Le rapport très attendu du gouvernement sur les phénomènes aériens inexpliqués (PAU) a finalement été publié hier , mais la vérité est toujours là. « La quantité limitée de rapports de haute qualité sur les phénomènes aériens non identifiés (UAP) entrave notre capacité à tirer des conclusions fermes sur la nature ou l’intention de l’UAP », conclut le rapport non classifié compilé par le Bureau de la Direction du renseignement national (ODNI).

Après avoir examiné près de 150 rapports d’UAP, également connus sous le nom d’OVNI, les responsables du renseignement disent qu’ils ne savent pas ce que sont la grande majorité des phénomènes – bien qu’ils aient une poignée de théories. Parmi les possibilités offertes : débris aéroportés, conditions atmosphériques naturelles, technologie d’adversaires étrangers ou technologie top secrète du gouvernement américain. Il existe également une catégorie fourre-tout divers que les auteurs du rapport appellent simplement « autre ». Le verdict est qu’il n’y a tout simplement pas assez de données pour identifier ces objets.

Le rapport de l’ODNI se concentre sur des objets non identifiés repérés par des pilotes de la marine américaine et d’autres sources militaires de 2004 à 2021, et note qu’un groupe de travail UAP travaille actuellement avec la Federal Aviation Administration (FAA).

« La FAA ingère généralement ces données lorsque les pilotes et autres utilisateurs de l’espace aérien signalent des événements inhabituels ou inattendus à l’organisation de la circulation aérienne de la FAA », indique le rapport.

C’est peut-être une nouvelle pour la FAA. L’agence qui gère le contrôle du trafic aérien et la navigation pour les avions civils et militaires insiste sur le fait qu’elle ne traite pas directement les observations d’UAP par des pilotes commerciaux. « La FAA ne suit pas ces rapports. Le National UFO Reporting Center est votre meilleure source », a déclaré un porte-parole de la FAA à Forbes. Le site Web de la FAA incite également le grand public à signaler les observations d’OVNI au NUFORC.

« Cela m’a toujours frappé est très révélateur que la Federal Aviation Administration elle-même dise en fait aux pilotes de contacter une organisation civile des ovnis », déclare Micah Hanks, dont le podcast scientifique éponyme populaire traite souvent de phénomènes inexpliqués comme les ovnis.

«La FAA et le gouvernement ont pris la position que les gens comme moi étaient fous», explique Peter Davenport, pilote professionnel et ancien instructeur de vol qui dirige le NUFORC depuis 1994. «Mais ils étaient néanmoins disposés à transmettre les informations et à les transmettre. venir à eux à moi. 

« Nous servons de centre d’échange pour les observations d’OVNI suspectés – qu’il s’agisse d’un pilote senior pour une compagnie aérienne ou d’un enfant d’école primaire – nous prenons leurs appels via notre hotline », explique Davenport. « Et puis je les encourage à soumettre un rapport écrit, et le rapport que vous voyez sur notre site Web est le résultat de ce processus. »

Le travail tient Davenport extrêmement occupé. Depuis 1998, date à laquelle il a créé le site Web du NUFORC, « j’ai réussi à recueillir — j’estime maintenant — environ 280 000 rapports écrits », dit-il.

Davenport dit qu’il reçoit régulièrement des rapports d’observations d’UAP du siège de la FAA en Virginie, estimant qu’il a reçu six à huit rapports entre novembre 2020 et mai 2021.

Certains incidents ont fait la une des journaux. Par exemple, en février, la FAA n’a pas pu expliquer une observation de PAN par un pilote d’American Airlines au-dessus du désert du Nouveau-Mexique. L’agence a renvoyé l’incident à Davenport, qui a à son tour noté dans la base de données du NUFORC : « Le 21 février 2021 à 1918, le zulu américain 2292 était au TBE180030 (lat 36.8/ long -103.56) au FL360 en direction ouest. Le pilote a observé une longue chose cylindrique ressemblant à un missile de croisière, voler juste au-dessus d’eux en direction de l’est. Le rapport a été signalé au contrôle de la circulation aérienne qui n’a montré aucun trafic au-dessus de l’avion.

Pour Davenport, les rapports des pilotes ont une valeur particulière. « Ils donnent d’excellents rapports », dit-il. « C’est pourquoi ils m’intéressent beaucoup. »

Pour les civils curieux d’OVNI intéressés à approfondir les observations des pilotes, Hanks recommande également le National Aviation Reporting Center on Anomalou Phenomena (NARCAP) , qui a documenté les rapports confidentiels des professionnels de l’aviation depuis 1999. De nombreux pilotes attendent d’être à la retraite pour signaler les incidents UAP en raison d’une stigmatisation répandue de rapporter de tels événements, selon le site Web de NARCAP, qui déclare sans ambages que la FAA « n’offre aucun leadership ni aucune orientation à l’aviation civile ou commerciale ».

« [NARCAP a] enregistré probablement plus de rapports sur les pilotes et l’aviation que toute autre organisation et tente également d’analyser très prudemment ce genre de rapports », explique Hanks. « D’après la collecte d’incidents similaires par ces deux agences civiles, cela me dit de toute évidence qu’il y a plus d’incidents signalés par des pilotes qui sont prêts à se manifester à divers titres. »

En plus du NUFORC et du NARCAP, il existe une troisième organisation où les pilotes commerciaux peuvent signaler de manière confidentielle les incidents UAP. La NASA gère l’ Aviation Safety Reporting System , qui capture également les rapports anonymes des pilotes, des régulateurs, du contrôle du trafic aérien, du personnel de cabine et d’autres professionnels de l’aviation, puis analyse les données et diffuse les informations à la communauté aéronautique.

Une recherche dans sa base de données, filtrée pour les pilotes de ligne signalant des observations inhabituelles, a renvoyé plus de 2 400 résultats, comprenant tout, des volées d’oiseaux, des grappes de ballons à l’hélium, des deltaplanes, des parachutistes en chute libre et, oui, un certain nombre de PAN.

Dans un événement étiqueté comme «événement en vol/rencontre autre/inconnu», un pilote a signalé une croisière à 36 000 pieds dans un Airbus A320 lorsqu’une lumière vive a attiré son attention. « Il est passé de faible à extrêmement lumineux en quelques secondes seulement. C’était au-dessus de l’horizon à environ 20 degrés d’inclinaison et autour de ma position à 12h30. Ce n’était pas près de nous, mais semblait un peu là-bas. Je n’ai jamais vu une lumière aussi intense, brillante, blanche et argentée de ma vie. Il y avait en fait un halo à 360 degrés très défini autour de lui à un moment donné. Ensuite, il a fait un brusque changement de direction de 45 degrés et s’est évanoui en étant hors de vue en environ 3 secondes. Au cours des 50 minutes suivantes, nous avons vécu presque exactement le même scénario 4 fois de plus », a écrit le pilote. « L’objet a commencé comme une étoile d’apparence très faible,

Hanks soupçonne qu’il sait pourquoi la FAA adopte une approche non interventionniste pour enquêter sur les ovnis. « Il est considéré comme bénéfique d’avoir la base de données de données ASRS gérée par la NASA en dehors de la FAA – mais fonctionnant pour la FAA – afin que les pilotes soient plus susceptibles de se manifester », a-t-il déclaré.

Et à cette fin, cela semble fonctionner. « Au fur et à mesure que vous fouillez dans la base de données, vous trouverez de temps en temps des rapports sur des choses très inhabituelles », explique Hanks.