La Chine lance des astronautes vers une nouvelle station spatiale

« Nous allons non seulement faire du module de base une » maison spatiale « , mais également effectuer une série de vérifications technologiques clés », a déclaré Nie. « Il y aura plus de tâches ardues et plus de défis. »

Par Mike Mur pour Scientific American

 

Lien de l’article : https://www.scientificamerican.com/article/china-launches-astronauts-to-new-space-station/

 

Proposition de traduction :

Le premier décollage en équipage du pays en près de cinq ans est le troisième des 11 lancements prévus pour achever la construction de la station

La nouvelle station spatiale chinoise est sur le point d’accueillir ses premiers visiteurs humains.

La   mission Shenzhou 12 a été lancée mercredi 16 juin depuis le centre de lancement de satellites de Jiuquan dans le nord-ouest de la Chine, s’élevant au sommet d’une fusée Longue Marche 2F à 21h22 HAE (0122 GMT et 9h22 heure de Pékin le 17 juin).

Shenzhou 12 – le premier vol spatial en équipage de la Chine depuis près de cinq ans – envoie trois astronautes sur Tianhe (« Harmony of the Heavens »), le module central de la  nouvelle station spatiale Tiangong du pays . Si tout se passe comme prévu, le trio passera trois mois à bord du Tianhe de 54 pieds (16,6 mètres) de long, effectuant divers tests et activités de maintenance.

« Nous sommes honorés de prendre la tête d’une série de missions habitées pour la construction de la station spatiale, et nous avons de nombreuses attentes », a déclaré le commandant de Shenzhou 12, Nie Haisheng, lors d’une conférence de presse à Jiuquan le mardi 15 juin (16 juin, heure de Pékin). ,  selon l’agence de presse officielle chinoise Xinhua .

« Nous allons non seulement faire du module de base une » maison spatiale « , mais également effectuer une série de vérifications technologiques clés », a déclaré Nie. « Il y aura plus de tâches ardues et plus de défis. »

Nie avait déjà effectué deux voyages en orbite terrestre avant le lancement d’aujourd’hui, volant sur la   mission Shenzhou 6 en 2005 et commandant  Shenzhou 10  en 2013. Deux autres hommes le rejoignent sur Shenzhou 12 : Liu Boming, un vétéran de  Shenzhou 7  en 2008, et Tang Hongbo, qui est un spaceflyer débutant.

Le lancement de Shenzhou 12 est le troisième des 11 qui seront nécessaires à la construction de la nouvelle station spatiale chinoise, que le pays espère achever d’ici la fin de 2022. Le premier décollage de la construction a eu lieu le 28 avril,  envoyant Tianhe en orbite terrestre basse . Le second est arrivé le 29 mai,  transportant le cargo robotique Tianzhou 2 , qui contenait plus de 6,6 tonnes de fournitures et est toujours attaché au module central.

Le lancement de Tianhe a suscité une certaine controverse, car l’énorme étage central de la fusée Longue Marche 5B du module a atteint l’orbite et  s’est écrasé sur Terre de manière incontrôlable  10 jours plus tard. Mais ce problème ne s’est pas reproduit avec Tianzhou 2, qui a été lancé au sommet d’une fusée Longue Marche 7, ni avec Shenzhou 12.

Deux des huit missions d’assemblage restantes créeront des « modules de laboratoire » nommés Wentian et Mengtian, qui s’attacheront de chaque côté de Tianhe pour former un avant-poste en forme de T environ 15 % aussi massif que la Station spatiale internationale  (ISS) de 450 tonnes  . Il y aura également trois autres vols de ravitaillement robotique et trois autres missions en équipage pendant la phase de construction de l’avant-poste, ont déclaré des responsables chinois de l’espace.

OUVRANT LA VOIE

Shenzhou 12 était le premier lancement en équipage de la Chine depuis octobre 2016, lorsque Shenzhou 11 a envoyé trois astronautes au   laboratoire spatial prototype Tiangong 2 pour un séjour d’un mois.

Comme son nom l’indique, le Tiangong 2 était le deuxième véhicule éclaireur de ce type, après le Tiangong 1, lancé en septembre 2011. (La Chine n’a pas acquis une telle expérience via l’ISS, car elle n’est pas partenaire du grand projet international. En fait, depuis 2011, la loi américaine a interdit à la NASA et au Bureau de la politique scientifique et technologique de la Maison Blanche de coopérer avec leurs homologues chinois sur les activités spatiales, à moins que le Congrès n’ait approuvé une telle coopération à l’avance.)

Tiangong 1 a accueilli deux équipages de trois astronautes chacun : Shenzhou 9 et Shenzhou 10, arrivés respectivement en juin 2012 et juin 2013. Les deux équipages ont passé environ deux semaines à bord du laboratoire spatial.

Shenzhou 11 était la seule mission avec équipage à Tiangong 2. Mais la Chine a également envoyé le vaisseau spatial cargo robotique Tianzhou 1 au laboratoire spatial en avril 2017, effectuant une série de tests d’amarrage et de ravitaillement avec le cargo au cours des cinq mois suivants.

Les travaux de test technologique de Tiangong 1 et Tiangong 2 se sont terminés il y a plusieurs années, et les deux laboratoires spatiaux sont maintenant morts et disparus. Tiangong 1 est tombé sur Terre de manière incontrôlable  en avril 2018, brûlant au-dessus de l’océan Pacifique. La Chine a abattu Tiangong 2 de manière contrôlée en juillet 2019, également au-dessus du Pacifique.

BEAUCOUP DE TRAVAIL À FAIRE

Tianhe est beaucoup plus grand et plus complexe que Tiangong 1 et Tiangong 2, qui mesuraient tous deux 34 pieds (10,4 m) de long. Le module de base récemment lancé comprend trois chambres indépendantes et trois fois plus d’espace intérieur que ses deux prédécesseurs, selon Xinhua.

Nie, Liu et Tang aideront Tianhe à être opérationnel. Le trio a quatre tâches principales au cours de leur mission de trois mois, a rapporté Xinhua, citant des responsables de l’Agence spatiale chinoise habitée.

Les astronautes testeront, vérifieront et exploiteront le module central et ses divers systèmes ; assembler et tester des combinaisons spatiales et effectuer deux  sorties  dans l’ espace à l’ extérieur de Tianhe ; mener des expériences scientifiques et technologiques et sensibiliser le public; et gérer et surveiller leur santé.

Les derniers mois ont été riches en actions pour le programme spatial chinois, et pas seulement à cause des lancements de Tianhe, Tianzhou 2 et Shenzhou 11. Le 14 mai, par exemple, la nation a  posé son tout premier rover martien sur la planète rouge , et elle continue d’exploiter un rover sur la face cachée mystérieuse et largement inexplorée de la lune.

La NASA choisit deux missions pour explorer Vénus, la première depuis des décennies

« Le matin du 2 juin, des rumeurs ont commencé à circuler selon lesquelles la NASA était sur le point d’annoncer ses derniers choix pour les missions interplanétaires, sélectionnant les gagnants tant attendus du concours de l’agence pour de nouveaux vaisseaux spatiaux dans son programme d’exploration Discovery à un prix relativement bas. Quatre équipes rivales attendaient avec impatience les résultats : l’une souhaitait envoyer une mission sur la lune hypervolcanique de Jupiter Io. Un autre souhaitait une visite à Triton, une lune cryovolcanique de Neptune. Et les deux autres voulaient se rendre sur Vénus, une destination que l’agence spatiale avait négligée pendant des décennies. »

Par Robin Georges pour Scientific American

 

La prochaine mission de la NASA sera sur Vénus !

 

Lien vers l’article : https://www.scientificamerican.com/article/nasa-picks-two-missions-to-explore-venus-the-first-in-decades/

Proposition de traduction :

Le matin du 2 juin, des rumeurs ont commencé à circuler selon lesquelles la NASA était sur le point d’annoncer ses derniers choix pour les missions interplanétaires, sélectionnant les gagnants tant attendus du concours de l’agence pour de nouveaux vaisseaux spatiaux dans son programme d’exploration Discovery à un prix relativement bas. Quatre équipes rivales attendaient avec impatience les résultats : l’une souhaitait envoyer une mission sur la lune hypervolcanique de Jupiter Io. Un autre souhaitait une visite à Triton, une lune cryovolcanique de Neptune. Et les deux autres voulaient se rendre sur Vénus, une destination que l’agence spatiale avait négligée pendant des décennies.

Une conférence de presse dirigée par l’administrateur de la NASA, Bill Nelson, a débuté plus tard dans l’après-midi. Après un long préambule présentant des mises à jour des efforts de l’agence pour lutter contre le changement climatique, ainsi que ses plans d’exploration pour Mars et la lune de la Terre – et une apparition inattendue de William Shatner – les remarques de Nelson se sont tournées vers le programme Discovery. Pendant qu’il parlait, une vidéo produite de manière astucieuse a commencé à être diffusée sur des écrans voisins montrant des images de nuages ​​jaunes tourbillonnants et maladifs et d’un paysage désolé et marqué par le volcan. Pour le contingent vénusien de scientifiques planétaires à l’écoute de la téléconférence, la vue infernale semblait rafraîchissante et familière. Peut-être que la NASA donnait son feu vert à l’un des deux concepts de la mission Vénus. Ensuite, deux acronymes ont clignoté à l’écran – « DAVINCI+ et VERITAS » – suivis des acclamations du public dans l’auditorium et en ligne.

Pour la première fois en trois décennies, la NASA avait choisi de retourner sur Vénus, pas une mais deux fois. VERITAS (Venus Emissivity, Radio Science, InSAR, Topography, and Spectroscopy) orbitera autour de la planète, étudiant sa surface et son intérieur avec des mesures radar et gravitationnelles. DAVINCI+ (Deep Atmosphere Venus Investigation of Noble Gases, Chemistry, and Imaging Plus) comprendra un orbiteur, ainsi qu’une sonde conçue pour plonger dans l’atmosphère jusqu’à la mystérieuse surface couverte de nuages ​​de la planète. Si tout se passe comme prévu, les deux missions devraient être lancées avant la fin de cette décennie.

La dernière fois que la NASA a envoyé une mission dédiée à Vénus, c’était en 1989, lorsque son orbiteur Magellan s’est lancé dans une mission de cinq ans pour créer une carte radar de la planète. Depuis lors, le monde frère de la Terre – presque identique à notre propre planète en taille, en masse et en composition en vrac – avait été relégué dans l’ombre de l’exploration spatiale américaine. Pour la communauté scientifique vénusienne, qui avait travaillé, fait campagne et lutté au cours du dernier quart de siècle pour rehausser le profil déprimant de la planète, la victoire décisive était une pure catharsis.

« J’ai sauté plus haut et plus bas que je ne l’ai fait depuis quelques années », explique Martha Gilmore , géologue planétaire à l’Université Wesleyan, qui fait partie des deux équipes de mission. « Nous partons pour Vénus ! », s’exclame Jim Garvin , scientifique en chef du Goddard Space Flight Center de la NASA et chercheur principal de DAVINCI+.

« Je ne sais pas ce que nous aurions pu faire de mieux pour en faire la bonne mission pour le moment », déclare Sue Smrekar , géophysicienne planétaire au Jet Propulsion Laboratory de la NASA et chercheuse principale de VERITAS. « J’ai l’impression qu’on a fait ça. Et j’ai l’impression que la NASA l’a remarqué.

Magellan a été la toute première mission sur laquelle Smrekar a travaillé, à l’époque où elle était chercheuse postdoctorale. Elle souhaite que VERITAS soit son dernier et le couronnement de sa vie scientifique. «Ce sera la pierre angulaire de ma carrière», dit-elle. « J’ai hâte de voir ce que nous découvrirons.

Les mystères favoris variés que les chercheurs souhaitent résoudre à propos de Vénus ne manquent pas, mais chacun parle d’une seule énigme commune : comment la Terre et Vénus, deux planètes faites en même temps et à partir de la même matière, ont-elles destins ? Pourquoi l’une est-elle une oasis biologique tempérée tandis que l’autre est un pandémonium infernal ?

« Comment construit-on une planète habitable ? C’est notre question principale, et nous n’avons qu’une seule réponse pour le moment : la Terre », dit Gilmore. « Maintenant, nous aurons une chance pour un deuxième laboratoire de comprendre cette question. »

Armé d’un système radar sophistiqué, VERITAS est effectivement le successeur de Magellan, destiné à produire des cartes topographiques et géologiques extrêmement détaillées de la planète tout en scrutant profondément les viscères du monde avec des mesures minutieuses du champ gravitationnel de Vénus. L’orbiteur de DAVINCI+ est moins performant, mais sa sonde fournira de précieuses données in situ sur l’atmosphère de Vénus, échantillonnant et étudiant la chimie de l’air de la planète tout au long d’un plongeon à sens unique vers la surface d’annihilation du vaisseau spatial. Les deux missions effectueront également des démonstrations technologiques pour renforcer les capacités interplanétaires de la NASA : VERITAS volera avec une horloge atomique dans l’espace lointain pour une navigation céleste améliorée, et DAVINCI+ hébergera un nouvel imageur ultraviolet à haute résolution.

Une seule mission sur Vénus livrerait une myriade de révélations. Le fait que deux vont visiter pratiquement en même temps est particulièrement excitant. Lors de la conférence, Nelson les a qualifiées de «missions sœurs» – une description appropriée car le couple étudie deux aspects très différents du monde afin de répondre aux mêmes questions fondamentales d’habitabilité planétaire. Comme le beurre de cacahuète et la gelée, ils se complètent parfaitement.

« Les résultats combinés de ces missions nous renseigneront sur la planète depuis les nuages ​​dans son ciel en passant par les volcans à sa surface jusqu’à son noyau même », a déclaré Tom Wagner , scientifique du programme Discovery de la NASA, dans un communiqué suivant l’annonce. . « Ce sera comme si nous avions redécouvert la planète .

Le fait que les deux missions aient été choisies montre que la NASA ne se contente pas de jeter un coup d’œil rapide au monde, explique Paul Byrne , planétologue et défenseur vocal de Vénus à la North Carolina State University. Au lieu de cela, l’agence spatiale poursuit une stratégie conçue pour révéler exactement comment la planète fonctionne, à l’intérieur comme à l’extérieur. Et peut-être que ces doubles missions ne sont que le début de quelque chose d’encore plus grand : les données révolutionnaires que les deux pourraient obtenir pourraient devenir les fondements d’un futur programme de mission vénusienne, similaire au programme d’ exploration de Mars de la NASA , qui a transformé notre compréhension de la planète rouge.

C’est bien sûr une journée décevante pour les deux autres équipes qui avaient espéré un créneau convoité pour la mission Discovery. L’équipe d’ Io Volcano Observer voulait comprendre les immenses forces gravitationnelles responsables du maintien de l’océan magmatique de la lune jovienne éponyme et, par conséquent, comprendre comment les mêmes forces peuvent maintenir au chaud des océans aqueux potentiellement vitaux pendant des milliards d’années sur d’autres mondes, tels que comme la lune de Jupiter Europe, qui est la voisine d’Io. L’équipe à l’origine de la proposition de mission Trident souhaitait comprendre comment une forme surréaliste et totalement extraterrestre de volcanisme glacial pouvait garder la lune de Neptune Triton – une ancienne relique de l’aube du système solaire – ayant l’air si surnaturellement jeune pendant des éons.

Le volcanisme est également le coupable le plus probable de la transformation de Vénus, il y a longtemps, d’un monde océanique putatif en un désert hostile, un processus que VERITAS et DAVINCI+ étudieront à leur manière. Quelle que soit la mission choisie par les quatre candidats, déclare Jacob Richardson , volcanologue planétaire au Goddard Space Flight Center de la NASA, les volcans allaient toujours gagner. Mais dans ce cas, choisir Vénus pour comprendre comment les volcans peuvent détruire des planètes entières semblait une évidence.

Pour les vaincus, une inévitable mélancolie se teinte d’optimisme. Les partisans d’une mission Io espèrent remporter la victoire dans le prochain concours Discovery, ou peut-être même dans le prochain niveau : un concours pour les missions les plus coûteuses et les plus techniquement capables du programme New Frontiers de la NASA. Ceux qui souhaitent un retour aux mondes souvent oubliés d’Uranus et de Neptune, dont chacun a vu la dernière un vaisseau spatial dans les fin des années 1980 , sont lorgnent une future mission « phare », l’ un des-plus de 1 milliard $ mastodontes qui constituent le sommet de la flotte robotique d’exploration spatiale de la NASA en termes de taille, de coût et de capacité.

Cette décennie appartient maintenant à la deuxième planète du soleil, cependant. Comme leurs collègues DAVINCI+, Smrekar et ses collaborateurs VERITAS sont à la fois ravis, épuisés et incrédules. La veille de l’annonce, elle avait pris une photo de Vénus, pointue et brillante dans le ciel sombre au-dessus. À la suite de l’annonce de la NASA – à la lumière d’un nouveau jour – ce grain de diamantine avait soudainement un aspect tout à fait différent. Ce n’était plus une île inaccessible mais la destination du prochain pas de géant de la NASA dans l’exploration interplanétaire.

Selon une nouvelle théorie, l’information serait le cinquième état de la matière

« Au cours des dernières années, le concept d’information a pris une place prépondérante en physique. Les chercheurs la traitent désormais comme une donnée fondamentale inhérente à l’Univers et l’incorporent dans des théories de l’information de plus en plus complexes. Pour le physicien théoricien Melvin Vopson, l’information pourrait même être un véritable état de la matière possédant une masse mesurable et agissant sur son environnement. »

Par Thomas Boisson pour Trust my science

 

Une théorie de l’information est en train de naître considérant l’information comme un nouvel état de la matière …

Lien vers l’article : https://trustmyscience.com/selon-nouvelle-theorie-information-serait-cinquieme-etat-de-matiere/?fbclid=IwAR1fPkEnqj91sTvtMG628mnBsq21OuoctNxXul3WCoDPCGNjLvFh0F_tjWA

Le Rover Tianwen-1 chinois a atterri sur Mars, une grande première pour le pays.

« Atterrir sur Mars est la dernière réalisation phare du portefeuille chinois d’activités spatiales ambitieuses. Mais déjà la nation a plus que prouvé son courage. Il a effectué de nombreuses sorties sur la Lune et a commencé la construction d’une station spatiale en orbite terrestre . La nation pourrait envoyer une paire de vaisseaux spatiaux au bord du système solaire dans quelques années à peine et lancer une mission vers Jupiter d’ ici la fin de la décennie. Maintenant que Tianwen-1 a montré que la Chine est un explorateur interplanétaire adepte, des projets encore plus audacieux pourraient se profiler à l’horizon. «C’est la première étape pour bien plus», dit Myrrhe. »

Par Jonathan O’Callaghan pour Scientific American

Lien vers l’article : https://www.scientificamerican.com/article/china-lands-tianwen-1-rover-on-mars-in-a-major-first-for-the-country/

Proposition de traduction :

Deuxième après les États-Unis dans un atterrissage réussi sur Mars, la Chine est maintenant prête à explorer la région Utopia Planitia de la surface de la planète rouge.

Et puis il y en avait deux: aujourd’hui, la Chine dit qu’elle a atterri en toute sécurité un vaisseau spatial sur Mars – pour la première fois de son histoire et dans sa première tentative – devenant le seul autre pays que les États-Unis à réaliser un tel exploit. Son rover Zhurong, nommé d’après un dieu du feu du folklore chinois, a atterri avec succès dans Utopia Planitia vers 19h18 HNE dans le cadre de la mission Tianwen-1, selon la China National Space Administration. Bientôt, le rover devrait descendre la rampe de sa plate-forme d’atterrissage, prêt à explorer ses environs surnaturels. S’il y avait un doute sur les prouesses spatiales de la Chine, il a été dissipé maintenant que la nation a ajouté les atterrissages interplanétaires comme une encoche convoitée sur sa ceinture. «Mars est dur», déclare Roger Launius, ancien historien en chef de la NASA. «C’est vraiment un gros problème.»

Tianwen-1 a été lancé en juillet 2020 dans le cadre d’une armada martienne d’été qui comprenait également les lancements du rover Perseverance de la NASA et de l’orbiteur Hope des Émirats arabes unis. Les trois missions sont arrivées sur Mars en février. Mais alors que Perseverance est descendu directement à la surface , Tianwen-1 est entré à la place sur une orbite elliptique autour de la planète pour donner à ses scientifiques une vue plongeante sur leur site d’atterrissage prévu à Utopia Planitia, un immense bassin d’impact sur Mars. «La Chine n’a pas ses propres cartes détaillées de Mars», déclare Brian Harvey, un écrivain qui couvre le programme spatial du pays. Du moins, c’était le cas jusqu’à aujourd’hui, lorsque les contrôleurs de Tianwen-1 ont décidé qu’ils en avaient assez vu pour initier en toute confiance la descente audacieuse du vaisseau spatial.

Emballés dans une coque protectrice en forme de cône, Zhurong et sa plate-forme d’atterrissage propulsée par fusée détachés de l’orbiteur, sont descendus vers Mars et ont commencé le plongeon de feu à travers la haute atmosphère de la planète. Après avoir largué sa coque protectrice plus bas dans l’atmosphère, le vaisseau spatial a déployé des parachutes pour ralentir sa descente avant de faire descendre des propulseurs jusqu’à un atterrissage en douceur sur la surface. C’était «très similaire» aux atterrissages motorisés que la Chine a utilisés dans ses missions de Chang’e sur la lune terrestre, dit Andrew Jones, un journaliste spatial qui suit le programme spatial chinois. La dernière de ces missions a renvoyé des échantillons sur Terre en 2020.

D’autres pays ont essayé et échoué à atterrir sur Mars, mais le succès de la Chine montre à quel point elle rattrape rapidement, sinon dépasse, nombre de ses homologues. L’Union soviétique a notamment tenté de multiples atterrissages dans les années 1970, se rapprochant le plus de Mars 3, qui a atterri sur la planète mais a cessé de fonctionner quelques instants plus tard. Le Royaume-Uni a atteint la surface avec son atterrisseur Beagle 2 en 2003. L’antenne de communication de l’engin n’a cependant pas réussi à se déployer, condamnant la mission. L’Agence spatiale européenne (ESA) et la Russie se sont également rapprochées de leur atterrisseur Schiaparelli – jusqu’à ce qu’il s’écrase sur Marsen 2016. L’ESA réessayera avec son rover Rosalind Franklin en 2022. Jusqu’à aujourd’hui, seuls les États-Unis avaient exploité avec succès un vaisseau spatial sur Mars pendant une période de temps significative, en commençant par les atterrisseurs Viking de 1976 et en s’étendant aux multiples atterrisseurs du pays et des rovers qui explorent la surface aujourd’hui. La Chine rejoint maintenant ce club le plus élitiste et exclusif. «C’est un grand jour pour la Chine», déclare Mark McCaughrean, conseiller scientifique principal pour la science et l’exploration à l’ESA. «Nous savons mieux que quiconque à quel point il peut être difficile de remonter à la surface en toute sécurité.»

La Chine attendra désormais un laps de temps non divulgué, aussi peu qu’un jour ou jusqu’à peut-être une semaine, avant de conduire le rover Zhurong sur une rampe depuis l’atterrisseur jusqu’à la surface. Le véhicule à six roues à énergie solaire a une durée de vie prévue de 90 jours martiens et on pense qu’il a une vitesse maximale de 200 mètres par heure, dit Jones, bien qu’il explorera probablement beaucoup plus lentement. La Chine téléchargera des commandes sur le rover via son orbiteur Tianwen-1, l’orbiteur Mars Express de l’ESA faisant office de sauvegarde. Le rover effectuera ensuite ses tâches de manière autonome en surface, à l’instar des protocoles opérationnels que la NASA utilise pour sa propre flotte d’explorateurs martiens robotiques.

Utopia Planitia a également été le site du Viking 2 de la NASA en 1976. Il s’agit d’une étendue plutôt fade de sable jonché de roches – décente pour les atterrissages d’engins spatiaux, mais décidément médiocre pour aborder des questions de recherche de pointe, comme si Mars abrite la vie passée ou présente. «[La Chine] ne recherche pas de biosignatures», déclare Agnes Cousin, planétaire à l’Institut de recherche en astrophysique et planétologie en France, qui a conseillé les scientifiques de Tianwen-1. Pourtant, on s’attend toujours à ce que Zhurong effectue des travaux scientifiques importants à la surface de la planète rouge. «Nous avons toujours des surprises lorsque nous arrivons en surface», dit Cousin. «Pour les implications géologiques globales pour Mars, c’est très agréable d’avoir un nouvel emplacement à comparer.»

Le rover est équipé d’une suite de six instruments et caméraspour étudier la surface. Ils comprennent un radar pénétrant dans le sol qui pourrait rechercher de l’eau et de la glace jusqu’à 100 mètres sous la surface (Perseverance de la NASA dispose d’un instrument similaire). Zhurong possède également un magnétomètre, le premier jamais envoyé sur Mars sur un rover. Aux côtés d’un instrument similaire sur l’orbiteur Tianwen-1, qui continuera d’étudier la planète de loin, le magnétomètre du rover pourrait révéler les détails de la perte de son champ magnétique par Mars – et par conséquent de son atmosphère et de son eau – il y a des milliards d’années. «On peut imaginer que cet instrument pourrait aider à répondre à cette question», déclare David Flannery, astrobiologiste à la Queensland University of Technology en Australie, qui connaît bien les activités spatiales de la Chine. «Ensemble, les instruments nous en diront plus sur le fonctionnement du champ magnétique martien aujourd’hui.»

Un autre instrument à noter est le Mars Surface Composition Detector (MarSCoDe), un appareil similaire à ChemCam sur le rover Curiosity de la NASA et SuperCam on Perseverance, qui utilisera un laser pour vaporiser des spécimens de roche à la surface, révélant leur composition. Cousin fait partie des équipes ChemCam et SuperCam, et elle faisait partie d’un groupe de collaborateurs européens qui ont aidé la Chine à développer leur instrument. Elle s’est rendue à Shanghai en 2019 pour échanger des informations avec les scientifiques de Tianwen-1 sur des sujets tels que les techniques de traitement des données et les cibles d’étalonnage à inclure sur le rover pour tester l’instrument sur Mars. «Ils voulaient de grandes cibles d’étalonnage» pour MarSCoDe, dit Cousin. «Alors nous leur en avons donné un»: un carré de deux centimètres de large d’une roche ignée appelée norite qui est l’une des 12 cibles de ce type sur le rover.

Bien que les objectifs scientifiques du rover puissent être quelque peu modestes, il devrait également constituer une démonstration technologique pour un projet futur beaucoup plus ambitieux. D’ici 2028 ou 2030, la Chine espère envoyer une mission de retour d’échantillons sur Mars pour ramener sur Terre des roches martiennes immaculées. Ce moment est similaire, ou peut-être même en avance, lorsque la NASA et l’ESA prévoient de faire de même avec leur propre effort interplanétaire . « Est-ce que ce sera la Chine qui ramènera le premier matériau de Mars sur Terre, ou sera-ce la NASA et l’ESA? » dit Jacqueline Myrrhe, journaliste affiliée au site Web spatial chinois Go Taikonauts! «Cela pourrait être une très bonne question.»

Atterrir sur Mars est la dernière réalisation phare du portefeuille chinois d’activités spatiales ambitieuses. Mais déjà la nation a plus que prouvé son courage. Il a effectué de nombreuses sorties sur la Lune et a commencé la construction d’une station spatiale en orbite terrestre . La nation pourrait envoyer une paire de vaisseaux spatiaux au bord du système solaire dans quelques années à peine et lancer une mission vers Jupiter d’ ici la fin de la décennie. Maintenant que Tianwen-1 a montré que la Chine est un explorateur interplanétaire adepte, des projets encore plus audacieux pourraient se profiler à l’horizon. «C’est la première étape pour bien plus», dit Myrrhe.

Les scientifiques pensent que ces photos montrent des champignons sur Mars et une preuve de vie

Les scientifiques pensent que ces photos montrent des champignons sur Mars et une preuve de vie

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« Mais s’il y a vraiment eu des champignons sur Mars, ce que cela voudrait dire dans un avenir où les humains espèrent Settle sur la planète rouge? Eh bien, les scientifiques disent que de nombreux champignons sur Terre sont également des extrémophiles, c’est-à-dire des organismes qui peuvent prospérer dans des conditions considérées comme «extrêmes» en termes des éléments constitutifs habituels de la vie. Donc trouver des champignons sur Mars est peut-être moins surprenant qu’on ne le pense. »

Caroline Delbert

Lien vers l’article initial de Popular Mecanics

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Les scientifiques pensent avoir trouvé de la vie sur Mars ! Des photographies montrant des champignons…

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Les scientifiques pensent que ces photos montrent des champignons sur Mars et une preuve de vie

Caroline Delbert / Popular Mecanics

Pourrait-il y avoir des champignons sur Mars? Dans un nouvel article, une équipe internationale de scientifiques de pays tels que les États-Unis, la France et la Chine ont rassemblé et comparé des preuves photographiques qui, selon eux, montrent des objets ressemblant à des champignons poussant sur la planète rouge.

Dans leur article, publié dans Scientific Research Publishing’s Advances in Microbiology ,les scientifiques analysent les images prises par les rovers Opportunity et Curiosity de la NASA, ainsi que par la caméra HiRISE de Mars Reconnaissance Orbiter. Les objets en question montrent des «spécimens de forme sphérique de couleur blanc crayeux», dont l’équipe de Mars Opportunity a initialement dit qu’il s’agissait d’un minéral appelé hématite.

Des études ultérieures ont réfuté l’allégation d’hématite. Bientôt, certains scientifiques ont inventé le terme « champignons martiens » pour décrire les objets mystérieux, en raison de la façon dont ils ressemblent aux lichens et aux champignons, tandis que dans une autre étude , des experts en champignons et en lichens ont classé les sphères comme des «boules de bouffées» – un champignon blanc et sphérique appartenant à le phylum Basidiomycota trouvé sur Terre.

Dans le nouvel article, les scientifiques indiquent un ensemble de photos Opportunity qui montre neuf sphères de plus en plus grandes et 12 sphères supplémentaires émergeant du sous-sol, sur une séquence de 3 jours. Les chercheurs affirment que le vent martien n’a pas découvert les sphères amorphes, et qu’elles «se dilatent, ou inversement, changent de forme, se déplacent vers de nouveaux endroits et / ou diminuent en taille et disparaissent presque».

champignon comme des sphères

Les scientifiques continuent:

« Beaucoup de ces spécimens sphériques au niveau du sol ont également des tiges ou ont perdu des parties de leurs membranes externes – peut-être crusteuses – et sont entourés de morceaux blancs et de matériel pelucheux ressemblant à des spores qui peuvent être constitués de lèpre. »

Le crustacé et la lèpre sont des types de textures de surface de champignon, où la croûte ou les écailles se forment et peuvent s’écailler.

champignon comme des objets

La présence de ces parties périphériques est importante, disent les scientifiques, car cela les aide à faire valoir que ce que nous voyons vraiment est un champignon au lieu de simplement quelques roches sphériques. Les champignons poussent et se reproduisent comme des gangbusters – c’est l’une des caractéristiques déterminantes de toute la famille des champignons. Les petits champignons poussent en environ un jour , tandis que les gros champignons prennent jusqu’à 4 jours.

Dans leurs recherches, les scientifiques documentent soigneusement toutes les façons dont les champignons proposés changent d’une photo à l’autre. «La masse amorphe blanche modifie la forme, l’emplacement et disparaît presque complètement de l’intérieur de la crevasse d’un abri sous roche sur une période de trois jours (Sol)», expliquent-ils à partir d’un ensemble d’images, illustré ci-dessous.

champignon comme des objets

Outre quelque chose comme une rafale de vent soufflant du sable meuble, les champignons sont l’un des seuls êtres vivants qui pourraient connaître une croissance et un changement aussi remarquables en quelques jours seulement.

Les scientifiques reconnaissent que les «preuves» qu’ils présentent ne sont pas irréprochables et semblent prédire l’examen minutieux qui accompagnera inévitablement leur article, écrivant que «les similitudes morphologiques ne sont pas une preuve de vie».

«Il est possible que tous les spécimens présentés ici soient abiotiques. Nous ne pouvons pas complètement exclure les minéraux, les intempéries et les forces géologiques inconnues qui sont uniques à Mars et inconnues et étrangères à la Terre. Cependant, la croissance, le mouvement, les altérations de l’emplacement et de la forme constituent un comportement et, associés à une morphologie vivante, soutiennent fortement l’hypothèse d’une vie sur Mars.

Mais s’il y a vraiment eu des champignons sur Mars, ce que cela voudrait dire dans un avenir où les humains espèrent Settle sur la planète rouge? Eh bien, les scientifiques disent que de nombreux champignons sur Terre sont également des extrémophiles, c’est-à-dire des organismes qui peuvent prospérer dans des conditions considérées comme «extrêmes» en termes des éléments constitutifs habituels de la vie. Donc trouver des champignons sur Mars est peut-être moins surprenant qu’on ne le pense.

Dans son roman de 2018 Red Moon , Kim Stanley Robinson a imaginé une colonie lunaire avec du bambou à croissance rapide comme matériau de construction principal. Il n’est pas difficile d’imaginer un champignon utilisé comme un matériau de construction, un isolant, voire une source de nourriture hypothétique pour les résidents de Mars ou leurs animaux d’élevage.