_______________________________________________

« Le signal a été capté par le radiotélescope Parkes de 210 pieds dans le pays des moutons à environ 190 miles à l’intérieur des terres de Sydney, en Australie. Parce que Proxima Centauri n’est visible que dans le ciel méridional, vous avez besoin d’un télescope «down under» pour l’observer. Mais cela signifie-t-il que les chercheurs du SETI sont finalement tombés sur leur Saint Graal, une émission radio qui ne pouvait provenir que d’un émetteur délibérément construit sur un autre monde? C’est possible, bien sûr. Mais les gens de Breakthrough Listen veillent à ne pas se livrer à des battements de poitrine jusqu’à ce que le signal soit soumis à des observations supplémentaires. »

Seth Shostak / SETI Institute

_______________________________________________

Pour compléter l’article de Scientific American, le Projet Crank a repéré ce papier de Shostak, donc du SETI Institude himself. Qui est très loin de s’enflammer sur la possible nature exogène du signal.

Lien vers l’article du SETI Institute

_______________________________________________

Proposition de traduction :

Eh bien, ça pourrait être des extraterrestres. Là encore, dans la tradition de Pogo, ce pourrait être nous, égarés par notre propre technologie.

Un article paru aujourd’hui dans le journal britannique Guardian (18 décembre) rapporte que des astronomes du Breakthrough Listen Project – la recherche radio complète SETI effectuée à l’Université de Californie à Berkeley – ont détecté des émissions radio en provenance de Proxima Centauri. C’est le système stellaire le plus proche de nous, à seulement 4,2 années-lumière, et il est connu pour être accompagné d’au moins deux planètes.

Le signal a été capté par le radiotélescope Parkes de 210 pieds dans le pays des moutons à environ 190 miles à l’intérieur des terres de Sydney, en Australie. Parce que Proxima Centauri n’est visible que dans le ciel méridional, vous avez besoin d’un télescope «down under» pour l’observer.

Mais cela signifie-t-il que les chercheurs du SETI sont finalement tombés sur leur Saint Graal, une émission radio qui ne pouvait provenir que d’un émetteur délibérément construit sur un autre monde? C’est possible, bien sûr. Mais les gens de Breakthrough Listen veillent à ne pas se livrer à des battements de poitrine jusqu’à ce que le signal soit soumis à des observations supplémentaires.

Alors, quelles sont les implications possibles de cette découverte? Comptons les façons:

Pour commencer, le signal varie apparemment légèrement en fréquence, oscillant de haut en bas sur le cadran de la radio. Donc ça ne vient pas d’une antenne boulonnée au sol ici sur Terre. Cela le rend immédiatement non terrestre par définition, mais ne le certifie toujours pas comme extraterrestre.

En effet, il pourrait bien s’agir d’un signal de télémétrie d’un satellite en orbite. Le mouvement orbital de ces satellites fait monter et descendre leurs émissions en fréquence, après tout. Et même si vous pensez que les chances de syntonisation accidentelle d’un satellite ne sont pas grandes, vous devriez réfléchir à nouveau. Il y a plus de 2700 satellites fonctionnels qui bourdonnent notre planète, fournissant des informations sur la météo, des images pour Google Earth, des signaux GPS pour la navigation et des photos haute résolution pour l’armée, pour n’en nommer que quelques-uns. Ce flot d’informations provenant du matériel à quelques centaines de kilomètres au-dessus de nos têtes est évidemment important pour un style de vie high-tech, mais il bloque une grande partie du spectre radio. Les scientifiques de SETI tentent de trouver une aiguille dans un tas d’épingles.

Mais si ce n’est pas un signal satellite, que pourrait-il être d’autre? Il est possible que le signal vienne en fait de quelque chose derrière Proxima Centauri qui se trouve juste en ligne avec lui. Il y a un exemple de cela à venir la semaine prochaine, lorsque Jupiter semblera s’introduire dans l’espace personnel de Saturne alors que les deux planètes se rapprochent dans le ciel du soir. Le 21 décembre, leur séparation ne sera que de 6 arcmin, soit environ la largeur d’un sou tenu à 20 pieds. Mais bien sûr, Jupiter et Saturne ne seront pas vraiment proches. Vous trouverez 500 millions de kilomètres d’espace inintéressant derrière Jupiter avant de rencontrer l’anneau. Ils semblent juste s’aligner.

Alors peut-être que c’est ce qui se passe: le signal ne vient pas de Proxima Centauri, mais de quelque chose d’autre bien au-delà. Peut-être, mais ce serait toujours extrêmement intéressant, car les signaux radio naturels – le type produit par les quasars, les pulsars et de nombreux autres membres du bestiaire cosmique – ne sont pas à bande étroite. Ils ne sont pas limités à une petite gamme de fréquences, et ce signal pourrait l’être.

Un autre participant de cette gamme est la possibilité que ce qui a été trouvé ne soit que des émissions radio naturelles d’un monde ayant un champ magnétique puissant. Dans notre propre système solaire, les sursauts radio bruyants de Jupiter sont étudiés depuis de nombreuses décennies. Peut-être y a-t-il une planète aussi robuste et magnétiquement lacée en orbite autour de Proxima Centauri?

Cela peut sembler plausible, mais si vous transportiez Jupiter à la distance de Proxima, ses explosions cacophoniques seraient environ mille fois plus faibles que le signal le plus faible que nos radiotélescopes peuvent détecter. En d’autres termes, cette explication de la détection dépend de l’existence d’un monde extraordinairement bruyant en orbite autour de Proxima Centauri. Pas impossible, mais un peu improbable.

Bien sûr, il est toujours possible que le signal soit vraiment, vraiment local. Un four à micro-ondes dans la salle de repos du radiotélescope Parkes a causé une consternation considérable il y a cinq ans lorsqu’il a produit des signaux qui, au début, suggéraient que quelque chose de remarquable se passait dans le cosmos lointain. En fait, c’était juste quelqu’un qui préparait le déjeuner.

Donc, compte tenu même de cette courte liste de blanchisserie, nous voyons qu’il y a plusieurs explications possibles du signal qui sont, malheureusement, plutôt prosaïques. Oui, tant que nous ne savons toujours pas, nous devrions continuer à considérer l’hypothèse extraterrestre comme viable. Après tout, toute détection SETI sera risquée lorsque nous la ferons pour la première fois … il y aura beaucoup d’appels à la retenue destinés à apaiser les trop désireux. Mais il est raisonnable de s’attendre à ce qu’un jour l’un de ces signaux suspects devienne, en effet, la preuve recherchée d’intelligence sur un autre monde.

La prudence est souvent une bonne idée, mais il faut faire attention de ne pas jeter le bébé avec l’eau du bain. Après tout, ce bébé pourrait changer notre conception du cosmos.