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“Certains se sont demandé avec effronterie s’il avait été planté là par des extraterrestres. D’autres ont pensé que cela pourrait être un hommage au monolithe dans «2001: A Space Odyssey». Mais la spéculation la plus alléchante était que cela pourrait être l’œuvre de John McCracken , un sculpteur minimaliste ayant une affinité pour la science-fiction, décédé en 2011.

NY Times”

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30/11 Le site Connaissance des Arts revient sur le monolithe de l’Utah :

https://www.connaissancedesarts.com/arts-expositions/art-contemporain/creation-extraterrestre-ou-oeuvre-contemporaine-un-mysterieux-monolithe-dacier-disparait-dans-le-desert-de-lutah-11149405/

Et la Dépêche cite l’article du Maybe Planet :

https://www.ladepeche.fr/2020/11/30/aux-etats-unis-le-mysterieux-monolithe-en-metal-decouvert-dans-le-desert-a-mysterieusement-disparu-9229169.php

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29/11 Breaking news : on apprend que le monolithe n’est plus… Aurait-il repris son chemin à travers l’espace et le temps ?

https://www.ouest-france.fr/monde/etats-unis/etats-unis-le-monolithe-de-metal-decouvert-dans-le-desert-a-mysterieusement-disparu-7066043?fbclid=IwAR3ZkZW299womGIzEJDc-nKbjCYk0-qk2uGUf1lUQzOTQKZ0u0ShyDeGWts

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Très bon article du NY Times sur le monoliyhe de l’Utah. La piste creusée est celle de l’artiste John McCracken. Le hasard a voulu que je passe l’am avec Pauline Tralongo, avec qui nous avions enregistré une émission sur son travail.

L’Art et l’altérité, un beau sujet d’émission à venir !

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Lien vers l’article du NY Times :

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Proposition de traduction :

Au début, cela ressemblait à un rebondissement d’un roman de science-fiction de Philip K. Dick. Une grande tranche de métal argentée, d’environ 10 pieds de haut avec une aura d’étrangeté, est repérée dans les canyons de roches rouges du désert de l’Utah. Les employés de l’État qui l’ont trouvé en inspectant le terrain à la recherche de mouflons d’Amérique disent qu’ils n’ont aucune idée de qui a enfoncé la plaque de métal dans le sol rocheux . Et dans les jours qui ont suivi, l’énigme de ce que c’est et comment elle y est arrivée s’est avérée irrésistible.

Certains se sont demandé avec effronterie s’il avait été planté là par des extraterrestres. D’autres ont pensé que cela pourrait être un hommage au monolithe dans «2001: A Space Odyssey». Mais la spéculation la plus alléchante était que cela pourrait être l’œuvre de John McCracken , un sculpteur minimaliste ayant une affinité pour la science-fiction, décédé en 2011.

La galerie David Zwirner, qui expose le travail de l’artiste depuis 1997 et représente son domaine, a affirmé que le monolithe mystérieux était un McCracken de bonne foi.

Un seul problème: si tel est bien le cas, McCracken a réussi sans rien dire à son revendeur ou à ses amis. Maintenant, presque tout le monde dans le monde de l’art est divisé sur la question de savoir si l’histoire est plausible ou une farce alouette.

Le fils de l’artiste, Patrick McCracken, reste complètement perplexe devant le monolithe. Mais quand il a appris la nouvelle, il a repensé à une soirée de mai 2002, lorsque son père vivait à Medanales, Nouveau-Mexique, dans une petite maison en pisé donnant sur une mesa. «Nous étions à l’extérieur en train de regarder les étoiles et il a dit quelque chose à l’effet qu’il aimerait laisser ses œuvres d’art dans des endroits reculés pour être découverts plus tard», se souvient-il lors d’un entretien téléphonique.

Pensait-il que son père plaisantait?

«Non, je pensais que c’était quelque chose qu’il ferait», dit-il. «Il s’est inspiré de l’idée que les visiteurs extraterrestres laissent des objets qui ressemblaient à son travail, ou auxquels son travail ressemblait. Cette découverte d’une pièce monolithique, c’est tout à fait conforme à sa vision artistique.

Un photographe qui vit à San Francisco, le plus jeune McCracken a ajouté: «Ce n’était pas votre genre de père ordinaire. Il croyait aux races extraterrestres avancées qui pouvaient visiter la terre. Selon lui, ces extraterrestres visitaient la Terre depuis très longtemps et ils n’étaient pas malveillants. Ils voulaient aider l’humanité à dépasser cette période de notre évolution où tout ce que nous faisons est de nous battre les uns les autres.McCracken, vu ici à Santa Fe, NM, en 2000, était connu pour ses sculptures géométriques et croyait au voyage dans le temps et à la vie extraterrestre.

Crédit…Chris Felver / Getty Images

McCracken, qui est né à Berkeley, en Californie, le fils d’un éleveur, était un personnage mémorable, un homme grand et longiligne avec des traits et des yeux altérés qui semblaient avoir regardé trop longtemps le soleil. Ses intérêts étaient résolument galactiques. Fervent lecteur de science-fiction, il croyait au voyage dans le temps et à la vie extraterrestre. Il était un ami de l’acteur Leonard Nimoy, le héros aux oreilles pointues de «Star Trek» et un collectionneur de l’œuvre de McCracken.

Image

Officials from the Utah Department of Public Safety inspecting a monolith of unknown origins discovered in southeastern Utah, on Nov. 18.
Crédit…Département de la sécurité publique de l’Utah / EPA-EFE, via Shutterstock

McCracken, décédé d’une tumeur au cerveau à l’âge de 76 ans, est surtout connu pour ses «planches» brillantes recouvertes de résine, des sculptures géométriques qui imprègnent les produits de l’humble chantier avec l’éclat de surface dure de la culture automobile californienne.

Ses passions d’un autre monde ne sont guère une garantie de la paternité de la sculpture, et il est possible que la pièce ait été créée par un non-sculpteur. Vous pouvez restreindre le bassin de candidats, à tout le moins, aux millions de téléspectateurs amoureux de «2001: A Space Odyssey», le classique de 1968 de Stanley Kubrick. Le film, bien sûr, présente son propre monolithe héroïque, une structure noire brillante qui engendre des sauts évolutifs. Lorsque les singes le rencontrent et voient leurs premières lignes droites et angles droits, ils commencent à utiliser des outils et se transforment en êtres intelligents.

Ed Ruscha, qui est connu pour ses peintures textuelles et est probablement le doyen de la scène artistique californienne, s’est lié d’amitié avec McCracken pendant les années où il vivait à Los Angeles. «Je ne pense pas que ce soit un John McCracken», a-t-il déclaré à propos de la sculpture. «Ça ne lui ressemble pas d’être un filou de quelqu’un. Un monolithe dans le désert? C’est tellement universel que ça pourrait être n’importe qui. C’est très de la science-fiction de tomber sur quelque chose comme ça. J’aime l’idée que quelqu’un s’amuse. »

THE T LIST : Un tour d’horizon hebdomadaire de ce que les rédacteurs en chef de T Magazine remarquent et convoitent en ce moment.

L’artiste James Hayward, un ami proche de McCracken et ancien assistant à lui, est d’accord. “C’est un canular géant, en ce qui me concerne”, a déclaré M. Hayward. «L’objet sur les photos que j’ai vu est grossièrement fait. J’ai regardé les coins autant que possible; ils sont fabriqués par une machine appelée frein, qui plie le métal. Lorsque vous pliez du métal avec une machine, les coins ne sont ni nets ni nets. Ils sont arrondis.

Comparé à un minimaliste classique comme Donald Judd, McCracken était une anomalie, en partie parce qu’il résistait aux machines et à la fabrication industrielle. Il préfère réaliser ses sculptures à la main, dans un esprit de travail patient et minutieux. À vrai dire, la pièce de l’Utah diffère des planches qu’il a lancées en 1966 et auxquelles il a continué à réfléchir jusqu’à la fin de sa vie.

Ils sont constitués de planches rectangulaires de contreplaqué recouvertes de fibre de verre, peintes d’une seule couleur et appuyées contre un mur, comme si un ouvrier les avait reposées en assemblant, par exemple, un lit plateforme. Réalisés dans une gamme de couleurs vives et saturées, notamment le rose bubble-gum, le jaune tournesol et le noir piano, ils confèrent à la couleur une vie matérielle indépendante. Mais le poli élevé de leurs surfaces les rend si réfléchissantes qu’elles semblent se dissoudre devant vos yeux en quelque chose qui ressemble moins à une masse sculpturale qu’à une pure métaphore platonicienne.

McCracken aimait dire que les planches habitaient une zone entre la peinture et la sculpture. Avec une extrémité posée sur le sol et l’autre touchant le mur, une planche relie la terre sous nos pieds avec le royaume supérieur du mur, la surface sur laquelle la peinture, et donc l’illusion, a commencé.The artist’s freestanding columns appeared in “John McCracken: New Works in Bronze and Steel” at David Zwirner gallery, 2010.

Crédit…La succession de John McCracken et David Zwirner

Mais il y avait plus dans sa carrière que les planches. Le monolithe de l’Utah, une colonne debout sans bois, est conforme aux sculptures moins connues de McCracken en acier inoxydable, pour lesquelles il s’est appuyé sur divers fabricants, dont Arnold AG. «Nous lui avons présenté cette entreprise incroyable qui travaille avec Jeff Koons», a déclaré M. Zwirner à propos du fabricant allemand.

M. Zwirner, de son propre aveu, a tardé à découvrir l’œuvre de McCracken. En 1992, il rendait visite à l’artiste Mike Kelley chez lui à Los Angeles, lorsqu’il remarqua un socle de couleur rose dans le salon. Le marchand a demandé qui était l’artiste. «Mike a dit: ‘Vous devez être le plus gros goofball du monde. Vous ne connaissez pas John McCracken? Il est l’un des plus grands artistes vivants. Je me suis donc vraiment déshabillé pour ne pas connaître John McCracken.

Dans les mois à venir, M. Zwirner a recherché l’œuvre du sculpteur et lui a téléphoné pour lui demander s’il appartenait à une galerie à New York. McCracken a hésité avant de répondre: “Oh, David, je ne sais pas.”

En fait, McCracken était représenté par la prestigieuse galerie Sonnabend depuis 1970, mais il se sentait apparemment inconsolable face à l’état de sa carrière. Bien qu’il ait gagné sa première renommée dans l’enquête désormais historique de 1966 au Musée juif, «Structures primaires», qui a aidé à lancer le mouvement minimaliste, son élan initial s’était évaporé. Il a signé à Zwirner, où il a eu son premier spectacle en 1997 et a continué à se démarquer comme un minimaliste respecté mais idiosyncratique. Sa dixième exposition à la galerie ouvrira en mars prochain et M. Zwirner a décidé de la consacrer aux sculptures «planches» qui, dit-il, n’ont jamais été montrées par elles-mêmes auparavant.McCracken in his studio with “Hopi,” 1989, a freestanding column.

Crédit…La succession de John McCracken et David Zwirner

Lors d’un appel Zoom mercredi avec M. Zwirner et Hanna Schouwink, un partenaire de la galerie qui a travaillé en étroite collaboration avec McCracken au fil des ans, il était clair que le désaccord sur la paternité du monolithe de l’Utah s’étend même au personnel de la galerie. Alors que Mme Schouwink n’est toujours pas convaincue («Je ne sais vraiment plus», dit-elle avec un soupir), M. Zwirner a dit avec confiance: «Bien sûr, la pièce est de McCracken! Il est revenu pour nous aider dans la transition », se référant aux événements de Washington.

(Quelques jours plus tôt, un porte-parole de la galerie avait été cité dans la presse disant que la sculpture n’était pas un McCracken mais probablement un hommage touchant à lui, fait dans son style et créé par un acolyte inconnu.)

Certains détectives en ligne, utilisant Google Earth pour déterminer quand la sculpture s’est matérialisée dans le désert, affirment toujours qu’elle y a été placée vers 2016, bien après la mort de McCracken.

Comment prouvez-vous qu’un morceau de métal dans le désert est en fait l’œuvre de McCracken? En matière d’authentification artistique, les opinions esthétiques intestinales et le pouvoir de «l’œil» sont considérés comme pertinents – sans oublier que personne à part les agents de sécurité publique de l’Utah n’a vu le monolithe en personne. Une forme d’authentification plus pertinente et plus fiable doit attendre la collecte d’informations sur l’installation de la sculpture. Il serait utile de savoir qui, exactement, a transporté cet objet en métal dans l’Utah, foré à travers la roche rouge pour le planter dans le sol et peut-être posé une fondation en ciment sous lui. Si vous êtes la personne qui a fait cela, eh bien, parlez-en, s’il vous plaît!

M. Zwirner, de son propre aveu, n’a aucune idée de qui a installé la sculpture et semble imperturbable par la question. Et peut-être n’est-il pas surprenant que maintenant, vers la fin de cette année de peste, alors que tant de personnes ont été assiégées par des degrés divers d’isolement et de maladie et par l’engourdissement engendré par les informations télévisées, il est en effet apaisant de contempler une belle apparition qui surgit of desert rock, une affirmation émouvante du triomphe de l’imagination sur la réalité du travail.

Mais méfiez-vous. Comme Spock l’a dit lui-même, «des faits insuffisants invitent toujours au danger».

 

 

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