University of California – Envoyer de la vie dans les étoiles

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Les scientifiques envisagent de lancer de minuscules formes de vie dans l’espace interstellaire
Jeudi 6 janvier 2022

Non plus uniquement dans le domaine de la science-fiction, la possibilité d’un voyage interstellaire est apparue, de manière alléchante, à l’horizon. Bien que nous ne le voyions peut-être pas de notre vivant – du moins pas une version réelle du genre fictif à vitesse de chaîne, hyperconduite, pliage spatial – nous avons les premières conversations sur la façon dont la vie pourrait échapper à l’attache de notre système solaire, en utilisant une technologie qui est à portée de main.

Pour les professeurs de l’UC Santa Barbara Philip Lubin(le lien est externe)et Joël Rothman(le lien est externe), c’est un bon moment pour être en vie. Nés d’une génération qui a vu des progrès à couper le souffle dans l’exploration spatiale, ils portent l’optimisme débridé et l’étincelle créative du début de l’ère spatiale, lorsque les humains ont découvert pour la première fois qu’ils pouvaient quitter la Terre.

« Les voyages sur la lune d’Apollo ont été parmi les événements les plus importants de ma vie et les contempler m’épate toujours », a déclaré Rothman, professeur distingué au Département de biologie moléculaire, cellulaire et du développement, et un « geek de l’espace » auto-admis.

À peine 50 ans se sont écoulés depuis cette ère charnière, mais la connaissance de l’espace par l’humanité et la technologie pour l’explorer se sont considérablement améliorées, suffisamment pour que Rothman se joigne au cosmologue expérimental Lubin pour réfléchir à ce qu’il faudrait aux êtres vivants pour entreprendre un voyage à travers le grande distance nous séparant de notre plus proche voisin de la galaxie. Le résultat de leur collaboration a été publié dans la revue Acta Astronautica.(le lien est externe)

« Je pense que c’est notre destin de continuer à explorer », a déclaré Rothman. «Regardez l’histoire de l’espèce humaine. Nous explorons à des niveaux de plus en plus petits jusqu’aux niveaux subatomiques et nous explorons également à des échelles de plus en plus grandes. Un tel élan vers une exploration incessante est au cœur de ce que nous sommes en tant qu’espèce. »

Voir grand, commencer petit
Le plus grand défi des voyages interstellaires à l’échelle humaine est la distance énorme entre la Terre et les étoiles les plus proches. Le voyageur(le lien est externe)les missions ont prouvé que nous pouvons envoyer des objets à travers les 12 milliards de kilomètres qu’il faut pour sortir de la bulle entourant notre système solaire, l’héliosphère. Mais les sondes de la taille d’une voiture, voyageant à des vitesses de plus de 35 000 miles par heure, ont mis 40 ans pour y parvenir et leur distance de la Terre n’est qu’une infime fraction de celle de la prochaine étoile. S’ils se dirigeaient vers l’étoile la plus proche, il leur faudrait plus de 80 000 ans pour l’atteindre.

Ce défi est un objectif majeur du travail de Lubin, dans lequel il réinvente la technologie qu’il faudrait pour atteindre le prochain système solaire en termes humains. La propulsion chimique embarquée traditionnelle (alias carburant pour fusée) est supprimée ; il ne peut pas fournir suffisamment d’énergie pour déplacer l’engin assez rapidement, et son poids et les systèmes actuels nécessaires pour propulser le navire ne sont pas viables pour les vitesses relativistes que l’engin doit atteindre. De nouvelles technologies de propulsion sont nécessaires – et c’est là qu’intervient le programme de recherche énergétique dirigé par l’UCSB pour utiliser la lumière comme « propulseur ».

« Cela n’a jamais été fait auparavant, pour pousser des objets macroscopiques à des vitesses approchant la vitesse de la lumière », a déclaré Lubin, professeur au département de physique. La masse est une barrière si énorme, en fait, qu’elle exclut toute mission humaine dans un avenir prévisible.

En conséquence, son équipe s’est tournée vers les robots et la photonique. De petites sondes avec une instrumentation embarquée qui détectent, collectent et transmettent des données à la Terre seront propulsées jusqu’à 20-30% de la vitesse de la lumière par la lumière elle-même à l’aide d’un réseau laser stationné sur Terre, ou peut-être sur la lune. « Nous ne quittons pas la maison avec », comme l’a expliqué Lubin, ce qui signifie que le système de propulsion principal reste « à la maison » tandis que les engins spatiaux sont « tirés » à des vitesses relativistes. Le laser de propulsion principal est allumé pendant une courte période, puis la sonde suivante est prête à être lancée.

« Cela ressemblerait probablement à une plaquette semi-conductrice avec un bord pour la protéger du rayonnement et du bombardement de poussière lorsqu’elle traverse le milieu interstellaire », a déclaré Lubin. « Ce serait probablement la taille de votre main pour commencer. » Au fur et à mesure que le programme évolue, le vaisseau spatial devient plus gros avec une capacité améliorée. La technologie de base peut également être utilisée dans un mode modifié pour propulser des engins spatiaux beaucoup plus gros au sein de notre système solaire à des vitesses plus lentes, permettant potentiellement des missions humaines vers Mars en aussi peu qu’un mois, arrêt inclus. C’est une autre façon de répandre la vie, mais dans notre système solaire(le lien est externe).

À ces vitesses relativistes – environ 100 millions de miles par heure – le wafercraft atteindrait le prochain système solaire, Proxima Centauri, dans environ 20 ans. Atteindre ce niveau de technologie nécessitera une innovation et une amélioration continues à la fois de la plaquette spatiale, ainsi que de la photonique, où Lubin voit une « croissance exponentielle » dans le domaine. Le projet de base visant à développer une feuille de route pour réaliser un vol relativiste via une propulsion à énergie dirigée est soutenu par la NASA et des fondations privées telles que le programme Starlight et par les Breakthrough Initiatives comme le programme Starshot.

« Quand j’ai appris que la masse de ces engins pouvait atteindre des niveaux de grammes ou plus, il est devenu clair qu’ils pouvaient accueillir des animaux vivants », a déclaré Rothman, qui s’est rendu compte que les créatures qu’il étudiait depuis des décennies, appelées C. elegans, pouvaient soyez les premiers Terriens à voyager entre les étoiles. Ces vers ronds intensivement étudiés peuvent être petits et simples, mais ce sont des créatures expérimentalement accomplies, a déclaré Rothman.

« Les recherches sur ce petit animal ont conduit jusqu’à présent à des prix Nobel pour six chercheurs », a-t-il noté.

Les C. elegans sont déjà des vétérans du voyage spatial, ayant fait l’objet d’expériences menées sur la Station spatiale internationale et à bord de la navette spatiale, survivant même à la tragique désintégration de la navette Columbia. Parmi leurs pouvoirs spéciaux, qu’ils partagent avec d’autres voyageurs interstellaires potentiels que Rothman étudie, les tardigrades (ou, plus affectueusement, les ours d’eau) peuvent être placés en animation suspendue dans laquelle pratiquement toutes les fonctions métaboliques sont arrêtées. Des milliers de ces minuscules créatures pourraient être placées sur une plaquette(le lien est externe), mis en animation suspendue et volé dans cet état jusqu’à atteindre la destination souhaitée. Ils pourraient ensuite être réveillés dans leur minuscule StarChip et surveillés avec précision pour tout effet détectable du voyage interstellaire sur leur biologie, les observations étant relayées vers la Terre par communication photonique.

« Nous pouvons leur demander dans quelle mesure ils se souviennent d’un comportement entraîné lorsqu’ils s’éloignent de leur origine terrestre à une vitesse proche de la lumière, et examiner leur métabolisme, leur physiologie, leur fonction neurologique, leur reproduction et leur vieillissement », a ajouté Rothman. « La plupart des expériences qui peuvent être menées sur ces animaux dans un laboratoire peuvent être effectuées à bord des StarChips alors qu’ils traversent le cosmos. » Les effets de ces longues odyssées sur la biologie animale pourraient permettre aux scientifiques d’extrapoler aux effets potentiels sur l’homme.

« Nous pourrions commencer à réfléchir à la conception de transporteurs interstellaires, quels qu’ils soient, d’une manière qui pourrait améliorer les problèmes détectés chez ces petits animaux », a déclaré Rothman.

Bien sûr, pouvoir envoyer des humains dans l’espace interstellaire est génial pour les films, mais en réalité, c’est encore un rêve lointain. Au moment où nous arrivons à ce point, nous aurons peut-être créé des formes de vie plus adaptées ou des hybrides homme-machine plus résistants, a déclaré Lubin.

« C’est un programme générationnel », a-t-il déclaré. Les scientifiques des générations à venir contribueront idéalement à notre connaissance de l’espace interstellaire et de ses défis, et amélioreront la conception de l’engin à mesure que la technologie s’améliore. Le système de propulsion principal étant léger, la technologie sous-jacente est sur une courbe de croissance exponentielle, un peu comme l’électronique avec une capacité d’expansion semblable à la « loi de Moore ».

Protection planétaire et propagation extraterrestre
Nous sommes liés à notre système solaire pour un avenir prévisible ; les humains sont fragiles et délicats loin de notre planète natale. Mais cela n’a pas empêché Lubin, Rothman, leurs équipes de recherche et leurs divers collaborateurs, dont un spécialiste des radiations et un théologien formé en sciences, d’envisager à la fois les aspects physiologiques et éthiques de l’envoi de la vie dans l’espace – et peut-être même de la propagation de la vie dans espace.

« Il y a l’éthique », a expliqué Lubin, « de la protection planétaire », dans laquelle on réfléchit sérieusement à la possibilité d’une contamination, soit de notre planète à d’autres, soit vice versa. « Je pense que si vous commenciez à parler de propagation dirigée de la vie, qui est parfois appelée panspermie – cette idée que la vie est venue d’ailleurs et s’est retrouvée sur la terre par des comètes et d’autres débris, ou même intentionnellement d’une autre civilisation – l’idée que nous envoyer délibérément la vie soulève de grandes questions.

Jusqu’à présent, affirment les auteurs, il n’y a aucun risque de contamination directe, car les sondes proches de toute autre planète brûleraient dans leur atmosphère ou seraient effacées lors de la collision avec la surface. Étant donné que les wafercraft font un aller simple, il n’y a aucun risque qu’un microbe extraterrestre revienne sur Terre.

Bien qu’encore quelque peu marginale, la théorie de la panspermie semble attirer une attention sérieuse, bien que limitée, étant donné la facilité de propagation de la vie lorsque les conditions sont réunies et la découverte de plusieurs exoplanètes et autres corps célestes qui auraient pu être, ou pourrait être, favorable à la vie telle que nous la connaissons.

« Certaines personnes ont réfléchi et publié sur des idées telles que » l’univers est-il une expérience de laboratoire d’une civilisation avancée «  », a déclaré Lubin. « Les gens sont donc certainement prêts à penser aux civilisations avancées. Les questions sont bonnes mais les réponses sont meilleures. En ce moment, nous réfléchissons simplement à ces questions sans les réponses pour le moment. »

Une autre question actuellement envisagée dans la communauté plus large de l’exploration spatiale : quelle est l’éthique d’envoyer des humains sur Mars et d’autres endroits éloignés en sachant qu’ils ne rentreront peut-être jamais chez eux ? Qu’en est-il de l’envoi de petits micro-organismes ou d’ADN humain ? Ces enquêtes existentielles sont aussi vieilles que les premières migrations humaines et voyages maritimes, dont les réponses viendront probablement au moment où nous serons prêts à entreprendre ces voyages.

« Je pense que nous ne devrions pas, et ne supprimerons pas, le désir exploratoire qui est intrinsèque à notre nature », a déclaré Rothman.

L’homme qui nous a apporté l’univers : 4 choses que nous avons grâce à Carl Sagan

L’homme qui nous a apporté l’univers : 4 choses que nous avons grâce à Carl Sagan

L’homme qui nous a apporté l’univers : 4 choses que nous avons grâce à Carl Sagan

Bien qu’il soit parti, après 25 ans, Carl Sagan est toujours une inspiration pour beaucoup. 
20 décembre 2021

Cela fait 25 ans jour pour jour que le monde a perdu le grand Carl Sagan. Un homme qui a créé un « message à l’univers » sur un disque d’or à transporter par la  mission interstellaire Voyager , a aidé à découvrir que Vénus est réchauffée par les gaz à effet de serre et a fait des cols roulés un aliment de base.  

 Bien que cela fasse plus de deux décennies que Sagan est décédé en 1996 d’une maladie de la moelle osseuse, nous sommes toujours reconnaissants pour les leçons qu’il nous a enseignées et l’héritage qu’il a laissé. Dans une histoire du Smithsonian de 2014, l’épouse de Sagan, Ann Druyan, a rappelé un porteur de la gare Union à Washington, DC, refusant d’accepter le paiement de Sagan, en disant:  « Vous m’avez donné l’univers ».  Et Sagan a fait exactement cela avec sa série des années 1980, Cosmos.  

 Sagan nous a appris de nombreuses leçons précieuses sur l’univers et a même fait des prédictions étranges sur l’avenir. Voici quatre choses pour lesquelles nous le remercions.  

 Il a inspiré certains de nos scientifiques préférés  

Deux des scientifiques les plus populaires d’aujourd’hui, Bill Nye et Neil deGrasse Tyson, revendiquent chacun Sagan comme source d’inspiration.  

Aimeriez-vous avoir Carl Sagan comme professeur d’astronomie ? Pour Nye, c’était la réalité. Alors que Nye étudiait à l’Université Cornell à la fin des années 70, Sagan était son professeur d’astronomie. Nye a beaucoup appris sur l’univers de Sagan, disant que ses conférences étaient comme des épisodes de Cosmos. Lors de sa réunion de classe de 10 ans en 1987, Nye a parlé à Sagan de son idée d’une émission télévisée qu’il voulait s’adresser aux enfants. Sagan lui a conseillé de « se concentrer sur la science pure, les enfants résonnent avec  la science pure ». Bill Nye the Science Guy a été créé en 1993, remportant de nombreuses distinctions (dont  19 prix Emmy ) et inspirant une génération de futurs scientifiques.  

 Nye est devenu plus tard le PDG de The Planetary Society, une organisation fondée par Sagan. Maintenant, Nye peut continuer une partie de l’héritage de Sagan. Si vous avez grandi en aimant la série de Bill Nye, vous devez une grande partie de cet amour à Carl Sagan.  

 Tyson a rencontré Sagan à l’âge de 17 ans, après que Sagan l’a invité à rendre visite à Cornell un samedi enneigé de décembre. 20 décembre 1975, pour être exact. Vingt et un ans avant sa mort. Sagan a été impressionné par la candidature de Tyson à l’Université Cornell et espérait le recruter pour rejoindre l’école. Sagan a même donné à Tyson son numéro de téléphone personnel au cas où le bus ne pourrait pas traverser la neige. Il a offert sa maison à Tyson. Tyson poursuivra ses études à Harvard, mais il n’a jamais oublié l’impact  du geste de Sagan sur sa vie .  

« Je savais déjà que je voulais devenir scientifique, mais cet après-midi-là, j’ai appris de Carl le genre de personne que je voulais devenir », a déclaré Tyson dans une  interview  avec Insider. 

 Tyson est maintenant considéré de la même manière que Sagan. L’astrophysicien populaire apparaît régulièrement dans des talk-shows de fin de soirée et a même animé la série 2014  Cosmos: A Spacetime Odyssey , une suite de la propre série de Sagan. 

Sagan nous a appris à chérir notre maison 

En 1962,  Mariner 2  se dirigea vers Vénus. On pensait autrefois que Vénus avait un climat similaire à celui des régions tropicales de la Terre. Mais les rapports de Mariner 2 ont déterminé que la surface de Vénus variait de 300 à 400 ° F, prouvant que Vénus était chauffée en raison d’une grande quantité de dioxyde de carbone dans l’atmosphère emprisonnant la chaleur du soleil. Plus tard, au fur et à mesure que la technologie progressait, il a été constaté que la surface de Vénus était plus proche de 900°F. 

 En 1985, Sagan a témoigné devant le Congrès sur l’impact du changement climatique sur Terre. Il a expliqué comment la combustion de combustibles fossiles et l’utilisation d’aérosols ont entraîné une augmentation du dioxyde de carbone dans notre atmosphère. Son avertissement n’était pas différent de ceux que nous entendons aujourd’hui de la part des climatologues, en particulier en ce qui concerne la fonte des calottes glaciaires polaires et l’élévation du niveau de la mer. Sagan s’est rendu compte que la solution principale, qui serait de couper l’utilisation de tous les combustibles fossiles, n’était pas quelque chose qui volerait. Ainsi, il a également proposé des solutions alternatives telles que l’énergie solaire.  

« C’est un problème intergénérationnel. Si nous ne faisons pas ce qu’il faut maintenant, nos enfants et petits-enfants devront faire face à de très graves problèmes », a prédit Sagan lors de son témoignage.  

Regardez son  témoignage  ici

Il nous a aidés à comprendre l’univers comme personne ne l’avait fait auparavant 

 Lorsque Cosmos : un voyage personnel en 13 épisodes de Sagan a été diffusé sur PBS en 1980, il est rapidement devenu la série la plus regardée du réseau   et a occupé cette première place pendant une décennie. Sagan a co-créé la série avec sa future épouse, Ann Druyan, entre autres. Ils voulaient créer un spectacle qui pourrait aider n’importe qui à comprendre l’univers. Ils l’ont fait sans avoir à « abêtir » quoi que ce soit. Sagan et les créateurs ont respecté le public qu’ils avaient, et le public  a bien réagi  .  

Peut-être que la raison pour laquelle Cosmos a si bien fonctionné est le fait que Sagan a dû travailler dur pour comprendre des choses qui semblaient venir si facilement aux autres. 

En 2013, les papiers de Sagan sont arrivés à la  Bibliothèque du Congrès  et les archives ont été ouvertes aux chercheurs quelques mois plus tard. Parmi les pages figurait  cette citation : 

« Je pense que je suis capable d’expliquer les choses parce que comprendre n’était pas tout à fait facile pour moi. Certaines choses que les étudiants les plus brillants ont pu voir instantanément, j’ai dû travailler pour comprendre. Je me souviens de ce que j’ai dû faire pour comprendre. Les plus brillants le comprennent si vite qu’ils ne voient jamais les mécanismes de la compréhension. 

 Cosmos a été une source d’inspiration pour tant de personnes – pas seulement pour les personnes qui voulaient faire carrière dans la science. Il était destiné à tous de mieux comprendre l’univers dans lequel ils vivent. 

 Il nous a mis au défi de vivre une vie utile  

 Le 14 février 1990,  Voyager 1 , transportant le « message à l’univers » en route vers le voyage interstellaire, s’est retourné à la suggestion de Sagan a pris une photo de la Terre. Bien qu’il se trouve à  4 milliards de kilomètres , Voyager 1 a pu capturer une image très faible de notre planète Terre, le célèbre Pale Blue Dot. De cette image, nous obtenons cette citation inspirée de Sagan : 

« C’est ici. C’est la maison. C’est nous. Là-dessus, tous ceux que vous aimez, tous ceux que vous connaissez, tous ceux dont vous avez entendu parler, tous les êtres humains qui l’ont jamais été, ont vécu leur vie… [T]ous les rois et les paysans, chaque jeune couple amoureux, chaque mère et chaque père , enfant plein d’espoir, inventeur et explorateur, chaque vénéré professeur de morale, chaque politicien corrompu, chaque superstar, chaque chef suprême, chaque saint et pécheur de l’histoire de notre espèce y vivaient – ​​sur un grain de poussière suspendu dans un rayon de soleil. » 

 Si Carl Sagan nous a appris quelque chose, c’est de rester curieux. Ce sont des esprits curieux qui ont osé atteindre l’espace et explorer les vastes étendues de l’univers. Des esprits curieux qui nous ont fait réaliser que nous, en tant qu’espèce, ne sommes ici que parce que les étoiles se sont alignées de la bonne manière pour que la vie sur Terre soit possible. Il a été un pionnier de la science moderne et nous a tous inspirés à nous demander quelles autres possibilités pourraient exister. 

« La curiosité et l’envie de résoudre les problèmes sont les caractéristiques émotionnelles de notre espèce. » 

Loeb – Gallaudet : Allons-nous bientôt réécrire les manuels sur notre place dans l’univers ?

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Au cours du siècle dernier, nous avons assisté à une augmentation exponentielle de la compréhension de l’univers physique. Les observatoires internationaux sur Terre et dans l’espace ont produit de magnifiques images couvrant toute la gamme, de la petite échelle des trous noirs à la structure à grande échelle de l’ensemble de l’univers observable . Maintenant, nous sommes au milieu d’une découverte d’une ampleur encore plus grande, mais peu le reconnaissent même. Et incroyablement, c’est ce que beaucoup considèrent comme l’icône moderne de la science charlatan – des objets non identifiés, traditionnellement étiquetés OVNI, qui peuvent représenter des équipements technologiques fabriqués par une civilisation extraterrestre avancée.

Presque du jour au lendemain, les ovnis ont été acceptés par le gouvernement et certains universitaires comme dignes d’une étude scientifique. Avec ce changement est venu une nouvelle étiquette de l’armée américaine : phénomènes aériens non identifiés (UAP). Maintenant, ils augmentent la cible de recherches dédiées, y compris le projet Galileo de l’Université Harvard à la recherche d’équipements extraterrestres près de la Terre ainsi que le programme de recherche indépendant de l’Université de Stanford sur les matériaux inhabituels. Ils sont également à l’origine de la création d’un nouveau bureau au Pentagone chargé d’établir un plan scientifique pour :

1) Tenir compte des caractéristiques et des performances de l’UAP qui dépassent la science ou la technologie connue, y compris la propulsion, l’aérodynamique, les matériaux, les capteurs, les contre-mesures, les armes, l’électronique et la production d’électricité

2) Fournir la base d’investissements possibles pour reproduire ces caractéristiques et performances avancées

En fait, ce langage est le résultat direct des membres du Congrès qui l’ont inclus dans la loi de 2022 sur l’autorisation de la défense nationale.

Tout cela découle de trois vidéos de PAN capturés par des pilotes de la Marine et officiellement publiés par le Pentagone en 2020. Peu de temps après la prise d’une vidéo en 2015, la sécurité des aviateurs navals de la région a suscité une inquiétude immédiate. En tant qu’ancien surintendant de l’ US Naval Observatory , il était extrêmement intrigué, mais les vidéos ont été classées, empêchant toute enquête plus approfondie. Depuis leur déclassification, le Congrès a régulièrement augmenté son attention à l’UAP, en dirigeant d’abord un rapport de la communauté du renseignement et en établissant maintenant un bureau dédié au Pentagone.

Ensemble, ces vidéos et évaluations UAP indiquent que des capacités existent au-delà de notre compréhension actuelle de la science, de la technologie et de l’ingénierie, et indiquent également qu’elles proviennent d’une agence que nous ne connaissons pas. Sans présupposer une explication pour chacun, nous ne pouvons que conclure qu’une étude scientifique dédiée de ces phénomènes pourrait révéler de nouvelles connaissances sur l’univers, la physique fondamentale ou les deux.

Étant donné l’ampleur d’une telle possibilité, il faut se demander : « Pourquoi y a-t-il si peu d’intérêt de la part de la communauté scientifique ? » La réponse simple est que la stigmatisation de longue date associée aux ovnis, combinée à l’ aversion au risque significative dans la science traditionnelle, a rendu l’étude de l’UAP presque intouchable.

C’est un problème, surtout si l’on considère le grand bond en avant scientifique réalisé par ceux qui sont prêts à aller à contre-courant. Un exemple du domaine de l’océanographie a été associé au nom du Dr Robert Ballard. Connu pour avoir trouvé l’épave du RMS Titanic, Ballard était largement considéré comme un franc-tireur et dédaigné comme un « chien publicitaire » par les universitaires de carrière pour son travail avec National Geographic. Néanmoins, il a apporté certaines des contributions les plus importantes à l’océanographie au cours de son doctorat. recherches menées à la fin des années 1970 au Woods Hole Oceanographic Institute . Ses premières observations du centre de propagation de la dorsale médio-atlantique, des cheminées hydrothermales et des fumeurs noirs au large des îles Galapagos a réécrit des manuels existants sur l’océanographie géologique, biologique et chimique, respectivement. Bien qu’elles soient bien étudiées aujourd’hui, aucune de ces caractéristiques n’a même été imaginée pour exister dans les décennies précédant les travaux de Ballard.

Étant donné que le bureau de l’UAP du ministère de la Défense (DoD) relève de la branche du renseignement du ministère, la plupart ou la totalité de leurs conclusions seront classifiées et donc inaccessibles au public. Cela laisse à la communauté scientifique le soin de combler notre manque de connaissances sur la PAU, mais actuellement, le projet Galileo est le seul effort de recherche avec une approche scientifique systématique pour accroître notre compréhension de ces phénomènes. Lorsque l’on considère que la recherche dans ce domaine pourrait générer une révolution scientifique, il est clair que davantage d’institutions devraient être impliquées.

L’ancien conseiller scientifique de la Maison Blanche et professeur à l’Université de l’Oklahoma, Kelvin Drogemeier, a déclaré que nous sommes maintenant dans une deuxième ère audacieuse de la science et de la technologie (se référant à la première ère après la Seconde Guerre mondiale où le gouvernement américain a financé les principales avancées de l’époque, telles que l’espace l’exploration, l’énergie nucléaire et le calcul intensif). Aujourd’hui, nous assistons à des avancées similaires dans l’intelligence artificielle, la science de l’information quantique, les énergies renouvelables, la conservation de l’environnement et les voyages spatiaux – la différence étant que la plupart d’entre elles se produisent dans le secteur privé et le milieu universitaire avec un financement philanthropique. Avec un soutien similaire, faire progresser notre compréhension de l’UAP peut être le couronnement de cette nouvelle ère de l’histoire de l’humanité.

Contre-amiral (à la retraite) Tim Gallaudet, Ph.D., est un chercheur affilié au projet Galileo de l’Université Harvard et ancien directeur de l’US Naval Observatory. Il a auparavant été administrateur adjoint de la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA), secrétaire adjoint au commerce pour les océans et l’atmosphère et océanographe de la Marine au Pentagone. Tout en servant 1 étoile c ommander sous commandement américain de la flotte des Forces en 2015, Gallaudet première scie o ne des UAP vidéos plus tard déclassifié par le Pentagone.

Avi Loeb  est à la tête du projet Galileo de Harvard  , une recherche scientifique systématique de preuves d’artefacts technologiques extraterrestres. Loeb est le directeur fondateur de la  Black Hole Initiative  de Harvard , le directeur de l’Institute for Theory and Computation du Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics, et il préside le conseil consultatif du projet Breakthrough Starshot. Il est l’auteur de « Extraterrestrial : The First Sign of Intelligent Life Beyond Earth ».

Avi Loeb : Choisir les risques et rechercher l’ET

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La science investit des milliards de dollars dans la recherche de l’inconnu. Quelles inconnues valent de l’argent ?
L’ observatoire Pan-STARRS au sommet de Haleakala à Maui, Hawaï
Ted Williams (1918-2002)
LA LISTE DES EXOPLANÈTES CONFIRMÉES AUGMENTE DE 301

LA LISTE DES EXOPLANÈTES CONFIRMÉES AUGMENTE DE 301

LA LISTE DES EXOPLANÈTES CONFIRMÉES AUGMENTE DE 301

Une analyse récente des données satellitaires précédemment enregistrées a ajouté 301 nouvelles exoplanètes à la liste qui ne cesse de s’allonger. Ce dernier ajout est le résultat d’un nouvel outil de réseau neuronal profond utilisé par des chercheurs de la NASA qui peut distinguer le signal d’une exoplanète mieux que d’autres méthodes, peut-être même les humains.

Lien vers l’article initial

Avant 1995, aucune planète n’avait été repérée en dehors de notre système solaire. Depuis cette première découverte, une série de missions de la NASA et d’autres organisations de recherche s’est ajoutée à la liste, avec un décompte récent totalisant 4 569 exoplanètes «déjà validées» .

Désormais, grâce à un outil avancé d’apprentissage automatique nommé ExoMiner, 301 nouvelles planètes ont été ajoutées à cette liste, la rapprochant encore plus des 5 000.

« ExoMiner est un nouveau réseau de neurones profonds qui exploite le super-ordinateur Pléiades de la NASA et peut distinguer les vraies exoplanètes de différents types d’imposteurs, ou « faux positifs », explique le communiqué de presse annonçant les planètes nouvellement confirmées. « Sa conception s’inspire de divers tests et propriétés utilisés par les experts humains pour confirmer de nouvelles exoplanètes. Et il apprend en utilisant des exoplanètes confirmées passées et des cas faux positifs. »

Cet outil, explique également le communiqué de presse, est conçu pour compléter les chercheurs humains qui passent au peigne fin les données enregistrées lors des deux missions de chasse à la planète Kepler, et non pour les remplacer. Au moins pas encore.

« Une planète est « confirmée » lorsque différentes techniques d’observation révèlent des caractéristiques qui ne peuvent être expliquées que par une planète », explique le communiqué de presse. « Une planète est « validée » à l’aide de statistiques – ce qui signifie à quel point il est probable ou improbable qu’il s’agisse d’une planète sur la base des données. »

ExoMiner a beaucoup plus de puissance de traitement à portée de main que les humains, mais les chercheurs se sont assurés de souligner qu’il n’y a rien de magique, juste une science intelligente.

« Contrairement à d’ autres programmes d’apprentissage machine détecteurs d’exoplanètes, ExoMiner n’est pas une boîte noire – il n’y a pas de mystère quant à la raison pour laquelle il décide quelque chose est une planète ou non », a déclaré Jon Jenkins, chercheur à Ames Research Center de la NASA . « Nous pouvons facilement expliquer quelles caractéristiques des données conduisent ExoMiner à rejeter ou à confirmer une planète. »

L’équipe s’est assurée de noter que les planètes examinées par ExoMiner avaient déjà été marquées comme candidates viables par Kepler, mais n’avaient pas pu être confirmées jusqu’à présent. Ils soulignent également qu’aucune des 301 planètes ne se trouve dans les zones habitables de leur étoile, ou n’est une planète rocheuse comme la Terre. Pourtant, note l’équipe, ExoMiner s’est avéré particulièrement habile dans sa tâche, amenant les chercheurs à placer un niveau de confiance élevé dans ses découvertes actuelles et futures.

« Quand ExoMiner dit que quelque chose est une planète, vous pouvez être sûr que c’est une planète », déclare Hamed Valizadegan, chef de projet ExoMiner et responsable de l’apprentissage automatique auprès de l’Universities Space Research Association à Ames. « ExoMiner est très précis et, à certains égards, plus fiable que les classificateurs de machines existants et les experts humains qu’il est censé imiter en raison des biais liés à l’étiquetage humain. »

L’équipe souligne également comment cette capacité accrue peut être appliquée aux futures missions de chasse aux planètes, ainsi qu’au projet Transit Exoplanet Survey Satellite (TESS) actuellement en cours.

« Maintenant que nous avons formé ExoMiner à l’aide des données Kepler, avec un peu de réglage, nous pouvons transférer cet apprentissage à d’autres missions, y compris TESS, sur lesquelles nous travaillons actuellement », a déclaré Valizadegan. « Il y a de la place pour grandir. »

Avi Loeb – Pourquoi la science et la religion se rejoignent pour discuter de la vie extraterrestre

Avi Loeb – Pourquoi la science et la religion se rejoignent pour discuter de la vie extraterrestre


Une visite récente à la cathédrale nationale de Washington , a commencé par une visite guidée par son doyen Randy Hollerith , qui m’a montré le fragment d’ une roche lunaire apporté à l’ une de ses fenêtres en 1974 par Apollo 11 . J’ai été touché par l’architecture remarquable de la cathédrale.

La visite a été suivie d’un fascinant forum Ignatius sur « L’avenir de l’espace », auquel j’ai été invité avec la directrice du renseignement national Avril Haines , l’administrateur de la NASA Bill Nelson , Jeff Bezos de Blue Origin et le théologien de l’Université de Durham David Wilkinson .

Le forum a abordé diverses perspectives de l’exploration spatiale, notamment la science, la sécurité nationale et les affaires. Le fil conducteur qui a traversé toutes les conversations liées était l’existence possible de civilisations extraterrestres.

Faisant allusion à cela, Nelson et Haines ont été interrogés par David Ignatius du Washington Post : « Quel est le projet le plus excitant de votre organisation ? » Ils ont tous les deux répondu: « C’est classifié. »

Avec plaisir, j’ai eu la chance de représenter le projet Galileo , qui incarne une réponse différente à cette question : « il n’est pas classé ». Parfois, je me sens comme l’enfant du célèbre conte populaire danois qui a noté que l’empereur n’a pas de vêtements, où l’empereur dans mon cas est le courant scientifique dominant qui a ignoré la recherche d’équipements extraterrestres dans l’espace pendant de nombreuses décennies.

Dès que je suis entré dans la cathédrale, Dean Hollerith a dit: « Je comprends que vous n’êtes pas une personne de foi. » Je confirme. Mais lors de ma discussion avec lui et le révérend Wilkinson, j’ai admis que sur la base de mes études de l’univers en tant que scientifique, je suis arrivé à trois principes  communs à de nombreuses religions :

1) Le premier et le plus important est le sens de la modestie. La pièce cosmique a commencé 13,8 milliards d’années avant que nous en devenions acteurs. La prise de conscience que nous sommes arrivés en retard et aussi que nous ne sommes pas placés au centre de la scène, implique que la pièce ne nous concerne pas.

Dans une conversation précédente avec Adi Ignatius de la Harvard Business School,Jeff Bezosa décrit l’exaltation qu’il a ressentie en allant dans l’espace récemment. Dans ma conversation avec les révérends, j’ai noté que Bevos a soulevé son corps d’à peine un pour cent du rayon de la Terre alors que l’univers est 10 à la 19e puissance (ou 10 quintillions) fois plus grand que cette échelle. S’exhiber dans l’espace est un oxymore .

2) Le deuxième principe qui me guide en tant que scientifique praticien est la curiosité. En étudiant l’univers, les astronomes souhaitent comprendre comment l’homme en est venu à exister sur une planète rocheuse comme la Terre près d’une étoile comme le Soleil dans une galaxie comme la Voie lactée.

3) Enfin, la perspective cosmique nous récompense avec un sentiment de calme. Nous vivons si peu de temps et il ne sert à rien de s’attacher trop à nos ambitions passagères, étant donné le grand schéma des choses.

Ma convergence sur ces principes qui relient la science et la religion, peut expliquer pourquoi le rabbin Rob Dobrusin a donné un sermon à sa congrégation dans le Michigan au sujet de mon livre récent,  » Extraterrestre « , pendant les hautes fêtes juives cette année.

La science et la religion ne sont pas nécessairement en conflit, tant qu’on se garde bien d’ignorer la frontière entre physique et métaphysique. En parlant avec le révérend Hollerith et le révérend Wilkinson, j’ai mis en évidence un scénario à travers lequel la science et la religion pourraient réellement être unifiées à l’avenir.

En trouvant une intelligence extraterrestre avancée, la religion pourrait simplement refléter la science avancée avec une torsion. Les religions traditionnelles décrivaient Dieu comme le créateur de l’univers et de la vie en son sein. Ils ont également suggéré que les humains ont été créés à l’ image de Dieu . Mais ces notions ne sont pas nécessairement en contradiction avec la science. Une civilisation scientifique suffisamment avancée pourrait être capable de créer une vie synthétique dans ses laboratoires – en fait, certains de nos laboratoires terrestres ont presque atteint ce seuil. Et avec une bonne compréhension de la façon d’unifier la mécanique quantique et la gravité, une civilisation scientifique avancée pourrait potentiellement créer un bébé univers dans ses laboratoires. Par conséquent, une civilisation scientifique avancée pourrait être une bonne approximation de Dieu.

Les humains créent actuellement des systèmes d’intelligence artificielle (IA) à leur image. À l’avenir, notre civilisation lancera probablement des astronautes d’IA dans l’espace. Cela aurait plus de sens que d’envoyer de nombreuses personnes dans l’espace, comme l’envisage Bezos dans ce forum, puisque les humains ont été sélectionnés par l’évolution darwinienne pour survivre à la surface de la Terre et non dans l’espace. Les rayons cosmiques et les radiations énergétiques présentent des risques pour la santé des créatures biologiques comme nous, plus que pour les systèmes électroniques d’IA.

Comment unifier la religion et la science ? En trouvant des astronautes IA issus d’une civilisation scientifique bien plus avancée que nous. Le projet Galileo vise à rechercher des équipements extraterrestres près de la Terre.

La question demeure : Dieu – dans ses interprétations religieuses ou scientifiques – a-t-il créé les humains à son image ou les humains ont-ils imaginé le concept de Dieu dans leur esprit ? Le projet Galileo peut aborder le contexte scientifique de cette question.

Avi Loeb  est membre de l’Académie américaine des arts et des sciences et a été la chaire la plus ancienne de l’histoire du département d’astronomie de l’Université Harvard (2011-2020). Il est le directeur fondateur de la  Black Hole Initiative  de Harvard , le directeur de l’Institute for Theory and Computation du Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics, et président et le conseil consultatif du projet Breakthrough Starshot. Loeb est l’ancien président du Conseil de physique et d’astronomie des académies nationales et un ancien membre du Conseil présidentiel des conseillers en science et technologie à la Maison Blanche. Il est l’auteur à succès de « Extraterrestrial : The First Sign of Intelligent Life Beyond Earth », récemment publié par Houghton Mifflin Harcourt.