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«La civilisation humaine est-elle prête à affronter ce qui suit notre acceptation de la conclusion plausible, tirée d’hypothèses fondées sur des preuves, que la vie terrestre n’est pas unique et peut-être même pas particulièrement impressionnante? Je crains que la réponse ne soit non et que les préjugés dominants soient préoccupants. »

Avi Loeb

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Nous sommes le 28 Janvier, date de sortie française du nouveau livre d’Avi Loeb ! Je ne peux que vous recommander de courir (avant 18 heures…) acheter l’ouvrage chez votre librairie préférée, s’il en reste une dans un rayon de à 100 kilomètres de chez vous, bien sur…

Pour la peine, on partage l’article du NY Times sorti cette semaine. Enjoy !

Lien vers l’article du NY Times : Did an Alien Life-Form Do a Drive-By of Our Solar System in 2017 ? / Dennis Overbye

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Proposition de traduction :

EXTRATERRESTRIAL 
Le premier signe de vie intelligente au-delà de la Terre
par Avi Loeb

Le 12 novembre 2018, Avi Loeb, alors président du département d’astronomie de Harvard, et un jeune associé de recherche, Shmuel Bialy, ont publié un article dans le très prestigieux Astrophysical Journal Letters affirmant que les humains ont peut-être découvert la première preuve d’un extraterrestre. technologie sous la forme d’un objet mystérieux appelé Oumuamua qui avait traversé le système solaire l’automne précédent.

Les journalistes ont afflué à sa porte. Je n’étais pas l’un d’entre eux, car je pensais que cette affirmation était intelligente et audacieuse, mais tirée par les cheveux, et je le fais toujours, autant que je souhaiterais que ce soit vrai. Peu de ses collègues scientifiques sont d’accord avec lui, comme Loeb sera le premier à vous le dire dans son nouveau livre, «Extraterrestrial», qui est en partie des mémoires gracieux et en partie un plaidoyer pour garder l’esprit ouvert sur les possibilités de ce qui existe dans le monde. univers – en particulier, la vie. Sinon, dit-il, nous pourrions manquer quelque chose d’incroyable, comme les responsables de l’église au 17ème siècle qui ont refusé de regarder à travers le télescope de Galilée.

«Sommes-nous, scientifiques et profanes, prêts?» demande-t-il dans son introduction. «La civilisation humaine est-elle prête à affronter ce qui suit notre acceptation de la conclusion plausible, tirée d’hypothèses fondées sur des preuves, que la vie terrestre n’est pas unique et peut-être même pas particulièrement impressionnante? Je crains que la réponse ne soit non et que les préjugés dominants soient préoccupants. »

Oumuamua – hawaïen pour «scout» – a été remarqué pour la première fois par un télescope sur l’île de Maui le 19 octobre 2017, alors qu’il était déjà en train de sortir du système solaire, étant passé au plus près du soleil un mois auparavant. Il était venu de l’extérieur du système solaire, de la direction de l’étoile Vega.

Personne n’a jamais eu de photo de l’objet, mais à partir de la façon dont sa luminosité variait alors qu’il tombait apparemment, les astrophysiciens ont pu en déduire qu’il faisait environ un quart de mile de diamètre et au moins cinq à dix fois plus long que large. L’interprétation d’un artiste de la roche rougeâtre en forme de cigare a été largement reproduite. Sur la base de certains mouvements surprenants de saccadés alors qu’il quittait notre royaume, les astronomes ont conclu que Oumuamua était une comète étrange. Ces objets sont souvent accélérés par des jets de gaz qui s’évaporent à leur surface, bien que dans ce cas aucun gaz en évaporation n’ait été détecté.

Mais Loeb fait valoir qu’il n’est pas plus absurde de supposer qu’Oumuamua était une voile lumineuse, un matériau mince qui tire son élan propulsif de la lumière du soleil ou de la lumière des étoiles, soit lancé dans notre direction, soit ancré comme une bouée dans l’espace, où nous l’avons rencontré sur notre voyage de la planète autour de la galaxie. Dans quel cas la question séculaire – sommes-nous seuls dans l’univers? – a reçu une réponse.

Nuances du roman d’Arthur C. Clarke «Rendez-vous avec Rama», dans lequel un astéroïde voyou se révèle être un vaisseau spatial; en effet, les radio-astronomes ont entraîné leurs antennes sur Oumuamua, mais n’ont rien entendu.

Il est juste de dire que Loeb, qui a été élevé avec un penchant philosophique dans une ferme en Israël, le fils de réfugiés de l’Holocauste et de l’Europe déchirée par la guerre, est l’un des scientifiques les plus imaginatifs et les plus articulés du monde. Il écrit fréquemment pour Scientific American et lance des articles sur un large éventail de sujets – de la cosmologie aux trous noirs en passant par l’opportunité d’inspecter les atmosphères des exoplanètes à la recherche de signes de pollution industrielle ou même de guerre nucléaire. Il est président de la Black Hole Initiative à Harvard et, plus précisément, président du comité consultatif scientifique de Breakthrough Starshot , un projet grandiose visant à envoyer de minuscules sondes à Alpha Centauri, propulsé à un cinquième de la vitesse de la lumière par les lasers. brillant sur les voiles de lumière.

Le programme Starshot, financé par le milliardaire et philanthrope russe de l’internet, Yuri Milner, avait été annoncé seulement un an et demi avant la découverte d’Oumuamua. Il était naturel pour Loeb de penser que les grands esprits de l’univers auraient pu penser de la même manière. Cela semble fou, mais il doit faire valoir un point plus important, qui mérite d’être souligné et lu.

Au centre de son argument se trouve ce qu’il appelle le «pari Oumuamua», un décollage sur le célèbre pari de Pascal, selon lequel les avantages de croire en Dieu l’emportent de loin sur les inconvénients. De même, croire qu’Oumuamua aurait pu être un vaisseau spatial extraterrestre ne peut que nous rendre plus alertes et réceptifs à l’idée de sortir des sentiers battus. Comme le disait Louis Pasteur, «le hasard favorise l’esprit préparé».

«Si nous osons parier qu’Oumuamua était une technologie extraterrestre avancée, nous n’avons qu’à gagner», écrit Loeb. «Qu’il nous incite à rechercher méthodiquement dans l’univers des signes de vie ou à entreprendre des projets plus ambitieux, placer un pari optimiste pourrait avoir un effet transformateur sur notre civilisation. Imaginez, par exemple, des voiles lumineux équipés de copies d’ADN humain placées autour d’une étoile qui exploserait un jour, les envoyant sur un flash de lumière à travers la galaxie. Il faudrait des millions d’années pour se mettre en place, mais qu’est-ce qu’un million d’années dans la vie de 10 milliards d’années de la Voie lactée?

Il poursuit: «Quand je pense à cette technologie familière de cette manière, une voile de lumière tombant au soleil ne ressemble à rien de plus que les ailes d’une graine de pissenlit envoyée par le vent pour fertiliser un sol vierge.

La science académique moderne, se plaint-il, a surévalué des sujets tels que les dimensions multiples et les univers multiples, pour lesquels il n’y a aucune preuve, et sous-évalué la recherche de la vie là-bas, non seulement sous la forme de signaux radio extraterrestres, mais sous la forme de produits chimiques. biosignatures », ou même des artefacts technologiques – comme, selon Loeb, Oumuamua. Nous pourrions essayer plus fort, écrit-il. La découverte de la vie extraterrestre serait la plus grande découverte de l’histoire de la science.

Comme il l’écrit vers la fin de ce mi-mémoire, mi-monologue en flèche: «Mais dès que nous saurons que nous ne sommes pas seuls, que nous ne sommes presque certainement pas la civilisation la plus avancée à avoir jamais existé dans le cosmos, nous réaliserons que nous ‘ai dépensé plus de fonds pour développer les moyens de détruire toute vie sur la planète qu’il n’en aurait coûté pour la préserver.

Dennis Overbye est le correspondant des affaires cosmiques pour le Times et l’auteur de «Lonely Hearts of the Cosmos: The Story of the Scientific Quest for the Secret of the Universe» et «Einstein in Love: A Scientific Romance».