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“Depuis l’époque de Fermi, plusieurs résolutions ont été proposées à sa question, qui comprend l’ hypothèse de la forêt sombre , où les civilisations extraterrestres évitent délibérément le contact.”

Universe Today

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Universe Today continue sa descente des réponses possibles au paradoxe de Fermi. Aujourd’hui, la théorie de la forêt sombre ! Pas la plus enthousiasmante, mais qui a du sens. Une espèce d’Hunger Games, en quelque sorte.

Article d’Universe Today 

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Proposition de traduction :

En 1950, le physicien italo-américain Enrico Fermi s’est assis pour déjeuner avec certains de ses collègues au Los Alamos National Laboratory , où il avait travaillé cinq ans auparavant dans le cadre du projet Manhattan. Selon divers récits, la conversation s’est tournée vers les extraterrestres et la récente vague d’OVNIS. À ce sujet, Fermi a publié une déclaration qui restera dans les annales de l’histoire: « Où est tout le monde? 

Cela est devenu la base du paradoxe de Fermi , qui se réfère à la disparité entre les estimations à haute probabilité de l’existence de l’intelligence extraterrestre (ETI) et le manque apparent de preuves. Depuis l’époque de Fermi, plusieurs résolutions ont été proposées à sa question, qui comprend l’ hypothèse de la forêt sombre , où les civilisations extraterrestres évitent délibérément le contact.

Pour la plupart d’entre nous, le ciel étoilé et les orbes célestes qui sont les planètes de notre système solaire sont impressionnants et nous font nous sentir en paix. Imaginer qu’il existe des mondes similaires dans les systèmes stellaires voisins, où d’autres formes de vie regardent le ciel et éprouvent des sentiments similaires, est particulièrement inspirant! Mais que se passe-t-il s’il ne s’agit que de beaucoup de romantisme naïf et que l’Univers est en fait un endroit sombre et dangereux?

“Ce n’est pas sûr ici”

Les fans de Star Trek TNG reconnaîtront instantanément le nom Q , membre d’une espèce omnipotente du même nom. Normalement, c’était un farceur cruel. Mais de temps en temps, son approche de l’amour dur était en fait instructif. Dans un épisode en particulier (S2E16, «Q Who?»), Il a résumé ce qu’il faut pour «aller hardiment là où personne n’est allé auparavant»:

«Si vous ne pouvez pas prendre un petit nez en sang, vous devriez peut-être rentrer chez vous et ramper sous votre lit. Ce n’est pas sûr ici. C’est merveilleux, avec des trésors pour assouvir les désirs à la fois subtils et grossiers. Mais ce n’est pas pour les timides.

Loin d’être simplement une bonne écriture, ces mots reflètent une attitude populaire que nous, les humains, avons à propos de l’inconnu. L’inconnu nous fascine et nous effraie. Au-delà des limites de ce qui est connu, des mots comme «hic sunt dracones» («Here be Dragons») sont souvent appliqués. Pour être clair, ce terme ne suggérait pas que de vrais dragons (ou d’autres créatures mythologiques utilisées) habitaient certaines parties du monde.

Il s’agissait plutôt d’un outil anachronique pour montrer comment des zones non cartographiées des cartes contenaient des dangers potentiels. Et le sentiment n’est guère perdu lorsqu’il s’agit de l’exploration moderne. Des mots comme Rim, Edge, Fringe et Verge, Beyond, Perimeter et Periphery évoquent tous des sentiments d’intrigue et d’anxiété – sans aucun doute, dans des mesures différentes pour différentes personnes. Alors vraiment, le «Grand Silence» est-il un problème ou une bénédiction?

Antennes du SKA Pathfinder australien du CSIRO avec la voie lactée au-dessus. Crédit: Alex Cherney / CSIRO

Origine

Cette proposition de résolution particulière à la question du paradoxe de Fermi est un ajout très récent. Il tire son nom du roman The Dark Forest du célèbre écrivain chinois de science-fiction Liu Cixin. Ce livre est le deuxième volet de la série Remembrance of Earth’s Past , qui traite de la perspective d’une invasion extraterrestre imminente. Dans une tournure fascinante, cette invasion a en fait été invitée par un groupe d’humains désabusés!

Le deuxième roman s’ouvre sur une conversation entre un jeune professeur de sociologie et ancien astronome (Luo Ji) et la mère d’un ami décédé (Ye Wenjie). En visitant la tombe de la fille de Ye, Luo est surpris quand Ye lui suggère de créer un nouveau champ appelé «Sociologie cosmique». Selon Ye, au cœur de ce champ se trouve une hypothèse clé dans l’ équation de Drake :

«Supposons un grand nombre de civilisations réparties dans tout l’univers, de l’ordre du nombre d’étoiles observables. Beaucoup, beaucoup d’entre eux. Ces civilisations forment le corps d’une société cosmique. La sociologie cosmique est l’étude de la nature de cette super-société.

Parallèlement à cela, Ye introduit deux axiomes clés, qui déclarent que: 1) la survie est le principal besoin des civilisations, et 2) les civilisations croissent et se développent continuellement, mais la matière totale dans l’univers reste constante. En d’autres termes, la nature finie des ressources opposera finalement une civilisation à une autre alors qu’elles luttent toutes pour soutenir leur croissance.

L’équation de Drake, une formule mathématique de la probabilité de trouver la vie ou des civilisations avancées dans l’univers. Crédit: Université de Rochester

Cela seul ne rendra pas le conflit inévitable, mais Ye introduit deux autres hypothèses au mélange: «Chaînes de suspicion» et «Explosion technologique». Fondamentalement, les civilisations peuvent être essentiellement malveillantes ou bienveillantes, selon un certain nombre de facteurs. De leur côté, les civilisations malveillantes risquent d’en attaquer les autres en raison de leur nature et / ou du désir de territoire, de ressources, etc.

Les civilisations bienveillantes, en revanche, ne sont pas susceptibles d’attaquer les autres à moins qu’elles ne se sentent menacées. Mais lorsqu’ils rencontrent d’autres civilisations, où la communication est extrêmement difficile et les intentions ne peuvent être mesurées, ils se demanderont naturellement s’il est préférable de «tirer d’abord et de poser des questions plus tard». Ils pourraient également se sentir menacés par la perspective que l’autre civilisation (bien qu’apparemment douce) puisse entretenir ces mêmes peurs.

S’il existe une communication ouverte, le conflit pourrait être évité et les tensions se dissiper. Mais étant donné le décalage dans le temps qu’implique toute tentative de communication interstellaire, il est peu probable que des civilisations distantes de plusieurs années-lumière résolvent leurs craintes rapidement. En fin de compte, cela crée une chaîne de suspicion où les deux parties se demandent s’il serait sage d’attaquer en premier jusqu’à ce que l’une d’elles le fasse enfin.

L’autre hypothèse concerne le niveau de développement technologique qu’une civilisation ennemie potentielle pourrait avoir. Compte tenu du temps qu’il faudrait pour atteindre même les étoiles les plus proches, toute civilisation effrayante conclurait probablement qu’il serait vain d’envoyer une flotte de navires de guerre pour attaquer une autre espèce. Au moment où ils sont arrivés, la technologie de l’attaquant n’aurait pas mûri un peu, tandis que le défenseur aurait des décennies ou des siècles pour progresser.

Dans ces circonstances, qui sont propres au royaume interstellaire, toute civilisation intelligente est susceptible de conclure qu’il vaut mieux rester tranquille et ne pas se révéler. Liu résume ce scénario avec une métaphore, dont le roman (et l’hypothèse de Fermi qu’il a inspirée) tire son nom:

«L’univers est une forêt sombre. Chaque civilisation est un chasseur armé traquant les arbres comme un fantôme, repoussant doucement les branches qui bloquent le chemin et essayant de marcher sans bruit. Même la respiration se fait avec soin. Le chasseur doit être prudent, car partout dans la forêt se trouvent des chasseurs furtifs comme lui.

« S’il trouve une autre vie – un autre chasseur, un ange ou un démon, un bébé délicat ou un vieil homme chancelant, une fée ou un demi-dieu – il ne peut faire qu’une chose: ouvrir le feu et les éliminer. Dans cette forêt, l’enfer, ce sont les autres. Une menace éternelle que toute vie qui expose sa propre existence sera rapidement anéantie. C’est l’image de la civilisation cosmique. C’est l’explication du paradoxe de Fermi. 

Une évaluation similaire a été faite par Charles R. Pellegrino et George Zebrowski dans leur roman de science-fiction dur The Killing Star. Dans le cadre d’une expérience de réflexion, les auteurs présentent au lecteur deux points de l’histoire et leur demandent s’ils sont d’accord. Premièrement, ils postulent que la propre survie d’une espèce est plus importante pour eux que la survie d’une autre espèce – ce qui semble être acquis d’avance.

Le vaisseau Icarus Pathfinder passant par Neptune. Crédits: Adrian Mann

Deuxièmement, ils soutiennent qu’une espèce capable d’unir toute sa planète et de développer la technologie des vols spatiaux devrait posséder un certain niveau d’instinct et d’agression. Étant donné que c’est l’impératif biologique est de survivre qui a conduit tant de progrès technologiques et d’innovations de l’humanité, cela semble aussi être un point évident.

Si ces deux conditions sont vraies, alors nous devons supposer qu’elles sont vraies pour d’autres espèces intelligentes dans l’Univers (si nous suivons le Principe Cosmologique). De plus, nous devons supposer que d’autres espèces pensent la même chose à notre sujet et se sentent alarmées de manière prévisible. Ceci est similaire à ce que soutient Liu avec sa théorie de la «chaîne de suspicion», où la peur de l’intention de l’autre rend le conflit plus probable.

Diffusez à vos risques et périls!

À première vue, cette théorie offre certainement une explication logiquement cohérente de la raison pour laquelle le Grand Silence existe. En regardant l’histoire de la recherche de l’intelligence extraterrestre (SETI) de l’humanité, nous constatons que la grande majorité de ces efforts ont été passifs (c’est-à-dire l’écoute). Pendant ce temps, les tentatives de Message Extraterrestrial Intelligence(METI) – aka. «SETI actif» – ont été très limités.

Le terme METI a été inventé par le scientifique russe Alexander Zaitsev, qui a publié un article en 2006 dans lequel il distinguait les deux approches:

«La science connue sous le nom de SETI traite de la recherche de messages provenant d’extraterrestres. La science METI traite de la création de messages destinés aux extraterrestres. Ainsi, les partisans du SETI et du METI ont des perspectives assez différentes. Les scientifiques de SETI sont en mesure de répondre uniquement à la question locale “Active SETI a-t-il un sens?” En d’autres termes, serait-il raisonnable, pour le succès de SETI, de transmettre dans le but d’attirer l’attention d’ETI? Contrairement à Active SETI, METI ne poursuit pas une impulsion locale et lucrative, mais une impulsion plus globale et désintéressée – pour surmonter le Grand Silence dans l’Univers, apportant à nos voisins extraterrestres l’annonce tant attendue ‘Vous n’êtes pas seuls!’

Carte logarithmique de l’Univers observable. Crédits: Pablo Carlos Budassi

Bien que des efforts pour envoyer des messages aux ETI aient été menés au cours des dernières décennies (et des développements parallèles dans le domaine du SETI), ils ont été modestes en comparaison et des efforts entièrement privés. Au total, neuf projets METI ont été montés depuis 1962, et une poignée d’efforts proposés devraient se concrétiser dans un proche avenir.

La première tentative, faite en 1962 par des scientifiques du centre d’ Evpatoria Planetary Radar (EPR) en Crimée, était connue sous le nom de Message Morse. Cela consistait en une transmission radio envoyée en code Morse à Vénus, que les scientifiques pensaient encore qu’elle était potentiellement habitable à l’époque. Il se composait des lettres MIR (Mir, le mot russe pour «paix») suivies de «Lénine» et «SSSR».

Le deuxième exemple, et peut-être le plus connu, était le message Arecibo envoyé par l’Observatoire Arecibo en 1974. Ce message a été composé par Frank Drake (pour qui l’équation de Drake est nommée) et le célèbre communicateur scientifique Carl Sagan et consistait en un visuel message de 1 679 chiffres binaires disposés dans un rectangle de 73 lignes sur 23 colonnes (les deux nombres premiers).

Le message était destiné à l’amas d’étoiles globulaires M13, situé à 21000 années-lumière de la Terre, et était structuré pour inclure des éléments faciles à comprendre disposés dans différentes couleurs, notamment:

  • les nombres un à dix
  • les numéros atomiques de l’hydrogène, du carbone, de l’azote, de l’oxygène et du phosphore (qui composent l’ADN)
  • les formules des sucres et des bases dans les nucléotides de l’ADN,
  • le nombre de nucléotides dans l’ADN
  • un graphique de la structure en double hélice de l’ADN
  • une figurine représentant le profil d’un humain
  • la population humaine de la Terre (~ 4 milliards)
  • un graphique du système solaire (avec la Terre indiquée)
  • un graphique du radiotélescope Arecibo (et les dimensions de l’antenne parabolique)
C’est le message numérique – interprété ici – que Frank Drake a envoyé à M13 à l’aide du radiotélescope Arecibo. Crédit:

Entre 1999 et 2016, plusieurs projets financés par le privé et des groupes à but non lucratif ont envoyé des messages à des étoiles situées entre 17 et 69 années-lumière de la Terre. Ceux-ci incluent l’ appel cosmique (1/2), le message de l’âge de l’ adolescence , un message de la terre , le WOW! Répondre , le signal solitaire et le message ASREM . Dans un proche avenir, Breakthrough Initiatives prévoit de monter un concours incitatif d’un million de dollars pour créer des messages – appelé Breakthrough Message .

Il y avait aussi la plaque Pioneer incluse dans les missions Pioneer 10et 11 , qui était la première tentative de l’humanité d’envoyer un «message dans une bouteille» dans l’espace. Le message était l’idée de Carl Sagan et dépeignant l’emplacement de la Terre dans la galaxie et un homme et une femme nus dessinés en relation avec le vaisseau spatial.

Ensuite, il y avait Voyager Golden Record inclus sur les sondesspatiales Voyager 1 et 2 , qui étaient essentiellement une «capsule temporelle» envoyée dans l’espace. Ce message a également été rédigé par Carl Sagan avec ses collègues de l’Université Cornell. En plus de la couverture (qui décrivait des instructions sur la façon de le lire), le disque contenait des sons et des images illustrant la vie et la culture sur Terre.

À ce jour, aucun de ces efforts n’a abouti à un message de réponse. Si l’hypothèse de la forêt sombre tient le coup, cela devrait être considéré comme une bonne nouvelle et nous devrions arrêter la diffusion immédiatement! Ce n’est pas que quiconque que nous contactons puisse être intrinsèquement hostile, mais la possibilité qu’ils voient une invitation à discuter comme une sorte de ruse pour les amener à révéler leur emplacement.

Critique

Dans l’ensemble, l’hypothèse de la forêt sombre a une logique et une cohérence internes qui en font une résolution potentielle attrayante (bien que quelque peu sombre) à la question séculaire de Fermi. Malheureusement, il souffre également d’un défaut inhérent qui est capable de tout démêler. Comme beaucoup d’autres hypothèses liées à Fermi, il suffit d’une exception à cette règle pour prouver qu’elle est fausse.

Comme David Brin l’a expliqué dans son célèbre essai de 1983, « Le grand silence – la controverse concernant la vie intelligente extraterrestre », il suffirait d’une seule race malveillante désireuse de briser son silence auto-imposé pour expliquer le «grand silence». Il a soulevé ce point en abordant le scénario des sondes mortelles »(alias« hypothèse de Berserker »), qui postule comment une civilisation avancée pourrait inventer des sondes pour faire leur sale boulot.

Basé sur le concept de la « sonde von Neumann », ces engins spatiaux seraient capables de se reproduire et de se moderniser à l’infini. Qu’elle soit motivée par la peur ou la malveillance, les inventeurs de ces sondes les programmaient invariablement pour rechercher et éliminer d’autres formes de vie. Comme Brin l’a résumé:

«Ce qui est effrayant à propos de« Deadly Probes », c’est qu’il est cohérent avec tous les faits et principes philosophiques décrits dans la première partie de cet article. Il n’est pas nécessaire de lutter pour supprimer les éléments de l’équation de Drake afin d’expliquer le Grand Silence, ni de suggérer qu’aucun ETIS nulle part ne supporterait le coût du voyage interstellaire.

« Il suffit qu’une seule fois se produise pour que les résultats de ce scénario deviennent la condition d’équilibre dans la Galaxie. Nous n’aurions pas détecté de trafic radio extraterrestre – et aucun ETIS ne se serait jamais installé sur Terre – car tous ont été tués peu de temps après avoir découvert la radio.

Le cosmos pourrait être plein de vie… qui a trop peur pour communiquer. Crédit: NASA

Mais comme nous l’avons exploré dans un épisode précédent ( Partie VI: Qu’est-ce que l’hypothèse Berserker? ), Cette hypothèse souffre de ses propres défauts. Le plus important d’entre eux est de savoir comment les activités d’une flotte interstellaire de robots chasseurs-tueurs pourraient passer inaperçues, ou pourquoi nous n’avons pas entendu parler d’ eux non plus. En fin de compte, c’est le célèbre scientifique et légendaire auteur de science-fiction Arthur C. Clarke qui l’a le mieux dit:

«Deux possibilités existent: soit nous sommes seuls dans l’Univers, soit nous ne le sommes pas. Les deux sont tout aussi terrifiants.

Si nous sommes seuls, cela signifie que même avec 13,8 milliards d’années et une réserve infinie de galaxies, d’étoiles et de planètes, l’humanité est la forme de vie la plus avancée de l’univers. Nous sommes, par essence, le mieux que l’Univers puisse faire et n’avons que nous-mêmes pour nous tenir compagnie en attendant une extinction inévitable. On dirait une pièce de théâtre de Sartre, extra-lourde sur l’angoisse!

Si nous ne sommes pas seuls et que l’Univers regorge de vie, cela signifie qu’il existe d’innombrables civilisations qui envisagent les mêmes possibilités que nous. Le fait même que nous ne connaissions ni leurs intentions, ni les nôtres, signifie qu’il existe des possibilités infinies de confrontations et de malentendus. Dans ces circonstances, on peut pardonner aux théoriciens de penser que l’Univers n’est pas seulement physiquement sombre!

Là encore, nous pouvons constater que l’Univers est rempli d’ETI qui sont aussi alimentés par le même mélange de crainte et de peur que nous. Comme nous, peut-être leur curiosité inhérente et leur désir de répondre à la question brûlante – «sommes-nous seuls?» – suffit à écraser leurs peurs. Peut-être, comme ce que Brin a dit, il ne faudra qu’une seule espèce assez courageuse (ou insensée) pour mettre fin au «Grand Silence» en diffusant une question simple au cosmos:

“Quelqu’un est là?”