Avons-nous entendu des extraterrestres et ne le savions tout simplement pas? Décoder le mystère des signaux comme BLC1

 

 

“Alors que les efforts pour trouver la vie extraterrestre ne remontent qu’à environ un siècle, l’idée que la vie pourrait exister sur d’autres planètes a commencé à être traitée comme une possibilité scientifique dès «l’âge de la raison». “

 

 

Mais en voilà un bel article à savourer en ce début de Week-end ! Matthew S Williams nous a concoté un savoureux mélange entre références techniques, scientifiques, historiques et même littéraires ! Alors armez-vous d’un crayon, un petit cahier et prenez des notes !

 

 

 

lien vers l’article

https://interestingengineering.com/have-we-heard-from-aliens-and-just-didnt-know-it-decoding-the-mystery-of-signals-like-blc1?fbclid=IwAR09RinACiMUXzqkumtIlieD3b9KFEkDjssjiWOdB9CSxBcVb9jgy-UvoPI

 

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ci-dessous une proposition de traduction

 

Se pourrait-il que l’intelligence extraterrestre ait tenté de communiquer avec nous, et nous ne le savions tout simplement pas?

 

Depuis que les astronomes ont appris pour la première fois que notre planète n’est pas le centre de l’univers et que le système solaire n’est qu’une goutte dans le seau cosmique, les gens se sont demandé s’il pouvait y avoir une vie intelligente là-bas. Au fil du temps, notre attention s’est éloignée des planètes voisines et s’est tournée vers les étoiles et galaxies voisines.

Et pourtant, toutes les tentatives pour trouver des preuves d’une vie intelligente ont échoué. Ou, du moins, ils n’ont pas réussi à fournir des preuves définitives que la vie intelligente existe et cherche à communiquer avec nous. Mais compte tenu de la façon dont notre technologie (et notre cadre de référence) a été limitée au fil du temps, il est possible que nous n’écoutions tout simplement pas correctement.

Dans l’histoire de la recherche de l’intelligence extraterrestre (SETI), il y a eu un certain nombre de «candidats» (signaux extraterrestres potentiels), ou des phénomènes inexpliqués qui méritaient une enquête de suivi. Bien que la plupart soient attribuables à des événements cosmologiques naturels, il y en a quelques-uns qui n’ont jamais été pleinement expliqués.

 

Des années plus tard, les scientifiques s’interrogent toujours sur des signaux lointains mystérieux, des étoiles qui s’assombrissent, des sursauts radio rapides et même un objet interstellaire qui défie toute classification. Récemment, des scientifiques ont également découvert un signal qui semblait provenir du système stellaire voisin de Proxima Centauri (et semblait même provenir de l’une de ses planètes!)

Se pourrait-il que l’intelligence extraterrestre (ETI) ait tenté de communiquer avec nous, et nous ne le savions tout simplement pas? Peut-être! Tout ce que nous savons avec certitude, c’est que lorsqu’un «candidat» se présente, les scientifiques doivent éliminer toutes les autres possibilités avant de faire des déclarations.

 

 

Quelqu’un est là?

 

Alors que les efforts pour trouver la vie extraterrestre ne remontent qu’à environ un siècle, l’idée que la vie pourrait exister sur d’autres planètes a commencé à être traitée comme une possibilité scientifique dès «l’âge de la raison». Par exemple, au 17ème siècle, plusieurs sommités ont spéculé sur la possibilité que la Lune (ou d’autres corps célestes) puisse être habitée par des civilisations indigènes.

Il s’agissait notamment du célèbre astronome Johannes Kepler (1571-1630), de l’historien et pasteur anglais Francis Godwin (1562-1633), de l’écrivain et dramaturge français Savinien Cyrano de Bergerac (1619-1655) et du physicien, astronome et inventeur néerlandais Christiaan Huygens (1629). – 1695).

Dans son traité Cosmotheoros (1698) , Huygens est même allé jusqu’à affirmer que la vie pouvait exister sur d’autres planètes du système solaire. Il a basé cette conclusion sur des points sombres et brillants qu’il a observés sur les surfaces de Mars et de Jupiter, qu’il a interprétés comme des preuves d’eau et de glace.

Au XVIIIe siècle, le célèbre critique français François-Marie Arouet (alias Voltaire) a traité du sujet des extraterrestres et des voyages dans l’espace dans son histoire Micromegas (1752). L’histoire suit le personnage titulaire, qui est membre d’une espèce géante habitant une planète autour de l’étoile Sirius, alors qu’il se rend sur d’autres planètes (Saturne, Mars et Terre) pour débattre de philosophies avec des formes de vie plus petites.

Deux autres auteurs français du XIXe siècle ont également prédit l’existence de civilisations extraterrestres – Charlemagne Ischir Defontenay, dans son histoire Star ou Psi de Cassiopee (1854) et l’astronome Camille Flammarion, dans son traité de 1862 La Pluralité des Mondes Habités . ”).

 

 

 

Sélénites, Martiens et Vénusiens

Au fur et à mesure que le temps passait et que l’astronomie devenait plus sophistiquée, les érudits ont commencé à envisager qu’il pourrait y avoir de la vie sur les corps astronomiques les plus proches – et que nous pourrions être en mesure de communiquer avec eux! Cela comprenait la Lune, Mars et Vénus, des corps dont les conditions de surface et les environnements n’étaient pas encore bien compris.

Un bon exemple est le célèbre roman de Jules Verne, De la Terre à la Lune (1865). Non seulement Verne soulève la possibilité qu’il y ait une vie intelligente sur la Lune («Sélénites»), mais il suggère également dans un passage que les humains pourraient être capables de communiquer avec eux:

«[S] es génies pratiques ont tenté d’établir une communication réelle avec elle. Ainsi, il y a quelques jours, un géomètre allemand a proposé d’envoyer une expédition scientifique dans les steppes de Sibérie. Là, sur ces vastes plaines, ils devaient décrire d’énormes figures géométriques, dessinées en caractères de luminosité réfléchissante, parmi lesquelles la proposition concernant le «carré de l’hypothénuse», communément appelé le «Pont de l’âne» par les Français.

« Tout être intelligent, dit le géomètre, doit comprendre la signification scientifique de cette figure. Les Sélénites, s’ils existent, répondront par un chiffre similaire; et, une communication étant ainsi établie, il sera facile de former un alphabet qui nous permettra de converser avec les habitants de la lune.

HG Wells a également exploré l’idée de la vie sur la Lune dans son livre The First Men in the Moon (1901). L’histoire est racontée du point de vue de deux hommes qui construisent un vaisseau spatial et se rendent sur la Lune, où ils rencontrent une culture souterraine d’insectoïdes (également appelés «sélénites») qui ont développé une société complexe et avancée.

 

 

Pendant ce même temps, la spéculation sur d’autres corps célestes (comme Mars et Vénus) est devenue beaucoup plus répandue. Avec sa  Guerre des Mondes (1897), Wells a créé le trope familier des «envahisseurs martiens», qui a duré plusieurs décennies.

Il en était de même pour Vénus, dont l’atmosphère dense et opaque permettait à beaucoup de spéculer librement sur les conditions à la surface. Dans le roman d’Olaf Stapledon de 1930, Last and First Men , il décrit Vénus comme une planète tropicale principalement recouverte d’océans. Il raconte également comment les efforts humains pour terraformer la planète ont abouti au génocide de ses habitants marins natifs.

De plus, dans les années 1930, Konstantin Tsiolkovsky – le «père de la théorie astronautique» – a prédit bon nombre des théories qui ont inspiré les premiers efforts du SETI. Dans un essai de 1932 intitulé « Y a-t-il un Dieu? », Il a déclaré que:

«Des millions de milliards de planètes existent depuis longtemps, et donc leurs animaux ont atteint une maturité que nous atteindrons dans des millions d’années de notre vie future sur Terre. Cette maturité se manifeste par une intelligence parfaite, par une compréhension profonde de la nature et par une puissance technique qui rend les autres corps célestes accessibles aux habitants du cosmos.

Cela a été suivi d’un essai qu’il a publié en 1933, intitulé «Les planètes sont habitées par des créatures vivantes », dans lequel il a énuméré six raisons pour lesquelles il était scientifiquement valable de croire en la vie extraterrestre:

  1. Tous ces trillions de soleils et toutes les masses gazeuses raréfiées se composent de la même substance que la Terre est composée de
  2. Toutes les planètes sont séparées du Soleil. Par conséquent, ils sont également composés de la même matière que la matière dont notre planète est formée
  3. Tous les corps célestes sont soumis à la gravité. Par conséquent, le poids se trouve sur toutes les planètes
  4. Il y a des liquides et des gaz sur toutes les grandes planètes
  5. Toutes les planètes sont exposées aux mêmes rayons de leurs soleils
  6. Presque toutes les planètes ont des cycles et des saisons jour et nuit

Ici aussi, Tsiolkovsky se révélerait prédictif, car ses raisons impliquaient certaines des mêmes lignes de pensée que celles de la célèbre équation de l’astronome Frank Drake pour estimer la probabilité d’une intelligence extraterrestre (l’ équation de Drake ) environ trois décennies plus tard.

Dans les années 1950, Ray Bradbury envisageait Vénus comme une planète océanique dans sa nouvelle The Long Rain (1950), où les humains doivent vivre dans des “Sun Domes” qui protègent des pluies constantes et sont périodiquement attaqués par les habitants indigènes. Le roman de 1954 d’Isaac Asimov, Lucky Starr et les océans de Vénus, décrit de la même manière Vénus comme une planète océanique avec des habitants indigènes.

Au cours de cette décennie, avant même le début de l’ère spatiale, l’idée qu’il pourrait y avoir de la vie sur la Lune avait été dissipée. Mais de nombreux auteurs de science-fiction ont encore écrit des histoires impliquant des Martiens indigènes, comme The Martian Chronicles de Ray Bradbury (1950), Marooned on Mars de Lester del Ray (1952), et de nombreuses œuvres de Robert A. Heinlein ( The Green Hills of Earth , Red Planet , et les Rolling Stones , entre autres).

 

 

La recherche commence!

En concordance avec ces spéculations, les premières expériences SETI visaient Mars et Vénus. Dans le premier cas, c’est le célèbre inventeur et ingénieur Nikola Tesla qui a mené ce qui est considéré comme la première expérience SETI.

En 1896, il a suggéré qu’une version à plus grande échelle de son système électrique sans fil pourrait être utilisée pour contacter la civilisation sur Mars. En 1899, alors qu’il menait des expériences avec des transmissions électriques, il a signalé la détection possible d’un signal statique de Mars qui a cessé lorsque Mars s’est couché dans le ciel.

Pendant ce temps, la première tentative d’envoi d’un message a été dirigée vers Vénus en 1962, par des scientifiques du centre Evpatoria Planetary Radar (EPR) en Crimée. Ceci était connu sous le nom de Message Morse, qui consistait en une transmission radio envoyée en code Morse – les lettres MIR (Mir, le mot russe pour «paix») suivies de «Lénine» et «SSSR».

Dans les années 1960 et 1970, les spéculations sur les Martiens et les Vénusiens ont disparu alors que des missions comme les programmes Mariner , Viking et soviétique Venera envoyaient des vaisseaux pour étudier ces planètes et ne trouvaient aucun signe de civilisation. À l’ère de l’exploration spatiale, les efforts pour trouver la vie extraterrestre se concentreraient sur des étoiles lointaines.

En 1960, Francis Drake a mené la première recherche moderne de la vie extraterrestre dans une expérience connue sous le nom de Projet Ozma , en utilisant le télescope Green Bank en Virginie-Occidentale. Ce projet consistait en une enquête radio sur Tau Ceti et Epsilon Eridani mais n’a rien trouvé de concret.

Il y avait aussi les efforts déployés par l’ Ohio State Radio Observatory (alias l’ Observatoire «Big Ear»), qui jouera un rôle majeur dans de multiples enquêtes SETI à partir de la fin des années 1950. En fait, le Big Ear était chargé de capter le signal candidat le plus important jamais reçu (voir WOW! Signal, ci-dessous).

En 1971, la NASA a donné le feu vert à une étude connue sous le nom de Projet Cyclops , qui recommandait la création d’un vaste réseau d’antennes radio (1 500 au total) pour rechercher des signaux extraterrestres. Bien que le tableau n’ait jamais été construit, le rapport lui-même a informé de nombreuses enquêtes futures.

Cela inclurait l’initiative de 1979 lancée par le Berkeley SETI Research Center, connue sous le nom de recherche d’émissions radio extraterrestres à partir de populations intelligentes développées à proximité (SERENDIP). Ce programme consistait à analyser les données radio de l’espace lointain obtenues par de grands radiotélescopes comme Big Ear et l’Observatoire d’Arecibo.

En 1980, Carl Sagan et le scientifique de la NASA Bruce Murray et l’ingénieur en astronautique Louis Friedman ont créé la US Planetary Society , qui jouerait un rôle important dans les futurs projets SETI. Il s’agit notamment de Suitcase SETI (1981-82), Sentinel (1983-85), META (1985-1994) et BETA (à partir de 1995).

 

 

En 1992, la NASA a lancé le Microwave Observing Program (MOP), un effort à long terme qui a utilisé le Deep Space Network (DSN) de la NASA, le télescope Green Bank et l’observatoire Arecibo. Le programme a été annulé en 1993 et ​​ressuscité en 1995 par l’Institut SETI. Entre 1995 et 2004, le projet Phoenix (tel qu’il a été renommé) atteindrait l’objectif de la MOP d’observer 800 étoiles dans un rayon de 200 années-lumière de la Terre.

En 2016, Yuri Milner a fondé Breakthrough Initiatives , une organisation à but non lucratif dédiée au SETI et à l’exploration interstellaire. L’un de leurs programmes phares est Breakthrough Listen, un projet de 100 millions de dollars sur dix ans qui utilisera l’ observatoire Parkes et Automated Planet Finder pour étudier le million d’étoiles les plus proches de la Terre, ainsi que 100 galaxies – le plus grand effort SETI à ce jour.

En 2016, la Chine a terminé les travaux sur son radiotélescope sphérique à ouverture de cinq cents mètres (FAST), qui a remplacé Arecibo en tant que plus grand radiotélescope au monde.

En 2017, l’Observatoire fédéral de radioastrophysique (DRAO) a terminé la construction de son radiotélescope interférométrique, le Canadian Hydrogen Intensity Mapping Experiment (CHIME). Les deux télescopes seront intrinsèques à la recherche SETI et à l’étude des rafales radio rapides (FRB).

Ces observatoires et de nombreux autres ont apporté une contribution significative à la recherche SETI (et certains le font encore). Pendant le temps que nous avons cherché, quelques découvertes ont laissé les scientifiques se gratter la tête.

 

 

 

 

 

Signaux des candidats

Ce n’est pas une chose facile, à la recherche d’une vie extraterrestre lorsque vous n’êtes même pas sûr de ce que vous devriez rechercher. Le mieux que nous puissions faire est de chercher des choses que nous connaissons et que nous espérons qui nous conduiront à des découvertes qui élargiront nos horizons. C’est Arthur Wellesley, 1er duc de Wellington (chef des forces britanniques à la bataille de Waterloo) qui l’a peut-être mieux dit:

«Toute l’affaire de la guerre, et en fait toute l’affaire de la vie, c’est d’essayer de découvrir ce que vous ne savez pas par ce que vous faites; c’est ce que j’ai appelé« deviner ce qui se trouvait de l’autre côté de la colline ».

Quand il s’agit de SETI, cela revient à utiliser la Terre comme modèle pour décider si les exoplanètes sont “potentiellement habitables” ou non. Cela signifie également rechercher des technologies que nous avons nous-mêmes testées et validées, ou du moins celles qui sont scientifiquement fondées.

En utilisant ce cadre, il est arrivé un certain nombre de fois que nous ayons entendu des extraterrestres et que nous ne puissions tout simplement pas le prouver. La plus récente a été la détection du signal BLC1 de Proxima Centauri (plus à ce sujet ci-dessous). Mais ce n’était guère le premier.

Le Wow! Signal:
Le 15 août 1977, les astronomes de l’Observatoire Big Ear ont détecté un signal radio à bande étroite qui a duré 72 secondes et semblait provenir de la direction de la Constellation du Sagittaire. Quelques jours plus tard, Jerry R. Ehman, un astronome de l’observatoire, a remarqué l’anomalie en examinant une impression des données.

 

 

Il a été tellement impressionné par les résultats qu’il a encerclé la lecture sur l’impression – indiquée par le code alphanumérique: “6EQUJ5” – et a écrit “Wow!” à côté de cela. Ce signal puissant serait désormais surnommé le « WOW! Signal »et a été considéré par beaucoup comme un signal d’une civilisation extraterrestre.

Le signal n’avait pas de modulation (qui est utilisée pour transmettre des informations par radio), et les tentatives de suivi pour le trouver n’ont rien révélé. Néanmoins, le WOW! Signal est resté le meilleur candidat pour un éventuel signal extraterrestre. En 2017, de nouvelles preuves ont suggéré que le signal aurait pu être généré par un nuage d’hydrogène accompagnant une comète. Puis, en 2020, les astronomes ont  cru qu’ils avaient réduit la source du Wow! signal à une étoile très semblable à la nôtre,  distante de 1800  années-lumière , dans la constellation du Sagittaire. Mais rien de définitif n’a été prouvé.

 Comme Seth Shostak, l’astronome principal de l’Institut SETI, l’a caractérisé:

«Était-ce ET, ou n’était-ce pas ET? Personne ne sait. Personne n’a jamais trouvé une autre explication à ce que cela aurait pu être. C’est comme si vous entendiez des chaînes claquer dans votre grenier et que vous vous disiez: «Mon Dieu, les fantômes sont réels». Mais vous ne les entendez plus jamais, alors qu’en pensez-vous?

 

 

Bursts on Repeat (Alien Morse Code?):
En 2007, l’astronome Duncan Lorimer et son élève David Narkevic examinaient les données de pulsar d’archives et ont remarqué quelque chose de très intéressant: une impulsion radio transitoire qui ne durait que quelques millisecondes. Ceci est devenu connu sous le nom de ” Lorimer Burst ” et a été le premier de plusieurs sursauts radio rapides (FRB) détectés par les astronomes.

Depuis lors, plus de cent cinquante FRB ont été détectés (principalement dans les données d’archives), dont la plupart étaient d’origine extragalactique. Le premier FRB de la Voie Lactée a été détecté par le radiotélescope CHIME en avril 2020,  et les données ont indiqué qu’ils étaient étroitement liés à des étoiles à neutrons avec de puissants champs magnétiques (magnétars).

Cependant, dans quelques cas, des sources FRB se répètent. À ce jour, aucune explication naturelle n’a été donnée à ce phénomène, ce qui a conduit certains à suggérer qu’il pourrait s’agir de preuves de transmissions extraterrestres. Peut-être une version cosmique du code Morse, où l’expéditeur tapote un message en répétition pour indiquer un modèle.

 

 

 

 

Étoiles “disparues”:
En 1960, Freeman Dyson a popularisé les concepts de mégastructures spatiales dans un article intitulé ” Recherche de sources stellaires artificielles de rayonnement infrarouge “. Dans cet article, il a émis l’hypothèse que les civilisations extraterrestres pourraient atteindre un niveau de développement où elles seraient capables de construire une structure sphérique qui pourrait contenir tout leur système solaire (et exploiter toute l’énergie de leur soleil).

Selon Dyson, ces mégastructures (alias «Dyson Spheres») pourraient être trouvées en recherchant des sources ponctuelles de rayonnement infrarouge. Depuis lors, le travail de Dyson a inspiré des spéculations sur d’autres types de mégastructures et sur la façon dont elles pourraient être détectées en recherchant des étoiles qui subissent une gradation périodique (similaire à la façon dont les exoplanètes en transmission sont détectées).

En septembre 2015 , une équipe de scientifiques citoyens du projet Planet Hunters a annoncé une forte baisse de luminosité tout en observant le KIC 8462852 (surnommé «Tabby’s Star» ou «Boyajian’s Star») – une étoile de type F de séquence principale située à 1470 années-lumière de la Terre dans la constellation du Cygne.

 

 

Leurs observations ont indiqué qu’une baisse importante s’est produite le 5 mars 2011, lorsque l’étoile s’est atténuée brusquement et brusquement de 15%. Cela a été suivi d’un incident le 28 février 2013, où l’étoile s’est atténuée jusqu’à 22% avant de s’éclaircir à nouveau. Les observations de suivi ont noté de nouvelles fluctuations qui ont duré de la mi-mai 2017 à juillet 2018.

D’autres études utilisant les données de Kepler ont montré que Tabby’s Star subit des baisses de luminosité fréquentes, petites et non périodiques pendant environ un jour à la fois. Alors que les grands événements de gradation sont compatibles avec un grand objet passant entre l’étoile et les observateurs ici sur Terre, les événements de gradation d’une journée sont cohérents avec de nombreuses petites masses en orbite autour de l’étoile en formation serrée.

 

Les tentatives pour expliquer ce comportement ont varié d’un disque de débris circumstellaire, de comètes et d’astéroïdes brisés, d’une planète géante (ou d’une planète avec des anneaux) et d’une planète ou exomoon qui s’est brisée autour de l’étoile. Cependant, aucune de ces explications ne correspond entièrement aux données d’observation.

Une étude réalisée en 2019 par des chercheurs de l’ Université du Nebraska-Lincoln a identifié plusieurs analogues pour Tabby’s Star. En utilisant les données du Northern Sky Variability Survey (NSVS) et du All-Sky Automated Survey for SuperNovae (ASAS-SN), ils ont identifié 21 étoiles qui connaissent également de petites baisses de luminosité peu fréquentes et une baisse à long terme entre les baisses.

En outre, une équipe d’astrophysiciens de l’Université d’Uppsala a proposé une étude en 2016 suggérant aux chercheurs du SETI de rechercher des  étoiles et des galaxies qui sont soudainement devenues indétectables . Pour illustrer, l’équipe a examiné les positions, les mouvements et les magnitudes de 10 millions d’objets célestes du Sloan Digital Sky Survey (SDSS), pour des objets qui n’apparaissaient plus dans leurs positions attendues.

À partir de là, l’équipe a trouvé une étoile visible sur une image mais nettement plus sombre sur une autre. Ils ont conseillé que cette étoile fasse l’objet d’observations de suivi pour déterminer si cela était le résultat d’un phénomène naturel.

En juin 2020 , une équipe d’astronomes utilisant le Very Large Telescope (VLT) de l’ESO a noté l’absence soudaine d’une étoile massive instable dans la galaxie Kinman Dwarf et a offert quelques explications possibles dans une étude d’accompagnement .

Celles-ci comprenaient le fait qu’il était partiellement masqué par la poussière ou s’est effondré dans un trou noir sans produire de supernova. L’équipe de l’Université d’Uppsala, cependant, a suggéré que cela pourrait être la preuve d’une «étoile en voie de disparition».

Visiteurs interstellaires:
La possibilité que notre système solaire ait été visité par des sondes interstellaires est devenue plutôt populaire (et controversée) ces dernières années. Cela a commencé en 2017 lorsque les astronomes du Panoramic Survey Telescope and Rapid Response System-1 (Pan-STARRS-1) ont annoncé la détection d’un objet inhabituel effectuant un survol de la Terre.

Contrairement aux astéroïdes géocroiseurs (NEA) qui passent périodiquement près de la Terre, cet objet – désigné 1I / 2017 U1 (alias Oumuamua , hawaïen pour “scout”) – a été le premier objet connu à provenir de l’espace interstellaire. Plusieurs observations de suivi ont été faites sur l’objet lorsqu’il a quitté le système solaire.

Cependant, les astronomes étaient incapables de donner un sens aux spectres, dont certains étaient cohérents avec une comète et d’autres avec un astéroïde. Pour commencer, les lectures obtenues ont indiqué que «Oumuamua avait une forme aplatie et était étrangement proportionnée. «Oumuamua a également accéléré en sortant du système solaire, ce qui était cohérent avec le dégazage causé par le rayonnement solaire.

Cependant, les astronomes avaient déjà exclu qu’il s’agisse d’une comète quand elle n’a pas réussi à développer une queue alors qu’elle faisait son passage le plus proche du Soleil. Il n’a pas non plus chuté violemment en raison de son accélération, ce qui se passe avec les comètes. Cela a conduit le Dr Shmuel Baily et le professeur Abraham Loeb à Harvard à suggérer dans un article que «Oumuamua pourrait être un objet artificiel – comme une voile solaire. 

Mis à part sa configuration mystérieuse et la façon dont il a accéléré, sa trajectoire lui a permis de faire une fronde autour du Soleil puis de faire un survol rapproché de la Terre. Cela a été considéré comme une indication possible qu’Oumuamua aurait pu être en fait une sonde d’enquête envoyée depuis un autre système stellaire.

Plusieurs études ont été menées après le départ d’Oumuamua qui ont confirmé que les objets interstellaires sont susceptibles d’entrer régulièrement dans le système solaire et que beaucoup d’entre eux sont restés. Cela a été renforcé par l’arrivée d’un autre objet interstellaire connu sous le nom de C / 2019 Q4 (Borisov) – clairement identifié comme une comète – moins de deux ans plus tard (en août 2019). 

Si ces résultats sont corrects, alors le système solaire pourrait être jonché des restes de sondes interstellaires passées. Les observatoires de nouvelle génération comme Vera Rubin pourront détecter ces objets lorsqu’ils pénètrent dans notre système solaire. De multiples propositions ont même été faites pour construire des engins spatiaux qui pourraient les rencontrer et même renvoyer des échantillons sur Terre.

 

 

 

 

Message de Next Door?

Le 18 décembre 2020 , les astronomes ont annoncé que le radiotélescope Parkes avait capté un signal radio entre avril et mai 2019 en provenance de Proxima Centauri (l’étoile la plus proche du système solaire). Ce signal a été détecté par Breakthrough Listen, qui effectuait des observations avec Parkes, a donc été désigné Breakthrough Listen Candidate 1 (BLC1).

Le signal était plutôt intrigant car il s’agissait d’une émission à bande étroite très nette (982 MHz) qui a duré environ 30 heures. De plus, il subissait un changement de fréquence (alias. Décalage Doppler ), qui était censé être cohérent avec une source radio en mouvement, comme une planète en orbite autour de l’étoile.

 

 

 

Cela a soulevé la possibilité que la source puisse être Proxima b, une planète semblable à la Terre en orbite dans la zone habitable (HZ) de Proxima Centauri dont l’existence a été confirmée en 2016 . Une source anonyme impliquée dans l’étude du signal a affirmé que c’était peut-être le candidat le plus fort depuis le «Wow! Signal.”

Cependant, plusieurs astrophysiciens et instituts scientifiques ont ressenti le besoin de rappeler aux gens que ce signal est un «candidat» et non une transmission extraterrestre confirmée. Pour commencer, une évaluation des probabilités effectuée par l’astronome de Harvard Amir Siraj et le professeur Loeb a révélé que les chances que BLC1 soit un signal radio de Proxima Centauri étaient d’environ 10 -8..

L’Institut SETI a également indiqué que si la détection de BLC1 est une nouvelle passionnante, rien de concluant n’a encore été déterminé. D’une part, les observations de suivi n’ont pas réussi à détecter à nouveau le signal. Deuxièmement, il y avait la façon dont le signal n’était détecté que pendant une période de 30 heures entre avril et mai.

Selon l’ Institut SETI , il existe également de nombreuses explications possibles qui sont plus probables que le signal étant une transmission extraterrestre. Il s’agit notamment des signaux de télémétrie de l’un des nombreux satellites en orbite terrestre basse (LEO), qui brouillent régulièrement le spectre radio et rendent nécessaire la détection des signaux provenant du bruit de fond.

Une autre possibilité est que BLC1 était une émission d’une planète avec un champ magnétique puissant. Cela pourrait Proxima c, une deuxième planète en orbite autour Proxima Centauri (Super-Terre ou un mini-Neptune) qui a été annoncé le 15 janvier e 2020, et a confirmé entre Avril et Juin .

Ensuite, il y a la possibilité qu’il s’agisse d’un signal radio naturel provenant d’une source cosmique lointaine, qui se trouvait juste derrière Proxima Centauri à l’époque. Beaucoup de ces possibilités présentent leurs propres problèmes, mais le fait est que les scientifiques n’ont pas encore commencé à épuiser toutes les autres explications possibles – une condition préalable à la recherche SETI.

Comme Franck Marchis, astronome planétaire senior à l’Institut SETI, l’a résumé :

“Sur les 300 millions d’exoplanètes qui pourraient être habitables dans notre galaxie, soit 200 000 années-lumière de diamètre, ce serait une étonnante coïncidence pour deux civilisations (la nôtre et une sur Proxima b ou c) d’utiliser la même technologie en même temps. Bien que j’adore l’idée, cela semble hautement improbable – c’est pourquoi je soupçonne que nous trouverons rapidement une explication plus terre-à-terre à l’origine du signal. “

Malheureusement, ce qui est vrai pour BLC1 l’est également pour tous les autres «candidats». Entre le Wow! Signal, FRB, étoiles à gradation, objets interstellaires et BLC1, nous sommes en proie à un degré élevé d’incertitude. Nous ne pouvons pas exclure (encore) la possibilité d’extraterrestres mais ne pouvons pas non plus le confirmer.

Dans un sens, cependant, c’est ce qui rend les efforts encore plus excitants. Savoir qu’il pourrait y avoir d’autres formes de vie intelligentes dans notre Univers (et que nous en avons peut-être déjà entendu parler) est juste la motivation nécessaire pour continuer à chercher. Après tout, la raison principale de la recherche et de la quête est le désir de satisfaire notre curiosité.

Quels secrets possède l’Univers? Quelle est la signification de tout cela? Qu’est-ce qui dépasse le domaine de notre compréhension? Qu’y a-t-il de l’autre côté de cette colline? Nous continuons d’aller de l’avant dans l’espoir de répondre à ces questions. Jusqu’à ce que nous le fassions, nous avons une poignée de réponses potentielles pour nous garder au chaud!

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