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« Mais s’il y a vraiment eu des champignons sur Mars, ce que cela voudrait dire dans un avenir où les humains espèrent Settle sur la planète rouge? Eh bien, les scientifiques disent que de nombreux champignons sur Terre sont également des extrémophiles, c’est-à-dire des organismes qui peuvent prospérer dans des conditions considérées comme «extrêmes» en termes des éléments constitutifs habituels de la vie. Donc trouver des champignons sur Mars est peut-être moins surprenant qu’on ne le pense. »

Caroline Delbert

Lien vers l’article initial de Popular Mecanics

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Les scientifiques pensent avoir trouvé de la vie sur Mars ! Des photographies montrant des champignons…

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Les scientifiques pensent que ces photos montrent des champignons sur Mars et une preuve de vie

Caroline Delbert / Popular Mecanics

Pourrait-il y avoir des champignons sur Mars? Dans un nouvel article, une équipe internationale de scientifiques de pays tels que les États-Unis, la France et la Chine ont rassemblé et comparé des preuves photographiques qui, selon eux, montrent des objets ressemblant à des champignons poussant sur la planète rouge.

Dans leur article, publié dans Scientific Research Publishing’s Advances in Microbiology ,les scientifiques analysent les images prises par les rovers Opportunity et Curiosity de la NASA, ainsi que par la caméra HiRISE de Mars Reconnaissance Orbiter. Les objets en question montrent des «spécimens de forme sphérique de couleur blanc crayeux», dont l’équipe de Mars Opportunity a initialement dit qu’il s’agissait d’un minéral appelé hématite.

Des études ultérieures ont réfuté l’allégation d’hématite. Bientôt, certains scientifiques ont inventé le terme « champignons martiens » pour décrire les objets mystérieux, en raison de la façon dont ils ressemblent aux lichens et aux champignons, tandis que dans une autre étude , des experts en champignons et en lichens ont classé les sphères comme des «boules de bouffées» – un champignon blanc et sphérique appartenant à le phylum Basidiomycota trouvé sur Terre.

Dans le nouvel article, les scientifiques indiquent un ensemble de photos Opportunity qui montre neuf sphères de plus en plus grandes et 12 sphères supplémentaires émergeant du sous-sol, sur une séquence de 3 jours. Les chercheurs affirment que le vent martien n’a pas découvert les sphères amorphes, et qu’elles «se dilatent, ou inversement, changent de forme, se déplacent vers de nouveaux endroits et / ou diminuent en taille et disparaissent presque».

champignon comme des sphères

Les scientifiques continuent:

« Beaucoup de ces spécimens sphériques au niveau du sol ont également des tiges ou ont perdu des parties de leurs membranes externes – peut-être crusteuses – et sont entourés de morceaux blancs et de matériel pelucheux ressemblant à des spores qui peuvent être constitués de lèpre. »

Le crustacé et la lèpre sont des types de textures de surface de champignon, où la croûte ou les écailles se forment et peuvent s’écailler.

champignon comme des objets

La présence de ces parties périphériques est importante, disent les scientifiques, car cela les aide à faire valoir que ce que nous voyons vraiment est un champignon au lieu de simplement quelques roches sphériques. Les champignons poussent et se reproduisent comme des gangbusters – c’est l’une des caractéristiques déterminantes de toute la famille des champignons. Les petits champignons poussent en environ un jour , tandis que les gros champignons prennent jusqu’à 4 jours.

Dans leurs recherches, les scientifiques documentent soigneusement toutes les façons dont les champignons proposés changent d’une photo à l’autre. «La masse amorphe blanche modifie la forme, l’emplacement et disparaît presque complètement de l’intérieur de la crevasse d’un abri sous roche sur une période de trois jours (Sol)», expliquent-ils à partir d’un ensemble d’images, illustré ci-dessous.

champignon comme des objets

Outre quelque chose comme une rafale de vent soufflant du sable meuble, les champignons sont l’un des seuls êtres vivants qui pourraient connaître une croissance et un changement aussi remarquables en quelques jours seulement.

Les scientifiques reconnaissent que les «preuves» qu’ils présentent ne sont pas irréprochables et semblent prédire l’examen minutieux qui accompagnera inévitablement leur article, écrivant que «les similitudes morphologiques ne sont pas une preuve de vie».

«Il est possible que tous les spécimens présentés ici soient abiotiques. Nous ne pouvons pas complètement exclure les minéraux, les intempéries et les forces géologiques inconnues qui sont uniques à Mars et inconnues et étrangères à la Terre. Cependant, la croissance, le mouvement, les altérations de l’emplacement et de la forme constituent un comportement et, associés à une morphologie vivante, soutiennent fortement l’hypothèse d’une vie sur Mars.

Mais s’il y a vraiment eu des champignons sur Mars, ce que cela voudrait dire dans un avenir où les humains espèrent Settle sur la planète rouge? Eh bien, les scientifiques disent que de nombreux champignons sur Terre sont également des extrémophiles, c’est-à-dire des organismes qui peuvent prospérer dans des conditions considérées comme «extrêmes» en termes des éléments constitutifs habituels de la vie. Donc trouver des champignons sur Mars est peut-être moins surprenant qu’on ne le pense.

Dans son roman de 2018 Red Moon , Kim Stanley Robinson a imaginé une colonie lunaire avec du bambou à croissance rapide comme matériau de construction principal. Il n’est pas difficile d’imaginer un champignon utilisé comme un matériau de construction, un isolant, voire une source de nourriture hypothétique pour les résidents de Mars ou leurs animaux d’élevage.