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“L’un des thèmes du livre est l’exploration. Et j’ai essayé de relier ma première phase de ma vie, où j’ai littéralement exploré, pas comme tout nouveau mais en explorant pour moi-même, le nord du Canada, les Territoires du Nord-Ouest. … Et c’est l’autre exploration, comme avoir des questions scientifiques nouvellement posées et essayer d’y répondre pour la toute première fois. J’ai également essayé de capturer ce thème de l’exploration.”

Sara Seager

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L’exploration… A explorer l’espace et les Autres, n’est-ce pas soi-même qu’on (re)trouve ? Oulah, je m’emballe, encore troublé des vapeurs entêtantes de l’opium du week-end. Mais nous sommes bien Lundi. Alors allons explorer une nouvelle semaine, et bonne chance à tous !

Lien vers l’article :

https://www.space.com/sara-seager-the-smallest-lights-in-the-universe-book-interview.html

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Proposition de traduction :

L’astronome du MIT Sara Seager a une quête: trouver une seconde Terre . Cette quête scientifique s’est développée et a persisté dans le contexte d’une vie personnelle pleine d’aventures, d’amour et de chagrin.

Dans son nouveau mémoire, « Les plus petites lumières de l’univers » ( C rown, 2020), Seager équilibre chacun de ces aspects de sa vie. Elle raconte son enfance difficile, son introduction à l’astronomie, ses voyages à la découverte des vastes espaces du nord du Canada, ses recherches sur les exoplanètes, la perte de son premier mari du cancer et la découverte de son second. ( Lisez un extrait de “Les plus petites lumières de l’univers”. )

Space.com s’est entretenu avec Seager pour parler de ses recherches et de sa vie personnelle, et de la manière dont elles se recoupent. Cette interview a été éditée pour des raisons de longueur et de clarté.

Space.com: Ce livre est peut-être très différent d’un nouveau livre typique d’un scientifique. Comment cela s’est-il produit pour vous et pourquoi avez-vous voulu l’écrire?

Sara Seager: Quand j’ai rencontré mes amis veuves pour la première fois, je leur ai demandé s’ils écrivaient un livre, car c’était une expérience tellement inhabituelle que je pensais que les gens devraient le savoir. Nous cachons généralement la mort; nous en empêchons les gens et il est très tabou de tendre la main aux personnes qui ont eu un décès dans la famille. Alors je voulais partager ça, c’était l’une des raisons.

Mais comment cela est arrivé était vraiment plus pratique parce que quelqu’un a écrit un profil sur moi dans le New York Times … Avant cela, je ne me suis pas vraiment rendu compte que je pourrais créer une histoire de livre qui plairait aux gens et qui ensemble un certain nombre de thèmes différents qui ont toujours traversé mon esprit. 

L’un des thèmes du livre est l’exploration. Et j’ai essayé de relier ma première phase de ma vie, où j’ai littéralement exploré, pas comme tout nouveau mais en explorant pour moi-même, le nord du Canada, les Territoires du Nord-Ouest. … Et c’est l’autre exploration, comme avoir des questions scientifiques nouvellement posées et essayer d’y répondre pour la toute première fois. J’ai également essayé de capturer ce thème de l’exploration. Il y a beaucoup de fils différents dans le livre que j’ai toujours voulu partager avec les gens. Il est difficile de dire précisément comment. S’il ne s’agit que d’une conversation purement scientifique, je pourrais avoir des réponses quantitatives très précises à vos questions, mais c’est un processus plus nébuleux.

Space.com: Tout au long du livre, vous mêlez élégamment votre recherche et votre vie personnelle. Comment avez-vous mis cela ensemble? Avez-vous vu des parallèles entre les deux à l’époque ou seulement avec le recul?

Seager: Je l’ai toujours vu ensemble, et j’ai vraiment eu un moment de ma vie où j’ai dû choisir: est-ce que je veux être un aventurier pour ma vie? Il y a ces gens qui y vont et ils font de grandes campagnes de financement et ils explorent l’Antarctique – j’aurais vraiment pu être cette personne. Mais j’adorais la science et j’adorais résoudre des problèmes. Si je n’avais pas vu ça depuis le début, je ne sais pas si j’aurais pu abandonner le monde du plein air – je veux dire, je le fais toujours le week-end, mais ce n’est pas vraiment la même chose, évidemment.

Space.com: Votre carrière semble s’accorder parfaitement avec cette exoplanète qui passe d’étrange à abondante, pourriez-vous en parler un peu?

Seager: Lorsque vous partez en voyage d’exploration, c’est une question de risque, de timing et d’opportunité. Beaucoup de gens ne réalisent pas ça … Certaines personnes sont juste plus prudentes et elles disent, eh bien, je ne sais pas si je devrais faire ça, laissez-moi partir et y réfléchir. Et puis l’opportunité est partie. D’autres personnes sont plus preneurs de risques. Ces aventuriers, et je m’inclus moi-même dans cette catégorie, sont des preneurs de risques. Et donc vous saisissez l’opportunité et vous prenez des risques.

Ce n’était pas juste, genre, une coïncidence cool. Mon conseiller m’a offert la chance d’étudier les exoplanètes et j’étais juste un preneur de risque. Et aussi, je ne sais pas si cela ressortait clairement du livre mais je détestais vraiment les études supérieures, j’étais vraiment malheureuse. Je ne savais pas vraiment si j’allais terminer mes études supérieures et je n’avais donc rien à perdre. C’est presque l’autre côté de cet esprit aventureux – qu’est-ce que j’ai à perdre, je n’ai rien de mieux à faire, si ça ne marchait pas, ça n’allait pas être la fin de mon monde.

Et c’était un problème vraiment difficile sur lequel je travaillais, c’était les exoplanètes chaudes de Jupiter qui sont très proches de leur étoile – elles sont plusieurs fois plus proches de leur étoile que Mercure ne l’est de notre soleil – et le problème que mon conseiller m’a posé est à quoi ressemblent leurs spectres? Comment le rayonnement de l’étoile voyage-t-il à travers l’atmosphère de la planète et la chauffe-t-il, et à quoi ressemble-t-il? Et c’était un problème vraiment difficile.

Je savais que lorsque je sortais de l’autre bout, si les planètes n’étaient pas réelles – ce qui était la partie risquée, beaucoup de gens étaient sceptiques quant au fait qu’il s’agissait même de planètes – je savais que j’aurais des compétences en informatique. Je ne savais pas dans quel domaine je l’appliquerais en astronomie, mais je savais que parce que c’était un projet si difficile, j’en sortirais avec une compétence. Mais on nous a également répété à maintes reprises – et j’espère que les étudiants diplômés le sont encore aujourd’hui – qu’un doctorat. dans les sciences physiques est un ticket pour l’emploi. Ce n’est peut-être pas le travail que vous vous proposez de faire, mais les personnes ayant ce niveau de formation et de réflexion sont très demandées. Le moment était juste chanceux, mais la volonté de prendre un risque, de persévérer face à tous les autres sceptiques, cela a pris quelque chose.

Sara Seager

Sara Seager (Crédit d’image: Justin Knight)

Space.com: Quelle a été votre section préférée à écrire?

Seager: Eh bien, ma partie préférée absolue est proche de la fin, où je voyage pour donner une conférence lors d’une conférence d’astronomie. … Et j’étais comme, peut-être que je n’aurais pas dû accepter, mais je le voulais parce que j’ai fait mes débuts en astronomie lorsque j’étais enfant, grâce à un club d’astronomie public appelé Royal Astronomical Society Canada, au centre de Toronto, et ils avaient des étoiles des soirées. Mon père m’a amené à beaucoup d’entre eux et plus tard à l’adolescence, j’ai moi-même rejoint le club et j’ai appris l’astronomie. Ils m’ont donc invité à revenir pour donner une conférence à leur assemblée générale. Et c’était au Canada à cet endroit appelé Thunder Bay. À moins que vous ne veniez du Canada, vous devez chercher où cela se trouve, c’est au nord du lac Supérieur. … 

Je suis arrivé à la réception qui a lancé l’événement d’un week-end et de l’autre côté de la pièce, j’ai vu cet homme grand, sombre et beau, ce qui était si drôle parce que, lors d’une conférence d’astronomie, tout le monde est généralement si ringard, comme, c’est toujours vrai pour les amateurs. Alors j’ai vu ce type, et je suis comme, je dois le rencontrer.

Et juste toute l’histoire de la façon dont notre amitié s’est déroulée, et notre romance, et que nous avons pu nous marier – parce qu’avoir une seconde chance dans la vie, que ce soit votre carrière ou en amour, c’est juste une si merveilleuse bénédiction, une si merveilleuse opportunité de vie. … C’était définitivement ma partie préférée à écrire car bien sûr, revivre quelque chose de si heureux qui a conduit à quelque chose d’aussi génial était vraiment génial, ma partie préférée du livre à coup sûr.

Space.com: Vous écrivez beaucoup sur voir, voir le monde et vous-même clairement, et l’interaction entre l’obscurité et la lumière, et je me demandais si vous pouviez parler un peu de ces idées et comment elles se sont réunies pour vous?

Seager: Je dois admettre qu’ils se sont réunis pour la première fois dans le profil du New York Times, donc l’idée n’était pas la mienne. Mais il y a cette pensée que peut-être quelque chose de catastrophiquement mauvais doit se produire pour que vous voyiez le bien. C’est le seul côté, c’est quand vous dites que parfois vous avez besoin de l’obscurité pour voir, parfois vous avez besoin de lumière. Et l’autre partie était censée être comme un jeu sur notre recherche d’une autre Terre, où nous devons bloquer la lumière des étoiles– nous l’appelons suppression de la lumière des étoiles – nous devons bloquer cette lumière des étoiles en quantités énormes, énormes, une partie sur 10 milliards, afin de voir, comme le titre l’indique, les plus petites lumières de l’univers, les petites lumières minuscules de l’autre Terres. Vous avez donc besoin de l’obscurité d’une certaine manière parce que vous devez bloquer toute la lumière du soleil, mais vous avez également besoin de lumière, vous avez également besoin de ces petites lumières minuscules. C’est le problème avec l’écriture, c’est un peu esthétique et poétique plus que strictement scientifique.

Space.com: Pouvez-vous nous mettre à jour sur l’un des projets dont vous parlez dans le livre? Starshade, peut-être, l’instrument pour bloquer cette lumière pour les télescopes spatiaux? 

Note de l’éditeur: depuis cette conversation, Seager était co-auteur de recherches prétendant détecter la phosphine dans les nuages ​​de Vénus, travail dont elle ne pouvait pas discuter à l’époque mais que vous pouvez lire ici .

Seager: Pour Starshade , la technologie progresse encore, mais notre équipe de scientifiques est en quelque sorte en attente pour le moment. Nous attendons l’ enquête décennale ; ils déclarent leur liste ordonnée par rang de priorité. Nous attendons donc un peu cela pour voir quelle direction notre communauté peut suivre avec de l’argent. … 

Mon cubesat ASTERIA – qui visait à être un prototype de ce qui pourrait être une constellation dans le futur. J’avais lancé l’idée il y a une ou deux décennies. C’était un plan de sauvegarde pour l’imagerie directe spatiale. Donc, si l’imagerie directe est suspendue, c’est comme une autre façon de trouver une Terre, même si c’est vraiment difficile. Nous pourrions mettre en place une constellation de dizaines de petits satellites. Chacun regarderait une étoile à la recherche d’un transit très rare – mais si cela se produit, incroyablement important – d’une planète de la taille de la Terre dans la zone habitable d’une étoile semblable au soleil. TESS et les autres missions prévues ne peuvent pas faire cela car elles ne regardent qu’une partie du ciel pendant un mois environ, alors que chacun de mes satellites se concentrerait sur une étoile le plus longtemps possible.

Donc, j’intensifie également cette étude de la constellation; La NASA nous a donné une petite somme d’argent pour étudier la constellation. Nous ne parlons pas comme Starlink , qui lance des dizaines de milliers de satellites. C’est juste des dizaines. La première phase était le prototype lui-même, qui a été un énorme succès. La phase deux concernerait une mini-constellation d’environ six satellites. Et après cela, nous passerons à l’étude du nombre dont nous avons vraiment besoin pour faire le travail.

Space.com: Qu’espérez-vous que les gens retiennent du livre?

Seager: Je pense que tout le monde peut emporter quelque chose de légèrement différent, mais j’espère que les gens pourront voir au moins ma version de l’histoire, mon coin de l’espace. L’un des critiques a appelé cela la naissance et le développement d’un nouveau domaine de l’astronomie, la recherche de mondes comme le nôtre. … J’espère que les gens qui ne savaient pas grand chose sur les exoplanètes pourront repartir en sachant ce domaine incroyable et en évolution de l’astronomie.