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Le but de la réunion était de réfléchir à des moyens discrets de recherche d’intelligence extraterrestre. Mais comme Frank Drake l’a raconté plus tard, les histoires de Lilly sur l’intelligence des dauphins ont été accueillies avec un tel enthousiasme que l’intelligence apparemment extraterrestre du dauphin est devenue un symbole, une mascotte de leur entreprise.

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Une réflexion qui revient souvent dans certains cercles de chercheurs : ne conviendrait-il pas d’appuyer la recherche sur la communication inter-espèces terriennes pour anticiper le process pour échanger avec une possible forme de vie exogène ? C’est vrai que dans cette optique, le dauphin est une espèce privilégiée pour la recherche. 

Un article qui met aussi de la lumière sur l’épisode peu connu de la création du “Order Of The Dolphin”.

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Le rôle surprenant que les dauphins ont joué dans la recherche d’ET

Dans un essai récent, Thomas Moynihan, chercheur au Future of Humanity Institute d’Oxford , met en contexte l’explosion de l’intérêt pour l’intelligence des dauphins: elle a commencé pendant la course à l’ espace (1957–1998) – qui a contribué à alimenter et à financer la recherche d’intelligences extraterrestres. . Son développement a également coïncidé avec la guerre froide (1946–1991) entre les États-Unis et l’URSS. En 1961, au milieu des tensions croissantes, le neuroscientifique John C. Lilly a affirmé qu’il avait pris contact avec la première intelligence «extraterrestre». Mais, comme le dit Moynihan, Lilly «ne parlait pas des petits hommes verts de Tau Ceti, il parlait des esprits beaucoup plus proches de chez eux: les grands dauphins.

Pourquoi les dauphins? Comme le raconte Moynihan, depuis l’Antiquité, les marins savaient que les dauphins étaient intelligents et les zoologues modernes comme Frédéric Cuvier avaient tendance à être d’accord. Mais il y a plus dans l’histoire:

Moynihan, auteur de X-Risk: Comment l’humanité a découvert sa propre extinction (MIT Press, 2020), montre que les dauphins étaient considérés à la fois comme un substitut pour ET et une arme possible pendant la guerre froide. Lilly avait de grands espoirs, issus de son propre travail avec les dauphins:

Il prévoyait que les dauphins seraient déployés en tant qu’équipes de sauvetage en haute mer ou cartographes des fonds océaniques. Peut-être pourraient-ils mener une «guerre psychologique» contre les sous-marins ennemis. Lilly a même parlé du potentiel de la «psychanalyse» interspécifique…

Ajoutant plus d’urgence, il a suggéré de pousser son «programme de recherche à sa vitesse extrême ultime», afin que nous ayons une certaine compréhension de la communication interspécifique avant que le véritable défi ne vienne: le contact avec des extraterrestres. Nous devons être certains que notre diplomatie interspécifique est à la hauteur avant de contacter de véritables extraterrestres. Parler avec les dauphins fournit une course à sec. Etant donné les conséquences potentielles d’une mauvaise communication avec une autre civilisation, négliger cela «pourrait être plus dévastateur… que de négliger les implications politiques de la bombe atomique».

Thomas Moynihan , « Merci pour tous les poissons » à Aeon

Lilly a fait la connaissance de Frank Drake, qui a écrit la célèbre équation de Drake pour estimer la probabilité d’intelligences extraterrestres, et Carl Sagan, qui a popularisé l’idée que, dans un univers grouillant, la Terre était un point bleu pâle et le contact avec ET était inévitable, sinon imminent. Le dauphin a tellement figuré dans la pensée de certains scientifiques éminents intéressés par ET qu’ils ont fondé l’ Ordre du dauphin lors d’une réunion non publiée en 1961 à l’observatoire de Greenbank, qui était à l’époque pionnier des radiotélescopes.

Le but de la réunion était de réfléchir à des moyens discrets de recherche d’intelligence extraterrestre. Mais comme Frank Drake l’a raconté plus tard, les histoires de Lilly sur l’intelligence des dauphins ont été accueillies avec un tel enthousiasme que l’intelligence apparemment extraterrestre du dauphin est devenue un symbole, une mascotte de leur entreprise:

Les recherches de Lilly ont suscité tellement d’enthousiasme qu’à la fin de la conférence, les participants se sont appelés l’Ordre du Dauphin. Calvin, dans sa joie post-Nobel, a même envoyé des épinglettes commémoratives aux participants. «Il a fait fabriquer ces petites épingles qui avaient des dauphins d’argent dessus, qu’il a envoyés à nous tous», a déclaré [Philip] Morrison à David Swift, auteur du livre SETI Pioneers. «Ce n’est pas que nous ayons jamais eu des réunions ou choisi des officiers de l’Ordre du Dauphin. C’était juste un souvenir du moment particulier passé ensemble.

John Wenz , « The Order of the Dolphin: SETI’s Secret Origin Story » dans Discover Magazine (10 octobre 2018)

Cependant, ils ont vraiment entrer dans ce à l’époque: « Comme l’historien de Princeton D. Graham Burnett a noté, non seulement ont – ils portent les broches, ils « envoyés les uns les autres messages codés pour parfaire leurs compétences en dolphinese et de langue décodage étranger . » (Justin Gregg, Wall Street Journal, 2013)

L’équation de Drake a été développée lors de cette même réunion. L’enthousiasme a probablement été soutenu par le fait qu’un des participants était le biochimiste des plantes Melvin Calvin, dont le prix Nobel a été annoncé à ce moment-là.

On parlait beaucoup de « dauphinois » et de contact imminent avec ET dans une Voie lactée qui était un «nuage d’étoiles pensantes».

Mais ensuite, tout a commencé à se séparer.

Premièrement, alors que les dauphins sont certainement des mammifères intelligents, ils ne font tout simplement pas ce que font les humains – bien qu’il y ait une tentation naturelle de le supposer:

«Rétrospectivement», écrit Drake, «je pense maintenant que le travail de Lilly était une science médiocre. Il avait probablement distillé des heures sans fin d’enregistrements pour sélectionner ces petits morceaux qui ressemblaient à des humains. Il n’était pas seul.

«À cette époque, nous étions très enthousiastes à ce sujet parce que John Lilly est venu nous parler des communications avec les dauphins», a déclaré Morrison à Swift. «En quelques années, le sujet s’était pratiquement dissipé et le travail de Lilly n’a pas été jugé fiable.

John Wenz , « The Order of the Dolphin: SETI’s Secret Origin Story » dans Discover Magazine (10 octobre 2018)

Et l’exploration spatiale était moins prometteuse que prévu. Moynihan raconte: «Au début des années 1960, l’Ordre du Dauphin était consterné car il devenait plus clair que la Voie lactée n’était pas un nuage cacophonique d’étoiles pensantes. Jusqu’à présent, nous n’avons trouvé aucun type de vie ailleurs que sur Terre.

Mais l’intérêt pour les dauphins en tant que remplaçant pour ET a fait deux choses importantes: Les retombées ont suscité l’inquiétude du public concernant le traitement inhumain des animaux intelligents dans des expériences mal pensées.

Deuxièmement, les dauphins ont hanté certains scientifiques pendant la guerre froide, suggère Moynihan, car ils ont soulevé une question cruciale: si nous avions été des mammifères marins sans mains, nous aurions pu avoir une grande intelligence mais peu de technologie et donc beaucoup moins peur d’une destruction mutuelle assurée (MAD) . Pourquoi devrions-nous assimiler l’intelligence en général au développement de la technologie et à des avantages inévitables? Douglas Adams (1952–2001) reprend le thème du Guide de l’ auto-stoppeur de la galaxie (années 1980), où les dauphins survivent au cataclysme – mais pas les humains.

Les premières controverses se sont transformées en hypothèses sur la vie extraterrestre: l’ hypothèse des mondes océaniques suggère de rechercher l’ET dans les océans sous la surface des planètes. Mais ce type de vie pourrait être intelligent sans être soucieux de la technologie. Pendant ce temps, s’inspirant des préoccupations de la guerre froide, l’ hypothèse Berserker prévient qu’une civilisation hautement technologique finira par être détruite par ses machines intelligentes.

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