalue « la menace posée par les phénomènes aériens non identifiés (PAU) et les progrès réalisés par le groupe de travail sur les phénomènes aériens non identifiés du ministère de la Défense dans la compréhension de cette menace ».

Le rapport ne conclut certainement pas, comme beaucoup l’espéraient, que les ovnis sont des vaisseaux spatiaux extraterrestres. Cela montre plutôt que le groupe de travail n’a pas fait beaucoup de progrès depuis sa création il y a dix mois. Ce n’est peut-être pas surprenant, compte tenu de sa tâche.

Cependant, l’existence même du groupe de travail aurait été impensable pour beaucoup de gens il y a tout juste un an. Il est sans précédent de voir le changement de politique plus large vers la reconnaissance des ovnis comme des phénomènes physiques réels et anormaux qui méritent une analyse scientifique et militaire approfondie.

En avril de l’année dernière, le département américain de la Défense a publié trois vidéos « OVNI » prises par des pilotes de la Marine. Département de la Défense/AP

Des technologies apparemment avancées

Le rapport retient des détails spécifiques sur son échantillon de données, qui se compose de 144 rapports d’OVNI réalisés principalement par des aviateurs militaires entre 2004 et 2021. Sa conclusion explosive est qu' »une poignée d’UAP semblent démontrer une technologie de pointe ».

Cette « poignée » – 21 des 144 rapports – représente les énigmes classiques des ovnis. Ces objets :

semblaient rester stationnaires dans des vents en altitude, se déplacer contre le vent, manœuvrer brusquement ou se déplacer à une vitesse considérable, sans moyen de propulsion discernable. Dans un petit nombre de cas, les systèmes d’aéronefs militaires ont traité l’énergie radiofréquence (RF) associée aux observations d’UAP.

Ces caractéristiques indiquent que certains PAN peuvent être contrôlés intelligemment (car ils ne sont pas emportés par le vent) et électromagnétiques (car ils émettent des fréquences radio).

En mars, l’ancien directeur du renseignement national John Ratcliffe a déclaré à Fox News que certains rapports décrivent des objets « se déplaçant à des vitesses dépassant le mur du son sans bang sonique ». Les bangs soniques sont des ondes sonores générées par des objets franchissant le mur du son.

Aucun avion connu ne peut voyager plus vite que le son sans créer un bang sonique. La NASA développe actuellement une « technologie supersonique silencieuse », qui pourrait permettre aux avions de franchir le mur du son tout en émettant un « bruit sourd » modéré.

Certains ont affirmé que les objets étaient probablement des avions russes ou chinois avancés et secrets. Cependant, le développement aérospatial mondial n’a pas réussi à correspondre aux caractéristiques de vol des objets signalés depuis la fin des années 1940. Et il semble contre-productif de faire voler à plusieurs reprises des avions secrets dans l’espace aérien d’un adversaire où ils peuvent être documentés.

Comment est-ce qu’on est arrivés ici?

La publication du rapport est un moment profondément important dans l’histoire du mystère ovni, en grande partie à cause de son contexte institutionnel. Pour apprécier pleinement ce que ce moment pourrait signifier pour l’avenir des études sur les ovnis, nous devons comprendre comment le problème des ovnis a été historiquement « institutionnalisé ».

En 1966, l’US Air Force faisait face à une pression publique croissante pour résoudre le problème des ovnis. Ses efforts pour le faire, alors connus sous le nom de Projet Blue Book, étaient devenus un fardeau organisationnel et un problème de relations publiques.

Il a financé une étude scientifique de deux ans sur les ovnis basée à l’Université du Colorado, dirigée par l’éminent physicien Edward Condon. Les résultats, publiés en 1969 en tant que rapport final sur l’étude scientifique des objets volants non identifiés, ont permis à l’Air Force de mettre fin à ses enquêtes sur les ovnis.

Condon a conclu que rien n’était venu de l’étude des ovnis au cours des 21 dernières années qui a ajouté à la connaissance scientifique. Il a également déclaré qu' »une étude approfondie des ovnis ne peut probablement pas être justifiée dans l’espoir que la science progressera ainsi ».

Nature , l’une des revues scientifiques les plus réputées au monde, a décrit le rapport Condon comme un « marteau pour les noix ». Mais à ce moment-là, l’Air Force avait collecté 12 618 rapports dans le cadre du projet Blue Book, dont 701 observations ont été classées comme « non identifiées ».

Contrairement au nouveau rapport du Pentagone, le rapport Condon n’a trouvé aucun OVNI semblant démontrer une technologie de pointe. Les cas les plus problématiques ont été résolus en étant catégorisés de manière ambiguë. Voici un exemple :

Cette observation inhabituelle devrait donc être classée dans la catégorie d’un phénomène presque certainement naturel qui est si rare qu’il n’a apparemment jamais été signalé avant ou depuis.

Avec cette catégorie stratégique dans la boîte à outils, il n’était pas nécessaire de reconnaître la technologie apparemment avancée présentée par les PAN. En effet, ils ont été délibérément filtrés des connaissances institutionnelles.

Se remettre de « l’oubli institutionnel »

Pendant la majeure partie de leur histoire d’après-guerre, les rapports sur les ovnis ont été considérés par les institutions étatiques comme une connaissance déplacée, ou une « pollution de l’information » – quelque chose à exclure, à ignorer ou à oublier.

Le groupe de travail UAP du Pentagone représente un renversement brutal de cette politique organisationnelle de longue date. Les rapports d’ovnis, faits principalement par le personnel militaire, ne sont plus des polluants. Ce sont maintenant des données importantes avec des implications pour la sécurité nationale.

Cela dit, ils représentent toujours une « connaissance inconfortable ». Comme l’a observé le regretté anthropologue de l’Université d’Oxford, Steve Rayner , la connaissance peut être « inconfortable » pour les institutions de deux manières.

Premièrement, a déclaré Rayner, « reconnaître des informations potentielles en les admettant dans le domaine de ce qui est « connu » peut saper les principes organisationnels d’une société ou d’une organisation ».

Dans le même temps, il a déclaré que « ne pas admettre de telles informations peut également avoir de graves effets délétères sur les institutions, soit directement, soit en les rendant sujettes aux critiques d’autres parties de la société qu’elles  » auraient dû  » connaître « . Les deux aspects décrivent le contexte institutionnel de l’information sur les ovnis.

Le département américain de la Défense a confirmé que les ovnis menacent la sécurité des vols et potentiellement la sécurité nationale. Ce faisant, il a révélé une faiblesse de ses principes organisationnels. Il a admis qu’il n’est pas très bon pour savoir ce que sont les ovnis.

Il fait également face à la critique selon laquelle sept décennies après que les ovnis sont apparus pour la première fois sur le radar, il devrait savoir ce qu’ils sont. Le nouveau rapport du Pentagone ne nous oblige pas à accepter la réalité des visites extraterrestres. Mais cela nous oblige à prendre les ovnis au sérieux.