«Ces vidéos sont le produit de nos rêves», déclare Al Chen, ingénieur au JPL qui dirige l’équipe d’entrée, de descente et d’atterrissage de Perseverance.

Alexandra Witze pour the Scientific American 

 

Un amarsissage tant attendu…et un début sur Mars très prometteur. Une pure réussite !

Lien vers l’article : https://www.scientificamerican.com/article/mars-video-reveals-perseverance-rovers-daring-touchdown/?fbclid=IwAR10O-zvOy9M5LwP1HgdfdJGJGS6yqL_DO6UOVW7PRJkalhGymG8YZbSQVw

 

Proposition de traduction :

Le vaisseau spatial de la NASA a également pris plus de clichés de son environnement et écouté une rafale de vent martien.

L’humanité vient de se voir attribuer une place au premier rang pour un atterrissage sur Mars, grâce à une vidéo haute résolution en couleur que la NASA a publiée de son rover Persévérance descendant dans le cratère de Jezero le 18 février.

La vidéo montre le drame de la descente finale de l’engin spatial, du parachute de 21,5 mètres de large flottant au-dessus de sa tête pour le ralentir, au paysage orange poussiéreux de Jezero se balançant doucement en dessous alors que Persévérance dérivait vers le bas, aux derniers moments où les six du rover se sont ondulés. les roues ont touché le sol sur une surface plane et rocheuse.

Cette vidéo, la première du genre, montre comment Persévérance a atterri sur Mars. En sifflant vers la surface, il déploie un parachute, puis la grue du ciel abaisse soigneusement le rover jusqu’au site d’atterrissage, soulevant la poussière et les débris dans le processus. Les images ont été capturées par plusieurs caméras montées sur le rover, la grue céleste et un obus qui protégeait le rover au début de la descente. Crédit: NASA / JPL-Caltech

«Vous avez un aperçu de ce que serait un atterrissage réussi dans le cratère Jezero avec persévérance», déclare Matt Wallace, chef de projet adjoint de la mission au Jet Propulsion Laboratory (JPL) à Pasadena, en Californie. «C’est la première fois que nous pouvons nous voir – voir notre vaisseau spatial – atterrir à la surface d’une autre planète.»

«Ces vidéos sont le produit de nos rêves», déclare Al Chen, ingénieur au JPL qui dirige l’équipe d’entrée, de descente et d’atterrissage de Perseverance.

D’en haut, Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA, lancé en 2005 pour étudier la géologie de la planète, a photographié les débris de l’atterrissage – le parachute abandonné, le bouclier thermique et d’autres composants – répartis sur Jezero.

Tous les systèmes à bord du rover fonctionnent comme prévu, explique Jessica Samuels du JPL, responsable des missions de surface du rover. Au cours du week-end, il a allumé son antenne à gain élevé, pour communiquer plus efficacement avec la Terre, et a soulevé un grand mât chargé de caméras pour surveiller son environnement.

Les premières images prises par les caméras de navigation du rover et assemblées dans un panorama à 360 degrés montrent les hautes falaises d’un ancien delta du fleuve au loin. Ce delta est la raison pour laquelle la NASA a envoyé Persévérance à Jezero , car les roches pourraient contenir des preuves de la vie microbienne fossilisée d’il y a plus de 3,5 milliards d’années. La persévérance est actuellement à environ 2 kilomètres du delta.

Les roches à la surface près du site d’atterrissage se déclinent en plusieurs variétés, des petites, de couleur claire parsemées de trous près du rover, aux versions plus grandes et plus foncées plus éloignées. «Nous remarquons les différentes couleurs que nous voyons, les textures et les tons», déclare Ken Williford du JPL, scientifique adjoint du projet de la mission. Les géologues de l’équipe étudieront plus en détail les roches pour comprendre comment elles se sont formées, y compris si les trous dans ceux à proximité se sont formés lorsque du gaz s’est échappé de la lave en fusion. Cela permettra aux scientifiques de reconstituer l’histoire géologique de la région.

Un microphone à bord de Persévérance  a également capté le son d’une rafale de vent de 5 mètres par seconde  à la surface. Il s’agit du premier audio jamais enregistré sur Mars, à l’exception des signaux sismiques de l’atterrisseur InSight de la NASA qui ont été traduits en audio.

Dans les prochains jours, Persévérance va redresser ses roues et faire un court trajet en voiture, avant de déplier et de tester son bras robotique, chargé d’instruments scientifiques. Au cours des mois et des années à venir, le rover parcourra de nombreux kilomètres, forant dans différents types de roches et en recueillant des échantillons. Des missions futures sont prévues pour récupérer ces spécimens et les ramener sur Terre, au plus tôt en 2031, pour le tout premier retour d’échantillons depuis Mars.