Jusqu’à récemment, les gens acceptaient le “fait” des extraterrestres dans le système solaire

Jusqu’à récemment, les gens acceptaient le “fait” des extraterrestres dans le système solaire

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“En ce sens, la question la plus fondamentale est peut-être de savoir si nous sommes, cette fois, technologiquement équipés pour résoudre le casse-tête une fois pour toutes. Il ne fait aucun doute que notre capacité à ressentir les phénomènes les plus éthérés et les plus fugaces du cosmos est à un niveau record. Mais il semble y avoir une ligne fine entre la reconnaissance de cette possibilité passionnante et le fait d’être la proie du genre d’orgueil dont certains de nos précurseurs ont été victimes. “

Caleb A Scharf

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Bon article de Scharf pour Scientific American, sur les différentes opinions au fil du temps, de la possibilité de la vie sur Mars.

Lien vers l’article de Scientific American

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L’un des aspects les plus intrigants de l’histoire de la quête humaine pour découvrir s’il y a ou non une autre vie dans l’univers, et si l’une d’entre elles est reconnaissable à l’intelligence de la façon dont nous sommes, est à quel point notre humeur philosophique a changé. aller et retour à travers les siècles.

Aujourd’hui, nous assistons à un «âge d’or» en termes de travail actif vers des réponses. Une grande partie de ce travail découle des révolutions qui se chevauchent dans la science exoplanétaire et l’exploration du système solaire, et de nos révélations en cours sur la diversité et la ténacité de la vie ici sur Terre. Ensemble, ces domaines d’étude nous ont donné des endroits à regarder, des phénomènes à rechercher et une confiance accrue dans le fait que nous approchons rapidement du point où nos prouesses techniques peuvent franchir le seuil nécessaire pour trouver des réponses sur la vie ailleurs.

Dans ce mélange va la recherche de l’intelligence extraterrestre (SETI); à mesure que nous sommes devenus plus à l’aise avec l’idée que la restructuration technologique et la réutilisation de la matière sont quelque chose que nous pouvons et devrions rechercher activement. Si pour aucune autre raison que notre propre réutilisation de la matière, ici sur Terre, est devenue de plus en plus vive et tendue, et donc essentielle à apprécier et à modifier pour aider à la survie à long terme. Mais cette recherche, qualifiée à la fois de SETI et de quête de « technosignatures », est toujours confrontée à des défis de taille – notamment le rattrapage nécessaire après des décennies à recevoir une allocation moins que stellaire de ressources scientifiques.

Ce qui est si fascinant, c’est qu’à bien des égards, nous sommes déjà venus ici et avons déjà fait tout cela auparavant, mais pas récemment, et pas avec le même ensemble d’outils que nous avons maintenant à portée de main.

En Europe occidentale, pendant la période d’il y a environ quatre cents ans jusqu’au siècle dernier, la question de la vie au-delà de la Terre semble avoir été moins «si» que «quoi». Des scientifiques célèbres comme Christiaan Huygens ont écrit dans son Cosmotheoros: « Tant de soleils, tant de terres, et chacun d’entre eux regorge de tant d’herbes, d’arbres et d’animaux… même les petits messieurs autour de Jupiter et de Saturne…» Et ce sentiment de la pluralité cosmique n’était pas rare. Il était à presque tous égards beaucoup plus simple et plus raisonnable de supposer que la richesse de la vie sur Terre se répétait simplement ailleurs. C’est une fois que l’on a abandonné le sentiment d’unicité terrestre.

En d’autres termes, dans de nombreux quartiers, il n’y avait pas de «sommes-nous seuls?» question posée, au contraire, le débat portait déjà sur les détails de la façon dont la vie ailleurs dans le cosmos allait à ses affaires.

Dans les années 1700 et 1800, nous avions des astronomes comme William Herschel, ou le plus amateur Thomas Dick , proposant non seulement que notre système solaire, de la Lune aux planètes extérieures, était envahi par des formes de vie (Dick tenant le record en suggérant que les anneaux de Saturne tenaient environ 8 trillions d’individus) mais se convaincre qu’ils pouvaient voir les preuves. Herschel, avec ses bons télescopes, devenant convaincu qu’il y avait des forêts sur la Lune, dans l’ humour de Mare , et spéculant que les taches sombres du Soleil étaient en fait des trous dans une atmosphère chaude et brillante, sous laquelle, une surface fraîche soutenait de grands êtres extraterrestres.

Même si nous pourrions remettre en question certaines de leurs normes scientifiques, des gens comme Herschel et Dick suivaient en effet la philosophie de la vie partout, et l’élèvent au niveau de tout autre phénomène observable. Herschel appliquait également les meilleurs instruments scientifiques qu’il pouvait à l’époque.

Jusqu’au 20 èmesiècle, avant les données obtenues par le survol du Mariner 4 en 1965, la possibilité que Mars ait un environnement de surface plus clément, et donc la vie, avait encore un poids significatif. Bien qu’il y ait eu des affirmations extrêmes comme les «canaux» de Percival Lowell sur Mars à la fin des années 1800 et au tout début des années 1900, les astronomes de l’époque étaient en grande partie en désaccord avec ces interprétations spécifiques. Fait intéressant, c’était parce qu’ils ne pouvaient tout simplement pas reproduire les observations, trouvant que les marques qu’il avait associées aux canaux et aux civilisations étaient en grande partie inexistantes (un exemple de la façon dont de meilleures données peuvent écarter les théories des animaux de compagnie). Mais à part les distractions de Lowell, l’existence d’une sorte de climat tempéré sur Mars n’était pas facile à ignorer, pas plus que la vie à sa surface. Par exemple, Carl Sagan et Paul Swan ont publié un article juste avant l’arrivée de Mariner 4 sur Mars dans laquelle ils ont écrit:

«Le corpus actuel de preuves scientifiques suggère, mais ne démontre pas sans ambiguïté, l’existence de la vie sur Mars. En particulier, les ondes d’obscurcissement observées par photométrie qui partent des calottes polaires en phase de vaporisation à travers les zones sombres de la surface martienne ont été interprétées en termes d’activité biologique saisonnière.

Il suffit de dire que cette proposition a suivi de nombreuses autres idées trop optimistes sur la recherche de la vie sur la planète rouge. Bien qu’il soit fascinant de voir à quel point le phénomène d’assombrissement périodique dont ils ont discuté pourrait effectivement s’intégrer dans une image d’une biosphère de surface sur Mars – et reste peut-être une leçon plutôt décevante dans la surinterprétation de données limitées.

Mais le point clé est que nous avons en fait le plus souvent été d’avis que la vie est là-bas et que nous pourrions expliquer certaines observations cosmiques. Le problème est que, à mesure que les données se sont améliorées et que le contrôle s’est intensifié, la présence de la vie ne s’est pas révélée – à partir de l’exploration planétaire ou de la recherche d’intelligence extraterrestre. Et à cause de cela, nous sommes passés à l’autre extrême, où la question est passée de «quoi» à «si».

Bien sûr, nous avons aussi probablement systématiquement sous-estimé le défi à travers les siècles. Aujourd’hui encore, il est évident que la recherche d’émissions radio structurées issues de la vie technologique n’a jusqu’à présent fait qu’effleurer la surface d’un espace complexe de paramètres; un fait magnifiquement quantifié et articulé par Jason Wright et ses collègues en 2018, comme étant un peu comme regarder dans un bain à remous d’eau pour tirer des conclusions sur le contenu des océans de la Terre.

En ce sens, la question la plus fondamentale est peut-être de savoir si nous sommes, cette fois, technologiquement équipés pour résoudre le casse-tête une fois pour toutes. Il ne fait aucun doute que notre capacité à ressentir les phénomènes les plus éthérés et les plus fugaces du cosmos est à un niveau record. Mais il semble y avoir une ligne fine entre la reconnaissance de cette possibilité passionnante et le fait d’être la proie du genre d’orgueil dont certains de nos précurseurs ont été victimes. Bien entendu, nous disons, c’est le plus de temps particulière dans l’ existence humaine, si nous ne pouvons étendre nos esprits et nos efforts alors tout peut être révélé!

Bien sûr, aucun de nous ne peut savoir avec certitude dans quelle direction tout cela se passera. Nous ferions peut-être mieux d’être très explicites sur l’incertitude inhérente à tout cela, car c’est en fait incroyablement excitant de devoir affronter l’inconnu et l’inconnaissable. Ce que nous ne devrions pas faire, c’est permettre à la nature imprévisible de ce pendule particulier, oscillant entre les possibilités, de nous dissuader d’essayer.

Au Coeur de la Quantique : La Matière est dans tous ses états !

Au Coeur de la Quantique : La Matière est dans tous ses états !

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La matiere noire, l’anti matiere, l’énergie noire représentent à elles seules plus de 95 % de notre univers ! Et pourtant nous ne la connaissons pas vraiment. Et on ne peut parler de matière sans parler de matière noire ! Ce monstre qui dévore tout sur leur passage mais il cache un terrible secret. Alons voir cela de plus près !

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The Debrief : Avons-nous trouvé la vie sur Mars en 1976 ?

The Debrief : Avons-nous trouvé la vie sur Mars en 1976 ?

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Comme pour presque tous les résultats potentiellement révolutionnaires, la NASA avait besoin d’une confirmation. Levin souligne: «Lorsque l’expérience d’analyse moléculaire Viking n’a pas réussi à détecter la matière organique, l’essence de la vie, cependant, la NASA a conclu que le LR avait trouvé une substance imitant la vie, mais pas la vie.»

The Debrief

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Mars devrait largement monopoliser l’attention de ceux qui regardent au ciel, avec l’arrivée sur Mars de Persévérance. The Debrief a eu la très bonne idée de remettre (aussi) de la lumière sur un article / ITW de Patricia Straat avec les missions Viking. Nous l’avions partagé au moment de sa publication.

Lien vers l’article de Scientific American

Lien vers l’article de The Debrief

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Même avant que le cosmonaute Youri Gagarine n’entre dans l’histoire en tant que premier humain dans l’espace, l’Union soviétique avait déjà lancé deux missions de survol infructueuses vers Mars. Trois autres échecs ont suivi, dont  le dernier  n’a pas réussi à quitter l’orbite terrestre basse en novembre 1962. Les États-Unis ont lancé leur propre mission échouée sur Mars, Mariner-3, en 1964, avant que Mariner-4 ne réussisse le premier survol du quatrième rocher. du soleil du 15 juillet 1964.

Au total, ces sept missions représentent la première sur 49 au total (et plus), y compris les deux vaisseaux spatiaux qui viennent d’arriver sur Mars la semaine dernière et l’atterrissage du rover Perseverance de la NASA à venir cette semaine. L’  orbiteur Hope des EAU  et l’ orbiteur Tianwen-1 de l’Administration spatiale chinoise   ont déjà établi des orbites réussies. L’atterrisseur et le rover de Tianwen-1 devraient tomber à la surface de la planète vers le 21 mai de cette année. La mission Mars 2020 de la NASA   devrait arriver le jeudi 18 février et si l’insertion en orbite de l’engin est réussie, le rover  Perseverance  et son acolyte, le  drone Ingenuity Helicopter , s’élanceront vers la surface pour commencer une longue série d’expériences d’un mois.

Comme ces premières missions ratées il y a plus de 60 ans et la majorité qui ont suivi, ce dernier cycle aspire à continuer à élargir nos connaissances sur la planète rouge et à aider à la recherche continue de la vie en dehors de notre propre maison fragile. La liste  est pleine de succès et d’échecs. Pourtant, dès  1976 , les scientifiques trouvaient déjà des allusions alléchantes selon lesquelles Mars était peut-être autrefois habitable, abritant peut-être même des formes de vie extrêmes profondément sous la surface de la planète.

LES PREMIERS INDICES DE VIE SUR MARS

Ces premiers indices sont venus des atterrisseurs Viking 1 et Viking 2 de la NASA en 1976. Ils ont été expliqués en détail par Gilbert V. Levin, membre de cette équipe originale,  dans un article de 2019  pour Scientific American intitulé  «Je suis convaincu que nous avons trouvé des preuves de la vie sur Mars dans les années 1970 ».

Dans cet article, Levin explique comment: «Le 30 juillet 1976, le LR a renvoyé ses premiers résultats depuis Mars. Étonnamment, ils étaient positifs. Au fur et à mesure de la progression de l’expérience, quatre résultats positifs au total, appuyés par cinq contrôles variés, ont été diffusés depuis le vaisseau spatial jumeau Viking qui a atterri à environ 4000 miles de distance. Les courbes de données signalaient la détection de la respiration microbienne sur la planète rouge. Les courbes de Mars étaient similaires à celles produites par les tests LR des sols sur Terre. Il semble que nous ayons répondu à cette question ultime.

Comme pour presque tous les résultats potentiellement révolutionnaires, la NASA avait besoin d’une confirmation. Levin souligne: «Lorsque l’expérience d’analyse moléculaire Viking n’a pas réussi à détecter la matière organique, l’essence de la vie, cependant, la NASA a conclu que le LR avait trouvé une substance imitant la vie, mais pas la vie.»

Au cours de la mission Viking, le système de caméra Viking Lander a acquis de nombreuses images haute résolution de la scène de Chryse Planitia. (Image: NASA / JPL) 

Levin critique les missions qui se sont déroulées depuis, notant que, «inexplicablement, au cours des 43 années écoulées depuis Viking, aucun des atterrisseurs Mars ultérieurs de la NASA n’a porté d’instrument de détection de la vie pour suivre ces résultats passionnants. Au lieu de cela, l’agence a lancé une série de missions sur Mars pour déterminer s’il y avait jamais eu un habitat propice à la vie et, le cas échéant, pour éventuellement apporter des échantillons sur Terre pour un examen biologique.

Certains peuvent être d’accord avec ses critiques, mais la liste des missions qui ont suivi (au moins celles qui ont réussi) a en effet trouvé ces signes d’habitabilité passée et se rapproche également du type de mission de retour d’échantillons qu’il a noté. 

Par exemple, parallèlement à ses autres objectifs de collecte de données scientifiques, le rover Perseverance actuel est conçu pour collecter et cacher tous les échantillons de sol martiens alléchants qu’il pourrait rencontrer pour une éventuelle future mission à ramener sur Terre pour étude. Cela peut représenter une autre étape progressive, et non le moment «Wow» que Levin et son équipe ont rencontré il y a 45 ans. La persévérance et de nombreuses missions depuis Viking ont continué à montrer Mars comme un environnement autrefois humide, tempéré et, oui, habitable.

SIGNES D’HABITABILITÉ ET DE VIE SUR MARS

Après une autre poignée d’échecs de la part des Soviétiques pour placer leur propre atterrisseur sur Mars, Mars Global Surveyor de la NASA est   entré en orbite en 1996, passant sept ans à cartographier la surface de la planète. Quelques mois plus tard, cette mission a été suivie par  Mars Pathfinder , dont le rover, Sojourner, a été le premier véhicule de ce type à opérer sur la surface d’une autre planète.

Ces deux succès ont préparé le terrain pour l’   orbiteur Mars Odyssey , qui a  trouvé des signes d’eau passée  en 2002, suivi de la paire de rover Spirit et Opportunity de la NASA, qui reniflerait la première preuve directe de l’eau dans le passé de Mars. Comme expliqué sur le site Web de cette  mission , «Avec les données des rovers, les scientifiques de la mission ont reconstitué un passé ancien où Mars était inondé d’eau. Spirit et Opportunity ont chacun trouvé des preuves de conditions humides passées qui auraient pu soutenir la vie microbienne.

Plus précisément, les études d’Opportunity sur deux cratères martiens «ont révélé des preuves de lacs inter-dunes de playa passés qui se sont évaporés pour former des sables riches en sulfate», tandis que les données de Spirit ont déterminé que «Mars était caractérisée par des impacts, un volcanisme explosif et des eaux souterraines. Des taches de sol brillantes d’apparence inhabituelle se sont révélées extrêmement salées et affectées par l’eau du passé.

Des expériences de suivi ont été menées par une série de missions ultérieures, à commencer par l’ atterrisseur Phoenix de la NASA   s’installant avec succès en 2008, avant d’effectuer ses trois mois de tests pour déterminer l’habitabilité antérieure de la planète. Pour ces tests, la  page d’accueil de la mission  note que Phoenix «a étudié le sol martien avec un laboratoire de chimie, TEGA, un microscope, une sonde de conductivité et des caméras», et souligne également que les tests ont été un succès.

«Nous avons de l’eau», a déclaré William Boynton, scientifique principal de l’analyseur de gaz thermiques et évolués (TEGA), à propos de la mission. «Nous avons déjà vu des preuves de cette glace d’eau dans les observations de l’orbiteur Mars Odyssey et dans les morceaux en voie de disparition observés par Phoenix le mois dernier, mais c’est la première fois que de l’eau martienne est touchée et goûtée.

Suite à une autre paire de missions ratées en 2011, l’une de la Russie et l’autre de la Chine, huit autres missions ont ciblé Mars, dont les trois actuellement en cours. Pour la NASA, cela incluait le  rover Curiosity , qui a atterri en août 2012 et est toujours opérationnel. L’  orbiteur MAVEN  est arrivé en 2014 et continue de renvoyer des données. Enfin, l’ atterrisseur Insight , toujours en fonctionnement,  s’est  installé en novembre 2018. La plupart ont continué à produire des données soutenant un ancien climat habitable sur Mars. La mission Persévérance actuelle devrait exécuter la série de tests la plus complexe à ce jour, y compris le retour potentiel de l’échantillon.

Les deux  Mars Orbiter Mission de l’ Inde  et de la  ExoMars 2016  mission  ont confirmé que l’ eau existait autrefois sur Mars . L’atterrisseur Schiaparelli de la mission ExoMars a échoué lorsqu’il s’est écrasé à la surface de la planète.

«IL FAUDRAIT UN QUASI-MIRACLE POUR QUE MARS SOIT STÉRILE…»

Tous ces signes indiquent une Mars autrefois habitable, mais peuvent laisser de la place à certaines formes de vie robustes pour exister encore sous la surface de la planète aujourd’hui.

Comme le disait Levin dans son article de 2019, «La vie sur Mars semblait un long chemin. D’un autre côté, il faudrait un quasi-miracle pour que Mars soit stérile. Le scientifique de la NASA Chris McKay a dit un jour que Mars et la Terre “ échangeaient des crachats ” depuis des milliards d’années, ce qui signifie que, lorsque l’une ou l’autre des planètes est touchée par des comètes ou de grandes météorites, certains éjectas se dirigent vers l’espace. Une infime partie de ce matériel finit par atterrir sur l’autre planète, l’infectant peut-être avec des auto-stoppeurs microbiologiques. Le fait que certaines espèces microbiennes de la Terre pourraient survivre à l’environnement martien a été démontré dans de nombreux laboratoires. Il y a même des rapports sur la survie de micro-organismes exposés à l’espace nu à l’extérieur de la Station spatiale internationale (ISS). »

Levin a peut-être raison, et il peut également avoir un reproche légitime que ses résultats de 1976 n’ont pas été directement suivis depuis près de cinq décennies. Cependant, si la mission orbiteur Hope des Émirats arabes unis, la mission Tianmen-1 de l’ASC et la mission de rover Mars 2020 de la NASA ont un certain succès qui s’appuie sur les résultats des Vikings, alors la question à laquelle son équipe pensait avoir répondu il y a toutes ces années pourrait enfin être confirmée. très bientôt.

Un humain pourrait-il entrer dans un trou noir pour l’étudier?

Un humain pourrait-il entrer dans un trou noir pour l’étudier?

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“Pour résoudre les mystères des trous noirs, un humain devrait simplement s’y aventurer. Cependant, il y a une capture assez compliquée: un humain ne peut le faire que si le trou noir respectif est supermassif et isolé, et si la personne qui pénètre dans le trou noir ne s’attend pas à rapporter les résultats à quiconque dans l’univers entier.”

Par Léo Rodriguez et Shanshan Rodriguez pour BigThink

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Les trous noirs… ces monstres qui dévorent tout sur leur passage. Mais bien plus complexes que cela. Serait-il possible de les étudier de l’intérieur ? Expliquons.

Lien vers l’article Human in a black hole

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“Un humain pourrait-il entrer dans un trou noir pour l’étudier? – Pulkeet, 12 ans, Bahadurgarh, Haryana, Inde”

Pour résoudre les mystères des trous noirs, un humain devrait simplement s’y aventurer. Cependant, il y a une capture assez compliquée: un humain ne peut le faire que si le trou noir respectif est supermassif et isolé, et si la personne qui pénètre dans le trou noir ne s’attend pas à rapporter les résultats à quiconque dans l’univers entier.

Nous sommes tous les deux physiciens qui étudient les trous noirs, quoique à une distance très sûre. Les trous noirs font partie des objets astrophysiques les plus abondants de notre univers. Ces objets intrigants semblent être un ingrédient essentiel dans l’évolution de l’univers, du Big Bang à nos jours. Ils ont probablement eu un impact sur la formation de la vie humaine dans notre propre galaxie.

Deux types de trous noirs

L’univers est jonché d’un vaste zoo de différents types de trous noirs.

Ils peuvent varier en taille et être chargés électriquement, de la même manière que les électrons ou les protons le sont dans les atomes. Certains trous noirs tournent réellement. Il existe deux types de trous noirs qui sont pertinents pour notre discussion. Le premier ne tourne pas, est électriquement neutre – c’est-à-dire pas chargé positivement ou négativement – et a la masse de notre Soleil. Le deuxième type est un trou noir supermassif, avec une masse de millions voire milliards de fois supérieure à celle de notre Soleil.

Outre la différence de masse entre ces deux types de trous noirs, ce qui les différencie également est la distance de leur centre à leur «horizon des événements» – une mesure appelée distance radiale. L’horizon des événements d’un trou noir est le point de non-retour. Tout ce qui passe ce point sera avalé par le trou noir et disparaîtra à jamais de notre univers connu.

À l’horizon des événements, la gravité du trou noir est si puissante qu’aucune force mécanique ne peut la surmonter ou la contrecarrer. Même la lumière, la chose qui se déplace le plus rapidement dans notre univers, ne peut pas s’échapper – d’où le terme «trou noir».

La taille radiale de l’horizon des événements dépend de la masse du trou noir respectif et est essentielle pour qu’une personne survienne en tombant dans un. Pour un trou noir avec une masse de notre Soleil (une masse solaire), l’horizon des événements aura un rayon d’un peu moins de 2 miles.

Le trou noir supermassif au centre de notre galaxie de la Voie lactée, en revanche, a une masse d’environ 4 millions de masses solaires, et il a un horizon d’événements avec un rayon de 7,3 millions de miles ou 17 rayons solaires.

Ainsi, quelqu’un tombant dans un trou noir de taille stellaire se rapprochera beaucoup, beaucoup plus du centre du trou noir avant de passer l’horizon des événements, au lieu de tomber dans un trou noir supermassif.

Cela implique, en raison de la proximité du centre du trou noir, que l’attraction du trou noir sur une personne différera d’un facteur de 1000 milliards de fois entre la tête et les orteils, en fonction de celui qui mène la chute libre. En d’autres termes, si la personne tombe les pieds en premier, alors qu’elle s’approche de l’horizon des événements d’un trou noir de masse stellaire, l’attraction gravitationnelle sur ses pieds sera exponentiellement plus grande que la traction du trou noir sur sa tête.

La personne subirait une spaghettification et ne survivrait probablement pas à une longue et mince forme de nouilles.

À mesure que la personne s’approche de l’horizon des événements d’un trou noir de la taille d’un soleil, la grande différence d’attraction gravitationnelle entre la tête et les orteils de l’individu amène la personne à s’étirer en une très longue nouille, d’où le terme “ spaghettification ”.

Maintenant, une personne tombant dans un trou noir supermassif atteindrait l’horizon des événements beaucoup plus loin de la source centrale d’attraction gravitationnelle, ce qui signifie que la différence d’attraction gravitationnelle entre la tête et les orteils est presque nulle. Ainsi, la personne traverserait l’horizon des événements sans être affectée, ne serait pas étirée en une longue et mince nouille, survivrait et flottait sans douleur au-delà de l’horizon du trou noir.

Autres considérations

La plupart des trous noirs que nous observons dans l’univers sont entourés de disques de matière très chauds, principalement composés de gaz et de poussière ou d’autres objets comme des étoiles et des planètes qui se sont trop rapprochées de l’horizon et sont tombés dans le trou noir. Ces disques sont appelés disques d’accrétion et sont très chauds et turbulents. Ils ne sont certainement pas hospitaliers et rendraient le voyage dans le trou noir extrêmement dangereux.

Pour y entrer en toute sécurité, vous devrez trouver un trou noir supermassif complètement isolé et ne se nourrissant pas de matériaux, de gaz et ou même d’étoiles environnants.

Maintenant, si une personne découvrait un trou noir supermassif isolé adapté à une étude scientifique et décidait de s’y aventurer, tout ce qui était observé ou mesuré à l’intérieur du trou noir serait confiné dans l’horizon des événements du trou noir.

En gardant à l’esprit que rien ne peut échapper à l’attraction gravitationnelle au-delà de l’horizon des événements, la personne en chute ne serait pas en mesure d’envoyer des informations sur ses découvertes au-delà de cet horizon. Leur voyage et leurs découvertes seraient perdus pour le reste de l’univers entier pour toujours. Mais ils apprécieraient l’aventure, tant qu’ils survivraient… peut-être….

 

Nadia Drake : Pourquoi sommes nous si obsédés par Mars ?

Nadia Drake : Pourquoi sommes nous si obsédés par Mars ?

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Et la raison pour laquelle Mars reste logé dans le zeitgeist populaire pourrait être terriblement simple: même si notre image s’est affinée au fil du temps, nous pouvons toujours nous imaginer là-bas, en construisant une nouvelle maison au-delà des limites de la Terre. 

Nadia Drake

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Mars à l’honneur ! Enfin, pour l’instant, pas trop, ce sont les matériels chinois et émiratie qui sont entrés en orbite autour de Mars. Mais la semaine prochaine, les américains entrent en scène. Là, ça va être aut’chose, avec fanfare, mais surtout dépôt du paquet, le rover Perseverance.

En attendant, un très bon article de Nadia Drake. Comme ? Bah oui, c’est sa fille. A Franck Drake. Comme l’équation ? Bah oui, c’est lui qui l’a écrite. Donc, on résume, Nadia Drake, la fille de l’homme qui a écrit l’équation de Drake. Est-ce que ça la rend légitime ? En même temps, on s’en fout un peu…

Lien vers l’article de National Geographic

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C’est une nuit chaude à la mi-octobre et je me dirige vers l’ observatoire McCormick de l’ Université de Virginie dans une quête pour résoudre un mystère éternel: pourquoi les Terriens sont-ils si obsédés par Mars?

Le dôme perché de l’observatoire est ouvert, gravant un croissant ambre brillant dans l’obscurité automnale. À l’intérieur se trouve un télescope qui m’aidera à voir Mars telle qu’elle était apparue aux observateurs il y a plus d’un siècle, lorsque des astronomes avides ont utilisé cet instrument en 1877 pour confirmer la découverte des deux minuscules lunes martiennes, Phobos et Deimos .

Ce soir, l’astronome UVA Ed Murphy a fait un voyage spécial jusqu’à l’observatoire, qui est fermé au public en raison de la pandémie de coronavirus en cours. La danse tourbillonnante de la dynamique orbitale a mis Mars à son plus grand et plus brillant dans le ciel en ce moment, et Murphy a calculé que ce serait le meilleur moment pour la voir depuis le centre de la Virginie, où l’air turbulent peut parfois compliquer l’observation du ciel nocturne.

Il grimpe sur une échelle et s’installe sur la plate-forme d’observation, une perche en bois construite en 1885, et pousse le télescope géant vers le point de lumière orange bien visible. Il tripote un bouton, mettant la planète au point. «Attendez ces quelques instants où l’atmosphère s’installe, et vous verrez réellement Mars avoir l’air net et clair… et ensuite tout redeviendra flou», dit-il à travers son masque facial sur le thème de l’espace.

Nous échangeons des places. À travers le télescope, Mars est une sphère rose pêche à l’envers qui nage dans et hors de la résolution. J’esquisse avec hésitation ses traits sombres lors de moments éphémères de clarté, faisant de mon mieux pour canaliser les érudits du XIXe siècle qui ont jadis cartographié ses paysages, certains croyant avec ferveur que son visage extraterrestreportait les marques d’une civilisation avancée.

Aujourd’hui, nous savons qu’il n’y a pas d’immenses cicatrices techniques qui sillonnent la surface vermillon de la planète. Mais cela n’a pas vraiment d’importance. L’intérêt humain pour Mars n’a pas d’âge. Pendant des millénaires, nous avons donné un sens à Mars en y attachant nos divinités, en cartographiant son mouvement et en cartographiant son visage. Nous avons travaillé Mars dans notre art, nos chansons, notre littérature, notre cinéma. Depuis le début de l’ère spatiale, nous avons également lancé plus de 50 pièces de matériel – des merveilles d’ingénierie qui coûtent collectivement des milliards de dollars – sur Mars. Beaucoup, surtout au début, ont échoué. Et encore notre manie de Mars continue.

Mais pourquoi? Parmi les mondes que nous connaissons, Mars n’est en aucun cas superlatif. Ce n’est pas le plus brillant, le plus proche, le plus petit ou même le plus facile d’accès. Ce n’est pas aussi mystérieux que Vénus; pas aussi spectaculairement orné que Jupiter bijou ou Saturne annelé. Ce n’est sans doute même pas l’endroit le plus susceptible de trouver une vie extraterrestre – ce serait les lunes océaniques glacées du système solaire extérieur.

«Un tas de saletés rouges sur Mars n’est pas aussi intéressant que certains de ces autres mondes», déclare Paul Byrne, spécialiste des planètes à la North Carolina State University. «Je ne préconise pas une seconde que nous ne devrions pas l’explorer. Je préconise très fort que nous devrions réfléchir à la manière dont Mars s’intègre dans la stratégie globale d’exploration spatiale.

Les raisons scientifiques pour lesquelles Mars est une cible incontournable sont complexes et évolutives, propulsées par une corne d’abondance d’images et d’informations provenant de tous ces orbiteurs, atterrisseurs et rovers. Mars est une énigme perpétuelle, un endroit que nous sommes toujours sur le point de connaître mais que nous ne comprenons pas vraiment. «Il s’agit de l’une des plus longues découvertes au monde», déclare Kathryn Denning, anthropologue de l’Université York spécialisée dans les éléments humains de l’exploration spatiale. «C’est cet exercice géant en suspens.»

Et la raison pour laquelle Mars reste logé dans le zeitgeist populaire pourrait être terriblement simple: même si notre image s’est affinée au fil du temps, nous pouvons toujours nous imaginer là-bas, en construisant une nouvelle maison au-delà des limites de la Terre. «C’est juste assez vide», dit Denning.

Avec une esquisse bâclée de Mars dans ma main, je pense aux décennies que nous avons passées à chasser les petits hommes verts, les microbes et les établissements humains, et comment la ferveur de Mars est revenue après chaque revers. En même temps, je sais que de nombreux scientifiques sont prêts à entasser nos rêves – et nos robots – sur d’autres destinations attrayantes à travers le système solaire. Alors que les scientifiques jonglent avec des ressources limitées et une concurrence croissante, je ne peux m’empêcher de me demander si nous nous libérerons jamais de l’attrait de Mars.

Depuis que les civilisations ont regardé vers le ciel pour la première fois, les humains ont suivi Mars et tracé son chemin capricieux à travers les cieux. Alors que les Sumériens suivaient cette «étoile errante» traversant le ciel au troisième millénaire avant notre ère, ils notèrent sa couleur inquiétante et l’associèrent à la divinité malveillante Nergal , dieu de la peste et de la guerre. Ses mouvements et sa luminosité variable laissaient présager la mort de rois et de chevaux ou le sort des récoltes et des batailles.

Les cultures autochtones notent également sa couleur, la décrivant comme quelque chose qui a été brûlé dans les flammes ou le liant à Kogolongo, le cacatoès noir à queue rouge. Les Mayas précolombiens ont soigneusement tracé la position de l’objet par rapport aux étoiles, liant ses mouvements aux saisons terrestres changeantes. Les Grecs l’associaient à Ares, après leur dieu de la guerre, que les Romains ont rebaptisé Mars .

«Il n’y a toujours eu qu’une seule planète réelle Mars, mais il y a beaucoup de Marses culturelles différentes en jeu», dit Denning.

Au milieu des années 1800, les télescopes avaient transformé Mars d’une figure mythologique en un monde. Au fur et à mesure de sa mise au point, Mars est devenue une planète avec des conditions météorologiques, des terrains changeants et des calottes glaciaires comme celles de la Terre. «La toute première fois que nous avons eu la possibilité de regarder Mars à travers l’oculaire, nous avons commencé à découvrir des choses qui changeaient», explique Nathalie Cabrol, de l’Institut SETI , qui étudie Mars depuis des décennies. Avec des instruments plus avancés, cet endroit dynamique pourrait être étudié – et cartographié.

À l’époque victorienne, les astronomes ont esquissé la surface martienne et présenté leurs dessins comme des faits, bien que les caprices et les préjugés des cartographes aient influencé leurs produits finaux. En 1877, l’une de ces cartes a attiré l’attention internationale. Comme dessiné par l’astronome italien Giovanni Schiaparelli, Mars avait une topographie sévèrement délimitée, avec des îles qui jaillissaient de dizaines de canaux, qu’il colorait en bleu. Schiaparelli a bourré sa carte de détails et, au lieu de se conformer aux conventions de dénomination contemporaines, il a étiqueté les caractéristiques exotiques de sa version de la planète après des endroits dans les mythologies méditerranéennes.

«C’était une déclaration très audacieuse à faire», déclare Maria Lane, géographe historique à l’Université du Nouveau-Mexique. «C’est essentiellement lui qui dit, j’ai vu tellement de choses qui étaient si différentes de ce que quelqu’un d’autre avait vu, je ne peux même pas utiliser les mêmes noms.

En conséquence, dit Lane, la carte de Schiaparelli faisait immédiatement autorité. L’opinion scientifique et populaire en a fait une représentation puissante de la vérité. Trois décennies de manie sans contrainte sur Mars ont suivi, et à la fin, toute personne raisonnable serait pardonnée de croire que des Martiens intelligents avaient construit un réseau de canaux couvrant la planète. Une grande partie de cette ferveur peut être directement liée à Percival Lowell, un aristocrate excentrique avec une sérieuse obsession pour Mars.

Un  ancien étudiant de  Boston  et de l’ Université Harvard, Lowell avait plus qu’un intérêt passager en astronomie, et il était un lecteur avide de textes scientifiques et populaires. Inspiré en partie par les cartes de Schiaparelli et croyant que la technologie extraterrestre avait façonné les canaux martiens, Lowell courut construire un observatoire au sommet d’une colline avant l’automne 1894, lorsque Mars se rapprocherait de la Terre et que sa face entièrement ensoleillée serait idéal pour observer ces supposés canaux.

Avec l’aide de quelques amis et de la fortune de sa famille, l’ observatoire Lowell a émergé cette année-là près de Flagstaff, en Arizona, sur une falaise abrupte que les habitants nommaient Mars Hill. De là, parmi les conifères, il étudia consciencieusement la planète rouge, attendant nuit après nuit que le monde chatoyant se concentre. Sur la base de ses observations et de ses croquis, Lowell pensait non seulement pouvoir confirmer les cartes de Schiaparelli, mais il pensait avoir repéré 116 canaux supplémentaires. «Plus vous regardez à travers l’oculaire, plus vous allez commencer à voir des lignes droites», dit Cabrol. «Parce que c’est ce que fait le cerveau humain.»

Selon Lowell, les constructeurs de canaux martiens étaient des êtres extrêmement intelligents capables d’ingénierie à l’échelle planétaire – une race extraterrestre déterminée à survivre à un changement climatique dévastateur qui les a forcés à construire des canaux d’irrigation de mammouths s’étendant des pôles à l’équateur. Lowell publia prodigieusement ses observations et sa condamnation était contagieuse. Même Nikola Tesla, le pionnier de l’électrique qui s’est battu avec l’inventeur rival Thomas Edison, a été pris au dépourvu et a signalé avoir détecté des signaux radio en provenance de Mars au début des années 1900.

Mais l’histoire de Lowell a commencé à s’effondrer en 1907, en partie à cause d’un projet qu’il a financé. Cette année-là, les astronomes ont pris des milliers de photos de Mars à l’aide d’un télescope et les ont partagées avec le monde. La photographie planétaire a finalement remplacé la cartographie en tant que «vérité», dit Lane. Une fois que les gens ont pu voir par eux-mêmes comment les photos et les cartes de Mars ne correspondaient pas, ils n’ont plus souscrit à l’autorité des cartes de Lowell.

Pourtant, au tournant du 20e siècle, Mars était devenue un voisin familier avec des paysages changeants et la promesse persistante des habitants. La vague suivante d’observations a révélé que de façon saisonnière, les calottes polaires martiennes rétrécissaient et se dilataient, libérant une bande d’obscurité qui rampait vers l’équateur. Certains scientifiques des années 1950 pensaient que ces zones d’ombre devaient être une végétation qui fleurissait et s’éteignait, des théories qui en ont fait des revues de premier plan. Toute cette ferveur scientifique a alimenté un trésor de fiction spéculative, de la guerre des mondes de HG Wells   et  des  séries  Barsoom d’ Edgar Rice Burroughs aux  chroniques martiennes de Ray Bradbury  .

«Dans les jours avant que nous ayons vraiment exploré Mars, avant les années 1960, il y avait juste une richesse d’imagination», explique Andy Weir, auteur de  The Martian .  «Un auteur de science-fiction pourrait dire, je ne sais rien de Mars, donc je peux dire ce que je veux sur Mars.»

Puis, en 1965,  la sonde Mariner 4 de la NASA a balayé la planète rouge. Il a capturé les premières images en gros plan de la surface martienne en noir et blanc, transformant le riche terrain de jeu de la culture pop en un paysage granuleux et cratériel. Vu enfin, la stérilité aride de la planète était une déception totale. Mais il n’a pas fallu longtemps pour que l’idée de la vie sur Mars se ravive dans l’imagination humaine.

Dans un sens,  l’isolement de la pandémie de COVID-19 m’a donné une idée de ce que doivent être les journées de travail pour les scientifiques de Mars. Je voyage généralement beaucoup, salissant mes cahiers tout en poursuivant des histoires à travers les déserts, les jungles étouffantes et la glace de mer. Actuellement, les explorateurs de Mars passent leur vie à essayer de comprendre un endroit qui ne sera mis au point qu’à travers une lentille ou sur un écran d’ordinateur. Ils ne plongeront pas de sitôt un gant dans son sol étranger ou ne balayeront pas la poussière de leurs visages à visière; les rovers guidés à distance doivent faire le travail à la place.

Un mardi matin d’octobre, j’ai activé la vidéoconférence pour parler à Cabrol de l’Institut SETI, qui se trouve à travers le continent en Californie. Au lieu d’une bibliothèque, astucieusement agencée, elle a une vision de Mars comme toile de fond. C’est une vue étendue, avec des sommets sombres parsemés de rochers chevauchant des plaines rouillées et des crêtes éloignées dans la brume orange. Cela convient, je pense, pour une scientifique qui a passé des décennies à s’immerger indirectement dans les paysages martiens.

Puis Cabrol se déplace. Des bandes de roulement de pneus, des camions et un groupe de tentes orange vif apparaissent au premier plan. Au lieu de regarder Mars, je vois une image de l’un des sites de terrain de Cabrol dans l’Altiplano chilien. Pendant des décennies, elle a parcouru ce haut désert à la recherche d’environnements semblables à Mars, à la recherche de la vie sur les pics volcaniques et dans les hauts lacs et en essayant d’imaginer comment un avatar robotique pourrait accomplir la même tâche, à des dizaines de millions de kilomètres.

Cabrol et d’autres scientifiques modernes axés sur Mars ont une dette envers  Mariner 9 , le premier vaisseau spatial à orbiter autour de Mars en 1971. Au début, Mariner ne pouvait pas voir à travers une énorme tempête de poussière planétaire. «Mars essayait encore, jusqu’à la dernière minute, de garder un voile de mystère», dit Cabrol. Mais alors que le sable s’installe, la caméra aperçoit les sommets de l’immense Tharsis Montes, un trio de volcans éclipsé uniquement par le voisin Olympus Mons. À l’est se trouvait le mammouth Valles Marineris, une vallée du rift qui ressemble au Grand Canyon de l’Arizona, seulement neuf fois plus longue.

Plus important encore, dans les milliers de photographies prises par Mariner 9, les scientifiques ont vu d’anciennes vallées creusées par des rivières, des plaines inondables, des canaux et des deltas. Ils ont également ramassé des indices chimiques de glace d’eau. Ce sont tous des signes que l’eau qui coule a autrefois sculpté des paysages martiens exotiques.

«Les preuves géologiques sont accablantes que le climat était très différent de ce qu’il est aujourd’hui», explique Ramses Ramirez, qui étudie l’ancien climat martien à l’Institut des sciences de la vie de la Terre à Tokyo, au Japon. Cette prise de conscience a changé le cours de l’exploration de Mars. «C’était tellement plus profond que tout le folklore que nous pouvions avoir à l’esprit», dit Cabrol, «et une autre aventure a commencé. Le scientifique. »

Le fait de savoir que l’ancienne Mars était peut-être une demeure quelque peu terrestre a déclenché une nouvelle série de questions sur l’évolution planétaire, et a ravivé l’intérêt de savoir si la vie avait pu exister sur Mars ou, avec de la chance, l’avait encore fait. «Je pense qu’il est fascinant que nous ayons toujours les mêmes thèmes que Percival Lowell reconnaîtrait», déclare Rich Zurek, scientifique en chef du bureau du programme Mars au Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la NASA. “Juste … pas de canaux.”

La NASA a rapidement suivi Mariner 9 avec une mission encore plus ambitieuse. En 1976, les humains ont finalement pu regarder la planète rouge du niveau des yeux lorsque les atterrisseurs jumeaux  Viking ont atterri  dans l’hémisphère nord. À ce moment-là, les scientifiques savaient déjà que la végétation ne couvrait pas Mars de manière saisonnière; ces ombres mouvantes étaient l’œuvre de tempêtes de poussière qui soulevaient du sable volcanique. Ils savaient également déjà que l’eau ne coulait plus abondamment à sa surface.

Mais ils ne savaient pas si les sols de la planète étaient dépourvus de vie, et au moins un astronome – Carl Sagan – n’était pas prêt à abandonner complètement l’idée de formes de vie encore plus grandes.

Juste au cas où les Martiens seraient nocturnes, «pendant longtemps, nous avions prévu une lampe à très haute intensité sur Viking afin de pouvoir prendre des photos de nuit», se souvient Gentry Lee, auteur de science-fiction et ingénieur en chef au JPL. À la déception de Sagan, l’équipe Viking a décidé de retirer la lampe des deux atterrisseurs, et si vous aviez insisté sur Sagan pour savoir s’il s’attendait vraiment à voir des Martiens errer, il hésiterait probablement, dit Lee.

Les expériences Viking n’ont trouvé aucun microbe martien et aucune empreinte de pas dans le sable. Au lieu de cela, ils ont dévoilé des indices de perchlorates dans le sol, des composés qui peuvent détruire les molécules organiques et potentiellement effacer toute trace de vie à base de carbone. «Donc, vous ne pourriez même pas chercher les corps, si vous voulez», dit Zurek.

Mais Viking a renvoyé des images de plaines verdoyantes parsemées de roches qui semblaient avoir été capturées depuis n’importe quel endroit aride de la Terre. De nouvelles vues de Mars continuaient à affluer, alors que la NASA a atterri rover après rover sur la surface désolée de la planète:  Pathfinder  en 1997, puis les rovers jumeaux  Spirit  et  Opportunity en 2004, suivis du   rover Curiosity en 2012. Chaque véhicule est arrivé équipé de caméras de plus en plus sophistiquées , et ensemble, ils ont renvoyé environ 700 000 images. Maintenant, quand nous voyons ces traces de rover dans le sol ou que nous voyons les selfies du robot les montrant perchés sur un bord de cratère coloré, nous pouvons plus facilement nous imaginer dans leurs pas.

«Une fois que vous atterrissez, il y a toute cette évocation de ce que signifie être un humain dans cet endroit», explique l’anthropologue de l’Université de Yale Lisa Messeri, qui étudie comment l’imagerie spatiale affecte notre perception des mondes.

À environ huit heures de route  d’Istanbul, le  lac Salda, dans le sud-ouest de la Turquie, est un havre de paix local. Des roches volcaniques sombres dégringolent vers la plage de sable blanc brillant qui entoure la rive. Les eaux claires aigue-marine deviennent un bleu abyssal profond près du centre du lac, où le fond est à des centaines de pieds. C’est un analogue moderne presque parfait pour le  cratère Jezero , l’endroit où le rover Perseverance de la NASA vise sa recherche de signes de vie ancienne.

«Les habitants l’appellent les Maldives de Turquie», explique Brad Garczynski, un étudiant diplômé en sciences planétaires à l’Université Purdue qui s’est rendu sur le site en 2019. «Vous pourriez vous imaginer comme un petit microbe se bronzant sur le rivage de Jezero.

C’est sec maintenant, mais le terrain sculpté suggère que Jezero était autrefois rempli d’un grand lac de cratère profond alimenté par des rivières qui coulent. Il y a plus de 3,5 milliards d’années, l’eau s’est probablement précipitée dans Jezero depuis le nord et l’ouest, déposant des couches de sédiments dans les deltas en éventail près des parois du cratère. Au fil du temps, le cratère s’est rempli et inondé, renvoyant finalement l’eau par une brèche à l’est.

Depuis l’orbite, des engins spatiaux ont identifié des argiles et des minéraux carbonatés près des deltas de Jezero qui nécessitent de l’eau pour se former. Les sables blancs du lac Salda sont également constitués de carbonates éclatés appelés microbialites, des structures rocheuses créées lorsque le dioxyde de carbone dissous forme des ions carbonate qui réagissent avec d’autres éléments, tels que le magnésium, et précipitent rapidement, emprisonnant les composés organiques. Sur Terre, ce processus forme des structures en couches qui préservent les plus anciennes preuves de la vie microbienne terrestre, remontant à 3,5 milliards d’années. Les scientifiques espèrent que les carbonates de Jezero ont fait de même et qu’ils ont piégé tout ce qui habitait autrefois le lac ou ses anciennes rives.

«C’est l’une des raisons pour lesquelles nous sommes enthousiasmés par le cratère de Jezero», déclare Briony Horgan, scientifique planétaire de l’Université Purdue. C’est aussi pourquoi Garczynski s’entraîne à être un rover sur Mars en Turquie: il cherche les endroits les plus probables pour les biosignatures à préserver et il détermine à quoi ils ressembleraient pour Persévérance. Pour ce faire, il a collecté près de cent livres d’échantillons du lac Salda et les a ramenés à la maison dans une valise.

Comme Garczynski, Perseverance ramassera des pierres pour un voyage de retour, même si peut-être seulement 450 grammes, tout au plus. Alors que le rover tourne autour de Jezero, ses caméras embarquées – qui voient Mars dans plusieurs longueurs d’onde – l’aideront à identifier les roches les plus alléchantes à collecter. Le rover mettra en cache ces échantillons et les laissera sur Mars, où ils attendront un retour à la maison sur un futur vaisseau spatial. Une fois arrivés dans les laboratoires terrestres, les scientifiques utiliseront les meilleurs instruments possibles pour lire l’historique du climat ancien de Mars et déceler tout signe de vie possible.

Ou peut-être qu’avec de la chance, les caméras avancées de Perseverance seront les premières à entrevoir des preuves de martiens fossilisés.

Au contraire,  Mars a appris à l’humanité que nous sommes souvent la proie de vœux pieux sur la vie à sa surface. Des canaux à la végétation en passant par les indices très controversés de fossiles dans les météorites de Mars, la planète rouge a à plusieurs reprises ouvert nos espoirs avec des réalités sombres et stériles. Alors pourquoi envoyons-nous encore un autre vaisseau spatial pour rechercher la vie sur Mars – pas même pour les organismes qui sont vivants aujourd’hui mais pour les traces d’organismes qui ont peut-être fleuri il y a des milliards d’années?

“Nous. Pas. Regardé. Pour. La vie. Sur. Mars », affirme Cabrol en s’animant. «Si vous ne comprenez pas bien l’environnement, comment allez-vous pouvoir décrypter ou en extraire un signal vital?! Même Viking, dit-elle, qui était prétendument une mission de recherche de vie, a mené une expérience qui a été conçue sans une connaissance suffisante de l’environnement martien pour réussir raisonnablement.

Mais ces paysages anciens sont toujours là, préservant un enregistrement de l’enfance de la planète et d’une époque où la vie aurait pu prospérer dans une période légèrement plus humide, recouverte par une atmosphère plus épaisse.

«Nous savons que les canaux n’existent pas, nous savons qu’il n’y a pas de pyramide sur Mars, pas de civilisation extraterrestre, pas de Tupperware», dit Cabrol. Mais si nous découvrons qu’une chimie prébiotique jonchait la surface martienne, nous pourrions apprendre quelque chose sur la façon dont la vie évolue sur n’importe quel rivage rocheux – y compris le nôtre.

Et si Perseverance ne trouve aucune preuve de fossiles martiens ou même des signes indiquant que des endroits comme Jezero auraient pu être habités? Pourrons-nous jamais abandonner l’idée de la vie sur Mars? Probablement pas, admet David Grinspoon, scientifique senior au Planetary Science Institute. «Il est très difficile de tuer l’idée que Mars nous cache en quelque sorte la vie», dit-il. «C’est très, très tenace.»

D’une certaine manière, cet entêtement est peut-être la manifestation la plus flagrante de notre désir de compagnie, un désir de communion, un besoin de savoir que nous ne sommes pas seuls dans l’univers. Les humains, pour la plupart, ont besoin d’autres humains pour survivre, et peut-être que c’est également vrai à l’échelle planétaire.

«Nous ne sommes pas un peuple solitaire», dit Weir. «Au niveau macroscopique, nous – l’humanité – nous ne voulons pas être seuls.

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“L’astrophysicienne est désormais connue pour avoir fait les frais de l’effet Matilda (les contributions de femmes scientifiques qui ont été minimisées, voire attribuées à des hommes), lorsque le prix Nobel de physique a été remis à son directeur de thèse, alors qu’elle était la véritable découvreuse du pulsar.”

Numerama

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Bon, Numerama s’est juré d’avoir la tête d’Avi Loeb. A Mars(eille), on réfléchit à lui faire une petite statue à coté de celle de Raoult. Non, pas Sébastien, le Professeur.

Plus intéressant on parle du “Little Green Men – 1” (le premier signal capté d’un pulsar) et de l’effet Mathilda, vous savez, la spoliation des mâles dominants et poilus des réalisations de leurs frêles assistantes. Inimaginable au Maybe, on se fait mettre à l’amende. Le Girl Power, ça a quand même ses limites…

Lien vers l’article Numerama

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