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“Les accords énumèrent dix principes, tels que la transparence des activités, l’interopérabilité des systèmes nationaux, l’obligation de cataloguer tout objet spatial, l’assistance à un astronaute en danger, le partage des données scientifiques et la bonne gestion des débris spatiaux.”

Le Figaro 

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Autant le dire, je suis atterré que la France ne fasse pas partie des signataires. Oui, mais c’est un pays européen, ça se décide au niveau de l’Euporeuuu. Et l’Italie et le Luxembourg, y sont en Amérique du Sud ? Pas sur qu’il parle d’Artemis not’président dans son discours de sauveur de la patrie France…

L’avenir spatial à court terme est sur la Lune. Ne pas faire partie de cet aventure, c’est ne pas faire partie de l’avenir (attention, phrase copyrightée)…

Lien vers l’article du Figaro :

https://www.lefigaro.fr/international/sept-pays-signent-avec-les-etats-unis-un-texte-regissant-la-future-exploration-de-la-lune-20201013

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Et puisqu’on a la tête dans les étoiles, on en profite pour partager ce bon article de SpaceNews, qui Itwe David Grinspoon, le gars qui disait dès les années 90 qu’une vie dans l’atmosphère de Vénus était peut-être possible. On peut avoir raison trop tôt, on a quand même raison (celle là aussi est copyrightée).

Lien vers l’article :

Is Venus a living hell? Conversation with astrobiologist David Grinspoon

Proposition de traduction :

Au fil des ans, les missions spatiales sur la Vénus infernale ont été rares. Mais l’idée d’étudier intensément ce globe voisin voilé de nuages ​​vient de retrouver une vie renouvelée, littéralement.

Une équipe mondiale de chercheurs utilisant des observatoires au sol a annoncé le 14 septembre la détection de gaz phosphine flottant dans les nuages ​​de Vénus . Sur Terre, ce gaz n’est produit qu’en quantités importantes de manière industrielle – ou par des microbes qui se développent dans des environnements sans oxygène. La détection a fait naître l’idée d’une vie extraterrestre «aérienne» sur Vénus hostile.

Cette découverte prometteuse soulève la question: et maintenant?

Le contributeur de SpaceNews , Leonard David, a discuté de cette question avec l’astrobiologiste David Grinspoon, chercheur principal au Planetary Science Institute et expert des interactions surface-atmosphère sur les planètes terrestres, telles que Vénus.

Cette nouvelle découverte a apparemment catapulté Vénus dans un sujet qui fait la une des journaux. Pourquoi et qu’est-ce que cela signifie pour les nouvelles missions?

Un cycle de nouvelles et les cycles de missions planétaires suivent des échelles de temps fondamentalement différentes. Ceci est connu. Il est important de se rendre compte qu’avant cette découverte, il y avait déjà un nouvel élan pour Vénus et pour de bonnes raisons. La biologie possible dans les nuages ​​était déjà l’une des raisons envisagées.

Il y a beaucoup d’autres raisons d’essayer simplement de comprendre l’histoire d’une planète proche de la Terre et sa pertinence pour les exoplanètes. Cet élan est plus profond et plus durable que cette simple découverte… ce qui est une bonne chose car cette découverte pourrait disparaître.

Vous voulez dire comme la saga de ALH84001, la météorite de Mars qui a été revendiquée en 1996 pour contenir des fossiles de l’ancienne vie martienne?

C’est une assez bonne analogie parce que c’était une erreur très utile, même si nous ne savons pas avec certitude qu’il s’agissait d’une erreur. Cela a catalysé l’ensemble de l’Institut d’astrobiologie et a amené tout le monde à se concentrer sur l’environnement primitif de Mars. Donc, s’il s’agit d’une histoire similaire, c’est une bonne nouvelle car elle met en lumière l’environnement de Vénus. Donc, si cela s’avère être ALH84001 pour Vénus, j’en serais totalement content.

 Cette affirmation de la vie de Vénus pourrait-elle être une erreur embarrassante?

Je ne pense pas que ça va être comme ça. Il est possible que ce ne soit pas de la phosphine, car c’est une observation très difficile à faire. Mais les chercheurs impliqués sont de premier ordre et ils l’ont fait avec soin. Je pense donc que c’est une affirmation très sérieuse et crédible. Mais il faut un suivi. Ce suivi pourrait prouver que c’est là … et pourrait prouver que ce n’est pas là.

Encore une fois, je ne veux pas que tout le cas de l’exploration de Vénus repose sur cette découverte, mais cela ajoute de l’élan, que cette observation soit valable ou non.

La NASA n’envisage-t-elle pas une éventuelle mission Vénus dans le cadre de son programme de classe Discovery?

La NASA a proposé deux missions de découverte pour Vénus à l’étude, VERITAS et DAVINCI +. Les deux sont vraiment de bonnes missions et en pleine divulgation, je suis sur la proposition DAVINCI +. Les deux comblent d’énormes lacunes dans notre compréhension des planètes terrestres et de Vénus. La NASA pourrait sélectionner les deux car ils sont très complémentaires l’un de l’autre. Ensuite, nous aurions un petit programme Venus et cela se fait attendre depuis longtemps.

Mais que peut-on faire à court terme concernant les prochaines étapes?

Il existe trois catégories évidentes de l’étape suivante. L’une consiste en des observations de suivi pour s’assurer que la nouvelle découverte de Vénus est réelle. Le vaisseau spatial BepiColombo de l’ESA [en route vers Mercure] va faire des passages rapprochés de Vénus.

Pour la deuxième catégorie, des expériences en laboratoire peuvent être faites qui n’ont pas été faites. Ils peuvent montrer ce que fait la phosphine dans un environnement semblable à Vénus et quelles sont les possibilités biologiques. Un travail de laboratoire terrestre peut être fait pour approfondir notre éducation et notre réponse à cette nouvelle découverte.

Une troisième catégorie est d’aller sur Vénus et de voir ce qui se passe in situ. La NASA est déjà en cours sur ce point. Mais en attendant, il y a des groupes privés qui interviennent… une sorte de comblement de l’écart. Ce seraient des missions plus petites, plus ciblées, faites avec une philosophie très différente.

Concept de l’artiste du vaisseau spatial VERITAS de classe Discovery de la NASA, équipé d’un radar pour produire des cartes haute résolution de la surface et des caractéristiques géologiques de Vénus. Crédit: NASA / JPL-Caltech

Je suppose que l’un de ceux-ci est Rocket Lab qui utilise son amplificateur Electron avec le vaisseau spatial Photon pour explorer Vénus, un vol qui, selon eux, pourrait avoir lieu en 2023.

C’est tellement cool que les particuliers et les entreprises soient prêts à y consacrer des ressources. C’est une catégorie totalement différente de l’autre nouvel espace, des activités privées en cours. C’est une sorte de pure philanthropie. Il n’y a pas de modèle commercial axé sur le profit pour envoyer des missions à la recherche de la vie sur Vénus. Il s’agit d’investir dans une expédition scientifique qui soutient une activité à haut risque et à haut rendement qui, potentiellement, produit une découverte scientifique extrêmement importante et transformatrice.

Ensuite, il y a Breakthrough Initiatives, le groupe spatial privé financé par le philanthrope Yuri Milner. Le groupe finance une étude inspirée de la vie possible sur la détection de Vénus et vous faites partie de la direction du projet.

L’étude vise à proposer une mission viable capable de tester l’idée de la vie dans les nuages ​​de Vénus, dans les limites d’une mission relativement petite, ciblée et financée par le secteur privé. Nous travaillons avec Rocket Lab pour voir quelle serait la meilleure utilisation de cette opportunité. Elle est ambitieuse car elle n’a jamais été réalisée en tant qu’entreprise privée auparavant.

Y a-t-il d’autres détails disponibles sur l’étude Breakthrough Initiatives?

En fait, nous examinons également les petites, moyennes et grandes missions. Nous ne nous enfermons pas dans un plan possible. Nous examinons quelques scénarios différents.

L’orbiteur Vénus DAVINCI + est une mission candidate à la découverte de la NASA qui enverrait une sonde instrumentée dans l’atmosphère vénusienne. Crédit: NASA / GSFC

Quels types d’instruments pourraient être utilisés pour étudier plus avant la prometteuse biosignature de Vénus?

Nous sommes à un stade précoce pour dire quels instruments nous pourrions inclure. Nous avons la possibilité d’être un peu plus ouverts au risque. Les règles sont un peu différentes. Nous ne pouvons pas rejeter automatiquement quelque chose parce qu’il n’est pas prêt pour le vol. Nous sommes ouverts à des choses innovantes qui n’ont jamais été faites auparavant.

Votre étude serait terminée quand?

Le rapport sur les initiatives de percée devrait être rédigé dans environ six mois.

Vous êtes un partisan de la vie dans le cloud chez Vénus depuis les années 1990. Êtes-vous encouragé par le fait que d’autres poursuivent maintenant ce point de vue?

J’ai toujours été le gars à la conférence de la session Vénus pour donner ce dernier discours sur la vie possible dans les nuages. Et les gens roulaient des yeux. Ils l’ont en quelque sorte toléré à cause de mes autres travaux sur les nuages, la surface et l’atmosphère de Vénus. L’idée de vie que je préconisais n’était pas vraiment adoptée. Mais récemment, il a été plus adopté, pas avec la découverte de la phosphine. C’est parce que nos modèles ont évolué ces dernières années.

Il ressemble beaucoup plus à Vénus peut avoir eu une longue époque habitable à sa surface, peut-être des milliards d’années d’océans. Ensuite, il aurait dû avoir une biosphère. Par conséquent, vous devez vous demander ce qui est arrivé à cette biosphère lorsque la surface s’est détériorée?

Mais je me méfie également des nuages ​​favorables à la vie comme seule raison pour laquelle nous nous intéressons à Vénus. Il doit être plus large que la simple question de la vie.

Par exemple, la communauté des exoplanètes va trouver beaucoup de planètes dans la zone de Vénus. Ils ont besoin de la vérité terrain et veulent que nous envoyions des missions sur Vénus. Cela les aidera à comprendre ce qui est maintenant un filet, mais deviendra bientôt un tuyau d’incendie d’informations sur les planètes terrestres de la galaxie.

 Leonard David est l’auteur de Moon Rush: The New Space Race (National Geographic, 2019) et Mars: Our Future on the Red Planet (National Geographic, 2016). Il rend compte de l’industrie spatiale depuis plus de cinq décennies.