Le Projet galileo cherche à entraîner des téléscopes sur les phénomènes aériens non identifiés


Avi Loeb

19 Septembre

Lien vers l’article Scientific American

Lors de l’achat d’un nouveau téléphone ou d’une nouvelle tablette, il est courant de sélectionner la meilleure technologie qui correspond à vos besoins dans le cadre du budget disponible. C’est également la stratégie adoptée par notre équipe de recherche au projet Galileo , une nouvelle initiative pour imager des phénomènes aériens non identifiés (UAP) comme ceux rapportés par le Bureau du directeur du renseignement national (ODNI) au Congrès américain le 25 juin 2021. .

À mon grand amusement, je suis récemment tombé sur un détaillant en ligne qui nous permettrait d’« ajouter au panier » un télescope d’un mètre pour un demi-million de dollars. Heureusement, des télescopes moins chers sont tout ce qui est nécessaire pour étudier le ciel à la bonne résolution pour identifier l’UAP.

Dans des conditions météorologiques typiques, l’atmosphère terrestre est opaque à la lumière infrarouge au-delà d’une distance d’environ 10 kilomètres ou moins. Résoudre une caractéristique de la taille d’un téléphone portable à la surface d’un PAN à cette distance nécessite un diamètre de télescope de l’ordre de 10 centimètres. Disposer de quelques télescopes de ce type sur un site donné nous permettra de suivre le mouvement d’un objet en trois dimensions. Ces télescopes pourraient être complétés par un système radar qui distinguerait un objet physique dans le ciel d’un modèle météorologique ou d’un mirage.

Si les UAP sont des objets solides, ils devraient chauffer en frottant contre l’air à grande vitesse. Les surfaces des objets qui se déplacent dans l’air plus rapidement que le son, comme les avions supersoniques ou les fusées spatiales, sont chauffées à des centaines de degrés. J’ai calculé que la lueur infrarouge d’objets rapides de plus d’un mètre, complétée par la chaleur des ondes de choc dans l’air autour d’eux ou d’un moteur qu’ils transportent, devrait être détectable avec des capteurs infrarouges sur des télescopes à la distance souhaitée.

Les données d’un système de télescopes optiques, infrarouges ou radio seront transmises à des caméras vidéo de pointe reliées à un logiciel qui filtrera les objets d’intérêt que le télescope pourra suivre. Si un oiseau vole au-dessus d’un observatoire astronomique commun, il sera ignoré. Les Galileo-Scopes le suivront. Les drones ou les avions fabriqués par l’homme pourraient être d’un grand intérêt pour certains résidents de Washington, DC, mais ils sont aussi inintéressants que les oiseaux pour le projet Galileo.

Mon étudiant Amir Siraj et moi avons calculé que le nombre de PAN décrit dans le rapport ODNI correspond à environ un objet pour cent mille kilomètres carrés par an (avec de grandes incertitudes jusqu’à un facteur 100). C’est bien en deçà du taux d’objets non identifiés à partir de photographies de téléphones portables ou de témoignages de témoins oculaires civils, ce qui implique que bon nombre de ces observations non officielles peuvent avoir des explications banales. Des millions de téléphones portables avec des ouvertures millimétriques sont inférieurs à ce que propose Galileo : un nombre beaucoup plus petit de systèmes de télescope optimisés avec des ouvertures 100 fois plus grandes qui sont conçus pour suivre rapidement les PAN.

L’iceberg des rapports classifiés, dont seule la pointe a été exposée publiquement, peut contenir des images de meilleure qualité que celles rendues publiques. L’objectif de Galileo est de capturer de nouvelles images nettes avec de meilleurs instruments que ceux jamais utilisés par les civils. L’ensemble complet des données du projet sera ouvert, alors qu’une grande partie des données associées au rapport ODNI sont classifiées car elles ont été obtenues par des capteurs appartenant au gouvernement. Parce que le ciel n’est pas classé, les Galileo-Scopes fonctionneront comme les télescopes astronomiques courants, sauf qu’ils se concentreront sur les objets proches. Nous visons à changer le paysage intellectuel des études UAP en les intégrant dans le courant dominant de la recherche scientifique crédible.

Dans mon livre Extraterrestrial , publié il y a six mois, j’ai soutenu que l’introduction de la recherche de reliques technologiques dans le courant dominant de l’astronomie attirerait de nouveaux fonds et de jeunes talents vers la science. Ces dernières semaines, cette prévision est devenue réalité. Le projet Galileo a attiré des millions de dollars de donateurs privés et des milliers d’engagements de bénévoles qui ont offert leur temps et leurs ressources. Compte tenu de la faible incidence d’UAP signalée par l’ODNI, le projet aura cependant besoin de centaines de télescopes pour trouver l’UAP sur quelques années. Cela représente un ordre de grandeur de plus de financement que ce que nous avons collecté jusqu’à présent.

Avec des données suffisamment bonnes, les technologies extraterrestres peuvent être distinguées des technologies terrestres ou des objets naturels. Le projet Galileo tentera d’obtenir ces données à la fois à partir d’UAP et d’objets interstellaires inhabituels comme `Oumuamua .

Si les habitants des grottes préhistoriques découvraient un téléphone portable, ils supposeraient d’abord qu’il s’agit d’une roche brillante d’un type jamais vu auparavant. Mais cela pourrait être le début de leur expérience d’apprentissage. En appuyant sur des boutons sur ce rocher étrange, ces premiers humains enregistraient des voix et des images.

De même, l’étrange `Oumuamua a été interprété comme un nouveau type d’astéroïde, tel qu’un morceau congelé d’ hydrogène ou d’ azote pur . Mais que se passe-t-il si des images haute résolution d’un objet aussi étrange révélaient des boutons ? Cela pourrait nous inciter à en apprendre davantage en atterrissant en surface, tout comme l’ engin OSIRIS-REx s’est récemment posé sur l’astéroïde Bennu . En espérant que les astronomes seront suffisamment ouverts d’esprit pour vérifier.