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« Peut-être sans surprise pour un projet du Pentagone qui avait commencé comme une enquête d’un entrepreneur sur les gobelins et les loups-garous, et s’était réincarné sous l’égide d’un musicien mieux connu pour un album intitulé «Enema of the State», l’ aatip a fait l’objet d’un examen minutieux. Kean est inébranlable dans sa conviction qu’elle et un initié ont exposé quelque chose de formidable, mais un ancien responsable du Pentagone a récemment suggéré que l’histoire était plus compliquée: le programme qu’elle a divulgué n’avait que peu d’importance par rapport à celui qu’elle avait mis en marche. Une fascination généralisée pour l’idée que le gouvernement se souciait des ovnis avait finalement inspiré le gouvernement à se soucier des ovnis »

Gideon Lewis Kaus

The New Yorker

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Attention article majeur mais d’une longueur impressionnante ! Ne me demandez pas de la résumer, on peut y voir une plongée accélérée dans 70 ans d’ufologie, avec certaines informations de premier ordre.

Pour ceux qui auraient peur de ne pas aller au bout, nous vous en proposons une version audio.

 

 

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The New Yorker – How the Pentagone started taking UFOs seriously

Gideon Lewis Kaus

Le 9 mai 2001, Steven M. Greer a pris le pupitre au National Press Club, à Washington, DC, à la recherche de la vérité sur les objets volants non identifiés. Greer, un médecin des urgences en Virginie et un ufologue convaincu, pensait que le gouvernement avait longtemps caché au peuple américain sa proximité avec les visites extraterrestres. Il avait fondé le Disclosure Project en 1993 dans le but de pénétrer les sanctuaires de la conspiration. Greer comptait ce jour-là une vingtaine d’orateurs. Il a fourni, à l’appui de ses affirmations, un dossier de quatre cent quatre-vingt-douze pages intitulé «Document d’information sur le projet de divulgation». Pour les fonctionnaires trop occupés pour absorber une si vaste étendue de connaissances occultées, Greer avait préparé un «Résumé exécutif du document d’information sur le projet de divulgation» de quatre-vingt-quinze pages.

Pendant plusieurs décennies, selon Greer, un nombre incalculable de vaisseaux extraterrestres avait été observé dans l’espace aérien de notre planète; ils ont pu atteindre des vitesses extrêmes sans moyen de levage ou de propulsion visible, et effectuer des manœuvres étonnantes à des forces g qui transformeraient un pilote humain en soupe. Certains de ces vaisseaux spatiaux extraterrestres avaient été «abattus, récupérés et étudiés depuis au moins les années 1940 et peut-être dès les années 1930». Les efforts de rétro-ingénierie de ces machines extraordinaires ont conduit à «d’importantes percées technologiques dans la production d’énergie». Ces opérations avaient pour la plupart été classées «top secret cosmique», un niveau d’autorisation «trente-huit niveaux» supérieur à celui généralement accordé au commandant en chef. Pourquoi, a demandé Greer, ces technologies transformatrices étaient-elles cachées depuis si longtemps? C’était évident.

L’idée que des extraterrestres aient fréquenté notre planète circulait parmi les ufologues depuis les années d’après-guerre, lorsqu’un émigré polonais, George Adamski, affirma avoir rendez-vous avec une race de vénusiens aimables et d’apparence nordique qui étaient perturbés par les effets domestiques et interplanétaires des essais de bombes nucléaires. À l’été 1947, un vaisseau spatial extraterrestre se serait écrasé près de Roswell, au Nouveau-Mexique. Les théoriciens du complot pensaient que des corps vaguement anthropomorphes y avaient été retrouvés et que les débris du crash avaient été confiés à des entrepreneurs militaires privés, qui se précipitaient pour étudier ce matériel extraterrestre avant que les Russes ne le puissent. (Des documents découverts après la chute de l’Union soviétique suggéraient que l’angoisse d’une course aux armements suralimentée par une technologie extraterrestre était réciproque.) Tout cela, selon les ufologues, avait été dissimulé par le Majestic 12, une organisation para-gouvernementale clandestine convoquée par décret par le président Truman. Le président Kennedy a été assassiné parce qu’il prévoyait d’informer le premier ministre russe Khrouchtchev; Kennedy s’était confié à Marilyn Monroe, scellant ainsi son destin. Le représentant Steven Schiff, du Nouveau-Mexique, a passé des années à essayer d’aller au fond de l’incident de Roswell, avant de mourir d’un «cancer».

Le «résumé exécutif» de Greer était caricatural, mais les lecteurs avertis pouvaient y trouver des réponses à plusieurs des questions les plus fréquemment posées sur les OVNIS – en supposant, comme l’a fait Greer, que les OVNIS sont dirigés par des extraterrestres. Pourquoi sont-ils si insaisissables? Parce que les extraterrestres nous surveillent. Pourquoi? Parce qu’ils sont déconcertés par notre aspiration à «militariser l’espace». Avons-nous tiré sur eux? Oui. Devrions-nous leur tirer dessus? Pas vraiment? Oui. Pourquoi pas? Ils sont sympathiques. Comment savons nous? «De toute évidence, toute civilisation capable de voyages interstellaires de routine pourrait mettre fin à notre civilisation en une nanoseconde, si telle était leur intention. Le fait que nous respirions encore l’air libre de la Terre est un témoignage abondant de la nature non hostile de ces civilisations extraterrestres.

Lors de la conférence de presse, Greer est apparu dans des lunettes à monture fine, un costume ample et sobre, et une cravate rouge de travers dans un col amidonné. «Je sais que beaucoup dans les médias aimeraient parler de« petits hommes verts »», a-t-il déclaré. «Mais, en réalité, on se moque du sujet parce qu’il est sérieux. J’ai fait pleurer des hommes adultes, qui sont au Pentagone, qui sont membres du Congrès et qui m’ont dit: «Qu’allons-nous faire? Voici ce que nous allons faire. Nous ferons en sorte que cette affaire soit divulguée. « 

Parmi les autres orateurs figurait Clifford Stone, un sergent de l’armée à la retraite, qui prétendait avoir visité les lieux de l’accident et vu des extraterrestres, morts et vivants. Stone a déclaré qu’il avait catalogué cinquante-sept espèces, dont beaucoup étaient humanoïdes. «Vous avez des personnes qui nous ressemblent beaucoup, qui pourraient marcher parmi nous et vous ne remarqueriez même pas », a-t-il déclaré.

Leslie Kean, une journaliste d’investigation indépendante, chercheuse novice en matière d’ovnis qui avait travaillé avec Greer, regardait les débats avec ambarras. Elle avait récemment publié un article dans le Boston Globe à propos d’un nouvel omnibus de preuves convaincantes concernant les OVNIS, et elle ne pouvait pas comprendre pourquoi un orateur faisait une affirmation non étayée sur des cadavres extraterrestres alors qu’il pourrait parler de données concrètes. Pour Kean, le corpus de rapports vraiment déconcertants méritait un examen scientifique, peu importe ce que vous pensiez des extraterrestres. «Il y avait de bonnes personnes à cette conférence, mais certaines d’entre elles faisaient des déclarations scandaleuses et grandioses», m’a dit Kean. «Je savais alors que je devais m’en aller.» Greer avait espéré que les membres des médias couvriraient l’événement, et ils l’ont fait, avec beaucoup de dérision. Il espérait également que le Congrès organiserait des auditions. De toute évidence, ce ne faut pas le cas.

Les ufologues ont une foi perpétuelle en l’imminence de la divulgation, un terme pour nommer la confession du gouvernement quant à sa profonde connaissance des OVNIS. Dans les années qui ont suivi la conférence de presse, l’annonce attendue a apparemment été repoussée par les événements du 11 septembre, la guerre contre le terrorisme et la crise financière. En 2009, Greer a publié un «Briefing présidentiel spécial pour le président Barack Obama», dans lequel il affirmait que l’inaction des prédécesseurs d’Obama avait «conduit à une crise non reconnue qui sera la plus grande de votre présidence». La réponse d’Obama reste inconnue, mais en 2011, les ufologues ont déposé deux pétitions auprès de la Maison Blanche, auxquelles le Bureau de la politique scientifique et technologique a répondu qu’il ne pouvait trouver aucune preuve suggérant qu’une «présence extraterrestre ait contacté ou engagé un membre de la race humaine. . »

Le gouvernement n’avait peut-être pas été en contact régulier avec les civilisations exotiques, mais il avait caché quelque chose à ses citoyens. En 2017, Kean était l’auteur d’un livre à succès sur les ovnis et était connue pour ce qu’elle a appelé, empruntant au politologue Alexander Wendt, une approche «militairement agnostique» du phénomène. Le 16 décembre de cette année, dans un article en première page du Times , Kean, avec deux autres journalistes, a révélé que le Pentagone dirigeait un programme clandestin d’étude des OVNIs depuis dix ans. L’article comprenait deux vidéos, enregistrées par la Navy, de ce qui était décrit dans les chaînes officielles comme des «phénomènes aériens non identifiés», ou UAP Dans les blogs et sur les podcasts, les ufologues ont commencé à faire référence à «décembre 2017» comme un raccourci pour le moment ou le tabou a commencé à vaciller. Joe Rogan, l’animateur de podcast populaire, a souvent mentionné l’article, louant le travail de Kean comme ayant précipité un changement culturel. «C’est un sujet dangereux, parce que vous vous exposiez au ridicule», a-t-il déclaré dans un épisode ce printemps. Mais maintenant, «vous pouvez dire:« Écoutez, ce n’est plus quelque chose dont on se moque – il y a quelque chose là-dedans. « 

Depuis lors, des responsables de haut niveau ont publiquement concédé leur perplexité à propos de l’UAP sans honte ni excuses. En juillet dernier, le sénateur Marco Rubio, ancien président par intérim du Comité spécial du renseignement, a parlé sur CBS News de mystérieux objets volants dans l’espace aérien restreint. «Nous ne savons pas ce que c’est», a-t-il dit, «et ce n’est pas à nous» En décembre, dans une interview vidéo avec l’économiste Tyler Cowen, l’ancien directeur de la CIA John Brennan a admis, de façon quelque peu tortueuse, qu’il ne savait pas trop quoi penser: «Certains des phénomènes que nous allons voir continuent d’être inexpliqué et pourrait, en fait, être un type de phénomène qui est le résultat de quelque chose que nous ne comprenons pas encore et qui pourrait impliquer un type d’activité qui, selon certains, constitue une forme de vie différente.

L’été dernier, David Norquist, le secrétaire adjoint à la Défense, a annoncé l’existence officielle du Groupe de travail sur les phénomènes aériens non identifiés. La loi sur l’autorisation du renseignement de 2021, signée en décembre dernier, stipulait que le gouvernement disposait de cent quatre-vingts jours pour collecter et analyser les données d’agences disparates. Son rapport est attendu en juin. Dans une récente interview accordée à Fox News, John Ratcliffe, l’ancien directeur du DNI, a souligné que la question n’était plus à prendre à la légère. «Lorsque nous parlons d’observations», a-t-il dit, «nous parlons d’objets qui ont été vus par des pilotes de la Navy ou de l’armée de l’air, ou qui ont été captés par imagerie satellite, qui s’engagent franchement dans des actions difficiles à expliquer, des mouvements qui sont difficiles à reproduire, pour lesquels nous n’avons pas la technologie,

Leslie Kean est une femme habitée, avec un comportement sensible et un nimbus de cheveux grisonnants et bouclés. Elle vit seule dans un appartement d’angle baigné de lumière près de l’extrême nord de Manhattan, où, sur le mur derrière son bureau, il y a une image encadrée en noir et blanc qui ressemble à un sonogramme d’un frisbee. La photographie lui a été remise, ainsi que les documents relatifs à la chaîne de possession, par des contacts au sein du gouvernement du Costa Rica; à son avis, c’est la plus belle image d’un OVNI jamais rendue publique. La première fois que je lui ai rendu visite, elle portait un blazer noir sur un t-shirt publicitaire «The Phenomenon», un documentaire de 2020 avec des valeurs de production remarquablement élevées dans un genre connu pour des images granuleuses de provenance douteuse. Kean est têtue mais modeste, et elle a tendance à parler de l’impact de l’article du NY TImes, et du nouveau cycle d’attention sur le phénomène OVNI qu’elle a inauguré, comme si elle n’en avait pas été la principale instigatrice. Elle m’a dit: «Quand l’ histoire du New York Times est sortie, il y avait ce sentiment de ‘C’est ce que les gens passionnés par les OVNI attendaient »

Kean est toujours assidûment polie envers le «peuple OVNI», bien qu’elle se démarque du courant ufologique. «Ce n’est pas nécessairement que ce que Greer disait était faux – peut-être qu’il y a eu des visites d’extraterrestres depuis 1947», dit-elle. «C’est que vous devez être stratégique sur ce que vous dites pour être pris au sérieux. Vous ne faites pas sortir quelqu’un qui parle de corps extraterrestres, même si cela peut être vrai. Personne n’était prêt pour cela; le grand public ne savait même pas que les OVNIS étaient réels. Kean est certaine que les ovnis sont réels. Tout le reste – ce qu’ils sont, pourquoi ils sont ici, pourquoi ils ne se posent jamais sur la pelouse de la Maison Blanche – est de la spéculation.

Kean se sent le plus à l’aise dans les régions frontalières entre le paranormal et le scientifique; son dernier projet examine la possibilité de la conscience après la mort. Jusqu’à récemment, elle redoutait le moment inévitable du dîner où d’autres invités lui posaient des questions sur son travail et elle devait marmonner quelque chose à propos des OVNIS «Ensuite, ils ricanaient en quelque sorte», a-t-elle dit, «et je devais dire: ‘ Il y a en fait beaucoup d’informations sérieuses. »Sa façon directe et discrète de parler de données incompréhensibles lui donne un air de probité. Au cours de ma visite, alors qu’elle regardait sa vaste bibliothèque de textes d’ufologie canoniques – avec des titres tels que «Contact extraterrestre» et «Above Top Secret» – elle a soupiré et a dit: «Malheureusement, la plupart d’entre eux ne sont pas très bons.»

Dans son livre à succès, «UFOs: Generals, Pilots, and Government Officials Go on the Record», publié en 2010 chez Random House, Kean a écrit que «le gouvernement américain ignore systématiquement les OVNIS et, lorsqu’il est aculé, émet de fausses explications. Son indifférence et / ou ses renvois sont irresponsables, irrespectueux envers des témoins crédibles, souvent experts, et potentiellement dangereux. » Son livre est un rappel catégorique que cela n’a pas toujours été le cas. Dans les décennies qui ont suivi la Seconde Guerre mondiale, environ la moitié de tous les Américains, y compris beaucoup au pouvoir, ont accepté les ovnis comme une évidence. Kean se considère comme la gardienne de cette histoire perdue. Dans son appartement, un espace tranquille décoré d’un Bouddha birman et de bols de coquillages nacrés, Kean s’assit par terre, ouvrit ses classeurs et disparut dans une dérive de mémos déclassifiés,Le Saturday Evening Post et le Times Magazine présentent des couvertures de soucoupes volantes et de longs et sérieux traitements du phénomène.

Kean a grandi à New York, descendante de l’une des plus anciennes dynasties politiques du pays. Son grand-père Robert Winthrop Kean a servi dix mandats au Congrès; il a retracé son ascendance, du côté de son père, à John Kean, un délégué de la Caroline du Sud au Congrès continental, et, du côté de sa mère, à John Winthrop, l’un des fondateurs puritains de la colonie de la baie du Massachusetts. Elle parle de l’héritage de sa famille en termes plutôt abstraits, sauf lorsqu’elle parle de l’abolitionniste William Lloyd Garrison, l’arrière-grand-père de son grand-père, qu’elle considère comme une source d’inspiration. Son oncle est Thomas Kean, qui a servi deux mandats en tant que gouverneur du New Jersey et a ensuite présidé la Commission du 11 septembre.

Kean a fréquenté l’école Spence et est allé à l’université à Bard. Elle a un revenu familial modeste et a passé ses premières années d’adulte en tant que «chercheuse spirituelle». Après avoir soutenu la fondation d’un centre zen dans le nord de l’État de New York, elle a travaillé comme photographe au Cornell Lab of Ornithology. À la fin des années 90, après une visite en Birmanie pour interviewer des prisonniers politiques, elle s’est lancée dans une carrière de journalisme d’investigation. Elle a pris un emploi à KPFA, une station de radio à Berkeley, en tant que productrice et animatrice à l’antenne de «Flashpoints», une émission d’information de gauche, où elle a couvert les condamnations injustifiées, la peine de mort et d’autres questions de justice.

En 1999, un ami journaliste à Paris lui a envoyé un rapport de quatre-vingt-dix pages rédigé par une douzaine de généraux, scientifiques et experts de l’espace français à la retraite, intitulé «Les OVNI et la Défense: À Quoi Doit-On Se Préparer?»  Les auteurs, un groupe connu sous le nom de cometa, avait analysé de nombreux rapports d’OVNIS, ainsi que les preuves radar et photographiques associées. Les objets observés de près par des pilotes militaires et commerciaux semblaient défier les lois de la physique; les auteurs ont noté leur «vitesse facilement supersonique sans boom sonique» et «des effets électromagnétiques qui interfèrent avec le fonctionnement d’appareils radio ou électriques à proximité». La grande majorité des observations pourraient être attribuées à des origines météorologiques ou terrestres, ou n’ont pas pu être étudiées, en raison de preuves dérisoires, mais un petit pourcentage d’entre elles semblait impliquer, comme le dit le rapport, «des machines volantes totalement inconnues aux performances exceptionnelles. qui sont guidés par une intelligence naturelle ou artificielle. » comèta concluait, par le processus d’élimination, que «l’hypothèse extraterrestre» était l’explication la plus logique.

Kean avait lu «Communion» de Whitley Strieber, le best-seller culte de 1987 sur les enlèvements extraterrestres, mais jusqu’à la lecture de l’étude française, elle n’avait jamais eu plus qu’un léger intérêt pour les OVNIS. «J’avais passé des années à la KPFA à rendre compte des horreurs du monde , l’injustice et l’oppression, à donner la parole aux sans voix », a-t-elle rappelé. Alors qu’elle se familiarisait avec la plénitude d’épisodes étranges, c’était comme si elle avait vu au-delà de notre propre réalité lugubre et des limites de la pensée conventionnelle, et avait entrevu un cosmos enchanté. «Pour moi, cela transcendait la lutte sans fin des êtres humains», m’a-t-elle dit, lors d’une longue promenade dans son quartier. «C’était une préoccupation planétaire.» Elle s’est arrêtée au milieu de la rue. Faisant un geste vers un ciel très couvert, elle a dit: «Pourquoi devrions-nous supposer que nous comprenons déjà tout ce qu’il y a à savoir,

Un rédacteur en chef de la section Focus du Boston Globe , qui avait admiré l’écriture de Kean sur la Birmanie, a provisoirement accepté de travailler avec elle sur une histoire sur les ovnis Kean a choisi de ne pas en discuter avec ses collègues de la KPFA, craignant qu’ils considèrent le sujet, au mieux, frivole. Elle était certaine, cependant, que quiconque aurait accès aux données et aux conclusions du rapport français comprendrait pourquoi elle avait abandonné tout le reste. Elle a refusé d’inclure un côté ironique dans l’article, qui a été publié le 21 mai 2000, comme un simple résumé des enquêtes cometa . «Mais alors, bien sûr, rien ne s’est passé», a-t-elle dit. «Et ce fut le début de mon éducation au pouvoir de la stigmatisation.»

Certains aficionados croient que les ovnis ont été documentés depuis les temps bibliques; dans «Les vaisseaux spatiaux d’Ezéchiel», publié en 1974, Josef F. Blumrich, ingénieur de la NASA, a fait valoir que la vision céleste du prophète était une rencontre non pas avec Dieu mais avec un vaisseau spatial extraterrestre. Dans « The UFO Controversy in America » ​​(1975), David Jacobs a écrit sur une série d’observations de « dirigeables » à travers le pays en 1896 et 1897. Les vaisseaux spatiaux, dans nos descriptions, ont toujours montré des capacités juste au-delà de notre horizon technologique, et avec nos progrès liées aux guerres, ils sont devenus incroyablement impressionnants. Il est généralement admis que l’ère moderne des OVNIS a commencé le 24 juin 1947, lorsqu’un aviateur privé nommé Kenneth Arnold, alors qu’il pilotait un CallAir A-2, a vu une formation de neuf objets près du mont. Rainier. Ils avaient la forme de boomerangs ou de raies manta sans queue et, selon lui, ils se déplaçaient à deux à trois fois la vitesse du son. Il a décrit leur mouvement comme celui d’une «soucoupe qui rebondissait au-dessus de l’eau». Un titre de journal évoquait des «soucoupes volantes». À la fin de l’année, au moins huit cent cinquante observations domestiques similaires avaient été signalées, selon un enquêteur indépendant sur les ovnis. Pendant ce temps, les scientifiques ont affirmé que les soucoupes volantes n’existaient pas parce qu’elles ne pouvait pas exister. Le Times a cité Gordon Atwater, un astronome du planétarium Hayden, qui a attribué l’avalanche de rapports à une combinaison d’un «cas léger de nervosité météorologique» et d’une «hypnose de masse».

Au sein des cercles gouvernementaux, la question de savoir comment prendre au sérieux ce qu’ils ont renommé «objets volants non identifiés» a provoqué un conflit profond. En septembre 1947, les rapports d’observations entrants étaient devenus trop abondants pour que l’armée de l’air puisse les ignorer. Ce mois-là, dans un communiqué confidentiel, le lieutenant-général Nathan F. Twining a informé le général commandant des forces armées que «le phénomène signalé est quelque chose de réel et non de visionnaire ou de fictif». Le «mémo Twining», qui a depuis acquis une stature ecclésiastique parmi les ufologues, exprimait des inquiétudes selon lesquelles un rival étranger – disons, l’Union soviétique – avait fait une percée technologique inimaginable, et il a lancé une étude classifiée, Project Sign, pour enquêter. Ses fonctionnaires étaient également répartis entre ceux qui pensaient que les «disques volants» étaient vraisemblablement d’origine «interplanétaire» et ceux qui attribuaient ces observations à une perception erronée généralisée. D’une part, selon un mémo, vingt pour cent des rapports d’OVNIS manquaient d’explications ordinaires. D’un autre côté, il n’y avait aucune preuve décisive – l’épave d’une soucoupe écrasée, par exemple – et, pour le corpus scientifique, le voyage interstellaire était tout simplement impossible.

Mais des choses inexplicables continuaient de se produire. En 1948, environ un an après l’observation d’Arnold, deux pilotes d’un DC-3 d’Eastern Airlines ont vu une grande lumière en forme de cigare foncer vers eux à une vitesse folle avant de faire un virage incroyablement serré et disparaître dans un ciel clair. Un pilote dans un deuxième avion et quelques témoins au sol ont donné des témoignages compatibles. C’était la première fois qu’un OVNI avait été observé à courte distance: les deux pilotes ont décrit avoir vu une rangée de fenêtres alors qu’elle les frolait. Les enquêteurs du Projet Sign ont déposé un mémorandum top secret «Estimation de la situation», qui penche en faveur de l’hypothèse extraterrestre. Mais, selon les opposants, s’ils étaient ici, ne nous auraient-ils pas prévenus?

En juillet 1952, une telle notification formelle semblait presque se produire, lorsqu’une armada d’OVNIS aurait violé l’espace aérien restreint au-dessus de la Maison Blanche. Le titre du Times ressemblait au titre d’un roman de Philip K. Dick: « objets volants près de washington repérés par les pilotes et le radar: l’armée de l’air révèle des rapports de quelque chose, peut-être des« soucoupes », voyageant lentement mais sautant de haut en bas. » L’armée de l’air, minimisant l’incident, a déclaré au journal qu’aucune mesure défensive n’avait été prise, bien qu’il soit apparu par la suite que l’armée avait lancé des jets pour intercepter les intrus. Le major-général John Samford, directeur du renseignement de l’armée de l’air, a tenu la plus grande conférence de presse depuis la fin de la Seconde Guerre mondiale. Samford, qui avait l’air aussi grave qu’un juge dans un film de John Ford, a plissé les yeux en faisant référence à «un certain pourcentage de ce volume de rapports qui ont été rédigés par des observateurs crédibles de choses relativement incroyables».

En janvier suivant, la CIA a secrètement convoqué un groupe consultatif d’experts, dirigé par Howard P. Robertson, un physicien mathématicien de Caltech. Le «panel Robertson» a déterminé non pas que nous étions visités par des OVNIS mais que nous étions inondés de trop de rapports d’OVNIS. C’était un vrai problème: si les avis d’incursions authentiques sur le territoire américain pouvaient être perdus dans un maelström d’hallucinations loufoques, il pourrait y avoir de graves conséquences pour la sécurité nationale – par exemple, les avions d’espionnage soviétiques pourraient opérer en toute impunité. La guerre froide a rendu crucial que la peuple américain considère que le gouvernement américain ait un contrôle total de son espace aérien.

Pour endiguer le flot de rapports, le panel a recommandé que «les agences de sécurité nationale prennent des mesures immédiates pour dépouiller les objets volants non identifiés du statut spécial qui leur a été accordé et de l’aura de mystère qu’ils ont malheureusement acquise». Il a également suggéré que les groupes d’ovnis civils soient infiltrés et surveillés, et ont enrôlé les médias dans l’effort de démystification. La campagne a abouti à une émission spéciale télévisée de 1966, «OVNI: ami, ennemi ou fantaisie?», Dans laquelle le présentateur de CBS, Walter Cronkite, a patiemment consigné les ovnis dans la troisième catégorie.

Tous les membres de l’armée n’étaient pas satisfaits de cette position. Le vice-amiral Roscoe Hillenkoetter, le premier directeur de la CIA, a déclaré à un journaliste du Times : «Dans les coulisses, des officiers de haut rang de l’Armée de l’Air sont sobrement préoccupés par les OVNIS. Mais à cause du secret officiel et du ridicule, de nombreux citoyens sont amenés à croire que les objets volants inconnus sont absurdes.

Le gouvernement a maintenu un référentiel public pour les rapports d’OVNIS: Project Blue Book, une continuation du Project Sign, qui opérait à partir de la base aérienne de Wright-Patterson, près de Dayton, Ohio. Blue Book était une division sous financée dirigée par une série d’officiers de rang inférieur qui auraient préféré n’importe quel autre affectation. La seule présence continue du programme, et son seul scientifique interne, était un astronome de l’État de l’Ohio nommé J. Allen Hynek. Au départ, Hynek a adopté une approche «de bon sens»; comme il l’a écrit plus tard, «je sentais que le manque de preuves« tangibles »justifiait l’attitude pratique du« ça ne peut tout simplement pas être ».» Quatre-vingt-quinze pour cent des supposés OVNIS avaient vraiment une explication : nuages ​​rares, ballons météorologiques, inversions de température atmosphérique. Les orbes lumineux étaient attribuables à Vénus; des triangles silencieux pourraient être liés à une technologie militaire classifiée. (L’avion espion U-2 et le SR-71 Blackbird ont souvent été signalés comme des OVNIS, une confusion encouragée par la communauté du contre-espionnage, désireuse de garder ces projets secrets.) Mais les cinq pour cent restants, malgré les meilleurs efforts du gouvernement, n’ont pas pu être résolu proprement. Hynek, à sa surprise, a développé de la sympathie pour les personnes qui ont vu des OVNIS; ils étaient beaucoup plus susceptibles d’être des citoyens respectables et embarrassés que des bargeots, et des «amateurs d’ovnis».

Pourtant, on attendait de lui qu’il fasse son travail. À partir du 14 mars 1966, plus d’une centaine de témoins dans et autour de Dexter, Michigan, ont rapporté avoir vu des lumières rougeoyantes en forme de ballon de football à basse altitude. Hynek est arrivé pour découvrir une communauté dans un état de «quasi hystérie». Lors d’une conférence de presse le 25 mars, sous la pression et pour éviter la panique, Hynek a attribué certaines des vues à la lune et aux étoiles et d’autres à la combustion spontanée de la végétation en décomposition, ou «gaz des marais». Les habitants du Michigan ont pris cela comme un affront. (Le «gaz des marais» est devenu un métonyme ufologique courant pour désigner l’obscurcissement condescendant du gouvernement.) Gerald Ford, originaire de Grand Rapids et à l’époque le leader de la minorité à la Chambre, a appelé à des audiences du Congrès, «convaincu que le public américain mérite une meilleure explication que celle jusqu’ici donnée par l’Armée de l’Air. »Dans un témoignage devant le Comité du Service des Armées, Hynek a recommandé qu’un organisme indépendant soit mis en place pour évaluer les mérites du Projet Blue Book et finalement régler la question de la légitimité des OVNIS. En dix-sept ans, Blue Book avait examiné environ douze mille cas; sept cent un d’entre eux sont restés inexpliqués.

À la fin de 1966, Edward U. Condon, physicien à l’Université du Colorado, a reçu trois cent mille dollars pour mener une telle étude. Le projet était en proie à des luttes intestines, en particulier après la découverte d’un mémo écrit par un coordinateur notant qu’une approche vraiment désintéressée devrait tenir compte du fait que des OVNIS pourraient exister. C’était hors de question – leur comportement n’était pas à la mesure de notre compréhension des lois universelles. Les scientifiques associés, a proposé le coordinateur, devraient souligner à leurs collègues qu’ils étaient principalement intéressés par les circonstances psychologiques et sociales des croyants aux OVNIS. En d’autres termes, les observations doivent être comprises comme des métaphores – pour l’anxiété de la guerre froide ou l’ambivalence à propos de la technologie.

L’étude scientifique des objets volants non identifiés de mille pages, ou le rapport Condon, comme on l’a appelé, a été achevée à la fin de l’automne de 1968. Sur les quatre-vingt-onze affaires du Livre bleu sélectionnées pour examen, trente d’entre elles sont restées des mystères officiels . Lors d’un incident «déroutant et inhabituel» en 1956, un objet surnaturellement rapide a été enregistré sur plusieurs radars près d’une base de l’US Air Force en Angleterre. Un des chercheurs de Condon a écrit que « le comportement intelligent et apparemment rationnel de l’OVNI suggère un dispositif mécanique d’origine inconnue comme l’explication la plus probable de cette observation. » Comme Tim McMillan, un lieutenant de police à la retraite qui écrit sur les OVNIS et la défense nationale, me l’a dit: «Vous n’avez même pas eu besoin des sept cents autres cas. Vous n’en aviez besoin que d’ uncomme ça pour dire: « Hé, nous devrions nous y pencher. » « 

Condon, qui a annoncé bien avant que l’étude ne soit terminée que les OVNIS étaient des canulars, a écrit le résumé du rapport et sa section «Conclusions et recommandations». Il semblait n’avoir qu’une connaissance rapide des neuf cents autres pages du rapport. Comme il l’a dit, «Un examen attentif du dossier tel qu’il nous est disponible nous amène à conclure que d’autres études approfondies sur les ovnis ne peuvent probablement pas être justifiées dans l’espoir de faire progresser la science sur le sujet. Les études sur les OVNIS, a-t-il conseillé, ne devraient pas être valorisés. Les scientifiques devraient utiliser leurs talents et les budgets dont ils disposent à d’autres domaines. Le projet Blue Book a été arrêté en janvier 1969.

En 1972, Hynek a publié «The UFO Experience: A Scientific Inquiry», un post-mortem cinglant sur Blue Book et le rapport Condon, et un plan de recherche systématique. Le mandat de Blue Book n’avait pas été d’essayer de comprendre ce qu’étaient les OVNIS, écrivit-il; c’était plutôt pour les expliquer. Le rapport Condon, qui visait à réfuter toute conjecture sur les vaisseaux spatiaux extraterrestres, était encore pire. Ce qui était plutôt nécessaire était une approche agnostique, non orientée vers des engins extraterrestres, la météo ou Vénus. Les ovnis n’étaient pas identifiés par définition. Mais, comme l’écrit Kean dans son livre, le rapport Condon a autorisé les scientifiques et les fonctionnaires à détourner le regard; pendant ce temps, «les médias pourraient profiter de la balade en se moquant des ovnis ou en les reléguant dans la science-fiction.» Le panel Robertson avait enfin réussi sa mission: «L’âge d’or des enquêtes officielles, des audiences du Congrès, des conférences de presse, des études scientifiques indépendantes, des groupes de citoyens puissants, des livres à succès et des couvertures de magazine était arrivé à sa fin.» Hynek a fondé une organisation indépendante pour poursuivre ses recherches, mais il est décédé, à soixante-quinze ans, en 1986, sans avoir changé le cours de l’opinion publique.

Une fois qu’il était clair que les ovnis allaient être l’œuvre de sa vie, Kean se résolut à adopter la méthode de recherche qu’Hynek avait lancée. Les ufologues aimaient s’attarder sur certaines rencontres historiques, comme Roswell, où toute preuve solide qui aurait pu exister était devenue désespérément mêlée à la mythologie. Kean a choisi de se concentrer sur «les très bons cas» qui avaient été rapportés depuis la clôture de Blue Book, y compris ceux qui impliquaient des observateurs professionnels, tels que des pilotes, et idéalement plusieurs témoins; ceux qui avaient été corroborés par des photos ou des traces radar; et en particulier celles dans lesquelles les experts avaient éliminé d’autres interprétations. Un cas qu’elle a étudié concernait un incident effrayant en Angleterre en 1980, connu sous le nom de «Roswell britannique», dans lequel plusieurs officiers de l’US Air Force ont affirmé avoir observé un OVNI. à bout portant juste à l’extérieur de RAF Bentwaters, dans la forêt de Rendlesham. Le commandant adjoint de la base a réalisé un enregistrement audio en même temps. Les détails de l’incident tels qu’ils sont décrits dans le livre de Kean sont pour le moins sensationnels. Un autre témoin, le sergent James Penniston, a déclaré qu’il s’était suffisamment rapproché d’un engin triangulaire silencieux pour sentir sa charge électrique et pour noter les dessins de type hiéroglyphique gravés à sa surface.

Kean a toujours évité le mot «divulgation», mais il était clair pour elle que, nonobstant le rapport Condon, le gouvernement avait dissimulé un intérêt persistant pour les ovnis. En 1976, le major Parviz Jafari, un commandant d’escadron de l’armée de l’air iranienne, a été dépêché dans un avion F-4 pour intercepter un diamant brillant à l’extérieur de Téhéran, près de la frontière soviétique. Dans une contribution au livre de Kean, Jafari a écrit qu’en approchant de l’objet, celui-ci «clignotait avec d’intenses lumières rouges, vertes, orange et bleues si brillantes que je ne pouvais pas voir son corps». Il a trouvé ses armes et ses communications radio bloquées. Des sources du renseignement américain en Iran ont décrit l’incident dans une note de quatre pages classifiée à Washington. Kean m’a lu une évaluation jointe au document, rédigée par le colonel Roland Evans: «Un rapport remarquable. Cette affaire est un classique, qui répond à tous les critères nécessaires pour une étude valide du phénomène OVNI. Elle a arqué le front et a dit: «Je veux dire, vous ne voyez pas cela écrit très souvent dans un document gouvernemental, surtout quand ils vous disent qu’ils ne sont pas intéressés.

En 2002, Larry Landsman, le directeur des projets pour la chaîne Sci Fi (maintenant Syfy), a invité Kean à diriger un vaste «effort public à la recherche de nouveaux dossiers gouvernementaux sur un cas d’OVNI bien documenté», qui pourrait fournir de la matière pour une émission spéciale. Les producteurs de Sci Fi ont embauché des avocats, des chercheurs et un groupe de relations publiques – la société PodestaMattoon, basée à Washington. Edwin S. Rothschild, le chef du secteur de l’énergie et de l’environnement de PodestaMattoon à l’époque, se souvient avoir dit à Kean: «La plupart des gens peuvent avoir cette idée qu’il y a quelque chose, mais il y a aussi des gens qui pensent que, si vous commencez à en parler, vous pourriez être fou. Il a poursuivi: «Nous devions tracer une ligne ferme entre les gens qui n’auraient pas de crédibilité et ceux qui le seraient.»

Kean a sélectionné un incident qui s’est produit à Kecksburg, en Pennsylvanie, un hameau rural au sud-est de Pittsburgh, le 9 décembre 1965, dans lequel un objet de la taille d’une Volkswagen Beetle aurait jailli du ciel. Selon plusieurs témoins, la masse en forme de gland avait été retirée des bois sur un camion à plateau alors que les membres du service gardaient la zone avec des fusils. Kean a déposé des demandes de fichiers de la nasa en vertu de la Freedom of Information Act , dont certains qui, selon elle, contenaient des informations sur des débris récupérés sur les lieux. la nasa a affirmé que les documents pertinents avaient disparu en 1987. Après un appel infructueux, Kean a intenté une action en justice contre la nasa.pour la forcer à respecter la loi. Rothschild a présenté Kean à John Podesta, l’ancien chef d’état-major du président Clinton, qui avait un intérêt bien connu à la fois pour la transparence du gouvernement et les ovnis. Podesta a accepté de soutenir publiquement la demande. L’affaire a traîné pendant quatre ans, jusqu’à ce que Kean remporte un règlement. Elle a reçu des centaines de documents peu pertinents. Podesta m’a dit: «Il y avait une vraie histoire là-bas, et vous savez que lorsque les boîtes manquent dans le sous-sol et que le chien a mangé les devoirs. Ils ont simplement refusé de reconnaître ce qui s’était réellement passé. J’étais parfaitement disposé à croire que c’étaient les débris d’un satellite soviétique que nous ne voulions pas renvoyer, mais rien n’apportait de clarté – et après quarante ans, il n’y avait aucune raison plausible pour qu’ils ne disent simplement ce qu’ils pensaient que c’était.

Comme Kean l’a découvert, un héritage de paranoïa et d’obstructionnisme de la guerre froide a continué à souiller le problème des OVNIS. Le 7 novembre 2006, vers 4 p . m ., un disque rotatif d’aspect métallique a été vu suspendu à environ dix-neuf cents pieds au-dessus de la porte C17 à l’aéroport O’Hare de Chicago. L’objet a plané pendant plusieurs minutes avant d’accélérer et de laisser «un cercle presque parfait dans la couche nuageuse où se trouvait l’engin», comme l’a dit un témoin anonyme par la suite. Quand le Chicago Tribune a publié un compte rendu de l’observation – pas un seul témoin n’était disposé à témoigner publiquement – il est devenu l’article le plus lu sur le site Web du journal. Initialement, la Federal Aviation Administration a nié avoir eu des informations sur l’incident, mais la pression des médias a mis en lumière une conversation téléphonique enregistrée entre un superviseur d’United Airlines et un contrôleur de la circulation aérienne. Dans l’enregistrement, la superviseure, nommée Sue, demande: «Hé, avez-vous vu un disque volant à côté de C17?» Elle est accueillie par un rire audible. «Un vol. . . vous voyez des disques volants? demande le contrôleur. Sue répond: « Eh bien, c’est ce que nous a dit un pilote dans la zone de rampe de C17. » Il y a une pause. «Vous célébrez Noël aujourd’hui?» le contrôleur demande, puis continue: «Je n’ai rien vu, Sue, et si je le faisais, je ne l’admettrais pas.»

La FAA a affirmé qu’il devait s’agir d’un «nuage perforé» – un nuage de cirrocumulus ou d’altocumulus parfaitement perforé d’un espace circulaire, qui apparaît parfois à des températures inférieures à zéro. Selon les météorologues interrogés par Kean, il faisait beaucoup trop chaud ce jour-là pour que des nuages ​​de perforation se produisent. L’épisode a suscité l’indignation de Kean. Comme elle le dit dans son livre: « Ceux qui connaissent les faits sur l’incident O’Hare continuent à se méfier de notre gouvernement, qui a démontré, encore une fois, qu’il évitera le traitement des incidents d’ OVNI à tout prix. »

Kean a cherché à l’étranger des cas traités avec une plus grande ouverture d’esprit et n’a pas eu à attendre longtemps. Le lundi 23 avril 2007, un avion de dix-huit passagers exploité par Aurigny Air Services a décollé de Southampton, en Angleterre, pour un vol de routine à destination d’Aurigny, l’une des îles anglo-normandes. Le capitaine, Ray Bowyer, était pilote professionnel depuis dix-huit ans. Au cours de la décennie précédente, il avait effectué la traversée de la Manche de quarante minutes plus de mille fois. Ce jour-là, l’avion a décollé comme prévu et a traversé une couche de brume peu profonde avant d’atteindre l’altitude de croisière. Bowyer a engagé le pilote automatique et a porté son attention sur certains documents.

À 14 h 06, Bowyer leva les yeux pour découvrir une lumière jaune brillante juste devant lui. Il a d’abord pensé que c’était la lumière du soleil se reflétant sur les vignobles en verre de l’industrie de la tomate de Guernesey ci-dessous, mais la lumière n’a pas scintillé. Bowyer attrapa ses jumelles. À un grossissement de dix fois, la lueur jaune a pris le contour d’un objet corporel. Il avait une forme longue, mince, semblable à un cigare, avec des arêtes vives et des extrémités pointues, comme une roue vue de profil. Il était stationnaire et dégageait un éclat qui était «difficile à décrire», écrivit plus tard Bowyer, mais il «était capable de regarder cette lumière fantastique sans inconfort». Quelques instants plus tard, il a vu un deuxième objet, qui semblait se déplacer en formation avec le premier. Le passager assis derrière Bowyer, dont le nom n’a pas été rendu public, s’est avancé pour emprunter les jumelles. Trois rangées en arrière, Kate Russell, une résidente d’Aurigny, leva les yeux de son livre, et elle et son mari virent tous les deux les objets «couleur lumière du soleil». Lorsque le vol a atterri à Aurigny, Bowyer a déposé les détails auprès de l’Autorité de l’aviation civile britannique – qui dispose d’un système de rapport d’occurrence obligatoire – y compris un croquis de ce qu’il avait vu. À son avis professionnel, les objets avaient chacun à peu près la taille d’une «ville raisonnablement grande». Il eut le temps de prendre une tasse de thé avant son retour à Southampton.

Les journaux locaux ont fait référence aux «X-Files», et la CAA a refusé de fournir de plus amples informations. Un certain nombre de demandes du Freedom of Information Act ont été déposées. Une semaine après l’observation, le ministère britannique de la Défense a conclu que, comme la position de vol signalée se trouvait dans l’espace aérien français, une identification définitive n’était pas à la charge des Britanniques. Néanmoins, trois semaines plus tard, le ministère britannique a publié la documentation disponible, un paquet qui comprenait des données radar corroborant la déclaration d’un contrôleur de la circulation aérienne sur l’île voisine de Jersey et une déclaration d’un deuxième pilote professionnel dans les environs, qui avait vu les objets à partir d’un autre azimut.

Dix mois plus tard, David Clarke, un sceptique connu, avec trois collaborateurs, a publié un audit. Le «Rapport sur les phénomènes aériens observés près des îles anglo-normandes, Royaume-Uni, 23 avril 2007» a été rédigé avec la collaboration de dizaines d’experts du domaine – météorologues, océanographes – et de divers instituts français et ministères britanniques, et il a abouti à seize hypothèses dominantes. , classés par plausibilité. Des aberrations atmosphériques telles que les nuages ​​lenticulaires, et un phénomène sismologique extrêmement rare et mal compris connu sous le nom de «lumières de tremblement de terre», dans lequel la détresse tectonique s’exprime par des aurores ou des orbes bleuâtres, ont été largement exclus. Le rapport a conclu: «En résumé, nous ne sommes pas en mesure d’expliquer de manière satisfaisante les observations de l’UAP.»

Peu de temps après la rencontre d’Alderney, Kean a commencé à travailler avec James Fox, le réalisateur du documentaire «The Phenomenon», pour organiser un événement au National Press Club. Elle et Fox ont choisi une date qui coïncidait à peu près avec le premier anniversaire de l’observation d’O’Hare. Parmi les quatorze orateurs figuraient le major Jafari, du «combat aérien au-dessus de Téhéran», et le capitaine Bowyer, que Kean a encouragé à expliquer les différences qu’il avait observées entre le traitement officiel des rencontres d’OVNIS au Royaume-Uni et aux États-Unis. choqué si on me disait que la CAA ferait obstacle à une enquête, ou si la CAA me disait que ce que j’avais vu était quelque chose de complètement différent », a déclaré Bowyer au pupitre, contrastant son expérience avec l’épisode d’O’Hare. «Mais il semble que les pilotes américains soient habitués à ce genre de choses, pour autant que je sache.»

Aucun des orateurs n’a mentionné Roswell, des corps extraterrestres, des engins de rétro-ingénierie ou des dissimulations du gouvernement. Au cours des deux années suivantes, Kean a rassemblé leurs témoignages, et d’autres rapports, pour son livre. Dans cet ouvrage, elle a fait valoir que, pour des raisons de sûreté et de sécurité, et pour encourager les gens qui voyaient des choses particulières dans le ciel à s’exprimer, le gouvernement avait besoin d’une sorte d’agence OVNI centralisée. De nombreux autres pays avaient suivi l’exemple de la France et avaient soit déclassifié et publié des fichiers OVNIS (Royaume-Uni, Danemark, Brésil, Russie, Suède), soit formé leurs propres organisations officielles dédiées à la question (Pérou, Chili). Le problème aux États-Unis, selon Kean, était que des initiatives distinctes avaient été menées par des personnes intéressées; il n’existait pas de chambre d’échange unique pour les données importantes. Elle a rencontré son oncle Thomas Kean pour discuter de la question OVNI et sa proposition pour une agence dédiée, dans le contexte de son expérience en tant que président de la Commission sur le 11/9. Il m’a dit: «Comme beaucoup d’Américains, j’avais une immense curiosité pour les OVNIS. Le gouvernement n’a pas dit clairement ce qu’il en savait.»

Le livre de Kean, qui a été salué par le physicien théoricien Michio Kaku comme «l’étalon-or pour la recherche sur les ovnis», et auquel John Podesta avait contribué par un avant-propos, a renforcé et élargi son influence. En juin 2011, Podesta a invité Kean à faire une présentation confidentielle dans un groupe de réflexion qu’il a fondé, le Center for American Progress. Se tenant aux côtés d’un physicien de l’Université Johns Hopkins et de personnalités militaires étrangères, Kean a informé le public – des responsables de la nasa , du Pentagone et du ministère des Transports, ainsi que du personnel du Congrès et des responsables du renseignement à la retraite – que le défi était de «défaire cinquante ans de renforcement de l’UAP en tant que folklore et pseudoscience.

Podesta m’a dit: «Ce n’était pas un groupe de gens qui venaient comme s’ils allaient à une convention de souvenirs de la guerre des étoiles – c’était des gens sérieux de l’arène de la sécurité nationale qui voulaient des réponses à ces phénomènes inexpliqués.» Peu de temps après l’événement, a-t-il déclaré, un sénateur démocrate l’a invité à une réunion. «Je pensais que ça allait être sur les coupons alimentaires et les réductions d’impôts ou quoi que ce soit d’autre, et la porte s’est fermée et ils ont dit: ‘Je ne veux pas que personne le sache, mais je suis vraiment intéressé par les OVNIS. Alors que savez-vous? « 

En août 2014, Kean s’est rendu dans l’aile ouest pour rencontrer à nouveau Podesta, qui était alors conseiller du président Obama. Elle avait réduit sa demande en proposant qu’une seule personne du Bureau de la politique scientifique et technologique soit désignée pour s’occuper de la question. Rien n’en est sorti. Elle était, cependant, une figure bien connue sur le circuit international des OVNIS et avait une relation cordiale avec le Comité de Estudios de Fenómenos Aéreos Anómalos ( cefaa ) du gouvernement chilien . Elle avait commencé à casser des histoires de ses dossiers avec une imprudence atypique. Le travail de Kean de cette période, principalement publié sur le Huffington Post, montre des signes d’agitation et d’évangélisation. En mars 2012, elle a écrit un article intitulé «UFO Caught on Tape Over Santiago Air Base», qui faisait référence à une vidéo fournie par le cefaa.. Kean a décrit la vidéo comme montrant «un objet en forme de dôme à fond plat sans moyen de propulsion visible. . . voler à des vitesses trop élevées pour être artificiel. » Elle a demandé, « Est-ce le cas que les sceptiques OVNI redoutaient? »

Pour la plupart, les personnes qui ne pensent pas que les ovnis représentent une catégorie d’étude significative considèrent le point de vue opposé comme une curiosité inoffensive. Le monde est plein de convictions étranges et inexplicables: certaines personnes croient que laisser votre cou exposé en hiver vous rend malade, et d’autres croient aux ovnis. Lorsque Kean a écrit sur la vidéo du cefaa , les démystificateurs ont sauté sur l’occasion pour souligner que l’objet dans le cas qu’ils redoutaient était probablement une mouche domestique ou un scarabée bourdonnant autour de l’objectif de la caméra. Robert Sheaffer, le propriétaire d’un blog intitulé Bad UFOs, a écrit dans sa chronique du Skeptical Inquirer, «En effet, le fait même qu’une vidéo d’une mouche faisant des boucles soit citée par certains des meilleurs UFOlogists du monde comme parmi les meilleures images d’OVNI de tous les temps révèle à quel point même les meilleures photos et vidéos d’OVNIS sont extrêmement légères.» Kean a consulté quatre entomologistes, qui ont pour la plupart refusé d’émettre un jugement catégorique sur la question, et a exhorté à la patience avec l’enquête en cours du cefaa .

«Un sceptique averti est une chose très différente d’un démystificateur en mission», m’a-t-elle écrit. «Il y en a beaucoup qui ont pour mission de démystifier les OVNIS à tout prix. Ils ne sont pas rationnels et ne sont pas informés. » Kean pensait qu’ils étaient aveuglés par le fanatisme. Le sceptique Michael Shermer, par exemple, dans une critique du livre de Kean, avait paresseusement ajouté qu’une vague de triangles noirs silencieux aperçus au-dessus de la Belgique en 1989 et 1990 étaient probablement des bombardiers furtifs expérimentaux et classifiés – malgré les attestations officielles du fait que tout gouvernement serait fou de tester ses derniers appareils sur les zones fortement peuplées de l’Europe occidentale.

Une tendance à ignorer ou à négliger les faits incommodes est une chose que les démystificateurs et les croyants ont en commun. Un chercheur britannique acharné a montré de manière convaincante que l’affaire Rendlesham, ou le Roswell britannique, consistait probablement en un météore, un phare perçu à travers les bois et le brouillard, et les sons étranges émis par un cerf en rut. Les rapports de témoins oculaires sont sujets à une broderie considérable au fil du temps, et des chaînes de coïncidences improbables peuvent facilement être transformées en un modèle occulte par un esprit humain enclin aux malentendus et avide de sens. Le chercheur avait complètement démystifié le cas, et j’ai été perturbé d’apprendre que Kean semblait imperturbable par son verdict. Quand je lui ai posé des questions à ce sujet, elle n’a fait guère plus que hausser les épaules, comme pour suggérer que de tels comptes-rendus violaient le rasoir d’Occam. Même si Rendlesham était «complexe, »A-t-elle dit, c’était toujours« l’une des dix meilleures rencontres d’OVNI de tous les temps ». Et, en plus, il y avait toujours d’autres cas. Hynek, dans «The UFO Experience», avait soutenu que les observations d’OVNI représentaient un phénomène qui devait être pris dans son ensemble – des centaines et des centaines d’histoires incroyables racontées par des personnes crédibles.

De nombreux démystificateurs d’OVNIS sont ouvertement hostiles, mais Mick West a une manière douce et désarmante, une manière qui ne rappelle qu’occasionnellement la déférence performative avec laquelle un infirmier pourrait ramener un patient dans sa camisole de force. Il a grandi dans une petite ville du nord de l’Angleterre. Sa famille n’avait ni télévision ni téléphone et il a appris à lire avec la collection de bandes dessinées Marvel de son père. Il était très bon en maths et, après avoir acheté un ordinateur à la maison, il est devenu obsédé par les jeux vidéo primitifs. Adolescent, au début des années quatre-vingt, il aimait la science-fiction et était ensorcelé par un magazine intitulé The Unxplained: Mysteries of Mind, Space and Time.. Le périodique était plein d’histoires «vraies» sur les ovnis et les fantômes paranormaux et les créatures menaçantes de la cryptozoologie. Il avait l’habitude de s’allonger dans son lit la nuit, comme il l’écrivait dans son livre, «Escaping the Rabbit Hole», «tremblant littéralement à l’idée qu’un extraterrestre pourrait entrer dans ma chambre et m’emmener pour faire des expériences sur moi.» La «rencontre Kelly-Hopkinsville», une affaire de 1955 dans laquelle une ferme du Kentucky aurait été attaquée par de petits hommes verts, l’avait particulièrement traumatisé.

Au fur et à mesure que West acquit des connaissances scientifiques, il en vint à croire que les «extraterrestres» de Kelly-Hopkinsville étaient probablement des hiboux. Plutôt que de guérir son intérêt pour le paranormal, cependant, cette compréhension l’a affiné, et il a commencé à prendre plaisir au démontage patient de la logique malsaine. Cette pratique avait, pour West, une valeur thérapeutique et, à l’âge adulte, ses angoisses d’enfance ne se manifestent que par un inconfort résiduel avec l’obscurité. Dans les années 90, West a déménagé en Californie, où il a cofondé un studio de jeux vidéo; il est surtout connu comme l’un des programmeurs derrière la très populaire franchise Tony Hawk. En 1999, l’entreprise pour laquelle il travaillait est rachetée par Activision et, avant l’âge de quarante ans, il prend plus ou moins sa retraite. Il s’est retrouvé impliqué dans des guerres d’édition sur Wikipédia concernant des sujets aussi controversés que l’homéopathie, la prescience scientifique dans les textes sacrés, et les lions végétariens. Il a finalement créé son propre site Web pour lutter contre la désinformation généralisée entourant la maladie de Morgellons, une affection sans fondement médical établi, qui se caractérise par l’inquiétude que des fibres étranges émergent de sa peau. Puis il a adopté la théorie des chemtrails et s’est engagé dans le rétablissement des vérités du 11 septembre. Comme il l’a dit dans son livre, «Une petite partie de la raison pour laquelle je démystifie maintenant (et j’aborde encore occasionnellement des histoires de fantômes) est la colère face à la peur que cette absurdité m’a inculquée lorsque j’étais jeune.»

West est un homme réfléchi et intelligent. Ses e-mails comportent des listes numérotées et lettrées et des calculs légers. Tout ce qu’il m’a dit était parfaitement convaincant, une heure au téléphone avec lui m’a laissé vaguement démoralisé. Les victimes de Morgellons et les hystériques de chemtrail, supposait-il, seraient reconnaissants d’être soulagés de leurs peurs sans fondement, tout comme il avait été déchargé du danger psychique posé par les extraterrestres de la ferme – et il ne voyait pas pourquoi les défenseurs des OVNIS devraient être différents. Il semblait incapable d’envisager que quelqu’un puisse trouver du réconfort dans la perspective de décentrage que nous ne sommes pas seuls dans un univers dont nous connaissons finalement très peu.

En 2013, West a fondé Metabunk, un forum en ligne où des contributeurs partageant les mêmes idées examinent les phénomènes anormaux. Le 6 janvier 2017, un autre sceptique a attiré son attention sur un article du Huffington Post de Kean. Dans l’article, «Une vidéo révolutionnaire sur les ovnis vient de sortir par la marine chilienne», Kean a écrit en détail à propos d’un film «exceptionnel de neuf minutes», tourné sur des caméras infrarouges depuis un hélicoptère, que cefaaétudiait depuis deux ans. West a regardé le clip avec un sentiment immédiat de reconnaissance. Il a posté le lien vers Skydentify, un sous-forum Metabunk, affirmant sa théorie selon laquelle les formations étranges de la vidéo étaient des «traînées aérodynamiques», qu’il avait l’habitude de voir alors que des avions survolaient sa maison à Sacramento. Le 11 janvier, la communauté avait vérifié que le prétendu OVNI était IB6830, un vol régulier de Santiago à Madrid.

Les enquêtes sur les OVNIS ne peuvent avancer que par le processus d’élimination, un style d’argument qui est très vulnérable aux hypothèses erronées. Dans ce cas, comme les participants de Metabunk l’ont extrapolé, les pilotes d’hélicoptère avaient mal évalué la distance et l’altitude de l’OVNI, et des possibilités viables – comme être un avion de ligne commercial dans une montée au décollage – avaient été prématurément exclues. West n’était pas surpris. Bien que Kean considère les pilotes comme «les observateurs les mieux formés au monde de tout ce qui vole», même Hynek a déterminé, en 1977, que les pilotes sont particulièrement sujets à l’erreur. (Il a affirmé, cependant, qu ‘«ils réussissent légèrement mieux en groupe.») Comme West l’a écrit: «Vous ne pouvez pas être un expert de l’inconnu.»

Au cours d’un de mes appels téléphoniques avec Kean – distractions très agréables qui avaient tendance à absorber des après-midi entiers – je lui ai mentionné que j’avais été en contact avec Mick West. C’était la seule fois où je l’ai entendue devenir maussade. « Si Mick était vraiment intéressé par ce truc, il ne démystifierait pas chaque vidéo », dit-elle, presque avec pitié. « Il admettrait qu’au moins certaines d’entre elles sont vraiment bizarres. »

Robert Bigelow avait trois ans au printemps 1947, lorsque ses grands-parents furent presque chassés de la route par un objet lumineux dans les montagnes au nord-ouest de Las Vegas. Le désert du Nevada du début de l’ère atomique était l’un des rares endroits où un enfant pouvait voir des essais nucléaires ou des lancements de fusées depuis son arrière-cour, et les rêves d’exploration spatiale de Bigelow se mêlaient à sa curiosité pour les OVNIS à la fin des années soixante, alors qu’il était au début de la vingtaine, il a commencé à investir dans l’immobilier – d’abord à Las Vegas, puis dans le sud-ouest – et a fini par faire fortune avec Budget Suites of America, une chaîne de motels pour longs séjours. Plus tard, il a fondé une entreprise privée, Bigelow Aerospace, pour construire des habitats gonflables pour les astronautes. En 1995, il a créé le National Institute for Discovery Science, qui se décrit comme «un institut scientifique à financement privé engagé dans la recherche de phénomènes aériens, de mutilations animales et d’autres phénomènes anormaux connexes». Parmi les consultants qu’il a embauchés, il y avait Hal Puthoff, dont le travail dans les études paranormales remontait à des décennies, à Project Stargate, un programme de la CIA pour étudier comment la «visualisation à distance», une forme d’ESP longue distance, pourrait être utile dans l’espionnage de la guerre froide. L’année suivante, Bigelow a acheté Skinwalker Ranch, une parcelle de quatre cent quatre-vingts acres située à quelques heures au sud-est de Salt Lake City, du nom d’une sorcière navajo. Ses anciens propriétaires avaient décrit avoir été chassés par des sphères corusculantes, du bétail exsanguiné et des créatures ressemblant à des loups insensibles aux coups de feu. En 2004, à la suite d’une prétendue diminution de l’activité paranormale domestique, Bigelow a fermé son institut,

En 2007, Bigelow a reçu une lettre d’un haut fonctionnaire de la DIA qui était curieux de connaître Skinwalker. Bigelow l’a connecté à un vieil ami du Nevada, le sénateur Harry Reid, qui était alors le chef de la majorité au Sénat, et les deux hommes se sont rencontrés pour discuter de leur intérêt commun pour les ovnis.Le responsable de la DIA a ensuite rendu visite à Skinwalker, où, d’une plate-forme d’observation sur place, il aurait eu une rencontre spectrale; comme l’a décrit un affilié de Bigelow, il a vu une «figure topologique» qui «est apparue dans les airs» et «est passée de la forme d’un bretzel à la forme d’une bande de Möbius».

Reid a contacté le sénateur Ted Stevens, d’Alaska, qui croyait avoir vu un OVNI en tant que pilote pendant la Seconde Guerre mondiale, et le sénateur Daniel Inouye, d’Hawaï. Dans le projet de loi de crédits supplémentaires de 2008, vingt-deux millions de dollars de soi-disant argent noir ont été mis de côté pour un nouveau programme. Le Pentagone n’était pas enthousiaste. Comme l’a dit un ancien responsable du renseignement: «Il y avait des fonctionnaires du gouvernement qui ont dit: ‘Nous ne devrions pas faire ça, c’est vraiment ridicule, c’est un gaspillage d’argent.’ »Il a poursuivi:« Et puis Reid les a appelé hors d’une réunion et leur a dit: «Je veux que vous le fassiez cela. Il faut le faire. C’était un peu comme une mauvaise blague et les gens craignaient que si tout cela venait à être connu, que le gouvernement dépensait de l’argent à ce sujet, ce ne serait pas bon. »Le programme d’applications de systèmes d’armes aérospatiales avancés a été annoncé dans le cadre d’un appel d’offres public visant à examiner l’avenir de la guerre. Les OVNIS n’étaient pas mentionnés, mais selon Reid, le sous-texte était clair. Bigelow Aerospace Advanced Space Studies, ou baass , filiale de Bigelow Aerospace, était le seul soumissionnaire. Lorsque Bigelow a remporté le contrat du gouvernement, il a contacté la même cohorte d’enquêteurs paranormaux avec lesquels il avait travaillé dans son institut. D’autres participants ont été recrutés dans les rangs du Pentagone. En 2008, Luis Elizondo, un officier de contre-espionnage de longue date travaillant au bureau du sous-secrétaire à la défense pour le renseignement et la sécurité, a reçu la visite de deux personnes qui lui ont demandé ce qu’il pensait des ovnis.Il a répondu qu’il n’en pensait rien, ce qui était apparemment la bonne réponse, et il a été invité à se joindre à eux.

Bigelow pense, comme me l’a dit une source, qu ‘«il y a des extraterrestres qui se promènent au supermarché». Selon un article de Tyler Rogoway et Joseph Trevithick, sur le site Web Drive, Bigelow a embauché des enquêteurs pour examiner les rapports sur Skinwalker de créatures ressemblant à des chiens qui sentaient le soufre et les gobelins avec de longs bras pendants, ainsi que l’activité OVNI près du mont. Shasta. Le programme semble avoir produit un peu plus d’une série de trente-huit articles, tous non classés sauf un, sur le type de technologie qu’un OVNI pourrait exploiter – y compris des travaux sur la viabilité théorique des entraînements de distorsion et de «l’ingénierie métrique de l’espace-temps». Les chercheurs de Bigelow, convaincus que les débris du crash étaient cachés dans un hangar éloigné, voulaient accéder aux données classifiées du gouvernement sur les OVNIS.  Le mois suivant, baass a publié un «rapport sur dix mois» de quatre cent quatre-vingt-quatorze pages. Les parties du rapport qui ont été divulguées à Tim McMillan, ainsi que des sections supplémentaires que j’ai pu examiner, concernaient presque exclusivement les OVNIS, et les informations fournies ne se limitaient pas à de simples observations; il comprenait une photo d’un supposé dispositif de repérage que des extraterrestres supposés auraient implanté dans le corps d’un abducté supposé. Comme me l’a dit un ancien fonctionnaire du gouvernement: «Le rapport est arrivé ici et j’ai tout lu et j’ai immédiatement conclu que le publier serait un désastre.» En novembre 2009, le Département de la Défense a rejeté de manière péremptoire la demande de statut sap . (Un représentant de baass a refusé de commenter cet article.)

Peu de temps après, Elizondo, l’officier de contre-espionnage, a été invité à reprendre le programme. À partir de 2010, il a transformé une étude externalisée sur les cryptides de l’Utah en Advanced Aerospace Threat Identification Program, ou aatip , un effort interne axé sur les implications pour la sécurité nationale des rencontres militaires avec UAP. Selon Elizondo, le programme a étudié un certain nombre d’incidents en profondeur, y compris ce qui est devenu plus tard connu sous le nom de «rencontre de Nimitz».

Le Nimitz Carrier Strike Group menait des opérations d’entraînement dans les eaux restreintes au large de San Diego et de Baja California en novembre 2004, lorsque le radar avancé SPY-1 de l’un des navires, l’USS Princeton, a commencé à enregistrer d’étranges présences. Ils ont été enregistrés aussi haut que quatre-vingt mille pieds et aussi bas que la surface de l’océan. Après environ une semaine d’observations radar, le commandant David Fravor, diplômé de l’école de pilote de chasse d’élite Topgun et commandant de l’escadron Black Aces, a été envoyé en mission d’interception. En approchant de l’endroit, il baissa les yeux et vit un banc dans l’eau et, planant au-dessus, un objet ovale blanc qui ressemblait à un grand Tic Tac. Il l’a estimé à environ quarante pieds de long, sans ailes ou autres surfaces de vol évidentes et sans moyen de propulsion visible. Il semblait rebondir comme une balle de ping-pong. Deux autres pilotes, l’un assis derrière lui et l’autre dans un avion à proximité, ont donné des témoignages similaires. Fravor est descendu pour chasser l’objet, qui a réagi à ses manœuvres avant de repartir brusquement à grande vitesse. Au retour de Fravor au Nimitz, un autre pilote, Chad Underwood, a été dépêché pour effectuer un suivi avec un équipement sensoriel plus avancé. La nacelle de ciblage de son avion a enregistré une vidéo de l’objet. Le clip, connu sous le nom de « flir 1 ”,comporte une minute et seize secondes d’un point cendré flou sur un fond bronze à canon; dans les dernières secondes, le point semble déjouer le verrouillage du radar et s’évader rapidement.

L’exposition d’Elizondo à des cas comme la rencontre de Nimitz l’a convaincu que les PAN étaient réels, mais la volonté du gouvernement d’investir des ressources dans la question restait incertaine. Elizondo a essayé à plusieurs reprises d ’informer le général James Mattis, le secrétaire à la Défense, des recherches de l’ aatip , et a été bloqué par des subalternes. (L’assistant personnel du général Mattis à l’époque ne se souvient pas avoir été approché par Elizondo.)

Le 4 octobre 2017, à la demande de Christopher K.Mellon, ancien sous-secrétaire adjoint à la Défense pour le renseignement, Leslie Kean a été convoquée à une réunion confidentielle dans le bar d’un hôtel haut de gamme près du Pentagone. Elle a été accueillie par Hal Puthoff, l’enquêteur paranormal de longue date, et Jim Semivan, un officier à la retraite de la CIA, qui lui a présenté un homme tatoué et robuste avec une barbiche coupée nommé Luis Elizondo. La veille avait été son dernier jour de travail au Pentagone. Au cours des trois heures suivantes, Kean a été prise à travers des documents qui prouvaient l’existence de ce qui était, pour autant que quiconque sache, la première enquête gouvernementale sur les OVNIS depuis la clôture du Projet Blue Book, en 1969. Le programme pour lequel Kean avait passé des années à faire pression avait existé pendant tout ce temps.

Après la démission d’Elizondo, lui et d’autres participants clés de l’ aatip – y compris Mellon, Puthoff et Semivan – ont presque immédiatement rejoint la Stars Academy of Arts & Science, une opération dédiée à l’éducation, au divertissement et à la recherche sur les ovnis, et organisée par Tom DeLonge , un ancien leader du groupe pop-punk Blink-182. Plus tard ce mois-là, DeLonge a invité Elizondo sur scène lors d’un événement de lancement. Elizondo a annoncé qu’ils «prévoyaient de fournir des images inédites provenant de systèmes gouvernementaux américains réels – pas de photos amateurs floues, mais de vraies données et de vraies vidéos».

Kean a appris qu’elle pourrait avoir les vidéos, ainsi que la documentation sur la chaîne de possession, si elle pouvait publier un article dans le Times . Kean a rapidement développé des doutes à propos de DeLonge, après être apparu sur le podcast de Joe Rogan pour discuter de sa conviction que ce qui s’est écrasé à Roswell était un OVNI rétro-conçu construit en Argentine par des scientifiques nazis fugitifs, mais elle avait pleinement confiance en Elizondo. «Il avait une profondeur incroyable», m’a dit Kean. Elle a appelé Ralph Blumenthal, un vieil ami et un ancien du Times, qui travaillait sur une biographie du psychiatre de Harvard et chercheur sur les enlèvements par des extraterrestres John Mack; Blumenthal a envoyé un e-mail à Dean Baquet, le rédacteur en chef du journal, pour lui dire qu’ils voulaient présenter «une histoire sensationnelle et hautement confidentielle et sensible» dans laquelle un «haut responsable du renseignement américain qui a soudainement démissionné le mois dernier» avait décidé d’exposer «un programme profondément secret, longtemps mythifié mais maintenant confirmé. Après une réunion avec des représentants du bureau de Washington, DC, le Times a accepté. Le journal a chargé une correspondante chevronnée du Pentagone, Helene Cooper, de travailler avec Kean et Blumenthal.

Le samedi 16 décembre 2017, leur histoire – « auras brillantes et« argent noir »: le mystérieux programme ovni du pentagone » – est apparue en ligne; il a été imprimé sur la première page le lendemain. La pièce était accompagnée de deux vidéos, dont « flir 1». Le sénateur Reid aurait déclaré: «Je ne suis ni gêné, ni honteux, ni désolé d’avoir mis cela en route.» Le Pentagone a confirmé que le programme avait existé, mais a déclaré qu’il avait été fermé en 2012, au profit d’autres priorités de financement. Elizondo a affirmé que le programme s’était poursuivi en l’absence de financement dédié. L’article ne s’attardait pas sur la réalité du phénomène OVNI – le seul cas réel discuté en détail était la rencontre de Nimitz – mais sur l’existence de l’initiative secrète. Cet article a attiré des millions de lecteurs. Kean remarqua un changement presque immédiatement. Quand les gens lui ont demandé lors des dîners ce qu’elle faisait dans la vie, ils ne rigolaient plus à sa réponse, mais ils étaient ravis. Kean a donné tout le crédit à Elizondo et Mellon pour s’être manifestés, mais elle m’a dit: «Je n’aurais jamais imaginé que j’aurais pu finir par écrire pour le Times . C’est le summum de tout ce que j’ai toujours voulu faire – juste ce miracle qui s’est produit sur cette grande route, ce grand voyage.

Il était cependant difficile de dire ce que l’ aatip avait accompli exactement . Elizondo a ensuite animé la série documentaire History Channel «Unidentified», dans laquelle il invoque solennellement son serment de sécurité comme un slogan. Il m’a insisté sur le fait que l’ aatip avait fait d’importants progrès dans la compréhension des «cinq observables» du comportement de l’UAP – y compris les «capacités défiant la gravité», la «faible observabilité» et les «voyages transmédias». Quand j’ai insisté pour obtenir des détails, il m’a rappelé son serment de sécurité.

Peut-être sans surprise pour un projet du Pentagone qui avait commencé comme une enquête d’un entrepreneur sur les gobelins et les loups-garous, et s’était réincarné sous l’égide d’un musicien mieux connu pour un album intitulé «Enema of the State», l’ aatip a fait l’objet d’un examen minutieux. Kean est inébranlable dans sa conviction qu’elle et un initié ont exposé quelque chose de formidable, mais un ancien responsable du Pentagone a récemment suggéré que l’histoire était plus compliquée: le programme qu’elle a divulgué n’avait que peu d’importance par rapport à celui qu’elle avait mis en marche. Une fascination généralisée pour l’idée que le gouvernement se souciait des ovnis avait finalement inspiré le gouvernement à se soucier des ovnis

Moins d’un mois après la publication de l’article, le portefeuille UAP du Pentagone a été réaffecté à un responsable du renseignement civil avec un rang équivalent à celui d’un général deux étoiles. Ce successeur – qui ne voulait pas être nommé, de peur que les fous d’OVNI ne grouillent à sa porte – avait lu le livre de Kean. Il a canalisé la cascade d’intérêt médiatique pour faire valoir que, sans un processus pour gérer des observations non catégorisables, les bureaucraties rigides oublieraient tout ce qui ne suivrait pas un modèle standard. Au plus fort de la guerre froide, le gouvernement craignait que le bruit de la fantasmagorie sinistre ne couvre les signaux relatifs à la sécurité nationale, voire ne permette de couvrir les incursions antagonistes; maintenant, il semblait, l’inquiétude était que des renseignements précieux n’étaient pas rapportés. (La rencontre de Nimitz n’a fait l’objet d’une enquête officielle que des années après l’incident,

À l’été 2018, le successeur d’Elizondo a brandi l’article de Kean pour présenter ce cas aux membres du Congrès. Selon l’ancien responsable du Pentagone, un membre du Comité des services armés du Sénat a inséré un libellé dans l’annexe classifiée de la loi de 2019 sur l’autorisation de la défense nationale, adoptée en août 2018, qui obligeait le Pentagone à poursuivre les enquêtes. « La question de l’UAP est prise très au sérieux maintenant même par rapport à ce qu’elle était il y a deux ou trois ans », a déclaré l’ancien responsable du Pentagone.

L’activité s’est intensifiée. En avril 2019, la Navy a révisé ses directives officielles pour les pilotes, les encourageant à signaler les PAN sans crainte de mépris ou de censure. En juin, le sénateur Mark Warner, de Virginie, a admis qu’il avait été informé de la question de l’UAP. En septembre, un porte-parole de la marine a annoncé que la vidéo « flir 1», ainsi que deux vidéos associées à des observations au large de la côte Est en 2015, montraient «des incursions dans nos champs d’entraînement militaires par des phénomènes aériens non identifiés». L’étiquette «non identifié» avait reçu un imprimatur institutionnel.

Les démystificateurs n’ont pas été impressionnés par la désignation et leur travail s’est poursuivi à un rythme soutenu. Mick West a consacré plusieurs vidéos YouTube à son affirmation selon laquelle « flir1 ”montre, selon toute vraisemblance, un plan éloigné. Il a soutenu que le reste des preuves disponibles de la rencontre de Nimitz était encore plus fragile: il soupçonne que les présences captées par l’USS Princeton étaient probablement des oiseaux ou des nuages, enregistrés par un tout nouveau système radar probablement mal calibré – l’USS Roosevelt, au large de la côte Est, avait également reçu une mise à niveau technologique avant une série d’observations similaires en 2014 et 2015 – et que l’objet en forme de Tic Tac que le commandant Fravor a vu était quelque chose comme un ballon cible. Il n’a aucune explication sur ce que les autres pilotes ont vu, mais souligne que les perceptions sont sujettes à l’illusion et que la mémoire est malléable.

Nos meilleurs pilotes et opérateurs radar étaient-ils si incompétents qu’ils étaient incapables de reconnaître un avion dans un espace aérien restreint? Ou le gouvernement utilisait-il le mot «non identifié» pour dissimuler un programme profondément confidentiel qu’une branche du service testait sans se soucier d’aviser les pilotes de Nimitz? L’ancien responsable du Pentagone m’a assuré que West «n’a pas toute l’histoire. Il y a des données qu’il ne verra jamais – il y en a beaucoup plus que j’inclurais dans un environnement classifié.  » Il a poursuivi: «Si Mick West nourrit la stigmatisation qui permet à un adversaire potentiel de voler partout dans votre cour arrière, alors, cool – juste parce que cela a l’air bizarre, je suppose que nous l’ignorerons.

Le but d’utiliser le terme «non identifié», a-t-il dit, était «d’aider à éliminer la stigmatisation». Il m’a dit: «À un moment donné, nous devions simplement admettre qu’il y a des choses dans le ciel que nous ne pouvons pas identifier.» Malgré le fait que la plupart des adultes transportent une technologie de caméra exceptionnellement pointue, la plupart des photos et des vidéos d’OVNI restent indistinctes de manière exaspérante, mais l’ancien fonctionnaire du Pentagone a laissé entendre que le gouvernement possède une documentation visuelle époustouflante; Elizondo et Mellon ont dit la même chose. Selon Tim McMillan, au cours des deux dernières années, les enquêteurs de l’UAP du Pentagone ont distribué deux documents de renseignement classifiés, sur des réseaux sécurisés, qui contiendraient des images et des vidéos de spectacles bizarres, y compris un objet en forme de cube et un grand triangle équilatéral émergeant de l’océan. Un rapport a abordé le sujet de la technologie «étrangère» ou «non humaine», mais a également fourni une litanie de possibilités prosaïques. L’ancien responsable du Pentagone a averti: «« Non identifié »ne signifie pas de petits hommes verts – cela signifie simplement qu’il y a quelque chose là-bas.» Il a poursuivi: «S’il s’avère que tout ce que nous avons vu sont des ballons météorologiques ou un quadcopter conçu pour ressembler à autre chose, personne ne perdra le sommeil.»

Elizondo n’est jamais arrivé à Mattis, mais son successeur a réussi à obtenir des séances d’information devant Mark Esper, le secrétaire à la Défense, ainsi que le directeur du renseignement national, le Comité spécial du Sénat sur le renseignement, le Comité des services armés du Sénat et plusieurs membres de les chefs d’état-major interarmées. Des représentants du gouvernement japonais ont par la suite divulgué aux médias qu’ils avaient discuté du sujet lors d’une réunion avec Esper à Guam. Quand j’ai interrogé l’ancien responsable du Pentagone sur les autres gouvernements étrangers, il a hésité, puis a dit: «Nous n’aurions pas avancé sans informer nos proches alliés. C’était plus grand que le gouvernement américain. »

En juin 2020, le sénateur Marco Rubio a ajouté un texte dans la loi sur l’autorisation du renseignement de 2021 demandant – mais pas exigeant – que le directeur du renseignement national, avec le secrétaire à la Défense, produise «une analyse détaillée des données de phénomènes aériens non identifiés et des rapports de renseignement.  » Ce langage, qui leur a donné cent quatre-vingts jours pour produire le rapport, s’inspirait largement des propositions de Mellon, et il était clair que cet effort concerté, du moins en théorie, était une itération plus productive et plus efficace de la vision initiale de l’ aatip . Mellon m’a dit: « Cela crée une ouverture et une opportunité, et maintenant le but du jeu est de s’assurer que nous ne manquons pas cette fenêtre ouverte. »

Pourtant, l’ancien responsable du Pentagone m’a dit: « Ce n’est qu’en août 2020 que l’effort était vraiment réel. » Ce mois-là, le secrétaire adjoint à la Défense, David Norquist, a annoncé publiquement l’existence du groupe de travail sur les phénomènes aériens non identifiés, dont le rapport est attendu en juin. La loi sur l’autorisation du renseignement a finalement été adoptée en décembre. L’ancien responsable du Pentagone craint que l’appétit pour la divulgation n’ait été insouciant. «Le public, j’espère, ne s’attend pas à voir les joyaux de la couronne», a-t-il déclaré.

West était nonchalant. «Ce ne sont que des fans d’OVNIS», a-t-il dit à propos de Reid et Rubio. «Ils sont convaincus qu’il y a quelque chose à faire et essaient donc de faire pression pour la divulgation.» L’ancien responsable du Pentagone a admis qu’il y avait «beaucoup de gens du gouvernement passionnés sur le sujet qui regardent History Channel et mangent ce truc 24 heures sur 24, 7 jours sur 7». Mais, a-t-il dit, l’ambiance actuelle n’était en aucun cas déterminée par «un petit groupe de vrais croyants».

Pratiquement tous les astrobiologistes soupçonnent que nous ne sommes pas seuls. Seth Shostak, l’astronome principal du setiInstitut, a parié que nous trouverons une preuve incontestable de la vie intelligente d’ici 2036. Les astronomes ont déterminé qu’il pourrait y avoir des centaines de millions d’exoplanètes potentiellement habitables dans notre seule galaxie. Les voyages interstellaires des êtres vivants semblent encore être une possibilité extrêmement lointaine, mais les physiciens savent depuis le début des années 90 que les voyages plus rapides que la lumière sont possibles en théorie, et de nouvelles recherches l’ont rapproché légèrement de leur réalisable en pratique. Ces progrès – ainsi que l’inférence supplémentaire que la nôtre est une civilisation médiocre ou même inférieure, une civilisation qui pourrait bien avoir des millions ou des milliards d’années de retard sur nos voisins éloignés – ont prêté une plausibilité à toute évidence à l’idée que les OVNIS ont des origines extraterrestres.

Une telle perspective, comme l’écrivait Hynek au milieu des années quatre-vingt, «surchauffe les circuits mentaux humains et fait sauter les fusibles dans un mécanisme de protection de l’esprit». Son influence déstabilisatrice était claire. Je commençais des entretiens avec des sources qui semblaient lucides et prudentes et qui insistaient, comme Kean, sur le fait qu’elles ne s’intéressaient qu’aux données vérifiées, et qu’elles utilisaient le terme «OVNI» au sens strictement littéral – que les objets soient des vaisseaux spatiaux ou des drones ou nuages, nous ne savions tout simplement pas. Une heure plus tard, ils me révélaient que les extraterrestres vivaient dans des bases secrètes sous l’océan depuis des millions d’années, avaient génétiquement modifié des primates pour devenir nos ancêtres et avaient enseigné la comptabilité aux Sumériens.

Depuis 2017, Kean a couvert le dossier ovnis pour le Times, partageant une signature avec Ralph Blumenthal sur une poignée d’histoires. Ceux-ci ont évité les piliers du genre tels que les crop circles et les lignes de Nazca, mais leur article le plus récent, publié en juillet dernier, a viré en territoire marginal. Dans ce document, ils faisaient référence à «une série de diapositives non classées», de lignée quelque peu incertaine mais apparemment montrées lors de briefings du Congrès, qui mentionnaient des véhicules «hors du monde» et des «récupérations de crash». Kean m’a dit d’une manière inhabituellement hésitante mais néanmoins banale qu’elle avait commencé à en venir à l’idée que des fragments d’OVNI avaient été stockés quelque part. En 2019, Luis Elizondo avait suggéré à Tucker Carlson que de tels débris existaient. (Il a ensuite rapidement invoqué son serment de sécurité.) Kean a cité Jacques Vallée, peut-être l’ufologue vivant le plus célèbre, et la base du personnage de François Truffaut dans «Rencontres rapprochées du troisième type», qui a travaillé avec Garry Nolan, un immunologiste de Stanford, pour analyser le matériel de crash présumé pour publication scientifique. (Vallée a refusé d’en parler officiellement, craignant que cela puisse saper le processus d’examen par les pairs, mais m’a dit: «Nous espérons que ce sera le premier cas d’OVNI publié dans une revue scientifique à comité de lecture.»)

Dans l’histoire, Kean et Blumenthal ont écrit que Harry Reid «croyait que des accidents de véhicules d’autres mondes s’étaient produits et que les matériaux récupérés avaient été étudiés secrètement pendant des décennies, souvent par des entreprises aérospatiales dans le cadre de contrats gouvernementaux. Le lendemain de sa publication, le Times a dû ajouter une correction: le sénateur Reid ne croyait pas que les débris de l’écrasement avaient été attribués à des entrepreneurs militaires privés pour étude; il croyait que les OVNIS pouvaient s’être écrasés, et que, si c’est le cas, nous devrions étudier les retombées. Quand j’ai interrogé Reid au sujet de la confusion, il m’a dit qu’il admirait Kean mais qu’il n’avait jamais vu la preuve d’aucun débris – quelque chose que Kean n’avait jamais vraiment prétendu. Il n’a laissé aucun doute dans notre conversation quant à son évaluation personnelle. «On m’a dit pendant des décennies que Lockheed avait récupéré certains de ces matériaux», a-t-il déclaré. «Et j’ai essayé d’obtenir, si je me souviens bien, une approbation classifiée par le Pentagone pour que j’aille regarder les choses. Ils n’approuveraient pas cela. Je ne sais pas quels étaient tous les chiffres, quel genre de classification il s’agissait, mais ils ne voulaient pas me donner ça. Il m’a dit que le Pentagone n’avait pas fourni de raison. J’ai demandé si c’était la raison pour laquelle il avait demandé le statut sap pour aatip. Il a dit: «Oui, c’est pourquoi je voulais qu’ils y jettent un œil. Mais ils ne voulaient pas me donner l’autorisation. (Un représentant de Lockheed Martin a refusé de commenter cet article.)

L’ancien responsable du Pentagone m’a dit qu’il trouvait les preuves de Kean insuffisantes. «Il y a des termes dans les diapositives de Leslie que nous n’utilisons pas – des choses que nous ne dirions jamais», dit-il. « Il ne passe pas le test d’odeur. » Mais, quand je lui ai demandé s’il pensait qu’il pourrait y avoir des débris récupérés quelque part, il s’est arrêté pendant un temps étonnamment long. Il a finalement dit: «Je ne pourrais pas dire oui, comme Lue» – Luis Elizondo – «l’a fait. Honnêtement, je ne sais pas. Il a poursuivi: «Il y a des gars qui ont passé leur vie à étudier des trucs comme Roswell et qui sont morts sans réponse. Allons-nous tous mourir sans réponse? »

Tout le monde n’a pas besoin de réponses ou ne s’attend pas à ce que le gouvernement les fournisse. En février, j’ai parlé à Vincent Aiello, podcasteur et ancien pilote de chasse, qui servait sur le Nimitz au moment de la rencontre. Il m’a dit que l’impression répandue de l’histoire du commandant Fravor à l’époque, treize ans avant qu’elle ne devienne une nouvelle, était qu’elle sonnait assez loin, mais que les ragots et les rires sur le navire se sont éteints après un jour ou deux. «La plupart des aviateurs militaires ont un travail à faire et ils le font bien», a-t-il déclaré. «Pourquoi poursuivre les grands mystères de la vie alors que c’est à cela que sert Geraldo Rivera?»

Les mystères n’ont montré aucun signe d’atténuation. Début avril, l’éminent journaliste OVNI George Knapp, avec le cinéaste documentaire Jeremy Kenyon Lockyer Corbell, mieux connu pour sa participation à une croisade mal engendrée pour «prendre d’assaut» la zone 51 du Nevada, a publié une vidéo et une série de photos qui avaient ont apparemment été divulgués dans les rapports de renseignement classifiés du groupe de travail UAP. La vidéo, prise avec des lunettes de vision nocturne, montre trois triangles aériens, clignotant par intermittence avec une étrange incandescence alors qu’ils tournent contre un ciel étoilé. Kean m’a envoyé un texto, « Breaking énorme histoire. » Elle essayait d’aller au fond de la vidéo, mais doutait que l’une de ses sources soit disposée à authentifier quelque chose d’aussi chaud. Le lendemain, le ministère de la Défense a confirmé que la vidéo était réelle et a déclaré qu’elle avait été prise par le personnel de la marine. Mick West a fait valoir, de manière convaincante, que les pyramides étaient un avion et deux étoiles, déformées par un artefact de lentille. Kean, pour sa part, m’a dit qu’elle «commençait à peine à se pencher sur la situation», mais a déclaré que West était «raisonnable». Le Pentagone a refusé d’autres commentaires.

Le gouvernement peut ou peut ne pas se soucier de la résolution de l’énigme OVNI. Mais, en levant les mains et en admettant qu’il y a des choses qu’il ne peut tout simplement pas comprendre, il a relâché son emprise sur le tabou. Pour beaucoup, cela a été un réconfort. En mars, j’ai parlé avec un lieutenant-colonel de l’armée de l’air qui a dit qu’il y a une dizaine d’années, pendant le combat, il avait eu une longue rencontre avec un OVNI, un qui s’était enregistré sur deux des capteurs de son avion. Pour toutes les raisons habituelles, il n’avait jamais officiellement signalé l’observation, mais de temps en temps, il pouvait en parler à un ami proche autour d’une bière. Il ne voulait pas être nommé. «Pourquoi est-ce que je vous raconte cette histoire?» Il a demandé. « J’espère que cela aidera quelqu’un d’autre d’une manière ou d’une autre. »

L’objet qu’il avait rencontré mesurait environ quarante pieds de long, désobéissait aux principes de l’aérodynamique tels qu’il les comprenait et ressemblait exactement à un Tic Tac géant. «Lorsque l’histoire du commandant Fravor est sortie dans le New York Times , tous mes copains ont eu un moment à couper le souffle . Même mon ancien patron m’a appelé et m’a dit: «J’ai lu sur le Nimitz, et je voulais dire que je suis vraiment désolé de vous avoir traité d’idiot. ”♦