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Lors des rencontres avec les drones mystérieux, les navires ont employé les équipes de «SNOOPIE» (Ship’s Nautical Or Other Photographic Interprétation et Exploitation) pour filmer et photographier les drones à proximité des navires. Cela fait également partie de la mission de collecte de renseignements sur les signaux dans laquelle la marine a été engagée lors de ces rencontres. L’analyse de ces photos et vidéos sera granulaire, avec une attention particulière portée à chaque image. La technologie des drones n’est pas très compliquée: nous pourrons en déduire beaucoup sur les systèmes de contrôle, la propulsion, les capteurs et les capacités de communication de ces drones à partir de photos et de vidéos. Celui qui les a envoyés le sait également, c’est pourquoi les drones sont venus de nuit et dans des conditions météorologiques de faible visibilité. Leurs contrôleurs espéraient rendre la collecte d’intelligence visuelle un peu plus difficile.

Sean Spoonts – SOFREP

Lien vers l’article initial SOFREP

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La mise en lumière du survol de plusieurs navires de guerre en Juillet 2019 continue à faire des remous. En langue française, Air et Cosmos publie un article intitulé « L’US Navy survolée par des drones inconnus » (lien ici).

Et Sean Spoonts pour la SOFREP donne son avis : drones chinois.

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SOFREP : La Marine en sait plus qu’elle ne le dit sur l’incident des « drones mystérieux » de 2019

En juillet 2019, à environ 50 milles marins à l’ouest et au sud-ouest de l’île San Clemente au large de la Californie, trois navires de la marine américaine ont rencontré plusieurs véhicules aériens sans pilote (UAV) dans quatre incidents distincts. À l’origine, les observations des drones mystérieux ont été rapportées par le réalisateur de documentaires Dave Beaty sur son compte Twitter.

Un ami de l’un des membres d’équipage de l’USS Kidd a déclaré que les drones ressemblaient à la forme TicTac d’une célèbre rencontre d’OVNI par des FA-18 de l’USS Nimitz dans la même zone en novembre 2004 .

Comme vous pouvez vous y attendre, ce lien avec une observation d’OVNI précédemment documentée a envoyé la presse dans une frénésie spéculative. Une histoire d’Adam Kehoe et Mike Cecotti pour The Drive a encore alimenté l’angle mystérieux. Les rédacteurs ont utilisé les entrées du journal des navires et les données de suivi des navires de source publique pour faire valoir que les intrusions «effrontées» de ces drones représentaient une grave violation de la sécurité. D’autres médias comme Yahoo News, Forbes, Fox News, Daily Mail et le New York Post ont également déposé des articles sur les «Mysterious Drones» et la panique supposée dans l’US Navy au cours des quatre incidents. Officiellement, la marine a déclaré qu’elle n’avait aucune idée de ce qu’ils étaient, mais les détails rapportés sur la façon dont elle avait réagi à ces drones mystérieux suggèrent qu’elle en sait probablement beaucoup plus qu’elle ne le laisse entendre.

Le schéma de base des incidents est simple. Au cours de quatre soirées, jusqu’à six véhicules télépilotés se sont approchés d’un exercice d’entraînement composé de six navires de guerre américains dans les eaux au large de l’île de San Clemente. Les drones volaient à différentes altitudes, du niveau de la mer à plus de 1 000 pieds. Ils ont plané au-dessus des navires et de leurs ponts d’envol d’hélicoptères à l’arrière et ont gardé la station hors de leurs côtés bâbord et tribord. Ils n’étaient pas noircis mais avaient des lumières rouges et blanches visibles. En dehors de l’approche des navires de guerre, ils ne mettaient en danger la sécurité de fonctionnement d’aucun des navires selon les entrées du journal de la marine.

Les navires de la Marine se sont immédiatement mis au contrôle des émissions ou «EMCON». Sous EMCON, tout ce qui émet des signaux électromagnétiques à bord du navire, comme les radios et les radars, est éteint et le navire s’assombrit. La question devient alors, pourquoi les navires ont-ils fermé tous leurs émetteurs? La réponse est double.

Premièrement, cela réduit la signature des émissions des navires qui peuvent autrement être détectées à plusieurs kilomètres de distance par leurs radios et les transmissions de radars. Il est évident que les navires de la Marine privaient ces drones mystérieux de toute capacité à détecter et à enregistrer leurs fréquences pour une analyse ultérieure par celui qui les avait lancés.

Deuxièmement, le fait de se taire améliore le fonctionnement des systèmes de surveillance électronique des navires. Ces drones étaient dirigés par des signaux de télécommande et les navires «aspiraient» ces signaux radio afin de les analyser en détail. Nos destroyers sont couverts d’antennes de réception de surveillance électronique qui captent tout ce qui passe leur chemin sur le spectre électromagnétique des signaux.

Il y a 12 bandes radio différentes qui vont de la fréquence extrêmement basse à la fréquence extrêmement élevée dans le spectre s’étendant de trois Hertz à 3000 Gigahertz. Dans ces bandes de fréquences, les signaux de communication sont envoyés aux autoradios, aux sous-marins sous la surface et même aux satellites dans l’espace. En écoutant les fréquences utilisées par ces drones, nous pourrions en dire long sur l’endroit d’où ils pourraient être contrôlés et par qui.

Les États-Unis ont un appareil de renseignement des signaux extrêmement puissant et capable qui remonte à avant la Seconde Guerre mondiale. Nous avons pu briser les codes des armées allemandes et japonaises; quelque chose d’inestimable pour gagner cette guerre. Pendant la guerre froide, nous avons pu faire la distinction entre les sous-marins soviétiques, car notre équipement de détection sonore était si sensible qu’il pouvait dire si un sous-marin avait un ding dans l’une de ses pales d’hélice ou si un arbre d’entraînement avait une légère déformation ou un «coup de fouet». à lui quand il a tourné.

Signals Intelligence and Surveillance est une mission majeure de l’US Navy. Il peut faire naviguer ses navires au large des côtes d’un autre pays, analyser les transmissions radio et radar et créer un catalogue de ces signaux pour une utilisation future dans un conflit. Si vous connaissez les fréquences utilisées par vos adversaires, vous pouvez les usurper pour envoyer de fausses communications ou les brouiller complètement.

Lors des rencontres avec les drones mystérieux, les navires ont employé les équipes de «SNOOPIE» (Ship’s Nautical Or Other Photographic Interprétation et Exploitation) pour filmer et photographier les drones à proximité des navires. Cela fait également partie de la mission de collecte de renseignements sur les signaux dans laquelle la marine a été engagée lors de ces rencontres. L’analyse de ces photos et vidéos sera granulaire, avec une attention particulière portée à chaque image. La technologie des drones n’est pas très compliquée: nous pourrons en déduire beaucoup sur les systèmes de contrôle, la propulsion, les capteurs et les capacités de communication de ces drones à partir de photos et de vidéos. Celui qui les a envoyés le sait également, c’est pourquoi les drones sont venus de nuit et dans des conditions météorologiques de faible visibilité. Leurs contrôleurs espéraient rendre la collecte d’intelligence visuelle un peu plus difficile.

Il est également à noter que les drones n’ont pas été abattus par la marine. Il peut y avoir trois raisons à cela.

Premièrement, les drones ne mettaient pas vraiment en danger les navires. En mer, il n’est pas rare que les avions de combat de diverses nations sillonnent les navires les uns des autres. D’après ma propre expérience, nos hélicoptères survolaient les navires de la marine soviétique et planaient à côté d’eux pour prendre des photos. Les Soviétiques prenaient aussi des photos de nous. Sur la base des informations publiées jusqu’à présent, les drones opéraient à l’extérieur de la limite extérieure de 12 milles de nos eaux territoriales: ils ne commettaient pas d’acte de guerre.

Deuxièmement, photographier et filmer les drones et capturer leurs émissions électroniques est pour nous une opportunité de collecte d’informations. Apprendre les capacités et les vulnérabilités de nos adversaires fait partie du travail des navires de la Marine comme l’USS Kidd. Ce sont certainement des navires de guerre, mais aussi des plates-formes de collecte de renseignements.

Enfin, abattre ces drones mystérieux en pleine mer pourrait fournir un coup de propagande à un adversaire. Ils pourraient prétendre que les drones menaient une mission océanographique, avaient des instruments météorologiques à bord, ou faisaient des recherches sur la vie marine, et ont été abattus par les Américains agressifs et paranoïaques dans les eaux internationales. Et ce n’est pas bon.

Certains ont demandé comment les drones avaient même trouvé les navires de la Marine. Ce n’est pas non plus un mystère. Les destroyers opéraient dans des zones d’entraînement que nous utilisons au large des côtes. Lorsque nous menons des exercices, nous donnons un avis aux pays étrangers, surtout si les ordonnances en direct seront dépensées. Les pays étrangers émettront alors des avis de navigation à leurs propres navires pour éviter ces zones afin qu’ils ne se trompent pas dans les exercices. Si nous lançons des missiles ou des torpilles pendant les exercices, nous donnerons un avis très précis à des adversaires comme la Chine et la Russie, y compris la date et le lieu, et les inviterons à observer. Tout le monde est un peu nerveux à propos des tests de missiles balistiques dont il n’est pas au courant et nous voulons éviter la confusion et les erreurs de calcul dans ces domaines si nous le pouvons. Aditionellement,

Nous arrivons maintenant aux aspects qui et pourquoi de ces incidents. De qui étaient les drones et pourquoi ont-ils plané au-dessus des navires pendant plusieurs jours sur deux semaines en juillet 2019? Je suis prêt à proposer des spéculations raisonnables à ce sujet.

Je pense que les drones mystérieux étaient très probablement chinois et dirigés par des communications par satellite dans l’espace. Il y avait d’autres navires civils dans la région qui ont été interrogés sur l’utilisation de drones simplement comme un moyen de confirmer ce que la marine aurait déjà su juste par l’énergie de diffusion des fréquences radio des drones. Ces drones semblaient également rapides et durables, ce qui suggère qu’ils pouvaient provenir d’une distance considérable, peut-être jusqu’à 100 miles. Les navires dans les environs immédiats diffusaient un AIS maritime ou un système d’identification automatique. Ce système, qui peut être désactivé, diffuse le nom, le cap et la vitesse du navire à d’autres navires et alimentera le radar de recherche de surface des navires de la Marine comme l’USS Kidd. Ensuite, vous ressemblez à un autre «blip» de taille et d’origine indéterminées sur la lunette radar.

J’estime que seuls trois de ces navires auraient pu transporter ces drones sur la côte ouest de la Californie. Tous ces navires ont des cales et pourraient stocker plusieurs drones chacun. Si leurs émetteurs-récepteurs AIS étaient éteints, ils pourraient facilement être considérés comme de simples thoniers ou crevettiers commerciaux à une distance de 60 à 100 miles. Si ces drones volaient bas au-dessus des vagues et prenaient une route indirecte loin des chalutiers et revenaient vers eux, il serait difficile de savoir d’où ils venaient.

Et pourquoi? Eh bien, cela peut être très simple. Alors que les États – Unis représentent la norme de pointe en matière de technologie des drones , cette technologie n’est ni bon marché ni facile à fabriquer. Les États-Unis sont très sélectifs quant à savoir qui peut acheter cette technologie. En revanche, la Chine vendra ses drones les plus avancés à quasiment tous ceux qui ont de l’argent sur une base «sans poser de questions». Ce ne sont pas seulement une bonne affaire, mais il existe des dizaines de modèles parmi lesquels choisir. Donc, si vous étiez en Chine et que vous vouliez vendre vos drones à un autre pays, ce serait un très bon marketing de pouvoir montrer des images et des vidéos en couleur de vos drones qui bourdonnent les navires de l’US Navy la nuit comme une sorte de «Regardez ce que nous pouvons faire!  » argumentaire de vente.

L’explication n’est pas aussi sexy et mystérieuse que les observations d’OVNI et les graves violations de la sécurité de la Marine, mais je pense que tout ce qui s’est passé en mer il y a deux ans est assez simple non seulement à expliquer mais aussi à comprendre. C’était juste des affaires.

Et la Marine, qui a pu recueillir des informations sur les capacités de ces drones mystérieux, ne voudrait pas informer un adversaire de ce que nous savons et comment nous le savons.