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« Sommes-nous seuls?’ est une question qui nous unit en tant que planète. Et la quête pour y répondre devrait également avoir lieu au niveau planétaire. Avec cet accord, nous recherchons maintenant des compagnons cosmiques avec trois des plus grands télescopes du monde sur trois continents », a déclaré le communiqué de Breakthrough Initiatives citant son fondateur, le milliardaire russe controversé Yuri Milner.

Le Diplomate

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Article intéressant du Diplomate, qui met l’accent sur l’astronomie politique. Avec la triste fin d’Arecibo, le FAST chinois prend une place conséquente dans la recherche astronomique. Tout le monde n’y aura pas accès, et il semble qu’il y ait un prix à payer….

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Les médias d’État chinois ont rapporté plus tôt cette semaine que le radiotélescope sphérique à ouverture de cinq cents mètres de Chine (FAST) sera désormais disponible pour utilisation par des scientifiques étrangers. Selon Xinhua , sur la base d’une déclaration de l’Observatoire astronomique national de Chine (NAOC) de l’Académie chinoise des sciences, «Toutes les candidatures étrangères seront évaluées et les résultats seront annoncés le 20 juillet. Les observations des utilisateurs internationaux commenceront en août. . » Cette annonce confirme l’annonce du NAOC de janvier selon laquelle FAST serait ouvert aux astronomes du monde entier à partir du 1er avril.

« Le projet apportera la sagesse chinoise à la construction d’une communauté avec un avenir partagé pour l’humanité, et s’efforcera de promouvoir le développement international de la science-technologie et le progrès de la civilisation humaine », a déclaré Xinhua citant le communiqué.

Un article séparé de Xinhua en janvier sur FAST avait cité l’ingénieur en chef du télescope disant que 10% du temps d’observation serait alloué à des scientifiques étrangers au cours de la première année d’exploitation de l’instrument.

FAST, situé dans la province chinoise du Guizhou, est le plus grand radiotélescope à antenne unique au monde et est devenu pleinement opérationnel en janvier de l’année dernière. Alors que les utilisations scientifiques du télescope sont vastes – et que l’instrument avait déjà été utilisé pour découvrir 100 nouveaux pulsars(étoiles mortes à rotation rapide qui émettent des ondes radio) dans sa phase de test – c’est son utilisation potentielle pour découvrir l’intelligence extraterrestre (ETI) qui a a attiré une attention considérable, y compris des analystes géopolitiques consacrés à la planification de scénarios ( tirés par les cheveux) .

En octobre 2016, le NAOC et l’initiative Breakthrough Listen à financement privé – qui finance des projets permettant aux astronomes d’utiliser des radiotélescopes dans le monde entier pour rechercher des ETI – ont annoncé leur collaboration lors d’une cérémonie à Pékin. Selon une déclaration de Breakthrough Initiatives à l’occasion, les chercheurs utilisant FAST collaboreront avec ceux qui utilisent le télescope Green Bank aux États-Unis et l’Observatoire Parkes en Australie pour «échanger des plans d’observation, des méthodes de recherche et des données».

« Sommes-nous seuls?’ est une question qui nous unit en tant que planète. Et la quête pour y répondre devrait également avoir lieu au niveau planétaire. Avec cet accord, nous recherchons maintenant des compagnons cosmiques avec trois des plus grands télescopes du monde sur trois continents », a déclaré le communiqué de Breakthrough Initiatives citant son fondateur, le milliardaire russe controversé Yuri Milner.

Milner a attiré une attention politique considérable au milieu d’allégations d’ingérence de la Russie, notamment par le biais des médias sociaux, lors des élections présidentielles américaines de 2016, lorsqu’il est apparu qu’il avait réalisé des investissements substantiels dans Facebook et Twitter au nom de deux entités étatiques russes. Milner détenait également des participations dans une société détenue en copropriété par Jared Kushner, ancien conseiller de la Maison Blanche et gendre de l’ancien président Donald Trump.

Dans le passé, les astronomes américains étaient enthousiastes à l’idée d’utiliser le nouveau radiotélescope chinois. Un article de septembre 2019 sur Nature citait Maura McLaughlin, radio-astronome à l’Université de Virginie occidentale qui étudie les pulsars extra-galactiques, disant qu’elle était «super excitée de pouvoir utiliser le télescope». Cependant, avec la détérioration dramatique des relations sino-américaines, les scientifiques américains impliqués dans des projets chinois ont fait l’objet d’un examen minutieux au milieu d’allégations selon lesquelles ils seraient – consciemment ou non – utilisés par le Parti communiste chinois à des fins d’espionnage technique et scientifique et de vol de propriété intellectuelle.

L’arrestation d’un professeur d’ingénierie du Massachusetts Institute of Technology (MIT) en janvier, accusé d’avoir omis de divulguer adéquatement ses liens professionnels et financiers avec la Chine, a ajouté à une liste de plus en plus longue de scientifiques expérimentés poursuivis par le ministère américain de la Justice pour leurs liens avec la Chine.