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Avi Loeb : “Cherchons des sondes extraterrestres, pas seulement des signaux extraterrestres”

Avi Loeb : “Cherchons des sondes extraterrestres, pas seulement des signaux extraterrestres”

“La célèbre équation de Drake quantifie (avec de grandes incertitudes) la probabilité de recevoir un signal radio d’une autre civilisation de notre galaxie de la Voie lactée. Mais cela ne s’applique pas aux sondes physiques qui pourraient arriver à notre porte. La distinction ressemble à la différence entre une conversation par téléphone portable à la vitesse de la lumière et l’échange de lettres par courrier de surface.”

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Excellente nouvelle que cet article d’Avi Loeb, qui nous annonce sans en avoir l’air la sortie de son prochain livre, Extraterrestrial. Impossible de ne pas en faire une P’tite UFO !

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Lien vers l’article : Let’s Search for Alien Probes, Not Just Alien Signals

Proposition de traduction :

Dans les blind dates, nous recherchons d’autres qui nous ressemblent, du moins à un certain niveau. C’est vrai dans notre vie personnelle mais encore plus sur la scène des rencontres galactiques, où nous cherchons une civilisation “équivalente” depuis un moment sans succès. Tout en développant notre propre communication radio et laser au cours des sept dernières décennies, la recherche de l’intelligence extraterrestre (SETI) s’est concentrée sur les signaux radio ou laser de l’espace – deux types de «messagers» électromagnétiques que les astronomes utilisent pour étudier le cosmos.

Au cours de la même période, nous avons également lancé des sondes, comme Voyager 1 et 2 , Pioneer 10 et 11 et le vaisseau spatial New Horizons , vers l’espace interstellaire. Ceux-ci pourraient éventuellement atteindre des civilisations extraterrestres, annonçant passivement notre existence. Mais en 1960, à l’aube de l’ère spatiale, Ronald Bracewell a noté dans un article de Nature qu’une sonde spatiale physique pouvait également rechercher des civilisations technologiques à travers des distances interstellaires. Le SETI devrait donc également explorer cette technique – une notion d’actualité à l’ère de l’ astronomie multimessager , inaugurée plus récemment par la détection des ondes gravitationnelles .

Ce type d’exploration pourrait évidemment fonctionner dans les deux sens. Grâce aux données collectées par le télescope spatial Kepler , nous savons maintenant qu’environ la moitié de toutes les étoiles semblables au soleil hébergent une planète rocheuse de la taille de la Terre dans leur zone habitable . Dans cette zone, la température de surface de la planète peut soutenir l’eau liquide et la chimie de la vie. La célèbre équation de Drake quantifie (avec de grandes incertitudes) la probabilité de recevoir un signal radio d’une autre civilisation de notre galaxie de la Voie lactée. Mais cela ne s’applique pas aux sondes physiques qui pourraient arriver à notre porte. La distinction ressemble à la différence entre une conversation par téléphone portable à la vitesse de la lumière et l’échange de lettres par courrier de surface.

Il suggère également un addendum à l’équation de Drake: le nombre de sondes dans un volume d’espace interstellaire peut être exprimé comme le nombre d’étoiles multiplié par le nombre moyen de sondes produites par étoile, N.Le système stellaire le plus proche, Alpha Centauri , contient un paire proche d’étoiles semblables au soleil (A et B) liées à une étoile naine plus éloignée (C). Ce système à trois étoiles est à environ quatre années-lumière – mais la sonde la plus proche pourrait être beaucoup plus proche – à une distance qui est plus petite d’un facteur de (3N) 1/3 . En fait, cette sonde serait dans la séparation Terre-Soleil si les civilisations produisaient en moyenne un quadrillion (N ~ 10 15 ) de sondes par étoile au cours de leur vie.

Si chaque sonde pèse un gramme, similaire à ce qui a été proposé par l’ initiative Breakthrough Starshot , alors la masse totale d’un quadrillion de sondes serait comparable au poids d’un astéroïde de la taille d’un kilomètre – complètement négligeable dans le budget de masse planétaire. Un tel météore frappe la Terre tous les demi-millions d’années et sa taille est plus petite d’un facteur de plusieurs dizaines que celle de l’ impacteur Chicxulub K / Pg qui a tué les dinosaures il y a environ 66 millions d’années. De toute évidence, le nombre réel de sondes interstellaires dépendrait de l’abondance et de la durée de vie des civilisations technologiques par étoile, ainsi que du poids de chaque sonde et de la sophistication de sa technologie de production.

Mon prochain livre, intitulé Extraterrestrial , raconte l’histoire de la découverte de `Oumuamua , qui signifie« éclaireur »en langue hawaïenne, par l’ installation Pan-STARRS à Hawaï en octobre 2017. En tant que premier objet interstellaire détecté près de la Terre depuis l’extérieur du solaire système, cela avait l’air bizarre, contrairement à toute comète ou astéroïde vu auparavant dans le système solaire. Le livre détaille les propriétés inhabituelles de `Oumuamua: il avait une forme aplatie avec des proportions extrêmes – jamais vues auparavant parmi les comètes ou les astéroïdes, ainsi qu’une vitesse initiale inhabituelle et un aspect brillant. Il manquait également de queue cométaire, mais présentait néanmoins une poussée loin du soleil au-delà de la force gravitationnelle solaire.

En tant que comète ordinaire, `Oumuamua aurait dû perdre environ un dixième de sa masse pour ressentir l’excès de poussée par l’effet de fusée. Au lieu de cela, «Oumuamua n’a montré aucune molécule à base de carbone le long de sa trajectoire, ni de gigue ou de changement dans sa période de spin – comme prévu des jets cométaires . L’excès de force pourrait s’expliquer si «Oumuamua était poussé par la pression du soleil; c’est-à-dire s’il s’agit d’une voile-lumière fabriquée artificiellement – une mince relique de la technologie prometteuse pour l’exploration spatiale qui a été proposée dès 1924 par Friedrich Zander et qui est actuellement développée par notre civilisation. Cette possibilité impliquerait que `Oumuamua pourrait être un message dans une bouteille.

En septembre 2020, un autre «astéroïde» inhabituel a été découvert par Pan STARRS, montrant une poussée excessive de la lumière du soleil sans queue cométaire. Cet objet, étiqueté par le nom astronomique 2020 SO , n’était pas non lié comme `Oumuamua mais plutôt sur une orbite semblable à la Terre autour du soleil. Après avoir intégré son orbite dans le temps, il a été constaté que 2020 SO est un propulseur de fusée égaré, laissé par un crash de l’ atterrisseur lunaire Surveyor 2 à la surface de la Lune en 1966.

Néanmoins, sa découverte donne de la crédibilité à l’idée que les objets artificiels minces avec un grand rapport surface / masse peuvent être distingués des objets naturels en fonction de leur excès de poussée loin du soleil sans queue cométaire. Il n’y a aucun moyen que `Oumuamua ait pu provenir de notre planète en raison de sa vitesse locale élevée, de sa grande taille et de l’inclinaison de sa trajectoire. Une autre façon de le dire est que `Oumuamua a passé une fraction d’année dans l’orbite de la Terre autour du soleil, et nous ne connaissons aucun objet fabriqué par l’homme qui ait été propulsé sur sa trajectoire au cours de l’année précédant sa découverte. 

Lorsque je prends des vacances près d’une plage, j’aime étudier les coquillages naturels, mais en de rares occasions, je rencontre une bouteille en plastique fabriquée artificiellement. De même, les astronomes repèrent régulièrement des roches fabriquées naturellement lorsqu’ils surveillent des comètes ou des astéroïdes du système solaire, mais peut-être que «Oumuamua représente notre première rencontre avec une bouteille en plastique, fabriquée par une civilisation technologique avancée. Lightsails peut être conçu pour peser un gramme par dizaines de mètres carrés de surface , comparable à la superficie de `Oumuamua.

Les sondes interstellaires pourraient également manœuvrer vers des trajectoires préférées qui ne sont pas tirées d’une distribution aléatoire. En particulier, il est intéressant de les amener au repos par rapport à l’étoile qu’ils ont l’intention de sonder. Dans ce cas, l’attraction gravitationnelle de l’étoile les attirera directement vers elle. La focalisation de leurs trajectoires augmentera leur densité à proximité de l’étoile, permettant à davantage d’entre eux de voyager à travers la zone habitable et d’espionner toute signature technologique. Dans l’enveloppe extérieure du système solaire, de telles sondes à déplacement lent seraient cachées parmi les nombreuses roches glacées du nuage d’Oort , qui sont vaguement liées au soleil à mi-chemin d’Alpha Centauri.

Si les expéditeurs des sondes préfèrent rester anonymes, ils peuvent choisir de les déposer dans le parking galactique, ce que l’on appelle la norme locale de repos , qui fait la moyenne des mouvements aléatoires de toutes les étoiles à proximité du soleil. Dans ce cadre de référence neutre, il n’est pas possible d’identifier leur origine. Étonnamment, `Oumuamua a commencé dans ce cadre avant d’entrer dans le système solaire.

Les données que nous avons recueillies sur `Oumuamua sont incomplètes. Pour en savoir plus, nous devons continuer à surveiller le ciel pour des objets similaires. La prise de conscience que nous ne sommes pas seuls aura des implications dramatiques sur nos objectifs sur Terre et nos aspirations spatiales . En lisant les nouvelles tous les matins, je ne peux m’empêcher de me demander si nous sommes « les cookies les plus tranchants du pot ». Y a-t-il des extraterrestres plus intelligents que nous dans la Voie lactée? La seule façon de le savoir est de surveiller le ciel à la recherche de la multitude de messagers qu’ils pourraient utiliser.

A propos de l'auteur

Pascal FECHNER

Président (factice) du Maybe Planet (on sait bien que c'est Camille qui commande...), rédacteur en chef adjoint du magazine OVNIS, Science & Histoire, intervenant BTLV, intervenant Enquêtes Paranormales (C8), . Signe particulier : a le melon. Aime : les sushis, la Philosophie, les images de chats qui lancent des rayons laser. N'aime pas : les endives cuites, les dogmes, qu'on ne l'aime pas.

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