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“C’est bien sûr terriblement déprimant. Mais il y a une lueur d’espoir, et c’est dans le fait que notre quête pour chercher une autre vie technologique dans l’univers est très, très loin d’être terminée. Nous pouvons encore nous retrouver à détecter les cris des civilisations à travers notre galaxie. “

Space.com

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En même temps… En même temps, c’est beaucoup plus facile de repérer une maison en feu, avec pompiers, badauds, flammes et fumées qui s’élèvent dans le ciel.

Pas très réjouissant. En même temps, c’est Jeudi. On allait pas balancer cet article un Vendredi quand même…

Lien vers l’article :

https://www.scientificamerican.com/article/its-the-end-of-the-world-somewhere/

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Proposition de traduction :

Apocalypse est un mot que nous jetons assez facilement ces jours-ci, et nous pouvons choisir parmi une multitude d’options terrifiantes – du ciel ocre féroce de l’ouest de l’Amérique du Nord aux jours apparemment interminables d’une pandémie mondiale, en passant par la souffrance des migrants de masse et le traumatisme des dirigeants politiques instables (dont je laisse à votre imagination les détails). Mais c’est un peu injuste avec ce terme surutilisé. La signification racine plus littérale de l’apocalypse, de sa construction à partir du grec ancien, est «une découverte». C’est une révélation de la connaissance, de ce qui se cache sous la réalité habituellement perçue.

Ce qui se cache sous la réalité quotidienne est un réseau de phénomènes incroyablement complexe. Un réseau de notre machine biologique individuelle et de sa place dans une histoire de quatre milliards d’années de propagation d’informations génétiques et de processus moléculaires, et de l’interaction exponentiellement compliquée entre des systèmes concurrents, coopérants et simplement indifférents. Que ce soit sous la forme d’organismes et de leurs jeux biophysiques avec des environnements inanimés, ou de va-et-vient de rétroactions dans la dynamique d’une planète rocheuse bien chauffée et chimiquement riche.

Perturbez cette toile, poussez-la ou poussez-la, et il y a des ondulations qui ne s’installent pas toujours rapidement. Le climat planétaire est un élément structurel majeur du Web, et est parfaitement heureux de se propager et de glisser vers des états que les humains modernes n’ont jamais connus auparavant. En ce sens, la révélation de «l’apocalypse» est en effet appropriée pour une grande partie de ce que nous voyons arriver à notre planète en ce moment; une découverte des vrais cycles et de la mécanique du monde physique et biologique.

Mais il peut y avoir des révélations encore plus profondes en jeu qui ne s’appliquent pas uniquement à la Terre à ce moment particulier. Il y a deux aspects principaux à ces derniers. La première est que s’il y a des planètes porteuses de vie ailleurs dans l’univers, celles qui connaissent des changements spectaculaires et rapides de leurs conditions pourraient aussi être celles qui sont les plus faciles à identifier comme des mondes vivants lorsque nous regardons à travers nos télescopes (un sujet I ” ai écrit dans le passé ). Le deuxième aspect est qu’il est possible que les espèces sensibles et technologiques qui subissent des changements et des traumatismes soient les plus susceptibles de céder leur présence au reste de la galaxie.

Par exemple, le déclencheur de ce traumatisme pourrait être lorsque les espèces approchent d’un niveau particulier de dominance planétaire. Avec leur civilisation atteignant un point d’échelle qui est beaucoup plus susceptible de produire des technosignatures détectables pour les astronomes éloignés – que ce soit sous forme d’excès infrarouges provenant de l’énergie résiduelle ou d’un flot de composés atmosphériques particuliers provenant de processus industriels polluants.

Mais il se pourrait aussi que ce soit précisément à ce stade de son existence qu’une espèce commence à vraiment regarder au-delà de ses limites planétaires. Est-ce une coïncidence si les vols spatiaux humains et les rêves de mettre des colons sur Mars s’accélèrent aujourd’hui d’une manière qu’ils ne l’ont pas fait depuis des décennies? Ou une coïncidence avec un regain d’intérêt scientifique pour la recherche de l’intelligence extraterrestre? Ou qu’il y a une accélération continue de l’apprentissage automatique et des algorithmes et appareils qui ont le potentiel de croître de manière exponentielle et de subvertir des aspects de notre existence cognitive?

Je pense que c’est une idée intéressante de considérer que les civilisations (faute d’un terme plus général) ne peuvent commencer à faire connaître leur présence dans l’univers que lorsque les choses deviennent vraiment occupées, et vraiment mauvaises, à la maison.

Outre les technosignatures passives, comme le changement climatique rapide, le lancement d’engins spatiaux interplanétaires ou interstellaires pourrait, si la propulsion à faisceau lumineux est utilisée, produire des signaux puissants détectables ailleurs dans le cosmos. Les communications avec une population croissante de véhicules d’exploration et de colonies au sein d’un système planétaire, ou avec des sondes lancées vers d’autres étoiles, pourraient également créer une balise bruyante à détecter par d’autres espèces. Même les efforts pour terraformer d’autres mondes (et bien sûr cela élargit un peu le domaine des possibilités), présenteraient un événement plutôt choquant pour les observateurs extraterrestres avancés qui surveillent régulièrement les propriétés d’un système.

Et peut-être que l’ultime tentative des dernières tentatives pour éviter une catastrophe planétaire lente est d’envoyer un signal de détresse, à la recherche de réponses aux défis existentiels; car à ce moment-là pourquoi pas?

Il y a un hic, cependant, et il se rapporte aux idées bien utilisées du paradoxe de Fermi . Au moment où une espèce est obligée de faire l’une de ces choses, et même avant que son environnement planétaire ne soit poussé à un point de basculement semblable à celui du Klaxon, peut-être qu’elle échoue tout simplement. Il n’y a pas de Je vous salue Marie, il n’y a même pas de dernier soupir notable, au lieu de cela, tout s’arrête. Dans ce cas, l’absence apparente de toute preuve d’une autre intelligence dans l’univers n’est pas seulement due à nos recherches limitées à ce jour , c’est à cause d’un grand filtre qui – comme un parent épuisé – met simplement fin à tout changement cohérent. Il n’y a pas de bang, et il n’y a même pas de gémissement.

C’est bien sûr terriblement déprimant. Mais il y a une lueur d’espoir, et c’est dans le fait que notre quête pour chercher une autre vie technologique dans l’univers est très, très loin d’être terminée. Nous pouvons encore nous retrouver à détecter les cris des civilisations à travers notre galaxie. Même s’ils vivent leur propre apocalypse, nous apprendrons des choses essentielles sur les propriétés d’un bon filtre; qu’il est peut-être encore temps de passer outre, et qu’au moins nous avons encore du chemin à parcourir.