_______________________________________
Mais Loeb a analysé toutes ces idées et constate qu’elles laissent encore certaines questions sans réponse. Il ne voit pas de manière plausible qu’un «grand iceberg d’hydrogène» puisse se former. Et même si c’était le cas, dit-il, un objet comme celui-là ne pourrait pas survivre à son voyage interstellaire vers le système solaire parce que l’hydrogène s’évapore si facilement. De plus, «Oumuamua a des caractéristiques inhabituelles qui ne correspondent pas à celles des astéroïdes ou des comètes: d’une part, il est extrêmement allongé, environ 10 fois plus long que large. L’accélération de l’objet est également inexpliquée, car il n’y a aucun signe de dégazage, propulsion causée par la libération de gaz normalement observée dans les comètes.
Astronomy
_______________________________________
Des nouvelles d’Avi Loeb, c’est toujours un plaisir ! Nouvel article d’Astronomy, qui nous amène à la recherche de signaux d’autres civilisations. Perso, j’embarque !
Lien vers l’article :
_______________________________________
Proposition de traduction :
Les limites ne conviennent pas à Avi Loeb. 

Loeb m’en envoie rapidement au téléphone (mains libres) lors d’un trajet de retour du travail: environ 25 milliards d’étoiles, soit environ un quart de celles qui résident dans la Voie lactée, se trouvent dans une zone habitable. Il arrondit ce chiffre à 10 milliards pour que les calculs restent simples. «Et puis il y a environ un billion de galaxies comme la Voie lactée», dit-il, «ce qui signifie qu’il y a environ 1022 [10 milliards de milliards] de planètes dans l’univers observable qui pourraient potentiellement héberger la vie telle que nous la connaissons. En d’autres termes, les recherches sur la vie extraterrestre ont à peine effleuré la surface. «Comme dans d’autres domaines de la science exploratoire», dit Loeb, «nous devrions mener une enquête approfondie avant de faire des déclarations radicales.»

La plupart des recherches jusqu’à présent, ajoute-t-il, ont été effectuées dans le domaine des radiocommunications, où les scientifiques ont examiné une infime fraction des fréquences possibles dans une fraction tout aussi infime de l’espace de recherche possible. Les enquêtes sur les longueurs d’onde optiques ont été beaucoup moins étendues. Pour toute nouvelle technologie que nous développons, dit Loeb, nous devrions nous demander si, quelque part, une civilisation extraterrestre aurait pu la développer aussi, laissant peut-être des traces détectables. «À mesure que notre technologie s’améliore, cela peut nous aider à imaginer des choses que nous n’avons pas imaginées auparavant et à explorer des choses que nous n’avons pas recherchées auparavant.»

verarubin_observatory
L’observatoire Vera C.Rubin devrait commencer ses recherches dans le ciel en 2022.
Rubin Obs / NSF / AURA
En matière d’imagination, Loeb – cité dans le New York Times «pour ses tentatives créatives et prolifiques de comprendre… l’univers» – ne semble pas manquer. Il ne semble pas non plus manquer de productivité. Pendant plus de deux décennies, il a produit en moyenne deux articles académiques par mois, en plus des essais réguliers. Il est directeur du Harvard’s Institute of Theory and Computation, membre du President’s Council of Advisors on Science and Technology, directeur fondateur de la Harvard’s Black Hole Initiative et président du Breakthrough Starshot Advisory Committee – un effort visant, entre autres, à envoyer des miniatures. vaisseau spatial vers d’autres étoiles.Le physicien de Florida Tech, Manasvi Lingam, a décrit sa collaboration avec Loeb lors d’un stage postdoctoral comme «exaltante». De 2017 à 2019, Lingam et Loeb ont rédigé 25 articles de recherche et un livre à paraître, Extraterrestrial Life: From Biosignatures to Technosignatures , qui propose une large discussion sur les techniques SETI. «Avec Avi, il y a toujours un délai d’exécution rapide», déclare Lingam. «Nous essayons toujours de rechercher des idées de gauche qui sont néanmoins testables.» 

Loeb est intrépide parce que certaines de ses idées ont été publiquement réprimandées par d’autres astronomes, a déclaré Jason Wright, astronome de Penn State.

Mais Loeb est rarement découragé par des remarques désapprobatrices, affirmant que le scepticisme «peut être une prophétie auto-réalisatrice». Il vaut bien mieux regarder, dit-il, que de supposer qu’il n’y a rien à voir. Cette attitude est apparemment partagée par la NASA. Il a récemment accordé à Loeb et à d’autres la première subvention liée au SETI en plus de 30 ans qui soutient spécifiquement les stratégies de recherche innovantes. Voici quelques-unes des notions non conventionnelles que lui et ses collègues ont avancées pour élargir la portée de SETI, et peut-être avoir un aperçu de ET dans le processus.

Loin des lumières de la ville

L’astronome Edwin Turner de l’Université de Loeb et de Princeton sont des esprits apparentés qui aiment se battre autour d’idées spéculatives. «L’impulsion conservatrice qui sert bien la science à certains égards ne nous sert pas bien quand il s’agit de générer des hypothèses», dit Turner. En visitant Abu Dhabi il y a dix ans et en apprenant que Dubaï est si brillante qu’elle peut être vue depuis l’espace, Loeb et Turner ont commencé à se demander si nos télescopes pouvaient capter la lumière d’une ville extraterrestre. Après quelques calculs rapides, ils ont déterminé que le télescope spatial Hubble (HST) serait capable de détecter la pollution lumineuse d’une ville sur les bords extérieurs du système solaire, bien au-delà de Pluton, et de nouveaux télescopes plus avancés pourraient étendre cette portée considérablement plus loin. .

trappiste
Le concept d’un artiste montre le système planétaire TRAPPIST-1, avec ses sept exoplanètes tempérées de la taille de la Terre en orbite autour d’une étoile naine ultra-froide. Il est inhabituel d’avoir autant de planètes dans la zone habitable.
NASA / JPL / Caltech
Bien qu’il n’y ait pas de planètes connues situées à la périphérie du système solaire, Loeb et Turner ont mis au point une méthode pour déterminer si une source de lumière nouvellement découverte est naturelle ou artificielle. Leur technique repose sur le principe que la lumière diminue en intensité en fonction du carré de la distance parcourue.Supposons que nous mesurions la luminosité d’un objet rayonnant et que nous répétions cette mesure après que l’objet s’est déplacé deux fois plus loin de nous, s’éloignant du Soleil. Si l’objet était naturel, comme une planète ou un astéroïde auparavant inconnu, et réfléchissait simplement la lumière du Soleil, sa luminosité diminuerait d’un facteur 16: sa luminosité (telle que mesurée à partir de la Terre) aurait chuté de quatre fois au cours du voyage de la lumière du Soleil à l’objet (puisque deux au carré égale quatre) et un autre quadruple pendant son voyage de retour vers nous. Si, d’un autre côté, l’objet était un vaisseau spatial lumineux, sa luminosité ne diminuerait que d’un facteur quatre car il produit sa propre lumière plutôt que de la refléter du soleil.

Si nos mesures d’une source lumineuse distante indiquent une quatre fois plus d’intensité, nous ne devrions pas commencer immédiatement à nous inquiéter d’une invasion extraterrestre, dit Turner. «Mais nous voudrons pointer d’autres télescopes là-bas et… essayer de comprendre ce qui se passe.»

La pollution comme solution à la dilution

En 1990, alors que le vaisseau spatial Galileo survolait une planète de notre système solaire, ses instruments ont trouvé des preuves d’une atmosphère riche en oxygène et en méthane – des signes que l’équipe scientifique, dirigée par Carl Sagan, jugeait «fortement suggestive de la vie». La planète dans ce cas était la Terre, et l’exercice était principalement une preuve de concept. Mais le HST a déjà commencé à examiner les atmosphères des planètes autour d’autres étoiles, appelées exoplanètes. Et son successeur, le télescope spatial James Webb, dont le lancement est prévu en 2021, sondera bientôt les atmosphères de planètes encore plus éloignées, à la recherche de signatures biologiques de la vie.

dyson_sphere
NASA / Chris Gunn
En 2014, Loeb et deux collaborateurs, Henry Lin et Gonzalo Gonzalez Abad, ont décidé de basculer l’interrupteur: au lieu de chercher des signes de vie, ils ont suggéré de rechercher des signes de mort, ou du moins une contamination grave. «La pollution anthropique pourrait être utilisée comme une nouvelle biosignature pour une vie intelligente», a écrit l’équipe de Harvard, qui a proposé de rechercher deux gaz chlorofluorocarbonés (CFC), le tétrafluorométhane et le trichlorofluorométhane, qui peuvent survivre des dizaines de milliers d’années et ne peuvent pas être synthétisés par des substances naturelles connues. processus.

Le télescope James Webb pourrait détecter la présence de ces molécules dans l’atmosphère d’une exoplanète, ont conclu les chercheurs, si les concentrations étaient 10 fois supérieures aux niveaux terrestres actuels. En observant des niveaux élevés de ces polluants à longue durée de vie et aucun signe de molécules vitales comme l’oxygène, Loeb et ses co-auteurs ont déclaré, «pourrait servir d’avertissement supplémentaire à la vie ‘intelligente’ ici sur Terre sur les risques de pollution industrielle.

L’effet de bord

Un article de 2005 dans la revue Astrobiology par l’astronome du MIT Sara Seager et trois autres chercheurs ont identifié une caractéristique distincte d’une planète semblable à la Terre recouverte de grandes étendues de végétation. Les plantes apparaissent vertes parce qu’elles réfléchissent la lumière dans la partie verte du spectre, mais à des longueurs d’onde plus élevées, entre la gamme rouge et infrarouge, la réflectance augmente considérablement. Un graphique de la réflectance en fonction de la longueur d’onde montre une forte augmentation à une longueur d’onde de 700 nanomètres qui crée un «bord rouge» prononcé – une caractéristique, bien que non évidente pour l’œil humain, qui est facilement observable par des télescopes à sensibilité spectrale.

En 2017, Lingam et Loeb se sont demandé: et si une exoplanète était couverte par de vastes étendues de panneaux photovoltaïques au lieu d’une verdure illimitée? Des structures massives comme celle-ci, ont raisonné Lingam et Loeb, produiraient un bord spectral artificiel analogue au bord rouge causé par la végétation, bien que se produisant à différentes longueurs d’onde (en fonction, bien sûr, des matériaux constituant les réseaux). Ils ont calculé où se situerait le bord spectral pour les cellules solaires à base de silicium – un choix raisonnable compte tenu de l’abondance du silicium dans l’univers – et celles composées d’autres ingrédients photovoltaïques largement utilisés, y compris l’arséniure de gallium et la pérovskite. Les futurs télescopes, tels que WFIRST, dont le lancement est prévu au milieu des années 2020, seraient capables de détecter un «bord de silicium», s’il existait.

Lingam et Loeb pensent qu’une telle analyse serait particulièrement puissante lorsqu’elle serait appliquée à des exoplanètes qui sont «verrouillées», ce qui signifie qu’elles gardent la même orientation par rapport à l’étoile mère et ont donc des côtés clairs et foncés en permanence. Une planète habitée équipée d’une production solaire-électrique à grande échelle pourrait éclairer le côté obscur, et d’autres installations pourraient libérer des quantités significatives de chaleur résiduelle du côté plus froid et plus sombre – des développements qui pourraient être visibles de loin et pourraient rester visibles après une civilisation extraterrestre. a disparu ou a migré vers une autre maison. 

Bien que ces panneaux photovoltaïques subissent une usure normale, Lingam et Loeb ont écrit dans les Avis mensuels de la Royal Astronomical Society, «Ils peuvent rester fonctionnels pendant une durée qui n’est pas insignifiante par rapport aux normes astrophysiques et représenteraient donc de véritables artefacts extraterrestres.» Si des artefacts sont un jour repérés, écrivent-ils, cela pourrait être un exemple précoce, sinon le premier, d’un nouveau domaine: «l’archéologie interstellaire».

Le mystère des FRB

Le premier sursaut radio rapide (FRB), une explosion intense d’ondes radio émanant de l’extérieur de notre galaxie et d’une durée de quelques millisecondes seulement, a été repéré en 2007. Les astronomes en ont vu depuis plus de 100 autres. «L’opinion populaire est que ces sursauts proviennent de jeunes étoiles à neutrons avec des champs magnétiques très puissants», explique Loeb. Mais cette supposition n’a pas été confirmée. Et il n’y a peut-être pas une seule source, ajoute-t-il, car il existe au moins deux types de rafales – une petite minorité qui se répète et la plupart qui ne le font pas.

EMSDispersion
Roen Kelly / Découvrir
Lingam et Loeb ont proposé une solution provocante au casse-tête: peut-être que certains des FRB sont artificiels. Si tel était le cas, quel serait le but de ces rafales incroyablement puissantes? Dans un article publié en 2017 dans Astrophysical Journal Letters, Lingam et Loeb évoquent deux possibilités: cela pourrait être un phare pour diffuser la présence d’une civilisation extraterrestre, qu’ils jugent «plutôt invraisemblable». Ou, il pourrait propulser de grands vaisseaux spatiaux tirés par des voiles légères encore plus grandes (dans la zone, pas en masse). «La fréquence optimale pour alimenter la voile légère est similaire aux fréquences FRB détectées», écrivent-ils – un fait qui, combiné à d’autres arguments techniques, pourrait «donner une certaine crédibilité à la possibilité que les FRB soient d’origine artificielle. . »

Les opposants pourraient rejeter cela, insistant sur le fait que «les réclamations extraordinaires nécessitent des preuves extraordinaires», note Loeb. «Je dis qu’ils ont besoin de preuves, mais pourquoi devraient-ils être tenus à un niveau supérieur? Nous ne devons pas rejeter automatiquement les explications simplement parce qu’elles semblent exotiques pour certaines personnes. “

Recherche d’artefacts

«En explorant des mondes habitables autour d’autres étoiles, nous pourrions … trouver des planètes avec des surfaces brûlées, des méga-structures abandonnées ou des atmosphères planétaires riches en gaz toxiques et sans signe de vie», a écrit Loeb. On pourrait également voir un vaste réseau de plates-formes artificielles ou de satellites en orbite autour d’une autre étoile – peut-être une partie d’une enceinte de collecte d’énergie hypothétique appelée une sphère de Dyson.

Quelque chose comme ça, s’il est suffisamment grand, pourrait être repéré par le Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS) de la NASA, qui recherche les baisses de luminosité d’une étoile causées par une planète passant devant elle. TESS pourrait également détecter les creux causés par le passage de méga-structures artificielles géantes. Les responsables ont annoncé en octobre 2019 que TESS collaborerait avec Breakthrough Listen – une initiative SETI de 100 millions de dollars, la plus importante et la plus généreusement financée de l’histoire du domaine.

Les télescopes au sol de Listen se concentreraient sur les planètes potentiellement habitables identifiées par TESS. Loeb cite l’exemple de Tabby’s Star: Découvert en 2016, deux ans avant le lancement de TESS, il présentait un modèle de gradation particulier, ce qui a incité certains à spéculer qu’il était entouré d’une sorte de structure extraterrestre. Il s’avère que notre vue était bloquée par un disque de poussière de forme étrange, dit Loeb, mais c’est le genre d’irrégularité que les scientifiques de TESS rechercheraient.

Recherche de visiteurs interstellaires

Le 19 octobre 2017, un astronome utilisant le télescope Pan-STARRS d’Hawaï a découvert un objet se déplaçant devant le soleil à 196000 miles par heure (315,431 km / h), si rapidement qu’il provenait presque sûrement de l’extérieur du système solaire. L’objet, surnommé ‘Oumuamua – hawaïen pour «premier éclaireur d’un endroit éloigné» – a été initialement classé comme un astéroïde puis une comète et plus récemment comme un morceau de glace d’hydrogène.

oumama
Oumuamua, visiteur interstellaire, a défié la classification facile – Loeb a suggéré qu’il s’agissait d’une voile de lumière artificielle – mais une équipe d’astronomes a conclu en 2019 qu’il s’agissait d’un objet naturel.
Auntspray / Shutterstock
Mais Loeb a analysé toutes ces idées et constate qu’elles laissent encore certaines questions sans réponse. Il ne voit pas de manière plausible qu’un «grand iceberg d’hydrogène» puisse se former. Et même si c’était le cas, dit-il, un objet comme celui-là ne pourrait pas survivre à son voyage interstellaire vers le système solaire parce que l’hydrogène s’évapore si facilement. De plus, «Oumuamua a des caractéristiques inhabituelles qui ne correspondent pas à celles des astéroïdes ou des comètes: d’une part, il est extrêmement allongé, environ 10 fois plus long que large. L’accélération de l’objet est également inexpliquée, car il n’y a aucun signe de dégazage, propulsion causée par la libération de gaz normalement observée dans les comètes. Loeb et Shmuel Bialy de Harvard ont suggéré que «Oumuamua était poussé et accéléré par le rayonnement solaire, auquel cas il devait être plus en forme de crêpe mince que de cigare comme on le supposait généralement.Lettres de journal astrophysique. Dans un article de juillet 2019 dans Nature Astronomy , une équipe internationale de 14 astronomes est parvenue à une conclusion différente, affirmant que “ Oumuamua est un objet naturel, malgré ses propriétés particulières.
Dans l’intervalle, un deuxième visiteur interstellaire, la comète Borisov, a été découvert en 2019, tournant autour du soleil à 170000 km / h (177027 km / h). Cet objet n’est “clairement pas artificiel”, dit Loeb, “parce qu’il ressemble à n’importe quelle autre comète que nous avons vue auparavant.” Mais il devrait bientôt y avoir beaucoup plus d’intrus à regarder. L’observatoire Pan-STARRS nous a donné la capacité de surveiller l’ensemble du ciel, et l’observatoire Vera C. Rubin, qui devrait commencer une enquête encore plus large en 2022, «sera beaucoup plus sensible», dit Loeb, «un plus grand et meilleur télescope qui pourrait potentiellement détecter un “objet de type Oumuamua chaque mois.”

Quand il s’agit de SETI, les preuves l’emportent finalement, insiste Loeb. «Nous devons recueillir des preuves sans préjugés, sans supposer que nous connaissons la vérité à l’avance, et voir ce que nous apprenons.» D’un autre côté, dit-il, nous devrions être ouverts d’esprit et permettre une certaine prise de risque dans notre recherche de ces preuves. Comme l’écrivaient les physiciens Giuseppe Cocconi et Philip Morrison en 1959, un an avant le début du SETI: «La probabilité de succès est difficile à estimer, mais si nous ne cherchons jamais, la chance de succès est nulle.»