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Finalement, cela pourrait être un peu un soulagement. Nous ne serons ni seuls, ni entourés de quelque chose de particulièrement extraordinaire. La médiocrité copernicienne sera quelque peu rétablie et nous pourrons recommencer à nous inquiéter de tout ce qui peut mal tourner sur notre grain de roche et d’eau alors qu’il navigue à travers le cosmos.

Caleb A.Scharf pour Scientific American

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Bon article de Scharf pour amorcer l’année 2021, qui rebondit sur le signal repéré par le SETI. Et si l’ET était technologiquement aussi ennuyeux que nous ? Perdrions nous notre temps pour trouver pareil, voir moins bien ? Une bien bonne question…

Article du Scientific American

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Proposition de traduction :

Les informations récemment divulguées sur un signal radio intrigant et potentiellement extraterrestre détecté dans le cadre du projet Breakthrough Listen pourraient ne pas s’avérer être «ça» – le signe sans équivoque d’une espèce technologique dans notre galaxie – mais offrent tout de même une excellente opportunité pour une réflexion sur la nature de la vie cosmique.

Certains détails de ce curieux bourdonnement à bande étroite à une fréquence d’environ 982,002 MHz, et son apparente coïncidence avec la direction de Proxima Centauri, ont été rapportés, et nous devrons attendre un peu plus longtemps pour que l’analyse technique complète soit présentée. En l’absence d’autres informations, le mieux que les scientifiques puissent dire pour l’instant est que ce signal est d’un grand intérêt, mais nous devons supposer qu’une explication est beaucoup plus susceptible d’être banale (ou du moins dans le panthéon des phénomènes connus et reconnaissables) qu’un signe d’intelligence et d’agents extraterrestres.

Néanmoins, en entendant cette nouvelle, on se demande si c’est ce que l’on ressentira quand (et si) nous trouverons finalement des preuves que nous ne sommes pas seuls dans le cosmos. Après tout, 2020 a été une douzaine d’année; une branche étrange et horrible de la chronologie humaine qui a si souvent eu l’impression que c’était une réalité alternative que nous aurions mieux fait d’éviter. Pourquoi ne pas ajouter la découverte d’une autre vie technologique au mix ? D’ailleurs, pourquoi cette découverte ne devrait-elle pas simplement nous surprendre d’une manière relativement ordinaire ?

Nous avons tendance à être bien amorcés par les rendus hollywoodiens du premier contact, voire les protocoles théoriques qui sont en place (et qui ont été longtemps discutés) pour annoncer au monde qu’il y a effectivement des extraterrestres là-bas. Mais malgré toutes ces prédispositions et plans, l’histoire pourrait tout aussi bien se produire comme ceci : une rumeur, une fuite d’informations, une discussion préliminaire des scientifiques, puis voilà, tout est fini, et le fait que la galaxie soit peuplée devient juste un autre morceau de l’histoire : tout cela à cause d’un signal d’onde porteuse monotone de Proxima Centauri émanant d’une activité extraterrestre ordinaire. Peut-être juste une bande de télémétrie pour leur modeste vaisseau spatial interplanétaire, ou une sorte de radar planétaire, ou un tout nouveau système de communication lié à la planète, ou qui sait quoi. Pas de flux de données fantaisistes ou de signal dirigé de manière ciblée, juste une espèce qui vaquait à ses occupations exactement comme nous le faisons.

Il y a aussi un parallèle intéressant avec notre découverte de planètes autour d’autres étoiles. Au début des années 1990, nous avions la première preuve d’objets de la taille d’une planète autour des pulsars . Une découverte étonnante et totalement inattendue, mais dont nous ne nous réjouissons peut-être pas autant que nous aurions pu parce que ce n’était tout simplement pas quelque chose comme un système planétaire «normal» (pour nous, penseurs centrés sur la Terre). Ensuite, les premières planètes détectées autour d’étoiles semblables au soleil étaient également une classe de mondes géants imprévus sur des orbites compactes. Finalement, après une autre décennie environ, il est devenu évident que les planètes abondantes de toutes les bandes sont la norme plutôt que l’exception. Aujourd’hui, il est difficile d’imaginer que nous ayons jamais vraiment pensé qu’il pourrait en être autrement; un cosmos où les planètes seraient rares semble désormais plutôt absurde.

C’est peut-être ainsi que cela ira aussi pour la recherche d’intelligence extraterrestre. Il y aura quelques bizarreries initiales, des curiosités qui ne sont pas tout à fait ce que nous avions prévu. Un signal d’onde porteuse terne par exemple. Au fil du temps, de plus en plus de preuves apparaîtront, jusqu’à ce qu’il soit finalement clair qu’il y a beaucoup d’espèces là-bas, se promenant dans leurs propres petits quartiers et ne faisant rien de vraiment extraordinaire, car ces possibilités étaient, en fin de compte, davantage le produit de notre imagination animée. Que tout ce vers quoi l’univers oblige est la vie.

Bien sûr, je suis un peu facétieux, la première découverte de la vie de quelque nature que ce soit ailleurs dans l’univers serait choquante et changerait le monde, et la vie technologique se classerait tout en haut du shock-o-meter. Mais le choc passe et nous n’avons aucun moyen de savoir exactement comment cela se passerait. Les rumeurs et les résultats préliminaires ont une manière d’ennuyer les surprises, quels que soient les enjeux.

Finalement, cela pourrait être un peu un soulagement. Nous ne serons ni seuls, ni entourés de quelque chose de particulièrement extraordinaire. La médiocrité copernicienne sera quelque peu rétablie et nous pourrons recommencer à nous inquiéter de tout ce qui peut mal tourner sur notre grain de roche et d’eau alors qu’il navigue à travers le cosmos.