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“Ce ne sera pas une tâche facile, étant donné que les relations américano-chinoises sont à leur point le plus bas depuis des décennies. Mais l’alternative est sombre. Sans un cadre international qui inclut tous les grands pays spatiaux, la Lune pourrait devenir le prochain Far West. Il est peu probable que la Chine soit un partenaire responsable dans un ordre spatial qui ne lui donne pas la place qu’elle mérite. Isoler la Chine pourrait même conduire à un affrontement territorial avec les États-Unis sur des biens immobiliers de premier ordre au pôle sud de la Lune, où de précieux réservoirs de glace seraient situés.”

Anne-Marie Slaughter

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Cela serait dommage d’aller dans l’espace tout seul alors quand on pourrait unir ses forces ! La Chine et les Etats-Unis se complètent pour leur capacité à explorer l’espace. Expliquons.

Lien vers l’article: The US and China must cooperate in space

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Proposition de traduction :

La Chine et les États-Unis, ainsi que le reste du monde, bénéficieraient d’un ensemble de règles claires régissant l’exploration et la commercialisation de l’espace.

WASHINGTON, DC – L’Amérique et la Chine devraient coopérer dans l’espace. Bien que les États-Unis ne puissent plus tenir leur domination extraterrestre pour acquise, ils restent le principal acteur, tandis que les capacités spatiales de la Chine se développent rapidement. Plus important encore, les deux pays, ainsi que le reste du monde, bénéficieraient d’un ensemble de règles claires régissant l’exploration et la commercialisation de l’espace.

La Chine est entrée dans l’histoire en 2019 en devenant le premier pays à poser une sonde de l’autre côté de la Lune. Il continue d’enregistrer des réalisations impressionnantes, plus récemment sa mission Change’e-5 pour récupérer des échantillons lunaires. L’ancien président américain Donald Trump s’est également intéressé activement à l’espace, annonçant que l’Amérique ramènerait des astronautes sur la Lune d’ici 2024 et créant la Force spatiale en tant que nouvelle branche de l’armée américaine.

La prochaine phase de compétition dans l’espace consistera à établir une base minière sur la Lune. L’exploitation minière lunaire est importante pour deux raisons. Premièrement, la glace à la surface de la lune peut être convertie en hydrogène et en oxygène et utilisée comme carburant pour fusée, ce qui est crucial pour les missions dans l’espace lointain.

La deuxième raison est plus proche de chez nous: la surface de la lune contient des terres rares de très grande valeur qui sont utilisées dans des technologies telles que les téléphones portables, les batteries et l’équipement militaire. La Chine produit actuellement environ 90% des métaux des terres rares dans le monde, ce qui lui confère une influence considérable sur d’autres pays, y compris les États-Unis. En s’approvisionnant en métaux de la lune, les pays pourraient réduire leur dépendance à la Chine.

Historiquement, l’exploitation minière et toute autre revendication d’objets dans l’espace étaient considérées comme interdites par l’article II du Traité des Nations Unies sur l’espace extra-atmosphérique (TSO) de 1967 , qui stipule que «l’espace […] n’est pas soumis à l’appropriation nationale par revendication de souveraineté. , par usage ou occupation, ou par tout autre moyen. »

Cet accord résulte d’une collaboration entre les États-Unis et l’Union soviétique, les deux principales puissances spatiales à l’époque. Malgré leur rivalité, ils ont pu établir un cadre d’exploration spatiale qui a empêché la militarisation et, de manière inspirante, a considéré les astronautes comme des «envoyés de l’humanité». La course à l’espace très disputée s’est poursuivie – tout comme la guerre froide dans son ensemble – mais avec des normes en place pour protéger le bien commun.

Ce régime a commencé à se fracturer après l’adoption de l’Accord 1979 des Nations Unies sur la Lune, qui cherchait à placer les revendications commerciales privées sur les ressources spatiales sous la responsabilité d’un organisme international. Aucune puissance spatiale majeure n’a ratifié l’accord et la légalité des revendications privées dans l’espace est restée trouble. Puis, en 2015, le Congrès américain a accordé aux citoyens américains le droit de posséder tous les matériaux qu’ils extraient dans l’espace, ouvrant la porte à l’exploration spatiale commerciale.

En octobre 2020, Trump a poussé les choses encore plus loin en lançant les accords Artemis – un ensemble d’accords bilatéraux entre les États-Unis et l’Australie, le Canada, l’Italie, le Japon, le Luxembourg, les Émirats arabes unis et le Royaume-Uni qui définissent les principes des futurs exploration de l’espace. Les accords prétendent affirmer l’OST, mais élargissent en fait l’interprétation américaine du droit spatial commercial en déclarant que l’exploitation minière «ne constitue pas en soi une appropriation nationale au sens de l’article II» du traité.

Avec ces accords, les États-Unis et les autres signataires interprètent bilatéralement – et de manière douteuse – un traité international et tentent de déterminer les futurs intérêts commerciaux dans l’espace sans accord multilatéral. En l’absence de normes internationales, les pays pourraient s’engager dans une course vers le bas afin d’obtenir un avantage concurrentiel. Une activité commerciale non réglementée pourrait causer une multitude de problèmes, de la pollution orbitale qui met en danger les engins spatiaux à la contamination biologique de sites scientifiquement précieux.

De plus, les accords d’Artémis contournent délibérément l’ONU pour éviter d’avoir à inclure la Chine, altérant ainsi les relations spatiales internationales au moment même où une coopération est nécessaire pour relever des défis communs. La Chine a toujours été exclue de l’ordre international dans l’espace dirigé par les États-Unis. Elle n’est pas partenaire du programme de la Station spatiale internationale et une disposition législative américaine limite la capacité de la NASA à coopérer avec elle dans l’espace depuis 2011.

Si les États-Unis ont réussi à se coordonner avec l’Union soviétique sur la politique spatiale pendant la guerre froide, ils peuvent trouver un moyen de coopérer avec la Chine maintenant. Les deux pays resteront probablement en désaccord sur de nombreuses questions, notamment le commerce, la cybersécurité, la gouvernance de l’Internet, la démocratie et les droits de l’homme. Mais l’administration du président Joe Biden doit également reconnaître les domaines dans lesquels la coopération est dans le meilleur intérêt des États-Unis. Les menaces mondiales telles que les pandémies et le changement climatique en sont des exemples évidents; l’établissement de normes pour les activités commerciales dans l’espace en est une autre.

Dans un premier temps, la nouvelle administration devrait prendre ses distances avec les accords de Trump et plutôt poursuivre une nouvelle voie au sein du Comité des Nations Unies sur les utilisations pacifiques de l’espace extra-atmosphérique. Biden peut restaurer une partie de la légitimité mondiale de l’Amérique en travaillant à établir un cadre multilatéral, négocié avec toutes les parties concernées, qui protège les domaines d’intérêt commun tout en accordant des opportunités commerciales internationalement acceptées.

Ce ne sera pas une tâche facile, étant donné que les relations américano-chinoises sont à leur point le plus bas depuis des décennies. Mais l’alternative est sombre. Sans un cadre international qui inclut tous les grands pays spatiaux, la Lune pourrait devenir le prochain Far West. Il est peu probable que la Chine soit un partenaire responsable dans un ordre spatial qui ne lui donne pas la place qu’elle mérite. Isoler la Chine pourrait même conduire à un affrontement territorial avec les États-Unis sur des biens immobiliers de premier ordre au pôle sud de la Lune, où de précieux réservoirs de glace seraient situés.

La merveille de l’espace a inspiré des puissances rivales à travailler ensemble dans l’intérêt de l’humanité une fois auparavant. Avec un leadership efficace aux États-Unis et en Chine, cela peut se reproduire.

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