Environ la moitié des étoiles semblables au soleil pourraient accueillir des planètes rocheuses et potentiellement habitables

 

Notre galaxie contient au moins environ 300 millions de ces mondes potentiellement habitables…”

 

La question n’est pas de savoir “si” mais “quand” sera découverte la première exoplanète habitée (habitée ne voulant pas nécessairement dire peuplée d’une civilisation avancée)….la communauté scientifique dans sa grande majorité est de cet avis. Qu’il parait loin le temps où les astronomes baignaient dans une pensée exclusive à notre système solaire…L’avenir semble donc ouvert au moins sur ce sujet! et ca fait du bien nan ?…

 

lien vers l’article

https://www.nasa.gov/feature/ames/kepler-occurrence-rate

lien vers l’article de futura sciences

https://www.futura-sciences.com/sciences/actualites/exoplanete-moitie-etoiles-comme-soleil-auraient-planete-rocheuse-habitable-22127/?fbclid=IwAR0xMAxH6_05-vFxpsGLnL_4P_zuuNhq4MdBLRB2nQDf1z1GXPcGf61a_Zo


proposition de traduction du communiqué de la Nasa

 

Note de l’éditeur: Cette histoire a été mise à jour le 2 novembre pour clarifier les statistiques utilisées pour estimer le nombre de mondes potentiellement habitables dans notre galaxie sur la base de ces résultats.

Depuis que les astronomes ont confirmé la présence de planètes au-delà de notre système solaire, appelées  exoplanètes , l’humanité s’est demandé combien pourraient abriter la vie. Maintenant, nous sommes sur le point de trouver une réponse. Selon une nouvelle recherche utilisant les données de la mission de chasse aux planètes à la retraite de la NASA, le télescope spatial Kepler, environ la moitié des étoiles de température similaire à notre Soleil pourraient avoir une planète rocheuse capable de supporter de l’eau liquide à sa surface.

Notre galaxie contient au moins environ 300 millions de ces mondes potentiellement habitables, sur la base même de l’interprétation la plus conservatrice des résultats d’une étude publiée aujourd’hui et à publier dans The Astronomical Journal. Certaines de ces exoplanètes pourraient même être nos voisines interstellaires, avec au moins quatre potentiellement à moins de 30 années-lumière de notre Soleil et la plus proche susceptible d’être au plus à environ 20 années-lumière de nous. Ce sont les nombres minimums de telles planètes sur la base de l’estimation la plus prudente selon laquelle 7% des étoiles semblables au Soleil hébergent de tels mondes. Cependant, au taux moyen attendu de 50%, il pourrait y en avoir beaucoup plus.

Cette recherche nous aide à comprendre le potentiel de ces planètes d’avoir les éléments nécessaires à la vie. C’est une partie essentielle de l’astrobiologie, l’étude des origines et de l’avenir de la vie dans notre univers.

L’étude est rédigée par des scientifiques de la NASA qui ont travaillé sur la mission Kepler aux côtés de collaborateurs du monde entier. La NASA a retiré le télescope spatial en 2018 après une panne de carburant. Neuf années d’observations du télescope ont révélé qu’il y a des milliards de planètes dans notre galaxie – plus de planètes que d’étoiles.

“Kepler nous a déjà dit qu’il y avait des milliards de planètes, mais maintenant nous savons qu’une bonne partie de ces planètes pourrait être rocheuse et habitable”, a déclaré l’auteur principal Steve Bryson, chercheur au centre de recherche Ames de la NASA dans la Silicon Valley en Californie. «Bien que ce résultat soit loin d’être une valeur finale et que l’eau à la surface d’une planète ne soit qu’un des nombreux facteurs qui soutiennent la vie, il est extrêmement excitant que nous ayons calculé que ces mondes sont aussi communs avec une telle confiance et précision.

Aux fins du calcul de ce taux d’occurrence, l’équipe a examiné des exoplanètes entre un rayon de 0,5 à 1,5 fois celui de la Terre, se rétrécissant sur les planètes qui sont probablement rocheuses. Ils se sont également concentrés sur des étoiles similaires à notre Soleil en âge et en température, plus ou moins jusqu’à 1500 degrés Fahrenheit.

Il s’agit d’un large éventail d’étoiles différentes, chacune ayant ses propres propriétés particulières qui déterminent si les planètes rocheuses sur son orbite sont capables de supporter de l’eau liquide. Ces complexités expliquent en partie pourquoi il est si difficile de calculer le nombre de planètes potentiellement habitables, en particulier lorsque même nos télescopes les plus puissants peuvent à peine détecter ces petites planètes. C’est pourquoi l’équipe de recherche a adopté une nouvelle approche.

 

 

Repenser comment identifier l’habitabilité

Cette nouvelle découverte est un pas en avant significatif dans la mission originale de Kepler de comprendre combien de mondes potentiellement habitables existent dans notre galaxie. Les estimations précédentes de la fréquence, également connue sous le nom de taux d’occurrence, de ces planètes ignoraient la relation entre la température de l’étoile et les types de lumière émise par l’étoile et absorbée par la planète.

La nouvelle analyse rend compte de ces relations et fournit une compréhension plus complète de la capacité d’une planète donnée à supporter l’eau liquide et potentiellement la vie. Cette approche est rendue possible en combinant l’ensemble de données final de Kepler sur les signaux planétaires avec des données sur la production d’énergie de chaque étoile à partir d’un vaste trésor de données de la mission Gaia de l’Agence spatiale européenne.

“Nous avons toujours su définir l’habitabilité simplement en termes de distance physique d’une planète par rapport à une étoile, pour qu’il ne fasse ni trop chaud ni trop froid, nous a laissé faire beaucoup d’hypothèses”, a déclaré Ravi Kopparapu, auteur du journal et scientifique de la NASA. Goddard Space Flight Center à Greenbelt, Maryland. “Les données de Gaia sur les étoiles nous ont permis de regarder ces planètes et leurs étoiles d’une manière entièrement nouvelle.”

Gaia a fourni des informations sur la quantité d’énergie qui tombe sur une planète depuis son étoile hôte en fonction du flux d’une étoile, ou sur la quantité totale d’énergie émise dans une certaine zone pendant un certain temps. Cela a permis aux chercheurs d’aborder leur analyse d’une manière qui reconnaît la diversité des étoiles et des systèmes solaires de notre galaxie.

“Toutes les étoiles ne se ressemblent pas”, a déclaré Kopparapu. «Et chaque planète non plus.

Bien que l’effet exact soit toujours à l’étude, l’atmosphère d’une planète indique la quantité de lumière nécessaire pour permettre à l’eau liquide de se trouver également à la surface d’une planète. En utilisant une estimation prudente de l’effet de l’atmosphère, les chercheurs ont estimé un taux d’occurrence d’environ 50% – c’est-à-dire qu’environ la moitié des étoiles semblables au Soleil ont des planètes rocheuses capables d’accueillir de l’eau liquide à leur surface. Une autre définition optimiste de la zone habitable estime à environ 75%.

 

 

L’héritage de Kepler décrit les recherches futures

Ce résultat s’appuie sur un long héritage de travail d’analyse des données de Kepler pour obtenir un taux d’occurrence et prépare le terrain pour les futures observations d’exoplanètes informées par la fréquence à laquelle nous nous attendons maintenant à ces mondes rocheux et potentiellement habitables. Les recherches futures continueront à affiner le taux, en informant la probabilité de trouver ce type de planètes et en alimentant les plans pour les prochaines étapes de la recherche sur les exoplanètes, y compris les futurs télescopes.

“Savoir à quel point les différents types de planètes sont communs est extrêmement précieux pour la conception des prochaines missions de recherche d’exoplanètes”, a déclaré la co-auteure Michelle Kunimoto, qui a travaillé sur cet article après avoir terminé son doctorat sur les taux d’occurrence des exoplanètes à l’Université de la Colombie-Britannique, et a récemment rejoint l’équipe Transiting Exoplanet Survey Satellite, ou TESS, au Massachusetts Institute of Technology à Cambridge, Massachusetts. “Les enquêtes visant de petites planètes potentiellement habitables autour d’étoiles semblables au Soleil dépendront de résultats comme ceux-ci pour maximiser leurs chances de succès.”

Après avoir révélé plus de 2800 planètes confirmées en dehors de notre système solaire, les données collectées par le télescope spatial Kepler continuent de produire de nouvelles découvertes importantes sur notre place dans l’univers. Bien que le champ de vision de Kepler ne couvre que 0,25% du ciel, la zone qui serait couverte par votre main si vous le teniez à bout de bras vers le ciel, ses données ont permis aux scientifiques d’extrapoler ce que les données de la mission signifient pour le reste du monde. La galaxie. Ce travail se poursuit avec TESS, le télescope de chasse planétaire actuel de la NASA.

“Pour moi, ce résultat est un exemple de tout ce que nous avons pu découvrir juste avec ce petit aperçu au-delà de notre système solaire”, a déclaré Bryson. “Ce que nous voyons, c’est que notre galaxie est fascinante, avec des mondes fascinants, et certains qui ne sont peut-être pas trop différents du nôtre.”