Le Wow! Signal: Une connexion manquée par un extraterrestre?

 

“Le 15 août 1977, le télescope radio Big Ear du Delaware, dans l’Ohio, a reçu le signal le plus puissant qu’il ait jamais détecté au cours de ses décennies d’observations. Le signal n’a duré que 72 secondes, mais quand un astronome l’a repéré sur une impression d’ordinateur quelques jours plus tard, il a été tellement impressionné qu’il a rapidement griffonné «Wow!» au stylo rouge sur la page.”

 

Un article très complet d’astronomy.com sur le célèbre signal “Wow!”. Alors ce FRB (sursaut radio rapide) a fait beaucoup parler, a divisé, mais à ce jour on ne sait toujours pas déterminer sa source….ca nous laisse rêver !

 

lien vers l’article

https://astronomy.com/news/2020/09/the-wow-signal-an-alien-missed-connection?fbclid=IwAR3L_dgSy6Z5gKQ05GWyiYez8Rn_gNLdxOcIwbKDDppDvTTQoThuVrTH5kY

 


ci-dessous une proposition de traduction

 

Le premier contact de l’humanité avec des extraterrestres a-t-il déjà eu lieu en 1977? Probablement pas, mais nous ne le saurons peut-être jamais avec certitude.

 

sensationnel

Peu d’anomalies en astronomie restent aussi mystérieuses que le “Wow!” signal de 1977. 

Jerry R. Ehman / Observatoire de la radio de l’Ohio State University
Le 15 août 1977, le télescope radio Big Ear du Delaware, dans l’Ohio, a reçu le signal le plus puissant qu’il ait jamais détecté au cours de ses décennies d’observations. Le signal n’a duré que 72 secondes, mais quand un astronome l’a repéré sur une impression d’ordinateur quelques jours plus tard, il a été tellement impressionné qu’il a rapidement griffonné «Wow!» au stylo rouge sur la page. Les données ressemblaient beaucoup à ce que les astronomes du SETI s’attendaient à voir d’une intelligence extraterrestre. Cependant, malgré de nombreuses tentatives de suivi de la découverte, le soi-disant «Wow! Signal »n’a jamais réapparu.

Peu de moments dans la recherche de l’intelligence extraterrestre (SETI) ont captivé l’imagination du public comme le Wow! Signal. Pour certains, c’est la détection potentielle la plus prometteuse de la vie extraterrestre. Mais d’autres y voient un triomphe de la publicité sur la science.

«Était-ce ET ou n’était-ce pas ET? Personne ne le sait », explique Seth Shostak, astronome principal à l’Institut SETI, à Astronomy. «Personne n’a jamais trouvé une autre explication à ce que cela aurait pu être. C’est comme si vous entendiez des chaînes claquer dans votre grenier et que vous pensiez que «mes fantômes de dieu sont réels». Mais ensuite, vous ne les entendez plus jamais, alors qu’en pensez-vous? Plus important encore, Shostak dit que si le signal n’aurait pas eu Wow! écrit dessus, personne n’en aurait jamais entendu parler. Des signaux ponctuels comme celui-ci étaient courants aux débuts du SETI, lorsque les ordinateurs des observatoires étaient trop primitifs pour informer les astronomes des découvertes en temps réel ou effectuer des suivis rapides. Mais cela n’a pas empêché les astronomes de revenir à plusieurs reprises dans cette partie du ciel à la recherche du retour du Wow! Signal.

Un étrange signal du Sagittaire

 

À la fin de l’été 1977, Jerry Ehman s’est assis pour examiner le dernier lot d’imprimés informatiques détaillant les données recueillies par le Big Ear Radio Observatory, où il était bénévole en tant qu’astronome. L’observatoire était contrôlé à distance et pouvait collecter plusieurs jours de données avant que l’ordinateur ne soit à court d’espace de stockage. À ce stade, un technicien se présentait, réinitialisait les choses et commençait la prochaine course d’observation en se concentrant sur une nouvelle zone de ciel.

L’Observatoire Radio Big Ear était bien connu des astronomes à l’époque. Le télescope a été conçu par le radio-astronome pionnier de l’Université d’État de l’Ohio, John Kraus. Et il a été en grande partie construit par du personnel universitaire, des bénévoles et des ouvriers à temps partiel dans les années 1960. À l’origine, il a été construit avec des fonds provenant des fonds de la National Science Foundation pour mener à bien la tâche dédiée de créer la carte radio la plus précise jamais vue.

Mais Big Ear ne ressemblait pas aux autres radiotélescopes. On aurait dit que quelqu’un avait recouvert un terrain de football de peinture blanche et installé des gradins à chaque extrémité derrière les poteaux de but. Ces «gradins» étaient en fait des cornes d’alimentation pour canaliser les signaux radio du grand réflecteur du télescope vers son récepteur.

Cependant, après que Big Ear ait terminé la cartographie du ciel radio en 1972, le télescope avait besoin d’une nouvelle tâche.

À partir de 1973, la NASA a accepté de financer un effort largement composé de bénévoles pour rechercher dans le ciel des signaux radio provenant d’étrangers technologiquement avancés. Outre les astronomes professionnels à l’origine du projet, un groupe de médecins, d’avocats, d’enseignants et de professeurs d’université de professions totalement indépendantes s’est également implanté au fil des décennies. «Nous fonctionnions avec un budget restreint», a déclaré Ehman

 

L’astronomie en 2016. «Nous n’avions pas l’argent pour payer les gens, c’est pourquoi ceux qui étaient impliqués étaient des bénévoles.»
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Les lignes rouges indiquent où le Wow! le signal peut provenir du Sagittaire. Les scientifiques sont retournés dans cette région à plusieurs reprises, mais aucune source plausible du signal n'a jamais été découverte.

Wikimedia Commons / Philip Terry Graham / basé sur le travail de Benjamin Crowell
Pour Ehman, passer en revue de grandes impressions de données tous les quelques jours faisait partie de la routine du bénévolat. Et le 17 août 1977, alors qu’il parcourait la dernière pile de papiers, il a repéré une série de chiffres et de lettres: 6EQUJ5.

Pour l’œil non averti, cela semble absurde. Mais pour Ehman, les données signifiaient que Big Ear avait capté un signal très fort qui a commencé bas, a augmenté en force, puis est retombé. Cela signifiait que le signal était probablement capté lorsqu’une région particulière du ciel passait au-dessus du détecteur. Ce n’était pas terrestre. Le signal n’est également apparu que dans l’un des 50 canaux possibles.

«C’était un signal à bande étroite, exactement ce que nous recherchions [avec SETI]», a déclaré Ehman. «Il ne m’a pas fallu longtemps pour reconnaître que c’était extrêmement intéressant. Et le mot “Wow!” m’est venu à l’esprit très rapidement, alors je l’ai noté. Mais alors qu’il parcourait les données des jours suivants, il fut surpris de constater que le signal ne réapparaissait pas. Son intrigue ne s’est approfondie qu’après avoir rencontré le directeur et le personnel de l’observatoire. Ensemble, ils ont cherché dans le ciel tous les objets possibles dans cette région du ciel qui pourraient expliquer le signal. Les astronomes ont tout vérifié, des comètes et planètes aux satellites et plus encore. Rien ne correspondait.

L’équipe a gardé Big Ear observer ce même endroit céleste pendant un mois, mais ils n’ont rien trouvé. Et un an plus tard, quand ils ont essayé à nouveau, ils sont toujours vides. Le projet SETI à Big Ear a finalement duré 24 ans, ce qui en fait la recherche SETI continue la plus longue de l’histoire. Mais pendant ce temps, les enquêteurs n’ont jamais rien capté d’autre comme le Wow! Signal. Pour sa part, Ehman soutient également que nous ne saurons peut-être jamais exactement ce qu’il a découvert ce jour-là.

«Aucune conclusion n’a jamais été possible à part qu’elle avait certainement le potentiel d’être un signal de l’intelligence extraterrestre», a déclaré Ehman.

En fin de compte, la mort de Big Ear est survenue quelques années seulement après que le Congrès a jugé la recherche de renseignements extraterrestres indigne des fonds des contribuables en 1993. L’observatoire a perdu ses 100 000 $ de financement annuel de la NASA, plus 50 000 $ supplémentaires prévus pour un instrument qui aurait pu donner Big Ear une nouvelle vie. En 1998, l’Université d’État de l’Ohio avait démoli le télescope.

Hou la la! Suivi des signaux

Au fil des ans, de nombreux autres astronomes ont suivi le Wow! Signal, essayant de l’expliquer ou de le déplacer. Mais pour des astronomes comme Shostak, le signal n’est en réalité qu’une des nombreuses détections similaires effectuées au fil des ans.

«À l’époque, il était très courant de capter ce type de signaux une seule fois», dit Shostak. «Les ordinateurs n’avaient pas le pouvoir de faire des suivis en temps réel. Si vous le ramassiez aujourd’hui, la maquette dirait «Wow!» Et les astronomes commenceraient à faire signe de la tête du télescope en direction du Wow! Signal pour essayer de comprendre ce que c’était. ” Une fois que les ordinateurs de l’observatoire sont devenus suffisamment sophistiqués pour des suivis en temps réel, le nombre de signaux mystères a chuté. «Les extraterrestres savaient que nous avions un meilleur équipement», dit Shostak en plaisantant.

Par exemple, au cours des dernières années, les astronomes ont découvert  des sursauts radio rapides  (FRB), qui étaient initialement considérés comme des signaux radio puissants apparus une seule fois. La découverte des FRB, ainsi que les progrès réalisés pour retrouver leurs origines, a été l’une des plus grandes percées récentes en astronomie. 

Pendant ce temps, Shostak voit le  Wow! La fixation du signal  est quelque chose qui intéresse le public bien plus que les astronomes.

«Je reçois des courriels au moins une fois par mois de personnes qui consultent cette impression et interprètent ces données de toutes sortes de façons», dit-il. Les gens le voient souvent comme un code extraterrestre envoyé sous forme de message direct aux humains. Ils ne réalisent pas que la combinaison de chiffres et de lettres sur l’impression n’était qu’une convention établie par des astronomes [humains] travaillant à l’observatoire. Les impressions ne pouvaient pas traiter des nombres supérieurs à neuf, de sorte que l’affichage passe par les lettres, en commençant par «B», pour chaque ordre croissant d’intensité. 

«Les gens pensent avoir compris quel est le message ou la taille des extraterrestres», ajoute Shostak. “Et c’est comme une douzaine de chiffres, et tout ce que fait l’impression est de vous donner le niveau d’intensité.”

Mais même s’il s’agissait du premier message de l’humanité par des extraterrestres, Ehman ne sait toujours pas ce qu’il aurait pu dire.