Une spéciale Astro pour finir le we, avec plusieurs infos qui sont tombées… de l’espace. Tout d’abord, en début de semaine, on s’interrogeait sur 2020 SO, un objet qui n’est passé qu’à 50000 kilomètres de la Terre. Non, ce n’est pas beaucoup, je rappelle que le Lune est à 380000 kilomètres. Pour se donner une idée…

https://www.midilibre.fr/2020/12/02/un-mysterieux-objet-non-identifie-vient-de-froler-la-terre-lhypothese-de-la-nasa-sur-son-origine-9233453.php?fbclid=IwAR04XrGV6jxBlhdOHJ6hZHHJes7ch29TU6RZ7XHUkIAQGxCoYaLRRwkeGfY

https://www.cnews.fr/monde/2020-12-01/un-objet-mysterieux-se-dirige-vers-la-terre-la-nasa-avance-des-pistes-1023256?fbclid=IwAR1cSyKO4EIpgNXmQ-loD7JSLAScPfLZf6nR8uZzO0LQovyP7bvlByQg7no

Il s’avérera que la NASA confirmera la thèse du morceau de lanceur (de 1966 quand même !!!).

https://www.sciencesetavenir.fr/espace/systeme-solaire/la-nasa-a-enfin-decouvert-l-identite-de-l-etrange-objet-baptise-2020-so_149713

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On va du coté de la Lune, avec la Chine qui marque des points, avec un troisième drapeau planté sur notre satellite.

https://fr.sputniknews.com/sci_tech/202012051044882655-la-chine-plante-son-troisieme-drapeau-sur-la-lune—video/

Et qui réussit surtout à récupérer sa sonde.

https://www.lemonde.fr/sciences/article/2020/12/06/la-chine-realise-son-premier-amarrage-en-orbite-lunaire_6062356_1650684.html

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Et puis enfin, back to the roots, avec Earthsky qui nous reparle du signal Wow !, avec une nouvelle découverte de l’astronome Alberto Caballero.

Lien vers l’article :

Did the Wow! signal come from this star?

Proposition de traduction :

En août 1977, des astronomes ont détecté un signal radio inhabituel provenant de l’espace lointain qui fait l’objet de débats depuis. Connu sous le nom de Wow! signal , il n’a été entendu qu’une seule fois et plus jamais. Cela n’a toujours pas été suffisamment expliqué. Entrez l’astronome amateur Alberto Caballero. Il est fondateur de The Exoplanets Channel sur YouTube et coordinateur du Habitable Exoplanet Hunting Project , qui, plus tôt cette année, a annoncé GJ 3470 c, la première exoplanète candidate entièrement découverte par des astronomes amateurs. Le 8 novembre 2020, le référentiel non évalué par les pairs et en libre accès des pré-impressions électroniques arXiv a publié un article scientifique par Caballero. Dans celui-ci, il a dit qu’il avait réduit la source du Wow! signal. Il aurait même pu identifier l’étoile d’origine spécifique. C’est une étoile semblable au soleil – étiquetée 2MASS 19281982-2640123 – à 1800 années-lumière , en direction du centre de notre galaxie de la Voie lactée.

Le 19 novembre, le blog Physics arXiv de DiscoverMagazine.com a également annoncé la découverte de Caballero.

La découverte est basée sur des données mises à jour sur notre galaxie de la Voie lactée de l’ observatoire spatial Gaia de l’ESA , qui est en train de créer une nouvelle carte 3D de notre galaxie. En utilisant les données des première et deuxième publications de données de Gaia , Caballero a recherché des étoiles semblables au soleil dans la région du ciel d’où le Wow! signal émanait.

Pour cette étude, Caballero s’est concentré sur les étoiles de type solaire, du milieu K au type G (notre soleil est une étoile de type G). Jusqu’à présent, la seule vie intelligente que nous connaissons est ici sur Terre, il est donc logique de rechercher une intelligence extraterrestre autour d’étoiles similaires à notre soleil.

Sa recherche des données de Gaia a révélé 66 étoiles candidates potentielles, mais une en particulier s’est démarquée: 2MASS 19281982-2640123, une étoile semblable au soleil située dans la direction de la constellation du Sagittaire , le long de notre ligne de visée jusqu’au centre de notre galaxie de la Voie lactée. Comme Caballero l’a dit à Discover :

La seule étoile solaire potentielle dans tout le WOW! la région de signal semble être 2MASS 19281982-2640123. Cette étoile se trouve dans la constellation du Sagittaire à une distance de 1800 années-lumière . C’est un jumeau identique à notre soleil, avec la même température, rayon et luminosité.

Étoiles blanches et rougeâtres lumineuses et floues sur fond sombre.

2MASS 19281982-2640123, une étoile semblable au soleil à 1800 années-lumière dans la constellation du Sagittaire. C’est le meilleur candidat trouvé à ce jour pour l’origine du Wow! signal. Image via PanSTARRS / DR1 / Discover .

Homme avec barbe et moustache et ses mains jointes, assis au bureau avec un ordinateur portable.

L’astronome amateur Alberto Caballero de The Exoplanets Channel and the Habitable Exoplanet Hunting Project a écrit le nouvel article sur une étoile solaire qui pourrait être la source du Wow! signal. Image via Alba Villar / Faro de Vigo .

À l’heure actuelle, selon Caballero, 2MASS 19281982-2640123 est l’étoile candidate la plus forte pour être la source du Wow! signal. En ce qui concerne les autres candidats, a-t-il déclaré, les astronomes ont besoin de plus de données sur leurs luminosités ou leurs tailles. Il est toujours possible que l’un des autres candidats se révèle être un meilleur ajustement, mais à partir de maintenant, 2MASS 19281982-2640123 est celui qui présente un intérêt particulier.

D’après l’article de Caballero:

Dans cet article, il est analysé laquelle des milliers d’étoiles dans le WOW! la région du signal pourrait avoir la plus grande chance d’être la source réelle du signal, à condition qu’il provienne d’un système stellaire similaire au nôtre. Un total de 66 étoiles de type G et K sont échantillonnées, mais une seule d’entre elles est identifiée comme une étoile solaire potentielle compte tenu des informations disponibles dans les archives de Gaia . Cette source candidate, nommée 2MASS 19281982-2640123, devient donc une cible idéale pour mener des observations à la recherche d’exoplanètes potentiellement habitables. Quatorze autres étoiles solaires potentielles (avec des températures estimées entre 5 730 et 5 830 K) se trouvent également dans la région, mais les informations sur leur luminosité et leur rayon sont inconnues.

Quel est le Wow! signal? Le Wow! Le signal des années 1970 est toujours considéré comme le signal radio cosmique le plus énigmatique à ce jour. Cela n’a pas été facilement expliqué par les satellites terrestres ou d’autres activités humaines. Il a été détecté par le Big Ear Radio Observatory  de l’Ohio State University à Delaware, Ohio, le 15 août 1977. C’était un signal inhabituellement fort, facilement discernable à partir du bruit de fond, et a duré 72 secondes.

Le signal a valu le surnom de “Wow!” quand Jerry Ehman , l’astronome qui l’a trouvé dans l’impression papier des données, l’a encerclé et a écrit «Wow!»

Plus tard, dans une lettre à Carl Sagan , le directeur de l’observatoire John Kraus a écrit:

Le Wow! signal est très évocateur d’une origine intelligente extraterrestre, mais on ne peut pas en dire plus avant de revenir pour une étude plus approfondie.

La détection était passionnante et, à bien des égards, l’est toujours. Les astronomes s’étaient demandé à quoi pouvait ressembler un véritable signal artificiel d’une civilisation extraterrestre. Le Wow! signal provisoirement adapté à la facture. Le problème était qu’elle n’avait été entendue qu’une seule fois, et qu’elle n’avait plus jamais été entendue, comme une merveille cosmique à un coup.

À l’époque, Kraus a également cherché dans les catalogues d’étoiles des étoiles semblables au soleil qui pourraient être la source des signaux, mais n’en a trouvé aucune. Il a dit:

Nous avons vérifié les catalogues d’étoiles pour toutes les étoiles solaires de la région et n’en avons trouvé aucune.

Un radiotélescope plat et rectangulaire installé sur ce qui ressemble à un terrain de football.

L’Observatoire de la radio Big Ear de l’Université d’État de l’Ohio. Il a été répertorié dans le livre Guinness des records du monde de 1995dans la catégorie de la plus longue recherche extraterrestre: «Le projet SETI à grande échelle le plus ancien (recherche d’intelligence extraterrestre) est le programme SETI de l’Ohio de l’Université d’État de l’Ohio à Columbus, OH, qui a cherché dans l’univers des signaux radio extraterrestres pendant 22 ans, à partir de 1973. » Image via Bigear.org .

L’explication de Caballero pour le Wow! le signal n’est en aucun cas le premier.

En 2016, par exemple, l’astronome Antonio Paris a émis l’hypothèse que le Wow! Le signal a été causé par la faible comète 266P / Christensen , qui était à l’époque proche de la région du ciel. Cela était basé sur la possibilité que les comètes puissent émettre des signaux radio à ou près de la même fréquence de 1 420 MHz . D’autres scientifiques, dont Ehman, restent sceptiques quant à cette explication . L’astronome Seth Shostak de l’Institut SETI a expliqué succinctement leur scepticisme en disant:

Je ne pense pas que quiconque ait jamais trouvé une telle émission de comètes.

Graphique avec une grande forme en V à l'envers, d'autres lignes verticales et diverses annotations de texte sur fond blanc.

Terrain montrant la force du Wow! signal. Image via Maksim Rossomakhin / Univers aujourd’hui .

La puissance des données de Gaia. D’une manière générale, les catalogues vedettes sont plus complets qu’ils ne l’étaient dans les années 1970. Mais le catalogue de Gaia est dans une classe à part, le catalogue d’étoiles le plus détaillé jamais produit, avec 1,3 milliard d’étoiles.

L’Agence spatiale européenne (ESA) a lancé Gaia en 2013. La mission est de créer la carte 3D la plus détaillée de la galaxie de la Voie lactée jamais réalisée, et devrait se poursuivre jusqu’en 2024.

Gaia recueille ses données via ce qu’on appelle l’ astrométrie . Autrement dit, il mesure non seulement les positions des étoiles, mais également leurs mouvements dans l’espace. Le travail de Gaia est de scanner le ciel à plusieurs reprises, en observant chacun des milliards d’étoiles ciblées en moyenne 70 fois au cours de sa mission. Ainsi, par exemple, nous savons que notre soleil et toutes les étoiles de la Voie lactée se déplacent continuellement en grandes masses ordonnées autour du centre de notre galaxie. Nous le savons… mais nous n’avions pas beaucoup de détails sur la façon dont chaque étoile bouge. Comment pourrions-nous? Les données pour autant d’étoiles seraient (sont) massives; collecter les données, les stocker et les analyser nécessite des engins spatiaux et des technologies informatiques d’aujourd’hui.

Au fil de ses années dans l’espace, encore et encore et encore, Gaia va acquérir des points de données sur les positions des étoiles de la Voie lactée. Ainsi, les astronomes ont déjà pu produire une illustration comme la très merveilleuse ci-dessous, qui montre les vitesses médianes (les distances et les directions parcourues par chaque étoile par unité de temps) des étoiles dans notre Voie lactée:

Carte tout-ciel des vitesses médianes d’environ un milliard d’étoiles vers ou loin de notre soleil, rendue possible par la mission Gaia. Lorsque vous regardez cette carte, vous voyez un motif à grande échelle causé par la rotation de notre galaxie de la Voie lactée. Image via DPAC / ESA / STFC / Archives nationales .

Une forme de disque plat, avec un cylindre intégré en son centre, flottant dans l'espace.

Concept d’artiste de Gaia dans l’espace. Image via D. DuCros / ESA.

Si 2MASS 19281982-2640123 est la source du Wow! Le signal reste à voir, mais il s’agit d’un nouveau développement alléchant dans un mystère cosmique qui laisse perplexe les astronomes depuis plus de 40 ans.

Et, en passant, Caballero travaille également à la coordination avec plusieurs observatoires radio différents, sur différents continents, pour rechercher de nouveaux signaux radio-cosmiques qui pourraient indiquer des civilisations extraterrestres. Il a jusqu’à présent trois recherches de ce type, et d’autres sont attendues. Il sera très intéressant de suivre l’avancement de ses efforts.

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